Gordon Burn. Felices como asesinos.
Ensayo / junio 4, 2020

Anagrama, 2000. 424 páginas. Tit. Or. Happy like murderers. Trad. Antonio Resines y Herminia Beria. Creo que llegué a este libro a través de Martin Amis, cuya prima fue asesinada por Fred y Rose West. Su hija había desaparecido y sospecharon de sus padres. Excavaron el el jardín y se encontraron una cantidad enorme de huesos, todos de las víctimas de la pareja. Eran unos asesinos en serie. El libro nos habla de la vida de la pareja, sus trabajos, lo que se sabe de los crímenes, todo con abundante documentación. Ya son varios libros y artículos en los que me encuentro de que la frase típica de ‘siempre saludaba’ el asesino en serie que parece una persona normal pero luego esconde en su interior a un asesino es mentira. A muchos psicópatas se les ve venir de lejos. Pienso en la figura del solitario del que los vecinos decían que era un hombre violento. También lo eran Fred y Rose, sólo que nadie le dio la mayor importancia. Se compara el libro con ‘A sangre fría’ y nada que ver. Aquí no hay pulso narrativo, se detiene en detalles irrelevantes y aburridos, la narración más que avanzar se arrastra…

John Banville. Los infinitos.
Novela / junio 1, 2020

Anagrama, 2010. 292 páginas. Tit. Or. The inifinities. Trad. Benito Gómez Ibáñez. La acción abarca una sola jornada y gira en torno a Adam, un matemático genial que yace en coma esperando la muerte. A su alrededor danzan el dolor de su esposa Ursula, la desquiciada sensibilidad de su hija Petra, la belleza de su nuera, varios amigos y sirvientes, la lealtad de su perro Rex y dioses como Hermes, Zeus o Pan. Como ven, asistimos a una especie de Arriba y Abajo metafísico en el que tiene una especial importancia el hijo de Adam, que se llama igual y “tiene un secreto, que no revelará a nadie, ni siquiera a su mujer, por miedo al ridículo. Cree firmemente en la posibilidad del bien”. Una novela excelentemente escrita en la que se mezclan sin rozaduras asuntos humanos y dioses griegos porque la existencia y la muerte nos atenaza a todos por igual. Lenguaje depuradísimo, tanto que cuando he leído un libro con el pseudónimo que utiliza para escribir novela negra me quedé sorprendido de la diferencia enorme de calidad. Aquí una excelente reseña de donde he copiado el extracto: Los infinitos y otra más: Los infinitos. Muy recomendable. El padre…

Julian Barnes. La mesa limón.
Cuentos / mayo 1, 2020

Anagrama 2005, 2007. 236 páginas. Tit. Or. The lemon table. Trad. Jaime Zulaika. Incluye los siguientes cuentos: Una breve historia de la peluquería La historia de Mats Israelson La de cosas que sabes Higiene El reestreno Vigilancia Corteza Saber francés Apetito La jaula para frutas El silencio Que giran en su mayor parte alrededor de la vejez y la muerte. Con Barnes voy teniendo mis encuentros y desencuentros pero, a pesar de que se prodiga poco en el relato, es posiblemente su libro que más me ha gustado. Especialmente Apetito, con su libro en el congelador y el último, El silencio sobre el compositor Sibelius. Otras reseñas aquí: La mesa limón y La mesa limón . Muy recomendable. En años posteriores, cuando Gertrud le reprendía, cuando el aquavit hacía efecto, cuando miradas corteses le decían que, verdaderamente, se había convertido en un pelmazo, cuando el lago se congelaba por los bordes y la carrera de patines hasta Ráttvik podía celebrarse, cuando su hija salió de la iglesia como una mujer casada y él vio en sus ojos más esperanza de la que sabía que existía, cuando empezaron las largas noches y su corazón parecía cerrarse para hibernar, cuando su caballo…

