Stefan Zweig. Momentos estelares de la humanidad.
Cuentos / noviembre 11, 2019

Acantilado, 2002. 308 páginas. Tit. or. Sternstunden der Menschheit. Trad. Berta Vias Mahou. Diferentes momentos de la historia relevantes por alguna razón relatados con mano maestra por Zweig. Zweig fue un autor muy famoso en su época, que vendía lo que quería, y si hoy está olvidado no es porque su prosa o sus temas hayan envejecido mal, sino porque somos bastante gilipollas. La selección de los momentos como estelares siempre será algo subjetivo, lo que está claro es que todos tienen su importancia, y narrados por alguien del talento de Zweig, emocionantes. Porque ¡que bien escribe este hombre, dios mío! como los buenos cuenta cuentos te va llevando en volandas de aquí para allá y tú te dejas mecer por su prosa mientras te embelesas con la historia. Mis preferidos los relativos a los creadores, impresionante la historia del nacimiento del Mesías de Hendel y la conversación en formato teatral de Tolstoi. Un libro muy recomendable. Los estudiantes guardan silencio. Entonces el estudiante 2ose adelanta y habla con dureza. estudiante 2°: Le agradecemos que nos haya recibido y le damos las gracias por su franqueza. Nunca más me encontraré ante usted, así que permita que para despedirse este don…

Rafael Argullol. Visión desde el fondo del mar.
Ensayo / octubre 23, 2019

Acantilado, 2010. 1220 páginas. ¿Memorias? ¿Dietario? ¿Autoficción? Un poco de todo y algo diferente es esta visión distorsionada desde el fondo del mar, casi inabarcable en su enorme extensión, en la que se habla de muchas cosas y se reflexiona de más, se incluyen relatos y se desnuda el autor más de lo que -a lo mejor- se imagina. El texto nace, se nutre y se vertebra a partir de anotaciones con fecha donde se narran sucesos más en formato dietario que diario. Pero se organizan en áreas temáticas que dan pie para que el autor reflexione desde el presente. Se van encadenando de tal manera que el fin de una enlaza con el principio de la otra. Se incluyen también una novela corta de la juventud del autor y algún que otro relato bien encajado en fondo y forma en el sitio que corresponde. También recuerdos personales, llegando a momentos de la infancia. Todo encaja muy bien, no desentona nada y pese a la longitud del libro se lee con gusto y no cansa. Tengo mis peros: lo que cuenta el autor cae muchas veces en el postureo (lo que no es malo si es interesante). Peor son algunas…

Guido Ceronetti. El cantar de los cantares.
Ensayo / octubre 7, 2019

Acantilado, 2001. 182 páginas. El libro lo tomé en préstamo porque incluye una traducción del Cantar de los cantares realizada por Gregorio del Olmo. Corren muchas versiones por internet pero no de excesiva calidad. De propina hay una traducción de Ceronetti, un estudio del mismo autor y dos textos que sirvieron de prólogo a otros libros. El texto de Ceronetti, en su línea. Yo no me he enterado de la mitad de lo que dice, porque creo que no hay un autor que me haga sentirme más estúpido que él. Se da la paradoja de que un texto que quiere comentar e iluminar el Cantar es todavía más oscuro de lo que pretende aclarar. Para que se hagan una idea: Margarethe Lochbrunner (en «Conoscenza Re­ligiosa», la revista de Zoila, 2,1973) buscando las raíces maniqueas de Dante, como Aroux las raíces cataras (ambas coinciden), afirma la unidad esen­cial de todos los enviados del Señor de Luz y los perdidos en las tinieblas del mundo: Virgilio, Bea­triz, Lucia, Matelda, Piccarda, María son todas ma­nifestaciones de la única Virgen de Luz, que en Ma­nes es una con el eón andrógino Jesús (Dante: el rostro, que a Cristo / más se asemeja; Manes: Oh…

