Ian Corfton. 50 cosas que hay que saber sobre historia del mundo.
Ensayo / noviembre 13, 2019

Planeta, 2011, 224 páginas. Tit. or. World history 50 key milestones you really need to know. Trad. Francisco G. Lorenzana. La historia del mundo a través de 50 de sus hitos. Centrado en la historia occidental, con algunas pinceladas de oriente y culturas americanas. Uno de estos libros que va muy bien para picotear, como divulgación muy básica, que incluye entradillas laterales, resúmenes y todo lo que puede necesitar un escolar para escribir un par de párrafos de deberes, pero que para un lector medio (y no digamos avanzado) sabe a poco, Ligerito. Iba a ser un negocio sangriento, marcado por el fanatismo inmise-ricorde por todas partes, que se iba complicando cada vez más por ¡a política secular y la realpolitik internacional. El conflicto entre protestantes y católicos culminó en la sangría horrorosa que fue la guerra de los Treinta Años, que devastó la mayor parte de Europa central. Al final de la guerra, la lucha ya no era tanto entre protestantes y católicos, como entre el poder (católico) en ascenso de Francia y el poder (católico) en decadencia de los Habsburgo, gobernantes de España, Austria y el sacro imperio romano germánico, que entonces incluía a Alemania. Renovación católica La…

Mariano Ozores. Respetable público.
Ensayo / octubre 1, 2019

Planeta, 2002. 352 páginas. Con casi cien películas a sus espaldas, muchas de ellas de las más taquilleras en el momento de su exhibición y buena parte de ellas superando el millón de espectadores, no cabe duda de que Mariano Ozores es un director de importancia dentro del cine español. Exitos indiscutibles como ¡Cómo está el servicio!, Cristobal Colón de oficio descubridor o Los bingueros, que no sólo lo fueron en el cine, también en el mercado del videoclub y en la televisión. Su cine ¿Tiene calidad? Quizás no calidad artística. Él mismo lo dice, después de girar con su familia por los teatros de España tomó buena nota de qué era lo que hacía reír a la gente y lo aplicó a sus películas. Que están cortadas por fórmulas parecidas, un esbozo de trama con un enfrentamiento entre un débil y un poderoso y, como desvela en estas memorias, tres o cuatro efectos cómicos por página de guión. Llegó un momento en que su humor dejó de hacer gracia y los espectadores dejaron de acompañarle en el cine, pero no cabe duda que las generaciones de nuestros padres siguen disfrutando de su tipo de cine. Personalmente no son unas…

Matt Ruff. Territorio Lovecraft.
Ci-Fi / septiembre 24, 2019

Planeta, 2019. 446 páginas. Tit. Or. Lovecraft country. Trad. Javier Calvo. Aunque la madre de Atticus Turner no quería saber nada acerca de sus orígenes, su marido se empeña en investigar hasta que encuentra una pista que le llevará hasta Ardham, en el corazón de Nueva Inglaterra. Esto será el desencadenante de una serie de sucesos sobrenaturales en los que se verán implicados él y su familia, sucesos que se desarrollan en una serie de historias que se pueden leer de forma independiente pero que están relacionadas. La primera historia, que da el marco a la narración, me ha parecido la más floja -y obvia, porque desde el principio se adivina lo que va a pasar. El resto, con la figura de ese Caleb mitad villano mitad benefactor, están bastante bien y se leen con gusto. El final también me ha resultado algo decepcionante. Eso sí, el título llama a engaño porque no hay nada de Lovecraft en estas páginas, y sí bastante de clanes mágicos y logias. El otro centro de la narración es la segregación racial en los EEUU, los protagonistas editan una guía parecida al Green Book que ahora es conocido gracias a la película. A los…

J.M. Mulet. Transgénicos sin miedo.
Ensayo / abril 8, 2019

Planeta, 2017. 290 páginas. Divulgación sobre la tecnología de los transgénicos que tanta alarma social injustificada está provocando. En la primera parte se explica como los seres humanos hemos ido desarrollando la agricultura, seleccionando poco a poco las plantas con genes más beneficiosos para nosotros (granos y frutos más grandes y de mejor sabor). También se explica qué es un transgénico; básicamente un organismo al que mediante ingeniería genética se la introducido un gen de otra especie. Estos genes dan lugar a características interesantes: mejor resistencia a los parásitos, mayor crecimiento, etcétera. Esto ha causado, en general, una gran alarma en ciertos grupos, que opinan que estas modificaciones se nos pueden ir de las manos y causar un caos en la naturaleza. Pero el autor explica que para autorizar un transgénico éste debe pasar por unas pruebas exhaustivas que garantizan que sea inocuo y que no puede hibridar con especies silvestres. Y parece tener razón, porque después de vivir con plantaciones transgénicas desde hace veinte años no se ha desatado nunca ninguna alarma. Aprovecha el autor buena parte de las páginas en criticar a las asociaciones que, movidas más por motivos sentimentales que científicos, se oponen a esta tecnología. Se…

José Luis Cuerda. Si amaestras una cabra llevas mucho adelantado.
Cuentos / enero 18, 2019

Planeta, 2013. 216 páginas. Colección de aforismos, reflexiones, apuntes o cuentos breves con aire poético. Pese al cariño que le tengo a Cuerda, sólo he encontrado alguno memorable, unos cuantos buenos, y el resto tan perfectamente olvidables que yo ya no me acuerdo. Dejo selección. ¿Y un partido de fútbol no lo pueden perder los dos equipos?, Como en los amores rotos. ¿Quién juzgará los crímenes contra la humanidad de la economía financiera? Hemos vuelto a los sacrificios humanos, dando un rodeo. Los oscuros gatos que se comen a las golondrinas no volverán. A veces el camino de ida se hace a la vuelta. Y no es triste. Me gusta mirar de frente, retador, a las moscas y ver quién aguanta más. Algunas son temibles. Entonces, soy yo el que echa a volar primero.

