Adolfo García Ortega. Verdaderas historias extraordinarias.
Cuentos / septiembre 4, 2020

Seix-Barral, 2013. 374 páginas. Recopilación de tres libros de cuentos escritos en diferentes épocas y el último inédito. Normalmente un escritor va ganando soltura con los años, pero aquí me ha dado la impresión de que se pierde calidad por el camino. El primer libro de cuentos, sin que me haya deslumbrado, tiene calidad. Cierto que algunos cuentos son discutibles, como el dedicado al libro ‘El loro de Flaubert’ donde el autor y amigos siguen los pasos de Barnes que a su vez seguía los del loro. Es una especie de resumen amable que, sin embargo, no aporta nada a la obra original. Muchos protagonistas de los relatos son figuras históricas y en general su lectura me fue agradable. El segundo se centra más en la ficción y aquí ya empecé a ver relatos con una prosa tirando a mala y con un contenido infumable. Dejo un extracto de uno de ellos para que juguen por ustedes mismos. Es el típico relato de historias que se cruzan pero tan mediocre que no hay por donde cogerlo. El tercer libro -inédito- me ha parecido muy malo. Hay un relato parecido al anterior de historias entrelazadas de dos o tres líneas que…

Julio Ramón Ribeyro. La palabra del mudo.
Cuentos / junio 19, 2020

Seix Barral, 2010. 1036 páginas. Antología de todos los cuentos de Ribeyro, dejo al final la lista detallada. Todos son una delicia, es un cuentista de primer nivel que toca diferentes estilos, desde un cuento de humor tan logrado como La insignia hasta historias de una crudeza tremenda como Al pie del acantilado. Un verdadero descubrimiento. Muy recomendable. Cuentos olvidados La vida gris La huella El cuarto sin numerar La careta La encrucijada El caudillo LOS GALLINAZOS SIN PLUMAS Los gallinazos sin plumas Interior «L» Mar afuera Mientras arde la vela En la comisaría La tela de araña El primer paso Junta de acreedores Cuentos de circunstancias La insignia El banquete Doblaje El libro en blanco La molicie La botella de chicha Explicaciones a un cabo de servicio Página de un diario Los eucaliptos Scorpio Los merengues El tonel de aceite Las botellas y los hombres Las botellas y los hombres Los moribundos La piel de un indio no cuesta caro Por las azoteas Dirección equivocada El profesor suplente El jefe Una aventura nocturna Vaquita echada De color modesto Tres historias sublevantes Al pie del acantilado El chaco Fénix Los cautivos Te querré eternamente Bárbara La piedra que gira Ridder…

Antonio Muñoz Molina. Todo lo que era sólido.
Ensayo / mayo 13, 2019

Seix Barral, 2013. 254 páginas. Nadie vio venir la crisis de la que todavía estamos sufriendo los efectos. Vivíamos en el país de la piruleta, todo iba bien, éramos una potencia mundial, pero teníamos los pies de barro. Y nos metimos la hostia. Este libro trata de lo que pasó antes de la crisis. Llegué a este libro con prejuicios encontrados. Gente de confianza me aseguraba que era muy bueno, duro retrato de una crítica económica y moral. Otros, también confiables, afirmaban que era basura. Después de leerlo, creo que los dos tienen razón, aunque tiro más bien a la segunda opción. Lo bueno: es realmente una descripción de lo que pasó en este país antes y después de la crisis. Aznar presumía de que ‘España va bien’ mientras alimentaba en el circuito de la corrupción a una burbuja inmobiliaria que explotó y nos dejó malheridos a todos. En el libro se describen los excesos de nuevos ricos en los que cayeron las instituciones culturales, el crecimiento de redes de clientelismo, el despilfarro sin sentido del dinero de todos y como se apartaron a personas honestas para poner a trepas sin escrúpulos. Lo malo: que es muy fácil decir esto…

