Alex Ross. El ruido eterno.
Ensayo / marzo 1, 2021

Seix Barral, 2009, 2010. 800 páginas. Tit. or. The rest is noise. Trad. Luis Gago. Historia de la música del siglo XX, desde los primeros compositores que empezaron a apartarse del canon romántico hasta los experimentos más vanguardistas de finales de siglo. Biografías, descripciones de las obras, anécdotas, escuelas, nada escapa del ojo del autor que tiene tan buen pulso narrativo que muchos fragmentos se leen como si fueran relatos. Por una vez estoy de acuerdo con una frase de la contraportada, se lee de forma compulsiva a pesar de la gran cantidad de páginas que tiene. Incluye una web donde se pueden escuchar algunos fragmentos de obra, pero en estos tiempos de internet no cuesta encontrar las obras descritas. Yo personalmente he incorporado a mi lista de reproducción muchísimos autores que desconocía (aunque mis oídos no están preparados para todos). He aprendido muchísimo y he disfrutado con la lectura, creo que no se le puede pedir más a un libro. Puede que el dodecafonismo no sea de mi agrado, pero leer cómo se gestó la escuela y las broncas de sus fundadores es sin duda estimulante. Excelentes reseñas aquí: El ruido eterno y El ruido eterno Muy recomendable. En…

Isaac Rosa. La mano invisible.
Novela / febrero 12, 2021

Seix Barral, 2011. 382 páginas. Una serie de trabajadores han sido contratados para realizar una especie de performance que no se sabe muy bien qué es, si un programa de televisión, una obra de arte o un estudio. Ante unas gradas con público un albañil se dedica a levantar paredes que luego derrumbará, una operaria monta objetos en unas cajas que vacía luego, un carnicero despieza animales, una costurera cose… La descripción de los trabajos manuales de todos los implicados ocupa buena parte del libro. Al poco de llegar a Barcelona, hice una visita al zoo. Al lado de elefantes y jirafas había una sección de granja donde se exhibían animales tan normalitos como cerdos, vacas y gallinas. Yo venía de provincias y los había visto mil veces pero pensé que para los niños de ciudad una vaca era tan exótica como un elefante. Me da la sensación de que a los lectores de ahora el trabajo de albañil o de limpiar les resulta tan exótico como el de cirujano y de ahí que se tenga que describir. Pero para mí, que mi padre es albañil, mi madre costurera, y en general conozco bien los oficios que se describen, estas…

Laurent Binet. La séptima función del lenguaje.
Novela / febrero 8, 2021

Seix Barral, 2016. 444 páginas. Tit. or. La septième fonction du langage. Trad. Adolfo García Ortega. Roland Barthes es atropellado en misteriosas circunstancias. El detective encargado del caso deberá buscar un documento desaparecido que parece tener mucho valor. Esta es la excusa para poner en marcha un libro en el que aparecen retratados -con mucha retranca- todos los popes de la lingüística. El libro tiene muchos méritos. Enlazar una serie de hechos reales dentro de un marco ficticio: el atropello de Barthes, el atentado de la estación de Bolonia… Parodiar a la inteligencia del momento y a la vez, dentro del libro, criticar y poner en su sitio a la parodia. Utilizar un montón de referentes sin ser pesado y sin que haga falta pillarlos todos (a mí, desde luego, se me han escapado muchos). Construir una novela negra que te atrapa como cualquier otra. Pero su principal mérito es la inteligencia del autor que sabe hasta donde tiene que llegar en cada caso. ¡Que bien construído está todo! Incluyendo esos duelos filosófico-retóricos, el papel de cada uno de los actores, el contraste entre los dos protagonistas y un final que me daban ganas de aplaudir. Muy recomendable. sirve de…

