Carlos Castán. La mala luz.
Novela / enero 13, 2020

Destino, 2013. 230 páginas. Dos amigos se acaban de trasladar a Zaragoza huyendo de un matrimonio fracasado. El protagonista se reboza en su propia autocompasión mientras su amigo Jacobo empieza a tener un miedo atroz, casi irracional, pero que tenía alguna justificación porque un día aparece muerto. En la contraportada nos lo venden como un thriller de muerto encontrado investigación y mujeres misteriosas y fatales y es que no. EL 80% de la novela son reflexiones del protagonista aderezadas de miradas al río desde el puente, mucha depresión, abundancia de referencias a escritores y mucho de gustar escucharse a uno mismo. Ojo, que Carlos Castán escribe muy bien y la prosa es excelente, pero a mí tanto decir pobrecito de mí lo desgraciado que soy con lo mucho que leo me ha resultado cansino. Uno se pregunta ¿Es que el autor no sabe meterle chicha al texto? Y sí que sabe, porque las páginas finales sí que tienen trama, sí que hay thriller (sin despegarse del gusto por el lenguaje) y me han resultado muy interesantes. Si toda la novela hubiera sido así, excelente. Por desgracia sólo es el final. Se deja leer. […]deteniéndome en las mismas tumbas que me…

Jeff VanderMeer. Aniquilación.
Ci-Fi / diciembre 18, 2019

Destino, 2014. 236 páginas. Tit. or. Annihilation. Trad. Isabel Margelí. Una expedición de cuatro mujeres es enviada a la misteriosa Área X, que no se sabe muy bien por qué ha aparecido, qué es lo que está pasando ahí, que trastoca a todo el que entra en ella pero a la que es imprescindible cartografiar porque parece ser que está creciendo. Vi la película basada en este libro y no me gustó demasiado, así que he ido a las fuentes a ver si estaban mejor. Y lo están. Una novela de ciencia ficción de corte fantástico en donde nada sabemos ni del área misteriosa, ni de las razones de quienes las envían, ni qué es o no cierto. No hago excesivo espoiler si digo que, a menos en este libro, no se encuentran respuestas (hay otros dos en la saga). Me ha recordado a La piel fría, incluyendo la presencia de un faro y curiosas criaturas y me ha gustado más el desconcierto psicológico que envuelve la narración en el libro que la fantasía de hibridaciones que se veía en la película. Recomendable. Las siguientes cosas también las experimentamos ambas durante el descenso inicial hacia la oscuridad. El aire se…

Bohumil Hrabal. La pequeña ciudad donde el tiempo se detuvo.
Novela / febrero 5, 2019

Destino, 1995. 192 páginas. Tit. Or. Městečko, kde se zastavil čas. Trad. Monika Zgustová. Memorias de un muchacho que empieza el libro queriéndose tatuar un barco y consigue, en cambio, una sirena. Pero los protagonistas serán su padre, encargado de una fábrica de cerveza y su tío Pepín, todo un personaje que derrocha encanto con la misma facilidad con que derrocha lo que gana. La llegada de la guerra y el comunismo dará un vuelco a la situación de la familia. Una historia repleta de historias y anécdotas cotidianas de la vida en esa ciudad que parece al margen del tiempo pero que al final acaba sucumbiendo a la historia con mayúsculas. Muy divertida y tierna, el ojo del autor retrata con tono amable incluso los momentos más crueles, bajo la ocupación nazi y la posterior liberación por el ejército ruso. Los personajes son impagables, sobre todo el tío Pepín, sinvergüenza que siempre cae de pie gracias en muchas ocasiones a la mano que le tiende su hermano. A mitad de camino entre la fábula desenfadada y el retrato de una época pasada. Otra reseña: La pequeña ciudad donde el timepo se detuvo. Muy recomendable. Y mi padre, escondido detrás…

