Max Beerbohm. Enoch Soames.
Novela / diciembre 27, 2021

Acantilado, 2019. 76 páginas. Trad. Javier Fernández de Castro. Retrato con retranca de un poeta tan mediocre como pedante según la contraportada, que sueña con viajar 100 años al futuro y ver si su obra ha permanecido o ha caído en el olvido. Algo que deben pensar todos los escritores que en el mundo han sido. Mediante un pacto con el diablo el protagonista puede lograr ver satisfecha esa curiosidad. Excelente en el retrato de un tipo que, salvando las modas y los tiempos, sigue siendo de plena actualidad. El del escritor que se sitúa por encima de los demás sin tener demasiado talento y que cree que solo la posteridad podrá comprenderlo. Max Beerbohm construye con habilidad su relato con un final que encaja a la perfección. A destacar que en el futuro no sé podrá fumar en la biblioteca (predicción acertada) y el lenguaje del futuro, que parece escrito por un comentarista de foros Es una satira un poko rebskada preo no desprobista dinteres… (predicción casi casi). Bueno. Y además había escrito un libro. Era maravilloso haber escrito un libro. De no haber estado presente Rothenstein yo habría reverenciado a Soames. Y aun estando él, Soames me inspiró…

Stefan Zweig. Castellio contra Calvino.
Ensayo / noviembre 17, 2021

Acantilado, 2005. 260 páginas. Tit. or. Castellio gegen Calvin. Trad. Berta Vias Mahou. Zweig, un narrador impecable con un dominio excelente del tempo y del lenguaje nos plantea el enfrentamiento entre el humanista Castellio y el dogmático Calvino. Pero en sus manos el ensayo se convierte en la lucha -eterna- entre la tolerancia y el dogmatismo. Entre los regímenes totalitarios y el ansia de libertad. Entre el fanatismo y la tolerancia. Es, pues un libro universal porque siempre estarán esas fuerzas en lucha. En el tiempo de Zweig fue el nazismo. En nuestra época es el auge de la ultraderecha que utilizando los miedos de siempre buscan algún sector débil de la población a quien culpar: Pero Castellio no quiere juzgar dejándose llevar por semejante histeria persecutoria. Sabe que cada época escoge siempre a un grupo de desdichados para descargar sobre ellos el odio colectivo represado. Siempre un pequeño y débil grupo es elegido por el más fuerte, ya sea a causa de su religión, ya sea por el color de su piel, por su raza, origen, ideales sociales o ideología, para descargar sobre él las energías de destrucción latentes en el ser humano. Las consignas, los pretextos, cambian, pero…

Caroline Alexander. La guerra que mató a Aquiles.
Ensayo / diciembre 22, 2020

Acantilado, 2015. 350 páginas. Tit. or. The war that killed Achilles. Trad. José Manuel Álvarez-Flórez. Ensayo sobre la Ilíada que junta de manera magistral un análisis del texto, comparación con declaraciones actuales de soldados, análisis de soporte arqueológico, iluminación de pasajes… una delicia. Si hace poco comentaba el libro -decepcionante- de Historia de la ciencia sin los trozos aburridos este libro se podría titular Lectura de la Iliada sin los trozos aburridos. Porque si ustedes han leído la Ilíada reconocerán conmigo que buena parte del texto es plúmbeo. Batallas por aquí, genealogías por allá, nada que ver con la Odisea que es una serie de cuentos encadenados. Pero aquí se centra en los pasajes importantes, de los que deja extractos para que apreciemos la buena prosa de Homero, nos cuenta toda la historia y por el camino nos cuenta cosas que hacen todavía más agradable la lectura. Por ejemplo, si en un pasaje se describe el escudo de un héroe, la autora va al registro arqueológico para comprobar que sí, que los escudos de la época eran como los cuenta Homero. Que Troya tenía murallas se atestigua en tablillas micénicas, y que las mujeres eran botín de guerra también aparece…

Edmund de Waal. La liebre con ojos de ámbar.
Ensayo / octubre 12, 2020

Acantilado, 2012. 368 páginas. No puedo imaginar como se metió en mi cabeza la idea de que éste era un libro sobre genética. Supongo que por lo de la herencia oculta. Imaginen mi sorpresa cuando veo que es la historia familiar del autor contada a través de los netsukes heredados de un antepasado. Buena parte de lo que cuenta es bastante interesante, no en vano sus ancestros -los Ephrussi– fueron una familia rica e influyente a finales del XIX y principios del XX. El dueño de los netsukes aparece en un cuadro de Renoir y es una de las inspiraciones para el personaje de Charles Swann. El japonismo de fin de siglo hizo que los coleccionistas compraran a bulto todo lo relacionado con ese país y Charles consiguió una excelente colección que iría rodando por la familia hasta llegar al autor. Luego la colección iría a Odessa, recalaría en una Viena antes de la segunda guerra mundial, se salvaría de las manos de los nazis gracias a la criada: —No me podía llevar para ti nada muy valioso. Así que cada vez que pasaba iba pillando tres o cuatro figuritas del vestidor de la baronesa, esas con las que jugabais…

Marc Fumaroli. París – Nueva York – París.
Ensayo / abril 30, 2020

Acantilado, 2010. 926 páginas. Tit. Or. Paris – New York et retour. Trad. José Ramón Monreal. Mira que tiene páginas este ensayo acerca del mundo del arte y del coleccionismo, y mira que tiene prestigio el autor, pero no encontré ninguna idea, ninguna anécdota, ningún comentario que llegara no ya a emocionarme, sino a despertar mi interés. Malo no es, pero si me lo hubiera evitado leer, mejor. Sitios donde hablan bien del autor: Fumaroli en Nueva York y Entrevista a Fumaroli No me gustó. El Grassou de Balzac es un contemporáneo inconsciente de «la era de la reproducción mecánica», que acababa de empezar. Su galerista es un redomado tunante. Saca partido de un epígono, pintor a partir de otros pintores. Le explota para embaucar a su vez a una clientela borreguil. Es una excrecencia del arte. Pero el arte, incluso parásito, sigue allí. En plena época en que la fotografía se ha convertido en reina, Richard Prince es listo de otra manera. Terminé por comprender su título con retranca. América Espiritual es una figura de negra ironía, que resume la pretensión del «artista» de ofrecer a un público urbano, college educated, una enciclopedia de los lugares comunes fotográficos de…