François Rabelais. Gargantúa y Pantagruel.
Novela / septiembre 2, 2019

Acantilado, 2011. 1508 páginas. Tit. Or. Gargantua et Pantagruel. Trad. Gabriel de Hormaechea Arenaza. Excelente edición y traducción de los cinco libros que componen el Gargantúa y Pantagruel, libro muy conocido y que ha pasado a la cultura popular, pero que imagino que es poco leído. Y no es para menos, puesto que son 1500 páginas en total. Se mantienen juegos de palabras y para evitar anotaciones de pie de página que entorpezcan la lectura todos los capítulos están precedidos por un pequeño prólogo que ilumina los conceptos que se tratarán, y explica las referencias para que cuando empecemos a leer tengamos los datos en la mano. Si se compara esta edición con otras que circulan por ahí la diferencia es notable. Cierto es que muchos de los chistes ya no nos dicen nada. Una crítica a Carlos V nos es tan lejana como le será a un lector del siglo XXV los chistes sobre Trump. Pero gran parte del humor es escatológico, y eso nunca caduca. Otros, como las parodias de las leyes, el hermetismo de los intelectuales, la inutilidad de cierto tipo de educación siguen estando de actualidad. Los chistes sobre sexo y cornudos siempre estarán a la…

Chateaubriand. Memorias de ultratumba.
Ensayo / junio 3, 2019

Acantilado, 2004. 2724 páginas. Tit. Or. Memoires d’outre-tombe. Trad. José Ramón Monreal. Impresionante edición en dos tomos bastante cómodos de manejar de un texto que alcanza casi las 3000 páginas de una visión muy particular de un momento clave de la historia de Francia y, por la magnitud, mundial. Chateaubriand fue testigo de excepción de varios momentos claves de la historia de Europa: la revolución francesa, el ascenso de Napoleón y la restauración monárquica. Y no vio los toros desde la barrera sino que estaba ahí, en el centro de los acontecimientos, siendo historia él mismo. Lo que cuenta lo sabe de primera mano. Pese a haber vivido lo que se podría definir como el inicio del fin de las monarquías, él era profundamente monárquico, defendiendo el derecho de los reyes en momentos en los que lo mejor hubiera sido callarse. Admiró a Napoleón aunque estuviera en su contra -y uno se imagina que, de haberse dado la circunstancia de que Napoleón hubiera sido rey, lo hubiera defendido hasta la muerte. No soy yo el más adecuado para indicar el valor de estas memorias como documento histórico. Como lector de a pie me he encontrado un relato vibrante, muy alejado…

Gérard de Nerval. Sylvie.
Novela / mayo 8, 2019

Acantilado, 2002. 80 páginas. Tit. Or. Sylvie. Trad. Luis María Todó. Novela de amores perdidos, donde el protagonista evoca desde París como su corazón se debatía entre dos muchachas. Sucesivas vueltas al pueblo le permiten, a la vez, evocar los tiempos pasados y reencontrarse con los tiempo presentes. Escrito con una prosa delicada y poética, con una estructura narrativa bastante moderna y libre, deja muy buen sabor de boca. No me ha dejado trastornado como a Eco y a Proust pero me ha gustado mucho. Otra reseña: Sylvie Recomendable. — ¡Mira quién está ahí, el parisino!—me dijo el tío Dodu—. ¿Vienes a pervertir a nuestras jóvenes? —¿Yo, tío Dodu? —¿Las llevas al bosque cuando el lobo no está? —Tío Dodu, usted sí que es un lobo. —Lo fui mientras encontré ovejas; ahora sólo encuentro cabras, ¡y que saben defenderse muy bien! Pero vosotros los de París sois muy tunos. Jean-Jacques tenía mucha razón cuando decía: «El hombre se corrompe en el aire emponzoñado de las ciudades.» —Tío Dodu, usted sabe muy bien que el hombre se corrompe en todas partes. El Tío Dodu empezó a entonar una canción de taberna; en vano quisieron detenerle cuando llegó a una estrofa escabrosa…

Guido Ceronetti. El monóculo melancólico.
Ensayo / marzo 29, 2019

Acantilado, 2013. 204 páginas. Tit. Or. L’occhiale malinconico. Recopilación de ensayos que tratan temas que van desde el Cristo de Grünewald hasta la guerra civil española. Del presidente de China ante el cuadro de la maja desnuda hasta el tema de la mujer. Una mitad no la he entendido. Guido no sólo es críptico -como ya lo dice de sí mismo en el texto- también maneja muchas referencias que se me escapan. Que uno es culto pero no tanto como el autor. En la mitad que he entendido hay de todo: cosas que me han parecido geniales, algunas que me han divertido y otras que, sinceramente, no hay por donde cogerlas. Por poner un ejemplo en un momento dado dice la frase: Teatro de Lorca, de una imbecilidad insufrible Con la que no puedo estar menos de acuerdo en el fondo y en la forma. Otros como Dolor-tiempo-tanatos tiene un enfoque de lo femenino que huele un poco a rancio. En conjunto no me ha gustado demasiado; quizás a alguien más inteligente que yo le parezca lo contrario. En las ciudades, los gallos ya no cantan, por eso la noche ya no tiene fin. Cuando se transita por el camino…

