Seth. Ventiladores Clyde.
Cómic / enero 11, 2021

Salamandra, 2019. 490 páginas. Tit. or. Clyde fans. Trad. Esther Cruz Santaella. La historia de dos hermanos herederos de la empresa de ventiladores que fundó su padre. Uno se convierte en comercial de la firma y logra tirar adelante hasta que el cambio de los tiempos acaba por hundir la empresa. El otro, aquejado de problemas de personalidad, malvive con la madre de ambos. Al cómic le cuesta arrancar, con ese monólogo del hermano que ha llevado la empresa ya mayor, decadente como su negocio, que nos pone en antecedentes mientras recorre los paisajes cotidianos. Luego se centra en las vivencias del otro hermano, su fracaso como comercial porque es incapaz de relacionarse socialmente, y cómo se va encerrando progresivamente en sí mismo, junto a una madre que ya ha perdido la cabeza pero que él no lo acaba de percibir. A partir de la mitad es una obra maestra en narración y en dibujo, con una paleta de colores bitonal que tiene una fuerza brutal. Luego en el epílogo el autor nos cuenta que tardó 20 años en escribir el cómic y entonces lo entiendes, porque vamos viendo la evolución de estilo y de maestría. Afirma que hubiera modificado…

Pierre Lemaitre. Nos vemos allá arriba.
Novela / octubre 22, 2020

Salamandra, 2014. 444 páginas. Tit. or. Au revoir là-haut. Trad. José Antonio Soriano Marco. La vida de tres combatientes de la primera guerra mundial se ven unidas cuando un teniente, para ocultar una infamia, intenta matar a un soldado. Pero otro conseguirá salvarle, aunque a costa de recibir metralla y quedar completamente desfigurado. Los dos soldados vivirán juntos a partir de entonces mientras el teniente inicia una escalada social y económica en la que no tiene miedo de llevarse por delante a cualquiera. Ya había leído otra obra del autor que no me había gustado, pero por recomendación de una amiga le di otra oportunidad. Cierto es que este libro está mejor que aquel, pero sigue sin convencerme. Los personajes, incluso los protagonistas, están dibujados con trazos muy gruesos (el malo muy malo, el encerrado en su mundo muy suicida, el resignado igual…) y la historia, todo y tener bastante ritmo, no nos cuenta nada especial. Y eso que el planteamiento puede dar pie a ello. Un libro en mi opinión flojito que se llevó el Goncourt y que aquí edita Salamandra, editorial cuyos libros siempre están -en mi opinión- lo suficientemente bien para separarse de superventas al uso, pero…

James Salter. La última noche.
Cuentos / abril 18, 2019

Salamandra, 2006. 158 páginas. Tit. Or. Last night. Trad. Luis Murillo Fort. Incluye los siguientes relatos: Cometa Los ojos de las estrellas Contigo, Mi Señor Cuánta diversión El don Platino Palm Court Bangkok Arlington La última noche En la faja lo venden como el gran cuentista norteamericano, y me ha parecido una filfa. Se salva de la quema Bangkok , que es muy bueno y, en menor medida, Cuánta diversión. Otros, como Platino me han parecido horribles. Leo por ahí mucha comparación con Carver y nada que ver. Eso sí, a todo el mundo le gusta. Aquí:La última noche y aquí son fans: La última noche. No me ha gustado. —¿Quererte? Estaba retrepado en la silla. Por primera vez ella tuvo la impresión de que quizá había estado bebiendo un poco más de la cuenta. Por la expresión de su cara. —Pensaba en ti a todas horas —dijo él—. Adoraba todo cuanto hacías. Lo que me gustaba era que fueses absolutamente nueva, y todo cuanto decías o hacías lo era. Eras incomparable. Contigo me parecía tenerlo todo en la vida, todo cuanto cualquiera puede soñar. Te veneraba. —¿Como a ninguna otra mujer? —Nunca me habría cansado de ti. Podría haberme…

Henry Marsh. Ante todo no hagas daño.
Ensayo / enero 10, 2019

Salamandra, 2016. 348 páginas. Tit. Or. Do no harm. Trad. Patricia Antón de Vez. Henry Marsh es un neurocirujano que expone aquí sus memorias con una saludable mezcla de honestidad y buen oficio narrativo. El libro está estructurado en varios capítulos encabezados por una enfermedad que le da pie al autor a relacionarla con una operación o anécdota de su vida. Me gustó tanto su lectura que me duró poco; hacía tiempo que un libro no me enganchaba tanto. Aunque narra algunos de sus éxitos, no tiene miedo a exponer sus fracasos. En algunos casos porque no se podía hacer nada más por el paciente, pero en otros por fallos suyos que reconoce sin tapujos. En un capítulo cuenta que dio una conferencia sobre sus peores fallos -porque lo considera una de las mejores vías para aprender- y explica que el silencio que obtuvo al acabar fue ominoso: nadie estaba preparado para tanta sinceridad. En el aspecto estilístico estuve buscando si había tenido la ayuda de algún negro, porque está impecablemente estructurado, muy bien escrito, y con un manejo del tempo narrativo excelente. Mejor que muchos escritores que se ganan la vida con esto. Y lo más importante: la verdad….

Ana Penyas. Estamos todas bien.
Cómic / noviembre 15, 2018

Salamandra. Hay pocas historias de abuelas. No tienen épica, sólo la heroicidad callada de los cimientos de la sociedad. Así que Ana decide, acertadamente, contar la historia de sus dos abuelas. Su día a día, sus recuerdos, la semblanza de unas vidas grises, casi anónimas, que merecen ser contadas. Un libro estupendo. Vivan las abuelas.

