Varios autores. Diez cuentos famosos.
Cuentos / enero 22, 2006

Editorial ACME, 1955. 159 páginas. Desigual almazuela La fama es un concepto muy relativo. Titular este libro ’10 cuentos famosos’, cuando algunos de sus cuentos sólo son conocidos en su casa -y a la hora de comer- obedece, sin duda, a motivos puramente mercantiles. Pero los autores sí que son famosos, el libro me costó 60 miserables céntimos y la editorial tiene nombre de dibujos animados -ACME- ¿Cómo podía resistirme? Los cuentos son: El verdugo. Honorato de Balzac Mucha tierra para un hombre. León Tolstoi El Duende-Beso. Juan Valera La esfinge sin secreto. Oscar Wilde Sachem. Enrique Sienkiewicz. La rana saltarina. Mark Twain Una sumaria. Alejandro Kuprin El tambor del desierto. Roberto Hichens El tío Tachuela. José M. Gabriel y Galán Los expulsados de Poker-Flat. F. Bret-Harte La calidad de los relatos es bastante desigual, y no esperen encontrar grandes obras maestras. Con todo, ese defecto es su mayor virtud. Difícil sería encontrar cuentos como ‘El tambor del desierto’, ‘El tío Tachuela’ o ‘Los expulsados de Poker-Flat’ que, sin deslumbrar, son de agradable lectura -y bastante refrescantes, pese a su solera-. A destacar también la calidad innegable de Mark Twain, del que voy a buscar más material para leer. Además…

Carlo Goldoni. L’Hostalera.
Teatro / enero 21, 2006

Institut del teatre, 1996. Biblioteca teatral. 131 páginas. Tit. Or. La locandiera. Trad. Nuria Furió y Sergi Belbel. 8 personajes. 5 hombres y 3 mujeres. Mujer de armas tomar Nada conocía de Carlo Goldoni, pero mucho debía gustar a los seleccionadores de esta colección para incluir dos de sus obras, la que ahora comentamos y Los enamorados que aparecerá comentada en breve. La edición y traducción de este volumen ha estado particularmente cuidada, y se hizo para su representación en 1995 en el teatro Grec de Barcelona. El cavallero de Ripafratta es un misógino incurable. Para él las mujeres son peor que el demonio, y alardea de que nunca caerá en las redes de ninguna. Pero Mirandolina, una hostalera con mucho carácter y talento, decidirá darle un buen escarmiento. ¿Logrará enamorar al áspero caballero? No podía empezar con mejor pie con este dramaturgo. Una comedia divertida e inteligente por la que parece no haber pasado el tiempo. Como dice Sergi Belbel en el postfacio: Goldoni retrata admirablemente a unos personajes a cavallo entre dos mundos, el antiguo y el moderno, el decadente y el emergente, con todas sus miserias y también todas sus frustaciones y contradicciones.. No estoy tan de…

Sax Rohmer. El regreso de Fu-Manchú
Novela / enero 20, 2006

Ediciones B, 2000. 698 páginas. Tit. or. The Si-Fan Mysteries y Daughter of Fu-Manchu, trad. Victoria Simó. Fu Manchu’s Bride, trad. Nicole Chiner. Peligro Amarillo Cuando nuestra civilización se haya exterminado a si misma, sobre sus cenizas se alzará el genio del mal, el insidioso doctor Fu-Manchú Que sus corazones tiemblen. Nuestro mundo, en aparente calma, sufre el acoso de una de las más perversas organizaciones que han existido: el Si-Fan. En la cumbre, manejando el destino del mundo, el genio criminal más perverso que ha existido nunca ¡Fu-Manchú!. Nada puede detenerle, excepto… ¡Sí! El valiente Nayland Smith y el doctor Petrie conseguirán evitar sus malvados planes…¡El mundo puede respirar tranquilo! Tengo un amigo con problemas filosóficos. Aborrece el eterno retorno. ¿Cómo puede alguien volver a ser el mismo cada vez, por toda la eternidad? No lo podía soportar. Él quería se alguien diferente. En la próxima vuelta deseaba ser, destino envidiable, Fu-Manchú. Decidido a ver en quien se quería convertir mi querido amigo compré dos volúmenes en el mercado de San Antonio aprovechando que estaban de oferta. Mi curiosidad quedaría satisfecha. Las tres novelas de que se compone este volumen son: Los misterios de Si-Fan Aunque Fu-Manchú ha muerto…