José Carlos Somoza. Dafne desvanecida.
Novela / abril 25, 2018

Destino, 2000. 238 páginas. El escritor Juan Cabo ha sufrido un accidente y ha despertado amnésico. Un párrafo escrito por él que comienza ‘Me he enamorado de una mujer desconocida’ le lanza a la búsqueda de de esa mujer. Por el camino se encontrará con un detective especialista en escritores, una modelo que trabaja como musa, un restaurante donde la gente escribe, poetas olvidados y el todo poderoso editor ciego Salmerón. Novela de intriga alrededor de la escritura con la suficiente dosis de puzzle para hacerla entretenida y con un interesante giro final. Pero quizás no está a la altura de otras obras del autor. Para pasar el rato. En un momento dado sucedió algo. Cauno dejó de responder a mis comentarios, ella dejó de escribirlos. El diálogo me exceptuó y prosiguió entre ambos. Era como si yo no existiera, como si yo no estuviera ya en la habitación. Lo único que podía hacer era inclinarme y leer. -¿Quieres matarme, vieja tonta? -dijo Braulio. -No, no quiero, Braulio -dije. -No quieres pero sí quiero, no quiero pero sí quieres: porque yo hablo cuando tú hablas y tú hablas cuando yo hablo. -Sí, Braulio -dije. -¿A qué disimular, vieja estúpida? ¡Estos…

Álvaro Cunqueiro. La otra gente.
Cuentos / septiembre 15, 2017

Destino, 1991. 204 páginas. Cuando un autor te gusta mucho y has leído sus grandes obras, empieza la labor de menudeo. Vas buscando libritos, recopilaciones de textos sueltos, cosas de segunda fila pero que te permiten seguir navegando por su mundo. Y, de repente, encuentras un libro que no es menor, cuyos textos tienen la misma fuerza, igual ternura y calidad que la de los más grandes. Esto es lo que me ha pasado con La otra gente, retratos breves de personajes que se mueven entre lo cotidiano y lo mágico. Historias narradas con un cariño y un pincel fino, con exquisita atención al detalle. Esto es Cunqueiro en estado puro. Hay fragmentos, párrafos, que he bebido con deleite. Me ha recordado al Breviario de idiotas que comenté por aquí hace poco, pero mucho, muchísimo mejor. Viva Cunqueiro. Louredo de Hostes A Louredo lo he conocido, como a tanta otra gente, en la barbería de mi amigo Pallarego. Podía contar muchas cosas de Louredo, pero lo que me interesa ahora es el caso de sus anteojos, comprados en Valencia en la calle o en la plaza de Jaime I, que no recuerdo bien. Sucedía que Louredo no soñaba. Hacía el…

Wajdi Mouawad. Ánima.
Novela / febrero 20, 2017

Destino, 2014. 446 páginas. Tit. Or. Anima. Trad. Pablo Martín Sánchez. Tras descubrir a su mujer brutalmente asesinada, el protagonista se lanzará a una búsqueda del asesino que le llevará a través del mundo de las reservas indias, la corrupción política, y hará aflorar un pasado que estaba profundamente enterrado. La historia se va narrando a través de los ojos de diferentes animales con los que se cruza el protagonista. Este recurso, original, a veces juega a favor del relato pero otras lo lastra innecesariamente. La prueba en las dos últimas partes (si bien más breves), narradas desde dos únicos puntos de vista y que conservan la fuerza del relato. Tiene algunas escenas bastante escabrosas, el lenguaje en ocasiones tiene bastante calidad, y aunque en mi opinión dista mucho de ser un libro perfecto se lee con gusto. —¿Por qué no dejas que la policía arregle sus propios asuntos? El día en que ya no lo necesiten, tendrán que arrestarlo. —No lo sé. —¿Qué harás cuando lo tengas enfrente? —Nada. —¿Sabes que ese tipo te puede matar? SÍ —A lo mejor es lo que estás buscando. —Puede ser. Los pasos de la mujer se han acercado, con el dulce olor…

Ignacio Vidal-Folch. Contramundo.
Novela / junio 15, 2016

Destino, 2006. 228 páginas. Tramas paralelas sobre compañeros de mili en lo que creo es la ciudad fortificada de Montjuic en Barcelona. Lo mejor, su cuidada estructura y lo exquisito del lenguaje. De interés también su crítica al aparato político de Convergencia, donde no es difícil localizar a los referentes. Impresionante su capacidad de predicción de la crisis hipotecaria y los excesos de los hijos del honorable. No está dentro de lo mejor del autor. Rústico: —¿…Y si, a pesar de esas garantías, un mes, sea por el motivo que sea, no me salen las cuentas? Yo: —Si no pudiese usted pagar, se renegocia la deuda y santas pascuas. Rústico: —Ya, claro, se renegocia… Se renegocia. (Pausa). ¿Y si, aun así…? (Yo pone los ojos en blanco, muestra las palmas de las manos y exhibe una sonrisa impenetrable, una sonrisa de esfinge.) Rústico: —Y… bueno, usted, en mi lugar, ¿qué haría? Yo: —¿Qué haría yo en su lugar, con sus recursos, con las condiciones financieras que le ofrecemos? Firmaría inmediatamente. Pero si quiere asegurarse más, ¿por qué no baja a la ciudad y pregunta en otros bancos? Mire usted, tome el autobús, vaya a la ciudad. Pregunte a ver qué…