J.A. González Sainz. Ojos que no ven.
Novela / abril 28, 2020

Anagrama, 2010. 156 páginas. Historia de un padre cuyo hijo es simpatizante e incluso participante en los asuntos de una banda armada, que aunque no se nombra en el texto, uno imagina de manera clara que se trata de ETA. El texto me pareció excesivamente maniqueo, no hace falta resaltar lo malo que es el terrorismo porque ya lo sabemos todos y fuera del círculo propio sería muy difícil encontrar a nadie que simpatice con el movimiento. Dentro de la trama, sin embargo, me gustó especialmente la página que transcribo aquí, que fija -acertadamente- el límite de cualquier ideología, de cualquier fanatismo, en tomar el derecho de acabar con la vida de alguien. Aquí una reseña con la que coincido mucho: Ojos que no ven Se deja leer. Y sé también, por mucha burla que me hagas, que unas cosas son verdaderamente nobles y otras verdaderas y colosales engañifas, que unas son dignas y otras cochambrosa y repugnantemente indignas, las unas hacederas y las otras imposibles y engañosas, y unas convenientes para la mayor parte y otras, a la corta o a la larga, contraproducentes para casi todos, inclusive para quienes más están dando todo el santo día la lata…

Patrick Modiano. El horizonte.
Novela / abril 24, 2020

Anagrama, 2010. 160 páginas. Tit. Or. L’horizon. Trad. María Teresa Gallego. Jean Bosmans intenta reconstruir una breve relación que tuvo con Margaret Le Coz hace bastantes años mediante retazos de un pasado que le vienen a la memoria de forma poco concreta, fragmentos de episodios y alguna nota que permanece a su alcance. Margaret vive en los barrios más alejados escondiéndose de una amenaza difusa pero enérgica. En su revivir Bosmans va concretando aquellos días casi olvidados en una búsqueda de sí mismo y de las incógnitas de aquella relación que quedó incomprensiblemente cortada y que ha permanecido olvidada en un rincón hasta este momento. De El horizonte Modiano siempre Modiano con algunos tics que delatan cambios, ligeras variaciones que mantienen la estructura, el juego con el lector, la época y, por supuesto, el París de todos sus libros ambientados en la “Ciudad de la Luz”, al que tiñe de una pátina de gris y sombras perpetuas. La memoria, frágil, huidiza, existencial y literaria sigue presente. Los antihéroes, las heroínas necesitadas de ayuda y los paseos, a pie o en metro, siguen siendo los componentes esenciales de El horizonte. De El horizonte Modiano construye un ambiente típicamente suyo, melancólico, en…

Patrick Modiano. Un pedigrí.
Novela / abril 16, 2020

Anagrama, 2007. 130 páginas. tit. Or. Un pedigree. Trad. María Teresa Gallego. Autor que empecé a leer antes de que le dieran el premio Nobel pero lo comento ahora, tanto tiempo después, porque lo que estoy poniendo en estas semanas de confinamiento son fragmentos de libros que leí hace tiempo pero que no me dio tiempo de reseñar. Con el tiempo que ha pasado apenas me acuerdo del contenido por lo que las reseñas son aún más breves que lo habitual. Biografía breve (todas las obras de Modiano lo son y se agradece mucho ese no extenderse en palabrería) escrita con esa voz personal, algo distante, con la que el autor escribe sus textos. Es su libro que más me ha gustado y tiene momentos excesivamente tristes, como el fragmento que dejo al final. Ya que hago omisión de mis labores de opinador dejo enlaces de gente que se lo ha tomado más en serio: Un pedigrí, Un pedigrí y Un pedigrí. Muy recomendable Vacaciones de Pascua de 1959 con un compañero que me lleva con él, para que no me quede en el internado, a Monte Cario, a casa de su abuela, la marquesa de Polignac. Es una norteamericana….

Cristina Morales. Lectura fácil.
Novela / abril 1, 2020

Anagrama , 2018, 2019. 424 páginas. Cuatro mujeres discapacitadas viven en un piso tutelado en Barcelona, después de haber pasado una parte de sus vidas en residencias para personas con discapacidad intelectual. Una serie de acontecimientos va a poner en peligro su modo de vida. Nada me alegra tanto que tener que celebrar un libro ya celebrado, con varios premios a sus espaldas y que siendo tan bueno no es desconocido. Posiblemente por su carga ideológica, que habrá contribuído a hacerlo famoso. Pero tiene calidad, vaya si la tiene. Sería difícil hacer una lista de las virtudes del libro porque me ha gustado todo. Fondo y forma. Ideas y trama. Personajes y escenas. La búsqueda de los espacios de libertad, la necesidad de poder ser diferente, sin que te integren, la necesidad de escapar de los marcos de poder establecidos. Cuando un libro me hace reir a carcajadas en una página y llorar en la siguiente, es un buen libro. Cuando lo dejo en la mesilla porque el sueño me derrota y lo sigo leyendo en la cabeza, es un buen libro. Cuando discuto internamente con los personajes y me da rabia porque no me contestan, es un buen libro….

