Ángel Vázquez. La vida perra de Juanita Narboni.
Novela / marzo 18, 2020

Cátedra, 2000. 390 páginas. Extenso monólogo interior que cubre -con miradas al pasado- los últimos años de Juanita Narboni, mujer que por prudencia o por miedo o por no parecerse a su hermana lleva una vida recatada para acabar sus días sola. Novela de una calidad indiscutible pero poco conocida, de un autor Ángel Vázquez del que parece que nadie se acuerda, a pesar de que su vida da para una novela. Murió, como dice la wikipedia El día antes de morir quemó dos novelas que había sido incapaz de terminar. Esa misma noche falleció de una crisis cardíaca, solo y alcoholizado en una pensión de Madrid, en Atocha 98, que Vázquez conocía como «la mansión de Drácula». Retrato de un Tánger que ya había desaparecido a través de los ojos de alguien que ha llevado una vida perra donde las alegrías han sido pocas, aunque tampoco puede decirse que haya sido mala. Entre líneas se puede leer algo de crítica social a través del trato con su criada Hamruch, a la que trata con una condescendencia de la que ella no es consciente, pero el lector sí. Novela para paladearla poco a poco, porque el torrente verbal que no…

Lauro Olmo. La camisa y El cuarto poder.
Teatro / marzo 3, 2020

Cátedra,1984. 360 páginas. Dos obras del dramaturgo Lauro Olmo. La camisa, de un crudo realismo social, contrapone la camisa del título, pasaporte para obtener un buen trabajo al drama de la emigración. Un barrio de chabolas, de gente pobre que se busca la vida como puede y que sólo aspiran a tener un trabajo que les permita salir adelante. El cuarto poder se acerca al sainete, a los títeres de cachiporra o al teatro del absurdo para reflejar cómo el periodismo dibuja la realidad que percibimos. Un tema que sigue de vigente actualidad. La edición como todas las de Cátedra bien anotada (excesivamente para mi gusto) y precedida de un extenso prólogo que nos sitúa al autor y nos da claves interpretativas de las dos obras (como siempre recomiendo leer estas claves después de la obra y no antes, porque si no nos comemos spoilers a puñados). Aún así se les han colado algunos errores tipográficos (cosa rara). Me ha gustado más La camisa, ese sufrimiento del padre de familia que no consigue salir adelante, escapar de la miseria que le envuelve. Recomendable. Lola. ¿Cuántos arenques dijiste? Lolita. Doce. Lola. (Pensativa.) Doce. Sal y dale una voz al Agustinillo. Y…

Ausiàs March. Dictats obra completa.
Poesía / enero 31, 2020

Cátedra, 2017. 1140 páginas. Muchos conocidos me han preguntado por qué se me ocurrió ponerme a leer más de mil páginas de poesía en valenciano medieval, y la respuesta es que ni yo mismo lo sé. Llegué al libro por una conferencia de la fundación March (que se llama así no por el poeta sino por el banquero), pero seguí leyéndolo por la potencia de la poesía del autor. Cada poema viene con una traducción en prosa al lado de la que he tenido que echar mano cada tres palabras. Al final le vas cogiendo el tranquillo, pero el lenguaje es oscuro. No oscuro como la poesía moderna, oscuro como leer el Libro del buen amor, que la mitad de las palabras han cambiado tanto que ya no las reconocemos. ¡Pero qué potencia tienen los versos! A veces leía la traducción por adelantado y lo que decía no era nada del otro mundo, y al pasar a la poesía me quedaba electrizado por la fuerza expresiva del autor. Y eso siendo todos los poemas variaciones en su mayoría del amor cortés, el desamor de la dama, lo injusto del mundo… pero ¡qué bien escrito!. Dejo algunas muestras, por suerte toda…