Modesto Fontané. Tratado de juego.
Ensayo / enero 19, 2006

Editado en 1933, facsimil. Desbancar al casino Cada vez es más frecuente encontrar en internet anuncios sobre unos infalibles sistemas para ganar al casino. Que la gente siga creyendo que se puede conseguir dinero gratis es algo que todavía me sorprende, así que aprovecho la coyuntura para que la reseña de este librito que compré por curiosidad hace ya unos cuantos años sirva como ‘labor social’. Espero que le abra los ojos a más de uno. No sé si por casualidad, pero en el número de octubre del Investigación y Ciencia el matemático Parrondo hace un breve análisis de dos de los métodos más conocidos para desbancar al casino. El primero, la martingala es el método que ha sido redescubierto por enésima vez; supongo que muchos se sorprendrían al saber que ya lo describía Casanova en sus memorias en una fecha tan temprana como 1798. Su funcionamiento es muy sencillo. Se empieza apostando una cantidad a una de las suertes con sólo dos posibles opciones, como rojo/negro, par/impar o pasa/falta. Supongamos que inspirados por Stendhal nos decidimos por rojo/negro. Nuestra primera elección es el rojo. Si ganamos nos embolsamos las ganancias y tan contentos. Si perdemos volvemos a apostar, pero…

En la recta final
Sin categoría / enero 18, 2006

Bueno, la anterior era la última entrada que recuperaba del antiguo Cuchitril. Como bien saben los habituales de esta bitácora la idea era alternar cada día una entrada nueva con una antigua. De esa manera recuperaba las entradas de la anterior bitácora y me embarcaba en el proyecto un día, un libro. Pues bien, ahora que ya he repuesto todas mis entradas anteriores y hasta acabar el año todas las reseñas serán nuevas. Es decir, que tengo como tarea leer y reseñar más de 80 libros. Cuarenta ya los tengo leídos, aunque me falta reseñarlos. Sólo me queda leerme cuarenta más. Deséenme suerte. PD: ¿Conocen la página del millón de dólares? Pues estoy anunciado en uno de sus muchos clones. ¡Y gratis!

[*] Juan Carlos Ortega. Buenos días, Sócrates.
Ensayo / enero 18, 2006

Editorial Aguilar, 2004. 189 páginas. Reflexiones de un filósofo sin estudios Para que no se diga que todos los libros que aparecen aquí son de ediciones descatalogadas, voy a comentar uno de reciente, recientísima aparición que me acaba de recomendar un amigo por vía de urgencia. (en su momento era de reciente aparición, claro) Tomando como referente lejano aquellos artículos de Stephen Jay Gould que relacionaban cosas impensables como el brontosaurio y la nalga de un ministro, el autor nos desvela la relación que existe entre grandes figuras de la historia y los más anodinos sucesos cotidianos. Descubriremos, por ejemplo, la relación entre Isaac Asimov y los tapetes de ganchillo, o entre Mozart y los contestadores automáticos. El objetivo del libro es tan simple como encomiable: Analizar los tópicos que escuchamos y decimos hasta la saciedad y a los que ya consideramos como verdades inmutables. ¿Es cierto que no hay que generalizar, o nos quedaríamos sin ciencia si lo hiciéramos? ¿Es preferible que nos traten como personas o como números? ¿Es imprescindible la objetividad en un telediario? Para comprobar la falsedad de estas frases hechas Ortega se vale de las vidas de grandes figuras de la historia; científicos como Einstein…

Ian McEwan. Niños en el tiempo.
Novela / enero 17, 2006

Editorial anagrama, compactos, 1999. 255 páginas. Tit. or. The child in time. Trad. javier Fernández de Castro. Venciendo al dolor Uno de los mayores problemas que tenemos los lectores silvestres es descubrir buenos autores. Alejados de cenáculos literarios y sin amigos expertos a mano andamos a ciegas. Hasta que ha llegado internet y uno puede ver las recomendaciones de blogs de gente de buen gusto. Este autor me lo recomendó Francisco Herrera, y desde aquí quiero agradecerle la recomendación. La hija de Stephen, un escritor de éxito de libros infantiles, desaparece de improviso cuando están en el supermercado. La pérdida de su hija provocará que su matrimonio se hunda. Mientras, su editor y amigo Charles, una joven promesa de la política, se ha retirado de la vida pública. McEwan nos habla de muchas cosas, y lo hace bien. La escena de la desaparición de la hija está escrita con maestría; por unos momentos nos introducimos en la mente del protagonista y compartimos su pérdida. Las aburridas reuniones sobre educación a las que asiste el protagonista le permiten ejercitar una permanente crítica a un sistema político tatcheriano. El final -que no puedo contar- es una triquiñuela efectiva que me sacudió emocionalmente…