Javier Pérez Andújar. La noche fenomenal
Novela / noviembre 20, 2019

Anagrama, 2019. 270 páginas. El programa de misterio La noche fenomenal se enfrenta a una serie de sucesos que están amenazando al mundo real. Unas grietas dan acceso a otro mundo donde la gente se transforma sin querer en personajes famosos. Se puede viajar entre mundos, pero es algo muy peligroso… Las novelas de Javier Pérez Andújar son una delicia. Es cierto, apenas tienen trama, pero no les hace falta. Si otras obras suyas abundan en frases líricas, esta es pródiga en personajes parcialmente basados en personas reales que son una delicia de escuchar (porque cuando los lees, te parece estar escuchándolos). Uno de ellos, central, ha resultado ser la música y cantante Tina Gil a la que escuché hace tiempo en un recopilatorio y quedé fascinado por su música marciana. He disfrutado con la lectura desde el principio atropellado hasta el final incierto, y me he enamorado de ese grupo de seres al margen que se mueven bajo la lluvia intentando encontrar una verdad escurridiza. Delicioso. -Ya te lo he dicho, a salir de aquí. -¿De dónde aquí? —Tengo que liquidar este karma. El señor Pitágoras se cree muy importante porque resulta que se va a Madrid a hacer…

Alain Robbe-Grillet. Las gomas.
Novela / noviembre 12, 2019

Anagrama, 1986. 224 páginas. Tit. or. Les gommes. Trad. Jordi Petit Fontseré. Ha habido un intento de asesinato fallido, aunque la víctima decide fingir que ha muerto para escapar con tranquilidad. El detective Wallas llega a la ciudad con el cometido de averiguar quién ha sido el asesino, pero acabará perdiéndose en el laberinto de calles en una búsqueda inútil de la goma perfecta. Un libro extraño, que mantiene una breve trama de conspiraciones y asesinatos para construir un ambiente a ratos kafkiano, desasosegante, donde no parece haber un destino claro ni existir un mapa que nos indique cual es el norte y cual es el sur, ni por donde tenemos que girar para llegar a nuestro destino. Otra reseña: Las gomas El libro venía con un exlibris y resulta que hay una historia interesante detrás: Fondo Isabel Núñez. Leer un libro que perteneció a la biblioteca de alguien siempre tiene un sabor especial. Muy bueno. —Sí, sí, claro. He dicho: No admito que no lo admitan. — ¡Ah!, bueno. Antoine no parece satisfecho con esa postura, que le parece demasiado sutil. De todas maneras, exclama, dirigiéndose a su compañero: —Ya lo ves, ¿eh?, ¡herbolario! —No veo nada —responde el…

Oliver Sacks. El tío Tungsteno.
Ensayo / octubre 30, 2019

Memorias del famoso neurólogo Oliver Sacks, centradas en su afición juvenil a los experimentos, teniendo entre otras figuras principales la de su tío Tungsteno, dueño de una fábrica de bombillas y cuyas manos estaban permanentemente impregnadas de ese metal. Sorprende la facilidad de acceso a toda serie de compuestos peligrosos y la alegría con las que un chaval hacía experimentos que en muchas ocasiones tenían desastrosas consecuencias. También que después de esta carrera con la química la dejara de lado y buscara su vocación profesional por otro lado. Entretenidas anécdotas que nos enseñan el amor de un niño por la química y que nos transmiten ese amor y nos educa sobre las bases de la misma. Recomendable. Una manera sencilla de fabricarlo es verter ácidoclorhídrico diluido sobre sulfuro ferroso. (Yo me hice un grancacho de sulfuro ferroso calentando hierro y azufre juntos hastaque se pusieron al rojo y se combinaron. El sulfuro ferrosoborboteo cuando le echo acido clorhídrico, y al instante emiluna enorme cantidad de sulfuro de hidrógeno apestoso y asfxiante. Abri de un golpe las puertas del jardín y sall fuera tambailandome, sintiéndome muy raro y mal, recordando lo venenoso que era el gas. Mientras tanto, el infernal sulfuro…