Alessandro Baricco. Novecento.
Novela / febrero 27, 2024

Anagrama, 1999. 82 páginas. Un niño recogido y criado en un barco se revela como un pianista fuera de lo corriente. Pero quien quiera disfrutar de su arte no tendrá más remedio que hacer ruta en el transatlántico donde toca, porque nunca ha bajado a tierra. Segunda oportunidad que le doy a Baricco después del fiasco que me resultó Seda. Y me encuentro prácticamente lo mismo, una historia bien construída, un planteamiento original, su toque de sensibilidad, pero que a mi me parece impostada, artificial. Creo entender por qué gusta tanto a la gente, pero también porque a mí no, ni llegará a hacerlo. Lo bueno que tiene es que es corto, porque fue escrito para representarse en el teatro. Se deja leer. Quien lo encontró fue un marinero que se llamaba Danny Boodmann. Se lo encontró una mañana, cuando ya todos habían bajado, en Boston, lo encontró en una caja de cartón. Tendría unos diez días, no más. Ni siquiera lloraba, estaba en silencio en aquella caja con los ojos abiertos. Lo habían dejado en el salón de baile de primera clase. Encima del piano. Pero no tenía aspecto de ser un recién nacido de primera clase. Esas cosas…

Alejandro Zambra. Poeta chileno.
Novela / noviembre 15, 2023

Anagrama, 2020. 422 páginas. Gonzalo quiere ser poeta mientras maneja como puede una relación y la crianza del hijo de su pareja, hasta que una beca en Estados Unidos cambia su vida.En la segunda parte el hijo de esa relación repite sus pasos mientras una periodista neoyorquina intenta escribir un artículo sobre el abigarrado mundo de los poetas chilenos. Las dos primeras partes del libro se me hicieron eternas. Muchas páginas para contar una relación de lo más corriente que para mí no tenía interés alguno. Una puntuación excelente en goodreads, muchas críticas elogiosas, y yo intentando contener los bostezos. Las dos segundas partes, sin embargo, están bien. Sobre todo la última donde no pasa nada y, por eso, pasa muchísimo más. Los poetas que desfilan, la mayor parte inventados, y el retrato de ese círculo donde todos quieren llegar a ser alguien, está muy logrado. La relación padre hijastro, también. Siempre me ha parecido una aberración decir que a un libro le sobran páginas pero aquí voy a ser todavía más tajante. Recomiendo empezar por la parte ‘Poetry in motion’ sin hacer caso a lo que hay antes. La información necesaria se adivina con la lectura del texto y…

Joseph Mitchel. El secreto de Joe Gould.
Ensayo / noviembre 8, 2023

Anagrama, 2000. 180 páginas. Tit. or. Joe Gould’s secret. Trad. Marcelo Cohen. Libro alrededor de la figura de Joe Gould escritor bohemio que malvivía como un pordiosero mientras escribía la historia oral de nuestros tiempos, una gigantesca obra basada en las historias que escuchaba por las calles. La primera parte es el perfil que escribió el periodista para The New York Times y la segunda, escrita después de la muerte del protagonista, rememora anécdotas con él y aventura una hipótesis: la historia oral nunca se escribió. El perfil nos pone en contexto y es una pieza de periodismo excelente. Nos dibuja a un Joe Gould que nada tiene que envidiar a los bohemios europeos, publicando alguna cosa aquí y allá pero entregado por completo a una obra secreta y monumental. La segunda parte ha sido criticada porque mucha gente confirmó tener cuadernos en los que Joe Gould había escrito escenas de la historia oral y contradicen la tesis del autor de que ésta realmente no existió. En cualquier caso una vida fascinante muy bien contada. Hay una película que no he llegado a ver. Bueno. Joe Gould es un hombrecillo risueño y demacrado que desde hace un cuarto de siglo…

Leila Guerriero. Una historia sencilla.
Ensayo / noviembre 6, 2023

Anagrama, 2013. 148 páginas. En la vida hubiera leído un libro sobre malambo si no lo hubiera escrito mi admirada Leila Guerriero. Y me hubiera perdido además de una historia fascinante y para nada sencilla el disfrute de ver este baile y conocer la vida de unas personas que sacrifican todo por un sueño. En la localidad de Laborde se celebra el campeonato de malambo más famoso en el círculo de los entendidos y el más desconocido para el público general. Además de presentarse los mejores bailarines de Argentina el ganador ya no puede presentarse de nuevo, así que llegar a la cúspide es también cerrar una etapa. Los participantes suelen venir de familias humildes y dedican lo poco que tienen y todo su tiempo a perseguir este sueño, porque si quedan ganadores su vida puede pegar un vuelco: mejores puestos de trabajo y mejores salarios. La autora centra su historia en uno de los bailarines, que queda subcampeón en la edición que cubrió ella como periodista y lo sigue hasta el año siguiente donde intentará lograr el campeonato. La tensión del relato es altísima porque si gana será una historia de triunfo pero si fracasa será una tragedia. No…

Caitlin Moran. Como ser mujer.
Ensayo / marzo 3, 2023

Anagrama, 2019. 358 páginas. Tit. or. How to be a woman. Trad. Marta Salís. A medio camino entre la autoficción y el ensayo político la autora desgrana en diferentes capítulos las instrucciones para conseguir ser una mujer como dios manda, arrasando con el machismo imperante a base de humor y retranca. Desde el acoso adolescente hasta la decisión de hacerse un aborto, pasando por problemas tales como los zapatos de tacón, la necesidad de tirar de bisturí para parecer más joven, la gordofobia o los mitos feministas. Me venía precedido de tanta fama que los primeros capítulos no me decían mucho. Encontraba humor, sí, pero nada exagerado. Pero pronto entré en el universo de la autora (a pesar de estar salpicado de referencias culturales autóctonas que la traductora se ve obligada a explicar a cada paso en pies de página), dejó de preocuparme por que los chistes no me hicieran demasiada gracia, y empecé a disfrutar del retrato social que nos planta frente a nuestra cara. Porque ser mujer es bastante complicado. Mucho más que ser un hombre. Nosotros no tenemos que preocuparnos por combinar la ropa, ni tenemos que llevar tacones. No se espera que seamos los serios, aburridos…