Pedro Lemebel. Tengo miedo torero.
Novela / julio 24, 2019

Anagrama, 2001. 194 páginas. La loca del frente presta piso, cobijo y cariño a Carlos, un joven que en el Chile de Pinochet tiene reuniones clandestinas, necesita almacenar material comprometido y la loca se deja hacer, enamorada del mozo, revolucionario pero tremendamente atractivo. La unión del activista político con el homosexual enamorado puede traernos a la cabeza El beso de la mujer araña pero la historia no sólo va más allá en profundidad emotiva y escenas memorables, también en un lenguaje libérrimo admirablemente manejado por el autor. Uno se cree dentro de la cabeza de esa loca enamorada que se bebe la vida a tragos, que cree que todos tenemos veinte años en el corazón y que sin tener un pelo de tonta sabe hacérselo cuando le conviene. Me ha parecido magnífico, tierno, brillante, un río bravo de agua fresca. Muy recomendable. Está de chuparse los bigotes, y espero que me alcance para todos los chiquillos de la cuadra que se me ocurrió invitar. Porque de seguro vendrán todos, como les dije a las mamas que no tenían que traer regalo. ¿Y puede ir la Carolina Jeannete? ¿Y puedo mandar al Pablito Felipe?, que nunca ha ido a un cumpleaños….

Philip Kerr. Una investigación filosófica.
Novela / julio 15, 2019

Anagrama 1996, 2000, 2007, 2010. 382 páginas. Tit. or. A philosophical investigation. Trad. Mauricio Bach. En un futuro cercano (tan cercano que ya lo hemos pasado) existe un programa capaz de identificar posibles criminales basándose en un análisis biológico. Se les asigna un nombre en clave y asistencia psicológica. Pero algo debe ir mal porque un asesino en serie se dedica a matarlos de seis tiros en la cabeza con un arma de gas comprimido. La inspectora Jakowicz es puesta al cargo de la investigación. Me habían hablado muy bien de este libro y ha sido una decepción. Empezando por el apartado ciencia ficción que ha fallado estrepitosamente. Está ambientado en el 2013 y claro, nada que ver. Pero no me ha parecido lo peor, la trama bastante simplona y los personajes llenos de tópicos. Las menciones a los filósofos y esa apariencia de intelectualidad me han parecido mero postureo metido con calzador. Alguna cosa interesante: la idea de que, en vez de meter a la gente en la cárcel les induzcan un coma punitivo. Te duermes con veinte años y te despiertas quince años después cuando has cumplido tu deuda con la sociedad. En general, decepcionante. Eso sí, tiene…

Tryno Maldonado. Temporada de caza para el león negro.
Novela / junio 18, 2019

Anagrama, 2009. 126 páginas. Se nos narra un fragmento de la vida de Golo, un artista estilo Basquiat que irrumpe con fuerza en una exposición y que se dedica a gastarse todo el dinero que gana en drogas mientras practica sexo sin descanso con el narrador de la novela, su amante de turno. Aunque los libros sobre artistas imaginarios y sus excesos ya son casi un cliché -en el que yo mismo he caído- está muy bien escrito y estructurado y se lee en un suspiro. Con interés. Otra reseña aquí: Temporada de caza para el león negro Bueno. Una piedra de cocaína. Eso fue lo primero que Golo se compró con el anticipo de Orlando por el encargo para la exposición individual. Una consola de Atari inservible con un montón de juegos. Eso fue lo segundo. Le costó una semana reparar la consola, pero lo hizo bien. Lo tercero fue un cubo de Rubik. Como nunca pudo armar el cubo con sus caras de cada color, tomó una brocha y las pintó todas de rojo antes de perderle la novedad. Después de eso Golo no pintó más. Nada. Ni una gota de pintura. Tenía cuatro semanas para entregar el…