Erri De Luca. La natura expuesta.
Novela / abril 12, 2019

Seix Barral, 2018. 192 páginas. Tit. Or. La natura exposta. Trad. Carlos Gumpert. En una aldea perdida de las montañas tres hombres se ganan la vida pasando gente a través de la frontera. Uno de ellos, escultor ocasional, devuelve siempre el dinero que cobra por la travesía. Pero se acaba sabiendo y marcha de la aldea, encontrando en su nueva vida un encargo curioso; retirar de una estatua de un cristo crucificado la veladura que se puso sobre el pene desnudo, la naturaleza expuesta del título. Un lenguaje muy sobrio, mezcla diferentes tramas (los clandestinos, la escultura, lo religioso y lo profano…) que aunque muy disímiles encajan bien en la mente de esta persona sin muchas dobleces pero con mucha profundidad. Lo vas leyendo con mucha curiosidad por ver lo que va a ir pasando, y yo personalmente me he quedado con la duda de algunas motivaciones del final. Bastante recomendable. Otra reseña: La natura expuesta. El condenado está muriendo, ya en los espasmos que culminan a menudo en una erección mecánica. Así arrecia la muerte dentro del cuerpo joven. El corazón impulsa los latidos terminales, la sangre queda ahogada en el centro, el aliento sale para no regresar, lanzado…

George Saunders. Lincoln en el bardo.
Novela / marzo 8, 2019

Seix-Barral, 2018. 440 páginas. Tit. Or. Lincon in the Bardo. Trad. Javier Calvo. El hijo del presidente Lincon ha muerto y este visita el cementerio de noche para darle un último adiós. Lo que no sabe es que su hijo está en el Bardo, una especie de estadio intermedio donde están los muertos que no se deciden a dar el paso al más allá. La actitud de cariño del presidente con su hijo provocará reacciones que trastocará esa especie de no vida en la que se pasean los muertos. Primera novela después de tantos y excelentes cuentos y ha dado en el clavo. Si antes sólo lo seguíamos una legión incondicional de frikis que disfrutábamos con sus extraños universos, ahora público y crítica se han unido para alabar la calidad de este libro. Y me alegro, porque el autor lo merece. No es, como se afirma en la contraportada, la obra más original de Saunders -ni de lejos- sino la más asequible. Estructurada en multitud de citas de libros (que por ahí afirman que mezclan falsas con ciertas, yo me las imagino todas falsas) y con las innumerables voces de los muertos la historia que narra es bastante sencilla y…

Antoni Tàpies. Memoria personal.
Ensayo / abril 12, 2018

Seix-Barral, 1983. 420 páginas. Lo encontré de segunda mano por un euro y, admirador como soy de la obra de Tàpies, me lo llevé para casa. No tenía grandes expectativas, pero ha resultado ser una joyita. Una autobiografía desde su niñez hasta los años setenta que es cuando escribió el libro (aunque éste es una traducción de 1983). La historia del parlamento de Catalunya antes de la guerra civil es tan parecida a los momentos actuales que casi me parecía estar leyendo el periódico. Las estrecheces de su familia, los malos tiempos de la postguerra, sus dificultades hasta encontrar algo de reconocimiento, sus amistades, el grupo Dau al Set, Joan Brossa.. Así hasta el fin del franquismo, su participación en la Capuchinada, su compromiso político, su admiración por el budismo, el éxito en Nueva York… Un libro muy bien escrito y que me ha resultado muy interesante. Recomendable. Por una parte, me parece hallar en mi padre muchos rasgos interesantísimos, inteligentes, progresistas, inquietos. Fue realmente un infatigable buscador y un esceptico —a él mismo le gustaba repetirnos con frecuencia que no es esceptico quien no cree en nada, como piensan muchos, sino quien duda de todo—, cualidades que en su…

Rodrigo Rey Rosa. La orilla africana.
Novela / marzo 27, 2018

Seix-Barral, 1999. 159 páginas. Relato sobre las relaciones entre un pastor adolescente árabe y un colombiano que está de visita en el chalet de una amiga. Una prosa exquisita, delicada y somnolienta como el efecto del kif y una historia tenue. Pero personalmente no conseguí entrar en tan sugestivo mundo. Una reseña buena: La orilla africana. Había comenzado a fumar kif desde pequeño. Su abuela Fátima, que procuró quitarle el hábito por todos los medios, llegó al extremo de rociar un poco de orina sobre el polvo de hierba, pero el procedimiento mágico no había surtido efecto. Hamid, el ya difunto padre del niño, había reído el día que Fátima le contó que había sorprendido a Hamsa en más de una ocasión cuando, mientras él dormía, tomaba una pizca de kif de la vejiga de carnero donde lo guardaba. —De tal palo —dijo— tal astilla. Hamsa seguía fumando kif todos los días, mientras cuidaba las ovejas de Si Mohamed M’rabati, que poseía muchísimas y se complacía en saber que pastaban en las laderas de Agía, que están entre Tánger y el cabo Espartel. Sentado en una roca plana mirando al mar en la boca del Estrecho, tocaba una lira para…