[*] Pio Baroja. Las inquietudes de Shanti Andia.
Novela / enero 16, 2006

Espasa Calpe, Colección Austral 206. Decimosexta edición, 193. 269 páginas. El descubrimiento de la aventura Un libro de la famosa colección austral, en la que se editó de todo, y que puso la cultura a un precio más o menos asequible para mucha gente. Colección entrañable y antigua, porque aunque esta edición sea del 83, la primera era de 1941. Pio Baroja es un escritor controvertido. La ‘intelligentsia’ literaria todavía no se ha puesto de acuerdo acerca de su calidad, y todavía está mal visto ser admirador de Baroja. Yo mismo fui uno de estos pedantuelos, y durante mucho tiempo me mantuve apartado de sus novelas. Hoy en día ya me he reconciliado con él (pese a las admoniciones de algunos amigos) y no puedo negar que disfruto de su lectura. El estilo de Baroja es un estilo bronco, desabrido a veces, con escasas florituras verbales, sincopado, que muchas veces me recuerda a un Hemingway del siglo XIX, si tal híbrido pudiera darse. En ‘Las Inquietudes de Shanti Andia’, uno de sus libros más famosos, el estilo juega a su favor dando verosimilitud a la voz del protagonista, un marinero vasco que aprovecha el comienzo del libro para diculparse por…

Meme de Cristina: Resumen del 2005.
Sin categoría / enero 15, 2006

La mejor periodista literaria de la blgosfera, Cristina me manda el siguiente meme: Que ‘compañías’ musico-literario-cinematográficas hemos tenido en el 2005. Pues ahí va. Musica que ha sonado en mi PC Mucha. En el despacho escuchamos música a todas horas. De todo tipo. No se hacer nada si no tengo música de fondo. El otro día iba a fregar y pensé ‘Me falta algo. ¡Ah! que no tengo música’ y me fui a ponerla. Así que es imposible detallar toda la música que he escuchado en el 2005, pero sí hacerlo a vuela pluma. Dentro del apartado de música clásica ha sido un año dedicado a la música medieval, con hincapié en el grupo Al ayre español que nos ha acompañado todo el año -lo sigue haciendo-. También tuvimos nuestra restrospectiva de Gershwin, Kabalevsky y Villa-Lobos. Hemos acabado el año escuchando Zarzuela. Con ritmo más latino hemos vuelto a escuchar toda la discografía de ese pedazo de artista que es Kiko Veneno. Le han arropado Los delincuentes, Lila Downs y Café Tacuba. Recuperamos a uno de los maestros de la salsa, Gilberto Santa Rosa y profundizamos en el ritmo de moda: el Reggeaton escuchando a Daddy Yankee, Ivy Queen, Don…

Bernard Shaw. Comandant Barbara.
Teatro / enero 15, 2006

Institut del teatre, 1996. Biblioteca teatral. 189 páginas. Tit. Or. Major Barbara. Trad. Judit Ribas y Jordi Corominas. 15 personajes. 10 hombres y 5 mujeres. Y con él llegó el escándalo Ya teníamos comentada otra obra de Shaw en este Cuchitril y anuncié que me quedaba con ganas de leer más. La segunda obra que ha caído en mis manos es esta polémica ‘Comandante Bárbara’, que fue tachada en su momento de anarquista, blasfema y un montón de cosas más. Tanto que Shaw escribió un prefacio un año después para explicar que es lo que quería decir, y que en esta edición aparece como postfacio. Undeshaft es un empresario que debe su fortuna al comercio de armas. Cuanto más efectivas mejor. Su mujer está separada de él a causa de una extraña costumbre de los Undershaft: cuando tienen que pasar el control de la empresa a su heredero, seleccionan un huérfano, le dan su apellido y se convierte en el nuevo director. Pero deberá ponerse de acuerdo con él para garantizar el futuro de sus hijos; Stephen, el desheredado, Shara, y Bárbara, que es comandante del ejército de salvación. El encuentro cambiará la vida a todos. Pueden encontrar un mejor…