Cristina Morató. Cautiva en arabia.
Ensayo / octubre 17, 2019

Plaza y Janés, 2009. 416 páginas. Biografía de Marga d’Andurain, que llevo una vida a contra corriente, llegó a dirigir un hotel el Palmira, se empeñó en visitar La Meca y acabó encerrada en un harén, traficó con opio en el París de la ocupación alemana y murió de manera misteriosa arrojada desde un barco. Vaya por delante que el libro me ha parecido un tostón. El tono del relato está más cercano a una novela de aventuras que a una biografía. No hay mucho rigor: se dice muchas veces en el libro que Marga podía haber sido espía de los ingleses pero no se aporta ninguna documentación a favor ni en contra, y así con todo. Rumores, se dice, se comenta, pero hechos contrastables pocos. He intentado confrontar alguno por internet pero apenas hay información disponible. Además le cogí paquete a la protagonista, que lejos de ser una aventurera indómita me parece alguien deslumbrante pero que va allí donde le lleva el viento. Un libro con muchas páginas pero sin demasiado contenido. No me ha gustado. El venerable Abdallah le propuso a Marga alquilarle una parcela en su huerta para que allí pudiera construirse una casa mientras esperaba a…

Félix J. Palma. El mapa del caos.
Novela / junio 12, 2019

Plaza y Janés, 2014. 666 páginas. Tercera y última parte de los mapas de Palma, y la peor con diferencia. No sólo el universo está en peligro, también el multiverso. La salvación está en el mapa del caos, que tendrá que llegar a las manos adecuadas para salvar la realidad. No me ha gustado nada: la lectura se me hizo eterna. Hay un mantra para los escritores que viene a decir que no cuentes, que muestres. Se podría decir también que no expliques, que pasen cosas. Este libro es un contínuo explicar. De los personajes entre sí. Del narrador a los lectores. Hay tanta explicación porque la trama de fondo es bastante enrevesada y necesita anotaciones. Pero la narración se lastra. Al principio hay una breve escena entre una especie de detective y una condesa que esconde un secreto. Un pastiche victoriano muy próximo a las novelas románticas con alguna frase que me hizo levantar las cejas. Pues bien, al final es una de mis partes preferidas porque por lo menos pasan cosas, aunque sean excesivamente cursis por momentos. De la trilogía la primera está bien, la segunda se deja leer y esta tercera es perfectamente olvidable. No me ha…

José Carlos Díez. La economía no da la felicidad.
Ensayo / junio 8, 2018

Plaza y Janés, 2015. 220 páginas. En estos tiempos convulsos todos estamos haciendo un máster acelerado de economía. Y nada mejor que este libro para enterarse de una serie de conceptos que se repiten en los informativos y que puede que nos pillen un poco al traspiés. El autor hace un repaso por la historia de la economía, da claves para entender lo que ha pasado en la última crisis y por qué (y en otras del pasado), proporciona abundantes ejemplos de medidas económicas reales y sus resultados y no se casa con ninguna escuela económica. Porque como dice él cada escenario tendrá su solución adecuada, en algunos casos más tirando a Keynes, en otras más a lo liberal. Según explica en el libro hay varias cosas claras: las economías planificadas no funcionan. Pero el capitalismo sin una regulación estatal, tampoco. Recomendable. A lo largo de todo el libro he preferido centrarme en economistas concretos para evitar caer en el reduccionismo habitual de asociarlos a escuelas y corrientes de pensamiento. Pero este comportamiento maniqueo no sirve para resolver los problemas. En una depresión con deflación de deuda, como la que padece España, y con ella el resto de los países…

Juan Jacinto Muñoz Rengel. El sueño del otro.
Novela / abril 8, 2013

Plaza y Janés, 2013. 300 páginas. Después de disfrutar con El asesino hipocondríaco recibí con alegría este libro por parte de la editorial. Un cambio de registro, pero no de calidad. Xavier Arteaga es un profesor de instituto que cada noche sueña ser André Bodoc, un director de informativos. André Bodoc es un director de informativos que cada noche sueña ser Xavier Arteaga, un profesor de instituto. Esta es la premisa del libro, en la que los dos protagonistas intentarán averiguar quién es real y quién es el soñado en un mundo que se desmorona. Pero ¿Tiene sentido la pregunta? Una de las mejores bazas del libro es el ambiente de desasosiego que crea, que se hace especialmente crudo cuando algunas de las referencias (la crisis económica, los suicidios) pertenecen a nuestra realidad, aunque estén insertadas en la ficción. Fui siguiendo con placer el desarrollo del libro, cruzando los dedos para que el final no estropeara la excelente contrucción del relato. No lo hace. El cuestionamiento de la realidad lo entronca con Philip K. Dick, en el siglo XXI. Un pedazo de libro. Califiación: Muy bueno. Extracto: —¿O crees que tiene sentido un mundo en el que las agencias de…

Macaco. Amor a lo diminuto.
Poesía / junio 14, 2012

Plaza y Janés, 2012. 190 páginas. A mi hija pequeña siempre le he puesto música, y Macaco siempre le ha gustado. En general le gusta más la música adulta que las canciones para niños (y como curiosidad, la canción de Amparanoia que dice ‘Welcome to Tijuana, tequila sexo y marihuana’ es para ella la canción de la iguana). Así que cuando por San Jordi su madre le preguntó por el libro que me quería regalar vio éste de Macaco y no dudó. Ya saben que a mí no me gusta la poesía, menos si no se define como tal. Pensaba que sería el típico libro para incondicionales del músico, con recortes que no han conseguido convertirse en canciones. Pero está bien acompañado de fotografías y los textos no están mal. Vamos, que ha sido mejor de lo que esperaba. Como siempre en estos casos les dejo una selección de lo que más me ha gustado. LA BAGATELLA Parte de la felicidad es asumir que somos un puntito diminuto menos de la milésima parte de ese micropunto casi casi tan poquito que ni puedo leerlo menos que eso, muchísimo menos una molécula en el universo un átomo sin electrones un neutrino…