John Brockman. Las mejores decisiones.
Ensayo / julio 12, 2018

Planeta, 2015. 396 páginas. Tit. Or. Thinking. Trad. Genís Sánchez. El título (en castellano) engaña mucho; parece un manual de coaching para emprendedores cuando nos encontramos ante un conjunto de artículos acerca de temas de psicología social y moral. Estudios de cómo toma decisiones el ser humano, los problemas de los sesgos cognitivos y un largo etcétera. Más de uno se llevará una sorpresa al leerlo. No he visto la información por ninguna parte, pero dan la impresión de ser transcripciones de conferencias o charlas. Esto tiene como parte buena que el nivel es bastante divulgativo y por lo tanto muy entendible hasta por profanos como yo. Como desventaja el tono, algunas repeticiones y que algunos artículos quedan deslavazados. Se cuentan ideas muy interesantes. Lean los fragmentos que dejo al final, son particularmente sabrosos. Recomendable. Hay una anécdota muy divertida que ilustra este conflicto: a un teórico de la decisión muy famoso que daba clases en la Universidad de Columbia le habían ofrecido un puesto en una universidad rival y le costaba muchísimo decidir si aceptaba o no ese puesto. Su amigo, un filósofo, le dijo: «¿Cuál es el problema? Haz eso sobre lo que escribes y das clases. Maximiza…

Colo. De perros y de huesos.
Cómic / febrero 26, 2018

Planeta, 2010. Cómic de género negro donde se mezclan traficantes de droga, policías, poetas drogadictos y artistas murales. Historias bien montadas que encajan a la perfección, reflexión sobre el arte y el poder. El dibujo bueno, pero los diálogos, excelentes. Los personajes muy bien construidos. Una agradable sorpresa. Recomendable.

Ermanno Cavazzoni. Breviario de idiotas.
Cuentos / octubre 11, 2017

Planeta, 1998. 180 páginas. Relatos protagonizados por idiotas, entendiendo una definición amplia del término, personas que no encajan con la realidad que les rodea o que no acaban de entenderla. Gente que gusta de tirar piedras al aire, asustada por el movimiento veloz de la tierra por el espacio o doctores que al comprar zapatos apretados cambian el carácter. Todos retratados con cariño y un punto de ternura, pero sin concesiones. Hay cuentos muy buenos, como el que dejo de muestra al final. Pero en general se dejan leer, simplemente. En conjunto, buena lectura. El medidor de la presión Un aparcero que vivía con su madre en una casa cercana a la carretera provincial, en un valle entre montañas, pasaba el día escondido entre los setos porque creía que era lo que hacían los médicos. Saltaba fuera cuando veía pasar a alguien y quería tomarle la presión gratis. Se llamaba Sauro Gallinero, pero era conocido simplemente como Gallinero. Mientras cultivaba los campos de avena o de patatas que tenía arrendados llevaba siempre preparado un hemodina-mómetro y pensaba siempre en la medicina, para la que creía tener un talento natural. De la tierra decía, en cambio, que era su servidumbre de…

Kim Dong-Hwa. Historias color tierra.
Cómic / junio 12, 2017

Planeta, 2008. De las tres partes de estas historias de color tierra sólo la primera se encuentra en la biblioteca de la diputación. Y la vida de esta madre e hija, que regentan una especie de taberna con pensión solas, el descubrimiento de la sexualidad, la soledad de la viudedad, dejan muy buen sabor de boca. Tanto que espero que pronto puedan estar disponibles los otros dos volúmenes.

Néstor Braidot. Cómo funciona tu cerebro.
Ensayo / marzo 22, 2017

Planeta, 2013. 316 páginas. Lo empecé a leer con curiosidad ¿divulgación científica en formato para Dummies? Eso tenía que verlo (por cierto, inciso, ¿por qué no traducen la palabra dummie? ¿No venderían aquí libros titulados para tontos?). La primera en la frente, el formato me tiraba para atrás. En los primeros capítulos, que tratan de temas generales del cerebro, nada que objetar en cuanto al contenido. Pero después, cuando se va animando, aparecen teorías cuestionables y cierto tufillo a autoayuda que perjudica al libro. Por ejemplo se habla de las inteligencias múltiples, cuando es algo que todavía está bastante discutido (véase aquí: PSEUDOCIENCIA EN LA ESCUELA (3). LAS INTELIGENCIAS MÚLTIPLES). Está claro que los seres humanos tenemos diferentes habilidades, lo que no está tan claro es cuáles son, cómo definirlas y si existe un correlato neural que nos permita localizarlas. Todo el tema del entrenamiento neural también es algo que los estudios suelen desmentir. Se han vendido muchos juegos de entrenamiento mental para mayores cuando no se ha detectado mejora cognitiva general. Sí que funciona, y así se menciona en el libro, hacer ejercicio todos los días. Pero el autor se dedica a esto y barre para casa. Hay un…