Horace Walpole. Cuentos jeroglíficos.
Cuentos / junio 17, 2024

Alianza, 2005. 120 páginas. Tit. or. Hieroglyphic tales. Trad. Luis Alberto de Cuenca. Incluye los siguientes cuentos: Cuento 1. Una nueva distracción de Las Mil y Una Noches Cuento 2. El rey y sus tres hijas Cuento 3. El cubilete de dados. Cuento de hadas Cuento 4. El melocotón al coñac. Cuento milesio Cuento 5. El nido del pájaro Cuento 6. Mi Li. Cuento de hadas chino Cuento 7. Una verdadera historia de amor Acompañados de un prólogo para poner en contexto al autor y la obra y un epílogo que recorre otros autores y autoras del género gótico. Porque Walpole es más conocido por su obra El castillo de Otranto, llena de pasadizos oscuros, secretos terribles y giros de guión siniestros. Nada que ver con estos cuentos que son divertidísimos, rozando el absurdo (y precursores del surrealismo) mucho más modernos y refrescantes que los sótanos oscuros que le dieron la fama. Hay alguno, como El rey y sus tres hijas (del que dejo muestra) que me ha arrancado verdaderas carcajadas. No sé por qué no son más conocidos estos relatos frescos y burbujeantes que podrían colar en cualquier antología de humor. Muy bueno. Habia antiguamente un rey que tenía…

Alvin W. Gouldner. El futuro de los intelectuales y el ascenso de la nueva clase.
Ensayo / marzo 15, 2024

Alianza editorial, 1980. 134 páginas. Tit. or. The future of intellectuals and the rise of the new class. Trad. Néstor Mínguez. Ensayo de enfoque marxista de la aparición de la nueva clase de los intelectuales, que parece no encuadrarse ni dentro del proletariado ni en la burguesía, tomando parte de unos y de otros, estando de lado de los dos sitios, puesto que los intelectuales colaboran con el poder pero a la vez las universidades son lugares de nacimiento de posiciones críticas con el poder e incluso revolucionarias. Tiene formato de tesis, con una serie de apartados y puntos sucesivos, no hay un hilo conductor ni narrativo ni mucho menos divulgativo. Teniendo en cuenta que tiene más de 40 años muchas cosas de las que dice están muy desfasadas pero aquí y allá se encuentran cosas interesantes. Lo que no creo que se hubiera imaginado el autor es que cierta parte de los intelectuales se convertirían -vía fuerza de trabajo, ojo- en la nueva clase dominante. Según la lista Forbes de los 10 hombres más ricos del mundo 7 son dueños de tecnológicas, que han llegado ahí vía desarrollos informáticos. Me ha suscitado reflexiones propias, como que el sistema ha…

Juan Madrid. Perros que duermen.
Novela / enero 2, 2024

Alianza, 2017. 412 páginas. Juan Delforo acude a un piso convocado por un viejo que dice conocer cosas de su pasado y para el que tiene un legado que, si lo acepta, debe escribirlo. Mientras se debate en aceptar o no la propuesta se alternan capítulos que van al pasado y narran la historia de su padre, preso en la postguerra, su madre, que tiene un papel más principal del que parece y, sobre todo, de Dimas Prado, policía franquista que por lo visto ha estado protegiéndole sin que éste lo supiera. Juan Madrid se aleja de su género habitual, la novela negra (aunque también haya un crimen, un policía y una investigación) para contar unas historias sobre la guerra civil y la postguerra que se van entrelazando poco a poco hasta que nos queda claro el cuadro final. Una denuncia de la represión que sufrieron los presos republicanos y la escasa catadura moral de quienes vencieron, pero nunca convencieron. En teoría el crimen que aparece existió, aunque lo que se insinúa sobre la identidad del asesino es más complicado de creer, aunque cualquier cosa podría ser. Muy bueno. He decidido empezar el diario por mi captura en Málaga el…

Imre Lakatos. Pruebas y refutaciones.
Ensayo / octubre 23, 2023

Alianza, 1986. 200 páginas. Tit. or Proofs and refutations. Trad. Carlos Solís. A partir del teorema de Euler para los poliedros explicado en una clase imaginaria el profesor va recibiendo diferentes contra ejemplos, refutaciones, podificaciones de teoremas y vamos descubriendo que las verdades matemáticas no son tan puras ni tan incontrovertibles como nos imaginamos. Siempre he dicho que se aprende más leyendo este libro que en un curso entero de epistemología de la ciencia. Los ejemplos están muy bien escogidos, se dedica a diseccionar el teorema atendiendo a su propia evolución histórica, pero introduciendo y adaptando situaciones de otras disciplinas como el análisis diferencial. Tenemos una idea muy equivocada de cómo se va construyendo la ciencia, que como todas las actividades es humana y no siempre va en línea recta. Lo que no quita para que tenga que tener una validez universal, como también se muestra en el libro cuando se enuncia un teorema final que abarca todos los casos presentados. Imprescindible. MAESTRO: En realidad, tengo una que consta del siguiente experimento mental. Paso 1: imaginemos que el poliedro está hueco, con una superficie hecha de goma fina. Si recortamos una de las caras, podemos estirar la superficie restante, poniéndola…

David Hernández de la Fuente. Oráculos griegos.
Ensayo / febrero 20, 2023

Alianza, 2008. 272 páginas. Impresionante ensayo sobre los oráculos griegos que combina un rigor impresionante con un texto divulgativo fácil de seguir por un profano como yo. Está dividido en tres partes, comenzando por el origen y las formas de la adivinación en la antigüedad. De aquí destaco que muchos de los lugares de adivinación venían de la época minoica y que incluso en la mitología griega parece que la adivinación proviene de elementos premitológicos. Apolo mata a la serpiente Pitón de donde vienen esos poderes adivinatorios. La segunda parte está dedicada a la función de los oráculos en la sociedad griega, porque estamos hablando de unas instituciones que tenían mucho poder económico (entre los precios de las consultas y los regalos iban acumulando fortunas) pero sobre todo poder político, porque un vaticinio de uno u otro signo podía cambiar el curso de guerras o elecciones. Acaba con un repaso de los lugares más famosos, empezando por Delfos y otros oráculos dedicados a Apolo y acabando con Dodona y Siwa auspiciados por Zeus y que tenían un método de adivinación diferente. También se incluyen los dedicados a Asclepio. Se describe como era el proceso en el oráculo de Trofonio (adjunto…