Agustín Fernández Mallo. El hacedor (remake).
Cuentos / marzo 15, 2021

Alfaguara, 2011. 178 páginas. Remix postmoderno de la obra de Borges El hacedor que en su momento estuvo envuelta en polémica porque Kodama pidió que se retirara el libro. Todavía hoy no sé si fue una estrategia publicitaria o qué. Lo contamos aquí: Borges y nocilla Pero contextos aparte he tardado mucho en leer la obra (y la volví a meter en mi lista de lecturas pendientes casi por casualidad). Es lo que promete, los mismos títulos de cuentos y poemas de Borges pero textos diferentes inspirados y con un aire de estilo similar. En mi modesta opinión, este libro es un error. Yo cuando hago sesiones de narración y cuento mis propios cuentos me cuido muy mucho de incluir textos ajenos para que no me digan cosas del tipo los cuentos flojitos menos el tal, que es muy bueno. Los grandes autores -Borges entre ellos- también tienen el mismo cuidado al indicar sus influencias; autores que estén bien pero no tanto que les haga sombra. Cuentos que no están mal quedan oscurecidos por la sombra de los originales que están mucho mejor. Para versionar las Meninas tienes que ser un Picasso. Si no es así te puede quedar una…

Pilar Donoso. Correr el tupido velo.
Ensayo / febrero 10, 2021

Alfaguara, 2010. 444 páginas. El escritor José Donoso dejó un montón de diarios tras de sí y su hija reconstruye una especie de biografía donde se alternan los hechos concretos (viajes, libros) con recuerdos personales y extractos del diario. El libro empieza fuerte, con páginas donde el autor se desnuda en sus sentimientos frente a su mujer y sus hijas. Sufrió algunos brotes psicóticos y su mujer (de la que también hay algunos extractos de diario) era alcohólica. Con este abrir boca uno puede pensar que nos vamos a encontrar una serie de trapos sucios, pero el libro es todo lo contrario. Nos presenta a un José Donoso acomplejado, siempre preocupado por temas económicos, deslumbrado por la buena sociedad y de un pensamiento bastante mediocre. Hasta el punto que me daba la impresión de estar leyendo un ajuste de cuentas por parte de su hija mostrando una vida plana. No es que yo me haya acercado al libro buscando morbo, pero es que hasta la entrevista que le hizo Soler Serrano en A fondo tiene más chiste que esta concatenación de viajes, residencias, visitas a fulano o a mengano y problemas domésticos de andar por casa. En los epílogos donde…

Michel Tournier. Viernes o los limbos del pacífico.
Novela / enero 20, 2021

Alfaguara, 1986. 270 páginas. Tit. or. Vendredi ou les Limbes du Pacifique. Trad. Lourdes Ortiz Revisión de la novela de Robinson Crusoe en clave postmoderna, dándole más profundidad psicológica y cambiando las relaciones entre el protagonista y Viernes, incluyendo más vida interior y algunas connotaciones sexuales. ¿Merece la pena revisitar los clásicos? SI es para aportar algo puede que sí. Si, como en este caso, es para meter unas cuantas cosas con calzador con una prosa pseudoliteraria mejor que no. El original tiene el interés de la idea que defiende: el hombre civilizado contra las fuerzas de la naturaleza. Gusta porque es alguien que en un ambiente adverso saca fuerzas de flaqueza y sale a flote. Pero a mí no me han gustado estas meditaciones falsamente filosóficas y poco profundas. Este postureo intelectual me da un poco de sarpullido. Alguna página buena hay, las del principio, por ejemplo. La idea de que Viernes no es alguien a quien civilizar y que se pueden intercambiar los papeles (algo que en el siglo XX debería darse por supuesto). Pero en general me he muerto de aburrimiento. Aquí hacen un análisis y se lo leen ya han cumplido: Viernes o los limbos del…