Donna Leon. Nobleza obliga.
Novela / marzo 21, 2018

Seix Barral, 2002. 286 páginas. Tit. Or. A noble radiance. Trad. Ana Mª de la Fuente. El hallazgo de un cadáver en una finca abandonada reabre el caso de la desaparición del hijo de un noble un año antes. El comisario Brunetti se encargará de averiguar qué es lo que pasó, quienes fueron los secuestradores y en qué circunstancias se produjo la muerte. Tenía ganas de leer algo de esta autora, sobre todo por el paisaje de las investigaciones del comisario, una Venecia desconocida para el turista, con la trastienda del poder, la nobleza manejando los hilos y el odio a esa Roma por parte de la liga norte. Bien la trama, el aderezo de las relaciones de pareja del comisario y yo contento por ver que no he perdido el don de adivinar quién es el asesino antes de la mitad del libro. Una lectura agradable. —Está cerca de Belluno, ¿verdad? —Me parece que sí. ¿Por qué? —Quizá mañana tenga que ir. —¿Por qué? —Han encontrado el cuerpo del chico Lorenzoni. Cerca de Belluno. Ella tardó en decir algo. —Oh, pobre chico. Y pobres padres. Es terrible. —Otra larga pausa—. ¿Lo saben? —No; tengo que decírselo ahora. Antes de…

Ricardo Menéndez Salmón. La ofensa.
Novela / marzo 13, 2017

Seix-barral, 2007. 144 páginas. Segundo intento con la obra de Menéndez Salmon. La historia de un soldado alemán de la segunda guerra mundial a la que un suceso traumático lo disocia de la realidad. Muy bien escrito, con un lenguaje muy particular que enseguida crea una atmósfera poética. Sin embargo el libro se pierde en sus metáforas y no parece caminar a parte alguna. Pese a todo la calidad de la escritura mantiene el interés hasta el final. Para la segunda visita, Kurt subió a un tranvía repleto de amas de casa que cargaban con bolsas de fruta y viajó hacia el Norte, como si se propusiera dejar Bielefeld en dirección a Bremen por la interminable Herforder Strasse, casi hasta el final de la línea 7, momento en el que se apeó en una sucia callejuela desde la que pudo acceder —a través de un patio interior infestado de avena loca en el que niños de aspecto famélico jugaban sin demasiado entusiasmo a la rayuela— a una vieja casa de tres pisos, el último de los cuales ocupaba una mecanógrafa llamada Rachel Pinkus. Una vez compartido un pastel de frambuesa, y tras comunicar con cierta torpeza el objeto de su…

Gonçalo M. Tavares. Una niña está perdida en el siglo XX.
Novela / enero 25, 2017

Seix Barral, 2016. 240 páginas. Tit. or. Uma Menina Está Perdida no Seu Século à Procura do Pai. Trad. Rosa Martínez-Alfaro Una muy agradable sorpresa. El protagonista encuentra una niña perdida con una caja de fichas para educación de niños discapacitados y empiezan una búsqueda del padre de la niña, encontrándose por el camino con una serie de personajes extravagantes y poéticos. Un anticuario que tiene la tienda en lo alto de unas escaleras, para que sólo vayan clientes dispuestos a comprar. Una familia que pone carteles en la calle para que la gente frene un poco su ritmo de vida. Un hotel cuyas habitaciones tienen nombres de campos de concentración. O lo siete siglos XX, de los que no desvelaré el secreto. La virtud del libro no está en lo curioso del trayecto, sino en lo cuidado del lenguaje y en las lo que evocan las manías y peculiaridades los personajes. En vez de ser símbolos o claras metáforas son como un estimulante de asociaciones, que evocan un extraño mundo poético sobre la brutalidad del siglo XX. DECIR ADIÓS Fried, que se quedó en la estación esperando otro tren —su viaje continuaba—, nos aconsejó un hotel no muy lejos…