Mario Cuenca Sandoval. El don de la fiebre.
Novela / diciembre 21, 2020

Seix Barral, 2018. 340 páginas. Biografía muy particular de Olivier Messiaen. Particular porque se cuenta en primera persona, de una manera muy introspectiva y con un lenguaje poético, casi musical, como si quisiera imitar las composiciones del maestro. Narrado desde los último años del compositor, echando la vista atrás, rememorando ese don de la fiebre, esa sensación sinestésica que mezcla sonidos y colores, que le permite rozar la falda de Dios en ocasiones, porque Messiaen es creyente, organista en una iglesia, y no reniega de su fe ni en sus obras ni en su vida. La primera parte del libro se me hizo un poco pesada, me venía muy recomendado y si bien no hay ningún pero a cómo está escrito, no acababa de atraparme. Pero enseguida viene la parte en la que Messiaen está en el campo de concentración y cómo escribe y representa el Cuarteto para el fin del tiempo y en ese momento, poniendo la música de fondo, vino la magia de sentirme transportado a ese barracón frío donde cuatro personas combatían la realidad con la belleza del arte. Sólo por eso ya merece la pena leerlo. Otras reseñas: El don de la fiebre y El don…

Gonzalo Suárez. El síndrome de albatros.
Novela / diciembre 18, 2020

Seix-Barral, 2011. 240 páginas. La novela empieza con una obra de teatro llamada Lujuria donde se narra una especie de cuadrángulo amoroso entre dos esposos, el amante de su mujer y la imaginada ¿o no? amante del marido que a su vez puede haberlo sido también del otro. A partir de ahí se construye un artefacto narrativo en el que bajo la apariencia de una investigación se van mezclando diferentes planos narrativos que giran todos alrededor de los mismos personajes que se van transmutando. El planteamiento de los diferentes ejes y el ambiente entre onírico y vanguardista de toda la obra, en la que se llega a plantear -si bien de forma muy casual- que si todo esto es posible es porque hay un escritor escribiendo su vida, me ha gustado bastante. Pero como el material de partida, al que se le dan tantas vueltas, es tan escaso y poco atractivo (el cuadrángulo) se me ha hecho cansino. Supongo que no quería añadir a la complejidad formal complejidad argumental, pero creo que si te lanzas a la piscina lánzate del todo. Pero bueno, es mi modesta opinión. Otras reseñas: El síndrome de albatros y El síndrome de albatros. Se deja…

Adolfo García Ortega. Verdaderas historias extraordinarias.
Cuentos / septiembre 4, 2020

Seix-Barral, 2013. 374 páginas. Recopilación de tres libros de cuentos escritos en diferentes épocas y el último inédito. Normalmente un escritor va ganando soltura con los años, pero aquí me ha dado la impresión de que se pierde calidad por el camino. El primer libro de cuentos, sin que me haya deslumbrado, tiene calidad. Cierto que algunos cuentos son discutibles, como el dedicado al libro ‘El loro de Flaubert’ donde el autor y amigos siguen los pasos de Barnes que a su vez seguía los del loro. Es una especie de resumen amable que, sin embargo, no aporta nada a la obra original. Muchos protagonistas de los relatos son figuras históricas y en general su lectura me fue agradable. El segundo se centra más en la ficción y aquí ya empecé a ver relatos con una prosa tirando a mala y con un contenido infumable. Dejo un extracto de uno de ellos para que juguen por ustedes mismos. Es el típico relato de historias que se cruzan pero tan mediocre que no hay por donde cogerlo. El tercer libro -inédito- me ha parecido muy malo. Hay un relato parecido al anterior de historias entrelazadas de dos o tres líneas que…

Julio Ramón Ribeyro. La palabra del mudo.
Cuentos / junio 19, 2020

Seix Barral, 2010. 1036 páginas. Antología de todos los cuentos de Ribeyro, dejo al final la lista detallada. Todos son una delicia, es un cuentista de primer nivel que toca diferentes estilos, desde un cuento de humor tan logrado como La insignia hasta historias de una crudeza tremenda como Al pie del acantilado. Un verdadero descubrimiento. Muy recomendable. Cuentos olvidados La vida gris La huella El cuarto sin numerar La careta La encrucijada El caudillo LOS GALLINAZOS SIN PLUMAS Los gallinazos sin plumas Interior «L» Mar afuera Mientras arde la vela En la comisaría La tela de araña El primer paso Junta de acreedores Cuentos de circunstancias La insignia El banquete Doblaje El libro en blanco La molicie La botella de chicha Explicaciones a un cabo de servicio Página de un diario Los eucaliptos Scorpio Los merengues El tonel de aceite Las botellas y los hombres Las botellas y los hombres Los moribundos La piel de un indio no cuesta caro Por las azoteas Dirección equivocada El profesor suplente El jefe Una aventura nocturna Vaquita echada De color modesto Tres historias sublevantes Al pie del acantilado El chaco Fénix Los cautivos Te querré eternamente Bárbara La piedra que gira Ridder…

