Pablo Gutiérrez. Democracia.
Novela / marzo 29, 2022

Seix Barral, 2012. 234 páginas. Tras la caída de Lehman Brothers el mundo entró en crisis. Marco es despedido de su trabajo y comenzará una espiral descendente que lo llevará al arte callejero y a manifestarse con vehemencia en la calle mientras su vida personal desaparece. Las 180 primeras páginas, donde se presenta al protagonista, su madre que está obsesionada con que sea artista y su novia con la que se lleva de aquella manera, me resultaron tremendamente aburridas. Lo que le pasara a esos personajes no me importaba lo más mínimo. Y no veía el tema de la crisis por ningún lado. De repente se anima la cosa, Marco se lanza a la calle a hacer grafitis, contacta con tres almas perdidas que lo arrastran a enfrentamientos con la policía, convierten su piso en una extraña comuna y por fin la novela no sólo se anima un poco sino que su contexto de crisis económica tiene por fin sentido. Pero en las apenas 50 páginas que quedan solo da tiempo a encadenar unas cuantas escenas que se van haciendo más truculentas y cerrar historias deprisa y corriendo. Personalmente me ha parecido muy descompensada, con fragmentos que están muy bien…

Elena Poniatowska. Leonora.
Novela / diciembre 17, 2021

Seix-Barral, 2011. 510 páginas. Biografía de la pintora surrealista Leonora Carrington que tuvo una vida de traca. Rica heredera dejó a su familia para dedicarse al artisteo y la bohemia. Escondida bajo la etiqueta de haber sido amante de Max Ernst por fin ahora se empieza a reconocer su talento y originalidad. Ya comenté por aquí sus Memorias de abajo y este libro captura perfectamente el espíritu irreverente y un punto alucinado de la pintora. Elena Poniatowska escribe pero que muy bien y no se limita a darnos una biografía al uso, sino que nos planta una novela fascinante que, casualmente, coincide con la vida de Leonora. Toda comparación es odiosa, pero en este editorial no hace mucho que leí El don de la fiebre, biografía de Messiaen, y nada que ver. Poniatowska le pasa la mano por la cara a Mario. Quizás porque, además de talento, pudo conversar largamente con Leonora en México. Impagables los dos últimos capítulos y la reacción ante el arte contemporáneo. Excelente. Black Bess, su pony Shetland, nunca quiere galopar. Leonora grita: «Gee up Bessie!» y de repente Black Bess se suelta al galope, cuando antes ni siquiera se molestó en trotar. En la noche…

Alex Ross. El ruido eterno.
Ensayo / marzo 1, 2021

Seix Barral, 2009, 2010. 800 páginas. Tit. or. The rest is noise. Trad. Luis Gago. Historia de la música del siglo XX, desde los primeros compositores que empezaron a apartarse del canon romántico hasta los experimentos más vanguardistas de finales de siglo. Biografías, descripciones de las obras, anécdotas, escuelas, nada escapa del ojo del autor que tiene tan buen pulso narrativo que muchos fragmentos se leen como si fueran relatos. Por una vez estoy de acuerdo con una frase de la contraportada, se lee de forma compulsiva a pesar de la gran cantidad de páginas que tiene. Incluye una web donde se pueden escuchar algunos fragmentos de obra, pero en estos tiempos de internet no cuesta encontrar las obras descritas. Yo personalmente he incorporado a mi lista de reproducción muchísimos autores que desconocía (aunque mis oídos no están preparados para todos). He aprendido muchísimo y he disfrutado con la lectura, creo que no se le puede pedir más a un libro. Puede que el dodecafonismo no sea de mi agrado, pero leer cómo se gestó la escuela y las broncas de sus fundadores es sin duda estimulante. Excelentes reseñas aquí: El ruido eterno y El ruido eterno Muy recomendable. En…

Isaac Rosa. La mano invisible.
Novela / febrero 12, 2021

Seix Barral, 2011. 382 páginas. Una serie de trabajadores han sido contratados para realizar una especie de performance que no se sabe muy bien qué es, si un programa de televisión, una obra de arte o un estudio. Ante unas gradas con público un albañil se dedica a levantar paredes que luego derrumbará, una operaria monta objetos en unas cajas que vacía luego, un carnicero despieza animales, una costurera cose… La descripción de los trabajos manuales de todos los implicados ocupa buena parte del libro. Al poco de llegar a Barcelona, hice una visita al zoo. Al lado de elefantes y jirafas había una sección de granja donde se exhibían animales tan normalitos como cerdos, vacas y gallinas. Yo venía de provincias y los había visto mil veces pero pensé que para los niños de ciudad una vaca era tan exótica como un elefante. Me da la sensación de que a los lectores de ahora el trabajo de albañil o de limpiar les resulta tan exótico como el de cirujano y de ahí que se tenga que describir. Pero para mí, que mi padre es albañil, mi madre costurera, y en general conozco bien los oficios que se describen, estas…

Laurent Binet. La séptima función del lenguaje.
Novela / febrero 8, 2021

Seix Barral, 2016. 444 páginas. Tit. or. La septième fonction du langage. Trad. Adolfo García Ortega. Roland Barthes es atropellado en misteriosas circunstancias. El detective encargado del caso deberá buscar un documento desaparecido que parece tener mucho valor. Esta es la excusa para poner en marcha un libro en el que aparecen retratados -con mucha retranca- todos los popes de la lingüística. El libro tiene muchos méritos. Enlazar una serie de hechos reales dentro de un marco ficticio: el atropello de Barthes, el atentado de la estación de Bolonia… Parodiar a la inteligencia del momento y a la vez, dentro del libro, criticar y poner en su sitio a la parodia. Utilizar un montón de referentes sin ser pesado y sin que haga falta pillarlos todos (a mí, desde luego, se me han escapado muchos). Construir una novela negra que te atrapa como cualquier otra. Pero su principal mérito es la inteligencia del autor que sabe hasta donde tiene que llegar en cada caso. ¡Que bien construído está todo! Incluyendo esos duelos filosófico-retóricos, el papel de cada uno de los actores, el contraste entre los dos protagonistas y un final que me daban ganas de aplaudir. Muy recomendable. sirve de…