Alberto Ruy Sánchez. Los nombres del aire.
Novela / abril 21, 2020

Alfaguara, 2004. 114 páginas. Novela sobre el deseo femenino ambientada en un lugar imaginario similar a Marruecos, con un lenguaje poético muy cuidado pero con una historia que me dejó completamente frío. Creo que no hay nada peor para un libro que hace gala de erotismo. Aquí una reseña: Los nombres del aire y seguramente saqué la recomendación de aquí: Los nombres del aire, antes de darme cuenta de que las recomendaciones del país se limitan a su escudería y no separan el grano de la paja. Se deja leer. El coro de dragones es algunas veces rugido y otras alegría de la ciudad, es también su lamento, su más hondo canto. Para los marinos que a lo lejos lo oyen es el anuncio de que la carne por fortuna es débil, y de que sus inquietudes, que hace poco eran ambiguas e inconsistentes, tomarán ahora un cuerpo deleitable; como almas que vagaron puras y perdidas y que, por un descuido de su destino, reencarnan gozosas en un momento de lujuria verdadera. En Mogador, los frágiles deseos de uri marino, de una mujer en su ventana, de un extranjero, de un vendedor de pescado, siempre parecen tomar cuerpo cuando los…

Sofía Rhei. Flores de sombra.
Ci-Fi / marzo 25, 2020

Alfaguara, 2011. 344 páginas. Novela juvenil en la que la protagonista, al ir a vivir a la casa de sus antepasadas, descubrirá que el jardín esconde un pasaje secreto a otro mundo y que no todo es lo que parece en un mundo que debe mantener el equilibrio. Entretenida y bien escrita, con sus problemas de adolescentes mezclados con la fantasía y seres mágicos que siempre tienen tirón. Pero bastante normalilla, a parte de estar bien construida no destaca en nada más. Se deja leer. Hazel se sentía un tanto mareada y no comprendía nada en absoluto. Al darse de nuevo la vuelta, vio que el reloj de flores nocturnas se había convertido en un tiovivo que giraba lentamente, majestuoso, a la luz de la luna. Sobre su plataforma giratoria las flores blancas, por turnos, brotaban y se encogían, y sobre ellas revoloteaban pequeños insectos azules. Era muy extraño que un conjunto de arbustos pareciera un tiovivo en , movimiento, y aun así Hazel estaba segura de una cosa: ese I carrusel era lo mismo que el reloj de flores. Sin embargo, el resto de las plantas ya no estaban. En vez del jardín, había un espeso bosque negro rodeando…

Carlo Frabetti. Malditas matemáticas.
Ensayo / marzo 5, 2020

Alfaguara, 2000. 132 páginas. Mi relación con Frabetti empezó siendo yo pequeño, viendo los programas de la bola de cristal. Continuó después en las páginas de la mítica revista Nueva Dimensión que me enseñó lo que es la buena ciencia ficción. Ha seguido a lo largo del tiempo en diferentes libros, sus secciones de divulgación matemática en revistas y periódicos. El titular de la entrevista que le hicieron en Jotwdown (Frabetti) afirmaba que había vendido más ejemplares de este libro que de todos los demás (y los tiene muy buenos). Así que no podía dejarlo pasar. Se puede resumir ´por el subtítulo: Alicia en el país de los números. Una niña que odia las matemáticas paseará por un curioso mundo en el que las matemáticas son importantes. Mi hija también odia las matemáticas, aunque le gusta leer. No quería ni abrirlo y aunque yo insistía me decía, con razón ‘que no se puede obligar a alguien a leer un libro’. Así que llegamos a un pacto. Le pedí, no le obligué, que le diera una oportunidad. Que leyera las cinco primeras páginas y a partir de ahí que lo dejara cuando quisiera. La primera noche leyó bastantes más pero me…

Peter Handke. El miedo del portero al penalty.
Novela / octubre 25, 2019

Alfaguara, 2006. 140 páginas. Tit. Or. Die Angst des Tormanns beim Elfmeter. Trad. Pilar Fernández-Galiano. El protagonista de la novela cree ser despedido e inicia un vagabundeo sin un rumbo definido motivado por circunstancias que no conocemos y que incluyen algunos hechos terribles que pasan sin motivo ninguno. La lectura de este libro deja una sensación muy extraña. Típico libro que odias o amas y que yo, como siempre, me situo en un punto intermedio. Se trata de una narración en primera persona sin la primera persona. Como si el personaje tuviera una cámara encima del hombro que nos describiera desde su punto de vista una serie de sucesos anodinos. Las pocas veces que entramos en su cabeza es para darnos cuenta de que la realidad es inasible para él, como si sufriera algún tipo de enfermedad disociativa. El ambiente del relato refuerza esa impresión. Pero todo esto hace que, como lectores, no tengamos ningún hilo al que agarrarnos. Ni al lenguaje, totalmente neutro y alejado de florituras estilísticas, ni a la trama inexistente, si a las sensaciones que no conocemos. Como una película en la que nadie hablara y de la que no sabemos por qué la gente actúa…