Antonio Muñoz Molina. Todo lo que era sólido.
Ensayo / mayo 13, 2019

Seix Barral, 2013. 254 páginas. Nadie vio venir la crisis de la que todavía estamos sufriendo los efectos. Vivíamos en el país de la piruleta, todo iba bien, éramos una potencia mundial, pero teníamos los pies de barro. Y nos metimos la hostia. Este libro trata de lo que pasó antes de la crisis. Llegué a este libro con prejuicios encontrados. Gente de confianza me aseguraba que era muy bueno, duro retrato de una crítica económica y moral. Otros, también confiables, afirmaban que era basura. Después de leerlo, creo que los dos tienen razón, aunque tiro más bien a la segunda opción. Lo bueno: es realmente una descripción de lo que pasó en este país antes y después de la crisis. Aznar presumía de que ‘España va bien’ mientras alimentaba en el circuito de la corrupción a una burbuja inmobiliaria que explotó y nos dejó malheridos a todos. En el libro se describen los excesos de nuevos ricos en los que cayeron las instituciones culturales, el crecimiento de redes de clientelismo, el despilfarro sin sentido del dinero de todos y como se apartaron a personas honestas para poner a trepas sin escrúpulos. Lo malo: que es muy fácil decir esto…

Erri De Luca. La natura expuesta.
Novela / abril 12, 2019

Seix Barral, 2018. 192 páginas. Tit. Or. La natura exposta. Trad. Carlos Gumpert. En una aldea perdida de las montañas tres hombres se ganan la vida pasando gente a través de la frontera. Uno de ellos, escultor ocasional, devuelve siempre el dinero que cobra por la travesía. Pero se acaba sabiendo y marcha de la aldea, encontrando en su nueva vida un encargo curioso; retirar de una estatua de un cristo crucificado la veladura que se puso sobre el pene desnudo, la naturaleza expuesta del título. Un lenguaje muy sobrio, mezcla diferentes tramas (los clandestinos, la escultura, lo religioso y lo profano…) que aunque muy disímiles encajan bien en la mente de esta persona sin muchas dobleces pero con mucha profundidad. Lo vas leyendo con mucha curiosidad por ver lo que va a ir pasando, y yo personalmente me he quedado con la duda de algunas motivaciones del final. Bastante recomendable. Otra reseña: La natura expuesta. El condenado está muriendo, ya en los espasmos que culminan a menudo en una erección mecánica. Así arrecia la muerte dentro del cuerpo joven. El corazón impulsa los latidos terminales, la sangre queda ahogada en el centro, el aliento sale para no regresar, lanzado…

George Saunders. Lincoln en el bardo.
Novela / marzo 8, 2019

Seix-Barral, 2018. 440 páginas. Tit. Or. Lincon in the Bardo. Trad. Javier Calvo. El hijo del presidente Lincon ha muerto y este visita el cementerio de noche para darle un último adiós. Lo que no sabe es que su hijo está en el Bardo, una especie de estadio intermedio donde están los muertos que no se deciden a dar el paso al más allá. La actitud de cariño del presidente con su hijo provocará reacciones que trastocará esa especie de no vida en la que se pasean los muertos. Primera novela después de tantos y excelentes cuentos y ha dado en el clavo. Si antes sólo lo seguíamos una legión incondicional de frikis que disfrutábamos con sus extraños universos, ahora público y crítica se han unido para alabar la calidad de este libro. Y me alegro, porque el autor lo merece. No es, como se afirma en la contraportada, la obra más original de Saunders -ni de lejos- sino la más asequible. Estructurada en multitud de citas de libros (que por ahí afirman que mezclan falsas con ciertas, yo me las imagino todas falsas) y con las innumerables voces de los muertos la historia que narra es bastante sencilla y…