Margaret Atwood. EL cuento de la criada.
Novela / diciembre 25, 2017

Salamandra, 2017. 414 páginas. Tit. Or. The handmai’s tale. Trad. Elsa Mateo Blanco. Al rebufo de la serie llego a este excelente libro distópico donde los Estados Unidos se han convertido en una dictadura teocrática y las mujeres son poco menos que esclavas. La disminución de la natalidad por la contaminación ambiental y la excusa del terrorismo islámico son los cimientos de esta nueva sociedad en la que el pasado ha desaparecido. Viendo la serie ya se me puso un nudo en la garganta más de una vez, leyendo el libro la sensación se intensifica. Lo precioso, lo terrible de este libro, es que todo lo que se cuenta es verdad. Suele decirse que la literatura miente para decir la verdad, pero todo lo que pasa en esta historia -y así lo confirma la autora- ha sucedido alguna vez -o, aún peor, está sucediendo. Frente a la dictadura que controla tu vida, tu comportamiento y el uso de tu cuerpo, sólo queda el escaso refugio del mundo interior, la posibilidad de la esperanza, la solidaridad invisible. Libro muy crudo y muy bien escrito con el que se le puede dar en la cabeza a todo aquel que use la palabra…

Zeina Abirached. El piano oriental.
Cómic / junio 9, 2017

Salamandra, 2016. ¿Es posible enamorarse de un cómic en unas cuantas páginas? Sí. Es lo que me pasó con este piano oriental. La manera de dibujar me cautivó, la estructura de las páginas me sorprendió, y la ternura de la historia terminó de seducirme. Seducción que llegó hasta el final de este libro donde se mezclan las desventuras del inventor del piano oriental (con distancia de un cuarto de semitono entre las teclas), la integración de la autora en París desde su Beirut natal, y la difícil pero bonito en ocasiones que es integrar dos mundos. Muy, pero que muy, recomendable.

Sofi Oksanen. Purga.
Novela / febrero 5, 2014

Salamandra, 2011. 380 páginas. Tit. Or. Puhdistus. Trad. Tuula Masjatta Ahola Rissanen y Tomás González Ahola. Si no me equivoco llegué a este libro vía algún archivo de rtve y como siempre digo hay que andar con ojo con las recomendaciones de los medios. Si ya te equivocas con los amigos de confianza, no digamos con el resto. Aliide Truu, una anciana que vive bastante aislada en un bosque, encontrará frente a su puerta a Zara, una joven en mal estado que según dice ha escapado de su marido. En realidad es unajoven que huye de una red de trata de blancas y que esconde un secreto que la relaciona con la anciana. Contada con capítulos breves y abundantes saltos en el tiempo dibuja un retrato de Estonia desde la ocupación alemana hasta nuestros días. Personalmente la trama me ha resultado inverosímil y acartonada en ocasiones. Los personajes no son excesivamente profundos y el lenguaje correcto y gracias. Con la misma urdimbre podría haber sido una mejor novela. Eso sí, debo ser el único que piensa así. En El País la ponen por las nubes: El secreto de la crueldad y en general ha gustado: «Purga», de Sofi Oksanen y…

Philippe Claudel. La nieta del señor Linh.
Novela / febrero 15, 2013

Salamandra, 2006. 126 páginas. Tit. Or. La petite fille de Monsieur Linh. Trad. José Antonio Soriano. Una breve novela que me dejó una amiga y en cuya lectura fallé estrepitosamente. Luego lo cuento. El señor Linh es un refugiado que no se separa de su nieta, y que trabará amistad con un desconocido en el parque. No se entienden mutuamente por razones de idioma, pero los dos comparten la pérdida de sus seres queridos, y pese a todo se harán amigos. La descripción y el desamparo del emigrante en una tierra extraña están muy bien conseguidas, la ternura de la relación de los dos protagonistas me conmovió, pero me pareció que el libro quedaba en nada. Pero se me escapaba algo, un detalle del que se dan pistas en varios momentos pero yo no supe ver (buscando por internet veo que no soy el único, pero error de muchos…). No sé si el percatarse de ese detalle mejora o no la lectura, pero mi valoración está sesgada. Aunque me gustó no sé si me hubiera gustado más o menos. Es breve, así que ustedes mismos pueden hacer la prueba. Otra reseña aquí: La nieta del señor Linh Calificación: Se deja…

Nicole Krauss. La historia del amor.
Novela / febrero 18, 2012

Salamandra, 2006. 350 páginas. Tit. or.: The history of love. Trad. Ana María de la fuente. Refugio Este fue el primero de una serie encadenada de tres buenos libros que me llegaron inesperadamente y posiblemente el que más me ha gustado. Una historia contada desde cuatro perspectivas que acabarán cruzándose. Leopold Gursky es un anciano cerrojero que consiguió salvarse del horror nazi y llegar a Nueva York. Alma Singer, una niña cuyo nombre proviene de las páginas del libro La historia del amor y que intenta mantener vivo el recuerdo de su padre. Su hermano, que va camino de santo. Y el escritor Zivi Litvinoff, autor de la susodicha historia y del que se sabe bien poco. Con estos cuatro mimbres la autora construye una historia tierna que a alguien de lágrima fácil como yo me provocó muchos bochornos cuando lo leía en público. Además, como dije por aquí, me sirvió como refugio cuando caían chuzos de punta, en un paisaje helado literal y metafóricamente. ¡Y qué bien viene leer un libro en el momento justo! Pero intentando ser objetivos las secciones de Leopold Gursky alcanzan alturas considerables y las de Alma le van a la zaga. Muy bien escrito,…