Norman Mailer. Noches de la antigüedad.
Novela / diciembre 14, 2011

Plaza y Janés, 1984. 572 páginas. Tit. or. Ancient evenings. Trad. Rolando Costa Picazo. Egipto interminable Estaba de saldo, es de un autor conocido, y el tema -antiguo Egipto- aunque no es de mis preferidos, podía estar bien. Craso error. El narrador, Menenhetet, cuenta en una cena algunos detalles de sus cuatro vidas -no todas por igual. Comienza con un encuentro entre dos muertos que rememorando, desembocarán en esa noche en la que también los recuerdos fueron el núcleo de la velada. Bien, buscando un poco por ahí sólo encuentro reseñas elogiosas. Así que la incapacidad está seguramente en su seguro servidor, pero me ha parecido un libro infumable. Hasta el punto que busqué el nombre del autor en google para ver si era realmente del Mailer famoso o si me había confundido como suele pasarme a veces. Pese a que se anima -un poco- sobre la mitad del libro se me hizo interminable, sin gracia y soporífero. Mejor no sigo porque no encuentro nada bueno que decir. El extracto del final es lo único que me gustó del libro (dos páginas de 570). Calificación: un ladrillo. Un día, un libro (105/365) Extracto: —Yo también tengo una historia acerca de…

Terry Pratchett. ¡Zas!
Ci-Fi / noviembre 5, 2011

Plaza y Janés, 2011. 384 páginas. Tit. Or. Thud!. Trad. Gabriel Dols Gallardo. Estrategia Me presta mi amigo Mezkal el último de mi admirado Pratchett y por una vez me doy prisa con la reseña. Los fans británicos la eligieron como la mejor de la serie, y algo de eso hay. Los enanos y los trolls están a la greña desde tiempos inmemoriales. Una batalla en un valle perdido que se recuerda de diferente manera por unos y otros y que se rememora anualmente mantiene vivo el odio. Pero la presencia de enanos radicales y el asesinato de uno con unas pistas que apuntan claramente -demasiado- a un troll están a punto de provocar la bronca… otra vez. Ver a Sam Vimes ejercer de padre me ha emocionado. Hay una página del libro que podría firmar: Llegaría a casa a tiempo. ¿Hubiera importado un minuto? No, probablemente no, aunque el joven Sam parecía tener un reloj interno muy preciso. Posiblemente hasta dos minutos hubiesen colado. Tres, incluso. Podía estirarse a cinco, quizá, pero hasta ahí. Si uno podía retrasarse cinco minutos después llegaría a diez, luego a media hora, un par de horas… y no vería a su hijo en…

Magda Bandera. 33 tristes traumas.
Ensayo / abril 19, 2010

Plaza y Janés, 2001. 178 páginas. Como la vida misma Magda Bandera fue una de las primeras escritoras de bitácora que conocí virtualmente, me envió uno de sus libros gratuitamente y desde entonces me he seguido encontrando con otros libros suyos en bookcrossing o librerías de viejo. El último, estos 33 tristes traumas, 33 personas que nos cuentan sus pesares y preocupaciones. El caracter verídico de las confesiones lo hace un libro atractivo. Al menos a mis ojos, convencido de que la vida cotidiana de una persona al azar puede tener tanto interrés como la imaginada por un escritor. Una única pega; me molestan los quejicas -incluso yo mismo cuando me da el ramalazo- y algunas confesiones más que traumas son quejas algo insustanciales. No se llevará el pulitzer pero a mi me ha gustado. Extracto:[-] He aprendido a no desear que me sucedan cosas prodigiosas porque ésas sólo ocurren tres veces en la vida. Pero cuando se cumplen los cuarenta, uno toma conciencia de que el tiempo vuela, de que no es únicamente una frase hecha, y que si tienes cosas pendientes debes hacerlas pronto, porque probablemente ya has vivido más de la mitad de tu vida y lo…

P.G. Wodehouse. Dieciocho agujeros.
Cuentos / octubre 17, 2008

Plaza y Janés, 1980. 256 páginas. Tit. Or. The heart of a goof. Trad. Luis Jorda. Locos por el golf Está considerado uno de los mejores humoristas ingleses y su mayordomo Jeeves es todo un arquetipo utilizado hasta en internet –Ask Jeeves, pero no había leído nada de

Marcos Ordóñez. Comedia con fantasmas.
Novela / octubre 10, 2007

Plaza y Janés, 2002. 489 páginas. Vida de cómicos Si la literatura es un territorio ignoto, los mapas son bienvenidos. Una de las consecuencias de haber hecho amigos en la blogosfera son las recomendaciones. Gracias a ellas he descubierto a excelentes autores a los que quizá nunca hubiera leído. Así he descubierto a Marcos Ordóñez; leyendo esta entrada de La tormenta en un vaso, que han seguido con el espíritu de un día, un libro. El lector habitual ya conoce mi querencia por el teatro y el argumento del libro no podía resultar más atrayente. El niño Pepín Mendieta se enrola en una compañía de cómicos después de ver desde un árbol una representación de El sueño de una noche de verano. El director de la compañía no es otro que el magnífico Ernesto Pombal y el niño, ya anciano y actor de comedia de fama, recuerda una época dorada en la que a pesar del mal carácter de Pombal vivió momentos maravillosos. Marcos Ordóñez ha sido crítico teatral, ama el teatro y se nota. Pombal es un trasunto de Enrique Rambal, un director que existió de verdad (pueden ver su ficha en IMDB) y de quien dijo Welles, después…