Felisberto Hernández. Nadie encendía las lámparas.
Cuentos / febrero 12, 2019

Cátedra, 2010. 194 páginas. Incluye los siguientes relatos: Nadie encendía las lámparas El Balcón El acomodador Menos Julia La mujer parecida a mí Mi primer concierto El comedor oscuro El corazón verde Muebles «El Canario» Las dos historias Y yo juraría que había leído alguna antología del autor no hace mucho pero no encuentro ninguna referencia. El primer cuento Nadie encendía las lámparas ya lo había leído. Cuentos que se mueven en una atmósfera irreal que me ha recordado a algunas tramas de Aira. Las cosas toman derroteros extraños y a la vez verosímiles, pero inconfundiblemente oníricos. La verdad es que me ha gustado más de lo que recordaba. Mi preferido ha sido El balcón, con un ambiente asfixiante y un desenlace a la vez cómico y trágico. El sabor de boca que me ha dejado es excelente. Muy recomendable. Los ruidos del ómnibus y las cosas que veía, me distraían; pero de cuando en cuando no tenía más remedio que pensar en el túnel. Cuando mi amigo y yo llegamos a la quinta, Alejandro y las muchachas estaban empujando un portón de ¡hierro. Las hojas de los grandes árboles habían caído encima de los arbustos y los habían dejado…

Javier Aparicio Maydeu. El desgüace de la tradición.
Ensayo / enero 23, 2019

Cátedra, 2011. 1016 páginas. Monumental libro que, destornillador en mano, se dedica a desguazar el taller literario del siglo XX, analizando cómo los novelistas se dedicaron, del Ulyses en adelante, a destrozar la tradición narrativa del XIX incorporando cada vez más recursos inimaginables. La primera parte son artículos que analizan una obra (el Ulyses, La metamorfosis, El loro de Flaubert…) poniendo al descubierto sus estrategias estructurales y sus saltos al vacío. COn precedencia de muchas citas adecuadas a cada caso y acompañadas de numerosos pies de página que sirven para apuntalar el texto y como disgresión narrativa. La segunda parte es una selección de textos que o bien hablan del oficio de escribir o representan ejemplos de los temas tratados en el libro, todos de una calidad excelente. Cumple el libro tres funciones: nos enseña a leer, iluminando los textos que analiza orientando y explicando la originalidad de los mismos. Nos enseña a escribir, pues nos revela un arsenal de herramientas que podemos utilizar o subvertir. Y nos da un catálogo de textos a los que ir a beber en busca de una nueva tradición que apreciar y desguazar. Muy recomendable. En más de un sentido podría afirmarse, pues, que…

Miguel Mihura. Teatro completo.
Teatro / marzo 19, 2018

Cátedra, 2005. 1630 páginas. Miguel Mihura escribió, en 1932, la comedia Tres sombreros de copa, que fue una renovación del género teatral y que se considera una muestra de lo que más tarde sería el teatro del absurdo. Fue una obra admirada por, entre otros, Ionesco. Pero el propio autor renegó del estilo y de las vanguardias teatrales. Algo así como si Picasso, después de pintar Las señoritas de Avinyó, se hubiera dedicado al retrato y los paisajes. Algunas de sus obras siguientes incorporan momentos de ese humor absurdo marca del autor y que popularizó en La codorniz. Para la actriz Maritza Caballero escribe en 1959 la obra Maribel y la extraña familia donde consigue construir una comedia con un trasfondo tierno y trágico que eleva su calidad por encima del mero producto. La transformación de Maribel, los elementos extraños que aportan el humor absurdo y un cierto halo de misterio, conforman una excelente obra de teatro. En el prólogo el autor afirma que el germen de la historia está en una anécdota personal. Se dirigía a su piso con una golfita (sic) cuando ésta le preguntó ‘¿Vives solo?’ y Mihura, con su retranca le contestó ‘No, vivo con mi…

Emilia Pardo Bazán. La Quimera.
Novela / enero 3, 2018

Cátedra, 1991. 584 páginas. El joven pintor Silvio Lago llega a España con la intención de hacerse un nombre en el mundo del arte. Tras trasladarse a Madrid empezará a tener un nombre en los círculos de la buena sociedad, que enseguida le realizan encargos. Pero para él no es suficiente, él busca el Arte con mayúsculas, algo que vaya más allá de sus retratos al pastel. Tras una serie de aventuras amorosas viajará a París en busca de mejores horizontes. No es la novela que más me ha gustado de doña Emilia. Abunda en opiniones acerca de pintores del momento (y clásicos, hay un largo viaje del pintor por las capitales europeas evaluando las joyas de los diferentes museos). Estas opiniones son de la autora, y aunque resultan muy interesantes desde un punto de vista histórico, narrativamente lastran la narración demasiado. Pese a esto la autora sigue brillando en descripción de personajes, muestra de ideas y conflictos amorosos. Además se trata de una novela en clave. El protagonista es un trasunto de Joaquín Vaamonde, y Minia Dumbria, protectora del pintor, es la propia Emilia Pardo Bazán. Todo esto y algunas identificaciones más se explican muy bien en el prólogo,…