Joseph Roth. La leyenda del santo bebedor.
Novela / junio 10, 2019

Anagrama, 1981. 92 páginas. Tit. or. Die Legende vom heiligen Trinker. Trad. Michael Faber-Kaiser. Un vagabundo que vive bajo los puentes, alcoholizado, recibe un préstamo de un misterioso caballero. Pero él es un hombre de honor y quiere devolver el dinero. Tendrá que hacerlo a santa Teresa, en una iglesia. Tras recibir el dinero una serie de acontecimientos irán encaminando su vida y él, a pesar de querer cumplir su promesa, también verá frustrado su propósito por las tentaciones que se cruzan en su camino. Imposible hacer tanto con tan poco. En apenas 90 páginas (de letra grande) nos dibuja una historia divertida, tierna, triste, llena de personajes, profunda, metáfora de la vida y con un final perfecto. Una obra maestra. En aquel momento pasó un taxi, y Caroline lo llamó con su paraguas. Musitó una dirección al conductor, y antes de que Andreas se diera cuenta estaba sentado en el taxi junto a Caroline, rodando, no, corriendo —como le parecía a Andreas— por calles en parte familiares en parte desconocidas, Dios sabe con qué destino. Llegaron a un paraje en las afueras de la ciudad. Un verde luminoso, el verde del inicio de la primavera, irradiaba de aquel paisaje,…

Graham Swift. El domingo de las madres.
Novela / noviembre 29, 2018

Anagrama, 2017. 164 páginas. Tit. Or. Mothering sunday. Trad. Jesús Zulaika. El el domingo de las madres (más o menos el día de la madre) las criadas de las casas pudientes tienen el día libre para visitar a la familia. Pero la protagonista de esta historia, huérfana, lo aprovecha para tener la que imagina será la última aventura con el señorito de otra casa, que está a punto de casarse. La prosa de Swift es buena, pero la primera parte del libro, reflexiones de la protagonista acerca de lo divino y de lo humano se me hicieron eternas. La segunda parte, en la que pasan más cosas e incluso se produce un salto en el tiempo y una retrospectiva, me ha salvado la obra. Se deja leer. Salió con paso suave del dormitorio y entró en el cuarto de baño. Aún con el sello por único indumento. No estuvo mucho tiempo. Sólo tenía que enjabonarse y aclararse, que hacer lo que los hombres hicieran. Es decir, quitarse de encima todo rastro reciente de ella. Ella pensaría en eso más tarde. Le pareció que el cuarto la acorralaba durante su breve ausencia; acaso para reivindicarla como parte del mobiliario. No se…

Andrés Barba. República luminosa.
Novela / noviembre 14, 2018

Anagrama, 2017. 190 páginas. En la pequeña ciudad de San Cristóbal han aparecido como de la nada unos niños medio violentos, de los que nadie sabe nada, ni siquiera dónde malviven. Tras algunos sucesos luctuosos toda la ciudad exigirá que la alcaldía tome cartas en el asunto, sobre todo desde que empiezan a desaparecer otros niños. Me ha costado entrar en la trama, sobre todo porque venía cargado de buenas expectativas que no se han visto colmadas. La prosa excelente, nada que objetar a la construcción del libro, pero la lectura me ha dejado algo frío. Incluso algunos acontecimientos los iba previendo antes de que ocurrieran. El final, sin embargo, me ha redimido la novela que finalmente no ha sido lectura desaprovechada, aunque menos luminosa de lo que esperaba. Se puede leer. Todo se resiste a la muerte, pensé, desde la larva hasta la secuoya, desde el río Eré hasta la termita. No moriré, no moriré, no moriré parece ser el único grito real de este planeta, la única fuerza verdaderamente segura. Lo demostraba aquella perra, Moira, con el simple movimiento de su cola al recibirme, lo demostraba la niña dormida en la habitación, la atención de Maia cuando le…

Belen Gopegui. Deseo de ser punk.
Novela / noviembre 1, 2018

Anagrama, 2014. 188 páginas. Una adolescente busca la música que le dé actitud en una vida mediocre y gris en la que todo parece estar ya decidido por ella. Lo he dicho alguna vez por aquí: si dibujas un personaje que caiga mal con la suficiente habilidad puedes fracasar por triunfar demasiado. La adolescente protagonista está tan bien conseguida que me ha causado las mismas simpatías que una adolescente angustiada real: cero. Uno casi prefiere a los adolescentes que hablan como filósofos del XIX. Nada que objetar a la labor como escritora de Belen Copegui, que tiene talento suficiente para escribir bien lo que le dé la gana. Pero estos dramas adolescentes ya me aburrían cuando yo era uno de ellos. Ni te cuento ahora que peino canas. Se deja leer. Aquel viernes salí de la biblioteca y estuve vagando. Tipo taxi, exactamente, pero todavía más a la deriva que un taxi, porque yo ni siquiera tenía la obligación de buscar un pasajero. Una hora es un mundo cuando has salido de casa y no has quedado con nadie. Te pones a andar. Los escaparates de las tiendas están medio apagados. Luego me fui al banco de una parada de…

