Terry Pratchett y Neil Gaiman. Buenos presagios.
Ci-Fi / enero 7, 2006

Ed. Norma, 1999. Trad. María Ferrer. Tit. Original: Good Omens, 1990. 318 pág. El fin del mundo se acerca Las buenas y Ajustadas profecías de Agnes la Chalada anuncian que el mundo se acabará en sabado. El próximo sábado, de hecho. Justo después de la hora del té. El hijo del diablo se encuentra entre nosotros y los cuatro jinetes del apocalipsis se preparan para recorrer el mundo. Todo esta preparado, sólo que cuando nació el anticristo hubo un error y fue a parar a una fmilia equivocada. Y que un ángel y un demonio se han encariñado demasiado con la tierra como para permitir sin más ni más que se acabe todo. Y que el último cazador de brujas se ha encontrado con la última descendiente de Agnes la Chalada, la única profeta que acertó en todas sus profecias. Y que el niño que es el Anticristo tiene sus propias ideas…. Dos autores de culto, cada uno en su género, unen sus fuerzas en este curioso libro que según tengo entendido hizo las delicias de los seguidores de ambos. Gaiman aporta la imagineria y Pratchett su capacidad humorística. El resultado se acerca más a una novela de Pratchett que…

Felicidades
Sin categoría / enero 6, 2006

Tengo mala memoria para los cumpleaños, pero éste, por ser fecha señalada, es fácil de recordar. Así que ahí va: Feliz cumpleaños, Vailima

[*] Varios autores. Cuentos del romanticismo alemán.
Cuentos / enero 6, 2006

Biblioteca general Salvat, 1972. 163 páginas. Desafortunada selección En esta colección he encontrado grandes libros. Gracias a mi disciplina he podido disfrutar de buenas lecturas, aunque ni el título ni el autor me resultaran sugerentes. No es el caso de este libro. En esta ocasión sucedió precisamente al revés; me resultaba, a priori, interesante, por lo que la decepción ha sido mayor. De los cuatro autores, el único que se salva de la quema es Hoffman, y por los pelos; el resto me ha dejado completamente frío. Los relatos son los siguientes: Joseph Baron von Eichendorff. La estatua de mármol. Una narración ininteligible acerca de una estatua viviente. Se salvan las canciones. Ludwig Tieck. El Runenberg. Un joven cazador encontrará la fortuna por misteriosos medios, pero después se vuelve loco. El rubio Eckbert Una joven entra al servicio de una anciana conpoderes mágicos. Su mal comportamiento provocará su ruina. Friedich von La Motte-Fouqué. Ondina. Bastante decente dentro del conjunto, cuanta la historia de amor entre un noble socorrido por una pareja de ancianos y su hija adoptada, espíritu de las aguas. E.T.A. Hoffmann. Vampirismo. Psíquico más que sanguinolento. La terrible influencia de una baronesa algo malvadilla sobre su frágil hija….

Terry Pratchett. Tiempos Interesantes.
Ci-Fi / enero 5, 2006

Ed. Plaza y Janés, 2005. Trad. Javier Calvo. Tit. Original: Interesting times, 1994. 363 pág. Extraña revolución Otra vez consigo, gracias a mi amigo Mezkal, que espero que haya vuelto entero de Amsterdan, el último libro de Terry Pratchett. Como es habitual, el último editado, ya que ‘Tiempos interesantes’ fue escrito en 1994 y el final del libro enlaza directamente con ‘El país del fin del mundo’, que casualmente fue el primer libro que me leí del autor. El tema del libro es la revolución China, pero pasada por el tamiz de Pratchett se nos hace irreconocible. El gran Imperio de Agatea pide a Ankh-Morpork que les envíe al gran Hechicero. Gracias a Hex, un imposible computador que funciona a base de hormigas consiguen teletransportar a Rincewind hasta el imperio. Rodeado de una gran muralla para que los ciudadanos no puedan salir, dominado por un emperador loco pero dirigidos en la sombra por el extremadamente eficiente Lord Hong, en el imperio se está gestando una revolución; ha nacido el Ejército Rojo. El problema es que es Rincewind el que debe liderarlo… En la línea del primer Pratchett, repleto de ideas ingeniosas, como la Mariposa del Clima, el panfleto revolucionario ‘Que…

[*] Lázaro Covadlo. Criaturas de la noche.
Novela / enero 4, 2006

Acantilado, 2004. 176 páginas. Pulga mefistotelíca Ya he comentado en esta página que soy un admirador de Lázaro Covadlo. Cuando tuve la oportunidad de comer con él me prometí que releería algún libro suyo para reseñarlo. Me hubiera gustado hacerlo con ‘Agujeros negros’ (del que tengo dos ediciones) o con ‘Animalitos de Dios’, sendos libros de relatos que dan cuenta del talento narrativo de Covadlo. Pero los tres han pasado a formar parte de de mi ‘librería itinerante’, quizá porque siempre tiendo a prestar los libros que más me gustan. La suerte le ha tocado, pues, a ‘Criaturas de la noche’, premio Café Gijón 2004, una obra no menos talentosa y, por desgracia, la única que no está descatalogada. La historia es original. Dionisio Kauffmann, un hombre sin demasiado éxito en la vida, y con un talento innato para meter la pata, recibirá por azar un huesped extraordinario: una pulga milenaria y parlanchina. Alojada en su oreja, y nutriéndose de su sangre, irá aconsejando a nuestro protagonista y lo lanzará a un ascenso vertiginoso en la sociedad. Un éxito que tendrá un precio. Más cercana a ‘Conversación con el monstruo’ que a sus relatos tiene toda la frescura y la…