Michel de Montaigne. Los ensayos.
Ensayo / marzo 12, 2019

Acantilado. 1800 páginas. Todo bien: la edición, impecable; la traducción, magnífica; el contenido, un clásico. Si hoy en día llamamos ensayos a los ensayos es por este libro. Y tienen ese nombre porque no son un tratado, sino una simple prueba, reflexiones de un esritor que no tiene ninguna intención de sentar cátedra. Parten de la humildad y llegan a la cumbre. Montaigne no es un pensador, no crea un sistema como Descartes o intenta acotar el pensamiento como Kant. Pero es muy inteligente, divertido, erudito y cercano. Pensaba que me aburriría con tantas páginas de hace tanto tiempo, pero no. SIempre hay anécdotas divertidas, reflexiones interesantes, comentarios acertados. Lo he sentido muy cercano. Casi como un amigo con el que conversar. Un amigo con cosas que decir, lo que en estos tiempos de tanta tontería y pensamientos imbéciles disfrazados de profundidad es refrescante. ¡Tenemos que ir a leer cosas nuevas en textos de hace 500 años! Los clásicos no son clásicos porque una junta de sabios así lo ha decidido, sino porque lectores de cualquier época sacan provecho de lo que contiene. La edición no puede ser mejor: abundantes notas a pie de página, un prefijo (a,b,c) para indicar…

Predrag Matvejevic. Nuestro pan de cada día.
Ensayo / febrero 20, 2019

Acantilado, 2013. 197 páginas. Tit. Or. Kruh nas. Trad. Luisa Fernanda Garrido y Tihomir Pistelek. Recorrido en siete capítulos -que no son por casualidad- acerca de la historia, etimología, significado apariciones y demás milagro de un alimento tan básico como el pan. Desde su presencia en diferentes culturas como alimento básico a su papel en muchas de las religiones. Desde el humilde pan, a veces duro como una piedra, que llevaban los soldados hasta las exquisiteces del pan creado con agua de arroyo y harina de calidad. Desde el pan de las épocas de escasez, construido con poco pan y mucho serrín, que destroza el estómago, hasta el pan ácimo de la eucaristía que estuvo en la base de un cisma. La erudición que despliega el autor es impresionante y no siempre ha jugado a favor mientras lo leía. El lenguaje es muy poético, alejado del estilo habitual de libros de divulgación. Más parece una historia sentimental que historiográfico. El epílogo, dónde el autor desnuda su alma y explica los motivos que le llevaron a escribir este libro -él también comió el pan miserable de los años peores- sirve de justificación a todo el libro. Me recordó a otro escritor…

Bernard Quiriny. Cuentos carnívoros.
Cuentos / enero 14, 2019

Acantilado, 2010. 220 páginas. Tit. or. Contes carnivores. Trad. Marcelo Cohen. Incluye los siguientes relatos: Sanguina El episcopado de Argentina Qui habet aures… Unos cuantos escritores, todos muertos Quidproquopolis {De cómo hablan los yapus) Mareas negras Mezclas amorosas Crónicas musicales de Europa y otros lugares La invención de Gaudí (Bélgica, 1930) Haciendo bramar la torre (Francia, 1962) La dificultad no es nada (Argentina, 1945) La música que flota en el aire (Columbia Británica, 1965) Sinestesia (Alemania, 1987) Noticias tristes de Eicher (Francia, 2006) Recuerdos de un asesino a sueldo I. El aburrimiento II. El asunto Yavorov III. Dylan iv. Autorretrato v. Dos pequeñas infidelidades El cuaderno Extraordinario Pierre Gould El pájaro raro Una borrachera perpetua I. Una bibliografía pobre II. Notas sobre mi padre III. El manuscrito IV. Una borrachera perpetua Cuento carnívoro El primer relato es magnífico, tanto en lo increíble de la situación (un hombre encuentra a una mujer naranja y lo que sucede a continuación le sorprenderá) como en el cierre, del todo prosaico y con un humor negro muy fino. La misma retranca tenemos en Mareas negras, donde una asociación de críticos de derrames petrolíferos se lamentan de la desgracia que supone una catástrofe de tal…