Rodrigo Fresán. Historia argentina.
Cuentos / octubre 5, 2018

Anagrama, 2009. 270 páginas. Incluye los siguientes cuentos: Padres de la patria El aprendiz de brujo El único privilegiado La formación científica La pasión de multitudes Histeria argentina II La soberanía nacional El lado de afuera El asalto a las instituciones La memoria de un pueblo El protagonista de la novela que todavía no empecé a escribir El sistema educativo Gente con walkman La Roca Argentina (12 Grandes Éxitos) Historia antigua La vocación literaria Un libro que fue un éxito en su momento y que no sólo aguanta bien el paso del tiempo sino que visto con la distancia que dan los años se aprecia la influencia que tuvo en la prosa posterior de otros autores. Personajes que se mueven de un cuento a otro, innovaciones en la estructura narrativa, metaficción falsa y verdadera, narradores que aparecen y desaparecen y de fondo la historia de Argentina, condicionando las pequeñas historias de los protagonistas. Hay un relato, Historia antigua (que dejo al final) escrito por el autor a los ocho años y que da cuenta de la capacidad y precocidad del autor. Éste libro apareció cuando el autor tenía 27 años y fue toda una revelación. Muy recomendable. Hace años que…

Georgina Cisquella, José Luis Erviti y José A Sorolla. La represión cultural en el franquismo.
Ensayo / septiembre 7, 2018

Anagrama, 2002. 226 páginas. Reedición del mismo libro publicado en 1977, cuando era urgente una crónica de las vicisitudes sufridas por los editores bajo la censura franquista. Para esta edición se han añadido un par de prólogos que explican la génesis del libro y poco más. Se ha perdido la oportunidad de hacer alguna ampliación o añadir algún otro estudio que en los 25 años transcurridos seguro que se han hecho. El libro retrata a algunos de los principales protagonistas del aparato censor, detalla los mecanismos con que operaba tanto antes como después de la famosa ley de prensa (que no vino a solucionar nada), las idas y vueltas de los libros de la censura a la editorial y viceversa, el destrozo cultural -muchas veces provocando cierres de editoriales- que supuso y la implantación de la autocensura, muchas veces peor. Se incluyen algunas anécdotas de primera mano, ya que el libro está auspiciado por nada menos que veintitrés editoriales de la época, pero en general me da la sensación de que el libro podría haber ido más lejos, y que se queda un poco corto, supongo que por la cercanía a los hechos. Recomendable.

Ricardo Piglia. La invasión.
Cuentos / julio 23, 2018

Anagrama, 2006. 196 páginas. Recopilación de diferentes relatos del autor publicados en publicaciones dispersas y agrupados aquí con algún inédito. La lista: El joyero Tarde de amor La pared Las actas del juicio Mata-Hari 55 La invasión Una luz que se iba Mi amigo La honda En el terraplén Tierna es la noche Desagravio En noviembre El pianista Un pez en el hielo Uno de los preferidos del autor es Tierna es la noche, y sí que es posible que sea uno de los mejor escritos. Personalmente prefiero el primero y el último, con mucho más dibujo de personajes y ambiente y La invasión, que da título al libro y que es el que más me ha gustado. Casi ningún relato tiene una historia con inicio y desenlace, son retazos de vida dibujados con pluma firme y una prosa envidiable. Esto funciona mejor en unos que otros. Recomendable. Como si le leyera el pensamiento, la muchacha le hizo un gesto de pregunta y después se levantó y fue para el bar, y antes de entrar en el salón se dio vuelta para mirarlo y movió la cara con una expresión de fastidio que le conocía bien. Emilio la siguió y…