Connie Willis. Por no mencionar al perro.
Ci-Fi / enero 3, 2006

Ed. B, 1999. 539 pág. Tit. or. To say nothing about the dog. Trad. Rafael Marín Trechera. En busca del tocón perdido Cuando leí este libro, hace ya unos cinco años, ya había leído de la autora ‘El libro del día del juicio final’, pero fue con este con el que me enamoré -literariamente hablando- de Connie Willis. Es extraño, porque todos sus libros siguen el mismo esquema de pareja de científicos que se conocen y al final se enamoran. También porque en muchas ocasiones ni siquiera tienen nada de ciencia ficción, aunque entren dentro de esa categoría difusa de ‘libros que les gustan a los que les gusta la ciencia ficción’. En ocasiones puede ser francamente ñoña. El caso es que no se por qué, pero es una autora que me gusta. Tanto que esta es la cuarta vez que me leo este libro, quizás el más divertido de su producción. Ned Henry tiene una misión que cumplir: debe encontrar el tocón del pájaro del obispo, un horrible artefacto que es imprescindible para la correcta reconstrucción de la catedral de Coventry. De él depende que la unidad de viajes en el tiempo reciban el patrocinio adecuado por parte de…

Roberto Bolaño. 2666. (VI)
Novela / enero 3, 2006

Editorial Anagrama, 2004. 1125 páginas. Conclusión No me asusta caer en el tópico, y repetir la opinión de Rodrigo Fresán: no tiene mucho sentido leer sobre 2666; hay que leer 2666. Pero si Rodrigo, pese a tal declaración de principios, siguió escribiendo, no veo porque yo no he de hacer lo mismo. Es difícil hablar de una obra tan buena. Cuando leí ‘Los detectives salvajes’ la juzgaba insuperable. Me equivocaba. La extensión de la obra parecía propiciar una calidad irregular. Volvía a equivocarme. Su carácter de inconclusa me hacía temer algún final abrupto. Errado de nuevo. Si se nota algo en falta es en la parte de Amalfitano, pero es una opinión personal. He disfrutado todas y cada una de las páginas de 2666. Para poner la última cita sólo tuve que abrir el libro al azar y empezar a copiar. Confieso sin rebozo mi admiración por la calidad literaria de Bolaño, que me impactó con los detectives y que se supera en este libro. Sueños, espejos, crímenes sin explicación, locura, misterio. El desierto de Sonora. Enumeraciones. Geometría. Algas. Y gente, mucha gente. En esta novela no hay personajes. Todos son reales. Hasta el mítico Archimboldi, al que empezamos a…

Roberto Bolaño. 2666. (V)
Novela / enero 2, 2006

Editorial Anagrama, 2004. 1125 páginas. La parte de los Archimboldi El climax del libro. ¿Qué relación tiene el escritor con los crímenes? ¿Por qué se esconde? ¿Cuál ha sido su vida? ¿Qué hay detrás de sus libros? Todo queda explicado en la última novela, que nos narra la infancia de Archimboldi, el por qué de su nombre, su historia y la causa de su viaje a Santa Teresa. Sólo una cita para no desvelar demasiado. Mañana, despedida y cierre. -Un libro viejo también es el pasado – dijo Archimboldi-, un libro escrito y publicado en 1789 es el pasado, su autor ya no existe, tampoco existe su impresor ni sus primeros lectores ni la época en la que el libro fue escrito, pero el libro, la primera edición de ese libro, aún está aquí. Como las pirámides de los aztecas -dijo Archimobldi. -Odio las primeras ediciones y las pirámides y también odio a esos aztecas sanguinarios -dijo Ingeborg-. Pero la luz de las estrellas me marea. Me dan ganas de llorar -dijo Ingeborg con los ojos húmedos de locura. (Un día, un libro 266/365) Escuchando: Lamento Cubano. Bebo Valdés.

Roberto Bolaño. 2666. (IV)
Novela / enero 1, 2006

Editorial Anagrama, 2004. 1125 páginas. La parte de los crímenes Con una minuciosidad horripilante Bolaño nos describe todos y cada uno de los crímenes que van ocurriendo en Santa teresa y alrededores. No nos ahorra horror alguno, y junto con el malestar de los asesinatos ocurridos por algún motivo que parece demoníaco, nos golpeará el de las muertes acometidas por asesinos más normales; novios, amantes, familiares. La vida de los judiciales encargados del caso, de los periodistas que lo han investigado, de algún extraño complot y del único acusado en firme son los únicos descansos que encontramos. Citas: El basurero no tiene nombre oficial, porque es clandestino, pero si tiene nombre popular: se llama El Chile. Durante el día no se ve un alma por El Chile ni por los baldíos aledaños que el basurero no tardará en engullir. Por la noche aparecen los que no tienen nada o menos que nada. En México DF los llaman teporochos, pero un teporocho es un señorito vividor, un cínico reflexivo y humorista, comparado con los seres humanos que pululan solitarios o en pareja por El Chile. No son muchos. Hablan una jerga difícil de entender. La policia preparó una redada la noche…