Carlos Arniches. Del Madrid Castizo.
Teatro / mayo 2, 2017

Cátedra, 1981. 168 páginas. A pesar del éxito del que disfrutó en su momento la posteridad no se ha portado muy bien con Carlos Arniches. Con razón, creo yo, porque es un autor algo menor, con una visión del mundo un tanto reaccionaria y cuya prosa no ha envejecido tan bien como las de otros contemporáneos suyos. Pero eso no es razón para negarle reconocimiento: tenía un ojo excelente para el retrato, se ocupó de describir unas clases bajas a las que poca gente hacía caso y tenía un verdadero talento para los juegos de palabras -algo que ahora ha jugado en su contra. Los sainetes que aquí se recogen son de una calidad excelente. Valle-Inclán decía que era uno de sus autores preferidos y en estas páginas se puede detectar que hubo influencia, aunque la prosa de don Ramón pertenece a una esfera muy diferente. Pero Arniches en ocasiones también roza la perfección, el parnaso de las obras merecedoras de ser recordadas. Valga como ejemplo La pareja científica, del que dejo un fragmento y que es para quitarse el sombrero. Muy bueno. El Sardina.—Hombre, ésas son cosas de la juventud. Seña Angustias.—Cosas de cafres… Si tuvíás tú un hijo…

José María Perceval. El humor y sus límites.
Ensayo / marzo 1, 2017

Cátedra, 2015. 246 páginas. Como bien indica en la introducción ni es una recopilación de chistes ni una historia de lo cómico. Es un ensayo bien documentado acerca de qué ha significado el humor en diferentes momentos de la historia, su utilización en contra del poder o su uso en contra del otro, del diferente, del raro. También cuales han sido sus límites o cómo ha sido censurado. Lo bueno es que tiene reflexiones tan interesantes que te gustaría que tuviera 400 páginas más. Lo malo es que no las tiene. Incluye escándalos recientes, como los tweets de Zapata o los atentados contra Charlie Hebdo. El texto de Brassens, tan cantado en la transición democrática española, plantea una rebelión individual contra las ideas impuestas por el poder pero también frente a las masas que siguen ese poder. El gran problema de las vanguardias en el siglo de las masas es que van contra el poder que manipula a dichas masas pero no pueden evitar la risa que les provocan las multitudes enfervorecidas, el «rebaño» de Brassens. Durante este periodo, 1870-1970, la izquierda y la derecha se reirán de algo parecido: el «populacho» que obsesiona a la ironía conservadora y el…

Julián Diez y Fernando Ángel Moreno. Historia y antología de la ciencia ficción española.
Ci-Fi / octubre 7, 2016

Cátedra, 2014. 516 páginas. Incluye los siguientes relatos: Nilo María Fabra, Cuatro siglos de buen gobierno José Martínez Ruiz, Azorín, El fin de un mundo Tomás Salvador, Polizón a bordo Domingo Santos, Gira, gira Gabriel Bermúdez, La última lección sobre Cisneros Enrique Lázaro, La ciudad cuyo nombre era Llueve-muertos César Mallorquí, La pared de hielo Juan Miguel Aguilera, El bosque de hielo Elia Barceló, Mil euros por tu vida José María Merino, El viaje inexplicable Juan Jacinto Muñoz Rengel, London Gardens La primera parte es una extensa introducción a la ciencia ficción como género, de lo más exhaustivo y claro que he leído en tiempos. También se habla de la historia de la ciencia ficción española. Pensaba que sería el típico prólogo infumable y ha resultado lo mejor del libro, junto con la extensa bibliografía final. Los relatos están bien escogidos, pero los que más me han gustado ya los conocía y los que no conocía no me han gustado tanto. Por ejemplo, los dos primeros, que tienen valor histórico, pero escaso valor literario. Merece la pena echarle un ojo. Julius Daonte observó por unos instantes los instrumentos y luego sonrió, casi tristemente. Latía en su gesto una extraña añoranza…