José C. Valdés. Cabaret Biarritz.
Novela / noviembre 2, 2015

Destino, 2015. 450 páginas. Un regalo de San Jordi que por lo inesperado me hizo mucha ilusión. Autor también sorpresa, ya que no lo tenía en mi punto de mira. Supuestamente son una serie de entrevistas que realizó un periodista sobre un suceso ocurrido en Biarritz en 1925. Un aparente suicidio que puede esconder muchos secretos. El libro tiene dos esqueletos: la trama detectivesca para desentrañar los misterios alrededor de la muerte de la joven, y la estructuración en forma de entrevistas a los diferentes personajes. La investigación cumple su cometido de ir desvelando pistas hasta la resolución final. La segunda nos permite conocer a una serie muy diferente de personajes, pero me resultó un poco artificial que casualmente las entrevistas fueran siguiendo el hilo de la trama. Aunque tiene un evidente tono comercial no está mal escrito, lo que ya es mucho decir para los tiempos que corren. Entretenido. Más reseñas aquí: “Cabaret Biarritz” de José C. Vales y Cabaret Biarritz, de José C. Vales . Calificación: Se deja leer. Es curioso, señor Miet: por alguna razón, la muerte nos obliga a lloriquear y a hacer aspavientos, y a darnos golpes en el pecho y embadurnarnos la frente y…

Varios. La edad media.
Ensayo / octubre 21, 2015

Destino, 1980. 920 páginas. Típico libro de saldo que compraba antes que tenía espacio. Ahora, como se puede comprobar por las reseñas, uso más la biblioteca, lo que me permite seleccionar mejor los libros. Que no es que este sea malo, pero tiene 50 años. Y digo yo que aunque sea un libro de historia algo se habrá avanzado desde entonces. El contenido es meridiano, la historia de la edad media, abarcando también parte de la historia en Asia. No es estrictamente un libro divulgativo, porque da por sabido los principales acontecimientos históricos del periodo. Se centra -y lo hace muy bien- en aspectos socioeconómicos y la configuración de la sociedad. Dejo un fragmento que ilustra lo miserable que era la vida por aquel entonces. Para echarse a temblar. Bendito progreso. No busco reseñas porque no creo ni que se pueda encontrar en papel. Calificación: Se deja leer, incluso por gañanes como yo. Además, los peligros del agua y del fuego, los de la enfermedad y del hambre iban al encuentro del hombre en su propia casa. El Journal d’nn bourgeois de París, contemporáneo del tratado de Troyes y de las empresas de Juana de Arco, es menos el relato…

Álvaro Cunqueiro. Un hombre que se parecía a Orestes.
Novela / junio 23, 2014

Destino, 1969. 246 páginas. Cuanto más leo a Cunqueiro, más me gusta. Su personal estilo es inclasificable, aunque algunos hayan querido ver en él un precursor del realismo mágico, es más un heredero de los cuentos medievales e incluso clásicos. Como clásico es el mito de Orestes, que recrea aquí en tres bloques diferenciados. En el primero un extranjero que podría ser Orestes ha llegado al reino de Egisto, en el segundo Egisto y Clitemnestra viven angustiados por la posible llegada del vengador y en la tercera y última Orestes parece no decidirse nunca a ejecutar su terrible venganza. Porque como se dice en el libro ¡Hay muchas vidas, querido amigo!. En Cunqueiro el camino entre dos puntos nunca es el más corto. Siempre hay tiempo para desviarse y ver un nuevo paisaje y contar una historia paralela. Para preguntarse por la suerte de tal o cual personaje secundario que también tiene derecho a su momento de gloria. Para perderse en un laberinto de palabras sin querer buscar la salida. Sólo en sus libros, después de contar una historia sobre centauros, puede alguien de la concurrencia preguntar si tienen ombligo de humano o de caballo. Una delicia. Más reseñas aquí:…