Peter Handke. El momento de la sensación verdadera.
Novela / octubre 8, 2019

Alfaguara, 2006. 168 páginas. Tit. or. Die Stunde der Wahren Emfindung. Trad. Genoveva Dieterich. El protagonista tiene un sueño en el que es un asesino, y la sombra de las sensaciones que ha tenido trastocarán la visión que tiene del mundo. Lo que sería un día de rutina más es observado como una sucesión de cosas sin mucho sentido. No es tan experimental como El miedo del portero al penalti y por ese lado es más asequible, se lee con mucha más facilidad, aunque se sigue manteniendo la sensación de extrañamiento del individuo ante una realidad que es así pero no sabemos por qué. Intuimos su falta de significado pero la costumbre nos mantiene en nuestro sitio. Salvo que suceda algo que nos agriete la existencia. Los dos libros que he leído me han gustado, pero viendo que este libro es un poco más de lo mismo que el anterior no sé si seguiré leyendo más del autor. Por lo demás, tampoco me han emocionado. Interesante. No dejó que se le notara nada. En un primer momento le había desconcertado que Beatrice, en efecto, le reconociera inmediatamente. De pronto tuvo miedo de no reconocerla la próxima vez e intentó grabar…

Tomás Eloy Martínez. Santa Evita.
Novela / julio 30, 2019

Alfaguara, 2002. 430 páginas. Historia de los últimas días de Evita y, sobre todo, lo que ocurrió tras su muerte y las peripecias de su cadáver y de quienes tuvieron que encargarse de él. El tópico de que la realidad supera a la ficción aquí es patente, porque ni las pasiones que despertó Evita, ni las idas y venidas de su cadáver embalsamado serían creíbles de no ser porque son ciertas. Enfrentado a eso el autor se refugia en una investigación exhaustiva y en meter autoficción y dar cuenta de sus labores detectivescas y de cómo le alcanzó, siquiera de refilón, la maldición de los que se ocuparon de su cadáver. Los hechos son comprobables aunque el autor cargue las tintas en los huecos en los que puede. Imprescindible como documental de una aventura increíble. Como novela le lastra un poco tanto hecho maravilloso. Quizás hubiera ganado si en vez de buscar el rigor se hubiera entregado al realismo mágico. Interesante. Algo parecido sucedió en octubre de 1976, cuando el cadáver fue trasladado desde la residencia presidencial de Olivos al cementerio de la Recoleta. Evita iba en una ambulancia azul del hospital militar de Buenos Aires, entre dos soldados con…

Thomas Bernhard. Trastorno.
Novela / junio 27, 2019

Alfaguara, 2002. 224 páginas. Tit. Or. Verstörung. Trad. Miguel Sáenz. Dos estupendas reseñas: Trastorno y Trastorno El libro pega un salto de la primera a la segunda parte en la que un narrador toma las riendas se aleja de narrativas tradicionales y encadena un discurso fresco, chispeante y rocambolesco que te marea como una copa de buen vino. La sonrisa de las mujeres que despiertan de su sueño y saben que no tienen salvación, cuando comprueban que todavía están en un mundo de sufrimientos, está hecha sólo de espanto. Pienso una y otra vez que estoy abandonado. Y siento esa idea como la más repugnante de las ideas: estar abandonado. La soledad es el camino de los hombres hacia la repugnancia. La vejez es una gran repugnancia. La juventud es un asco, pero la vejez es repugnante. Mis parientes deambulan como muertos y a veces tengo ganas de llamarlos y gritarles a la cara que dejen de estar muertos. «En la alta sociedad, la baja parece útil; en la baja, la alta parece inútil», dijo el príncipe, y luego: «los hombres, cada uno por sí solo, pueden concebirse muy bien como folletines que diariamente continúan, impresos en la Naturaleza. En…