Werner Herzog. Conquista de lo inútil.
Ensayo / noviembre 12, 2020

Blackie books, 2010. 324 páginas. Tit. or. Eroberung des Nutzlosen. Trad. Juan Carlos Silvi. Durante el rodaje de la película Fitzcarraldo su director llevaba un diario. No de rodaje, sino personal, aunque es evidente que los problemas relacionados con la película tienen su papel en el texto. Pero en general es una visión particular de la selva, de la pequeñez del hombre frente a la naturaleza, de un paisaje que parece salido de una pesadilla. Si uno viene a este texto buscando cotilleos acerca de la película encontrará muy pocos. Se tropezará, sin embargo, con un magnífico escritor con un buen ojo para el detalle, que sabe dar sabor a sus experiencias y que está embarcado en una aventura (el rodaje de la película) tan imposible como lo que narra (subir un barco por una montaña). Empecé a leerlo en malas condiciones, convaleciente de una operación y con las molestias asociadas, y lo dejé de lado por otra lectura más ligera. Pero en cuanto mi cabeza tuvo la posibilidad de concentrarse de nuevo lo volví a coger con gusto y lo devoré encantado. Prácticamente en cada página hay una descripción de la que podrían salir cuentos enteros. Se podría leer…

Jorge de Cascante. Hace tiempo que vengo al taller y no sé a lo que vengo.
Cuentos / marzo 6, 2020

Blackie Books, 2019. 254 páginas. Del autor ya había leído y disfrutado mucho sus libros homenaje a Gloria Fuertes y Gila. Pero ahí pasaba de puntillas, limitándose a ordenar -de maravilla- material ajeno y a apuntalar la obra. Aquí son sus cuentos y su prosa la que llevan el peso. ¡Y que prosa! Jorge escribe de maravilla, es uno de esos escritores que lees con envidia porque te mete dentro de la cabeza de sus personajes y le compras lo que sea porque te lo vende muy bien. No son relatos con inicio nudo y desenlace, ni falta que hace. Son fragmentos de vida, retratos de instantes y la historia ya te la montas tú en la cabeza. Algunos son terriblemente poéticos, otros descaradamente divertidos, todos sabrosos y palatables. Pero recomiendo leerlos poco a poco en bloques de como mucho veinte de golpe, para no atragantarse. Una delicia. Aquí también ha gustado mucho: Hace tiempo que vengo al taller y no sé a lo que vengo. Muy recomendable. Tienes once años, es tu primer día en el colegio nuevo. Tu padre te lleva en coche. Miras por la ventanilla y piensas que podrías abrir la puerta y saltar desde el…

Tomi Ungerer. Así es la vida.
Ensayo / febrero 6, 2020

Blackie books, 2019. 174 páginas. La premisa del libro es muy sencilla: niños mandando preguntas de indiscutible tono filosófico (¿Es interesante morirse? ¿Por qué existe el dinero? Cuando hablo ¿Es mi cuerpo o mi alma quien habla?) porque ser niño no quiere decir ser estúpido. Y el autor va contestando mitad en broma, mitad en serio, siempre con una buena cantidad de imaginación y sentido del humor. Se lee en un suspiro y aunque no está mal y alguna de las anécdotas de Ungerer son muy sabrosas, en general no pasa de entretenido. Se deja leer. ¿Puede tener sus ventajas ser pobre? Ysé, 8 años Mi padre murió cuando yo era muy pequeño, y su muerte nos hundió en una espantosa ruina. Nos convertimos en indigentes. Recuerdo, por ejemplo, como el profesor de inglés de mi hermano le dio un par de zapatos decentes para que pudiera ir a la escuela. Me acuerdo también de mis propios zapatos, que se me habían quedado pequeños. Les recorté unas aberturas en las punteras de modo que mi dedo gordo sobresaliera por ellas y después lo pintaba de negro para que no se viese. No resultaban muy prácticos para jugar al fútbol, sobre…

Jorge de Cascante. El libro de Gila.
Ensayo / diciembre 16, 2019

Blackie Books, 2019. 420 páginas. Libro a imagen y semejanza de aquel sobre Gloria Fuertes e igual de bueno. Pongo en esta ocasión como autor al editor-compilador-escritor de textos Jorge de Cascante que también merece reconocimiento. Fragmentos de sus memorias y autobiografías, textos humorísticos, una buena selección de chistes gráficos, cuentos, anécdotas, documentación gráfica… todo cabe en esta recopilación que es una verdadera delicia. ¿Quién no se ha reído con los chistes de Gila? ¿Está el enemigo? ¡Que se ponga! Sin embargo la parte que más me ha gustado es la que no quiere hacer reír, la que habla de la miseria de la ¿vida? de la guerra y postguerra española, triste y miserable. He disfrutado mucho de su lectura. Muy recomendable. El teléfono siempre me había atraído y siempre lo había relacionado con el humor y con las situaciones sin sentido. Recuerdo llamar a un cliente de mi abuelo siendo yo un adolescente. Llamé a la hora de la siesta por una emergencia y dije: «Disculpe que le despierte a estas horas», y el hombre, lleno de ironía, me respondió: «No te preocupes, muchacho, si me iba a despertar de todas formas. Estaba sonando el teléfono» * * *…

Richard Cohen. Cómo piensan los escritores.
Ensayo / diciembre 13, 2019

Blackie Books, 2018. 330 páginas. Tit. or. How to write like Tolstoi. Trad. Laura Ibáñez. El título original de la obra Cómo escribir como Tolstoi da mejor cuenta del contenido del libro: una especie de manual de escritura diferente en el que analiza diferentes partes de una novela (el inicio, los personajes, la revisión, el plagio, laes escenas de sexo) y comenta cómo lo han resuelto diferentes escritores famosos. En este caso la editorial Blackie Books parece vendernos el libro como una recopilación de anécdotas de escritores y no es eso aunque salgan escritores y cuenten anécdotas. Escrito desde el punto de vista de la edición se mezclan autores digamos ‘del canon’ con escritores de superventas. Porque en Estados Unidos tienen muy claro que esto de la literatura es una industria. En conjunto no está mal, se aprende alguna cosa y tiene sus momentos, pero en general me ha parecido bastante normalillo, poco destacable. Se deja leer. En los escritos de Sterne queda patente que él, cuya forma y estilo fueron tanto tiempo tomados por originales fue, de hecho, el plagiador más resuelto de todos los que copiaron a sus predecesores para adornar sus propias páginas. Por otra parte, debe…

Antoine Compagnon. Quaranta nits amb Montaigne.
Ensayo / octubre 22, 2019

Blackie Books, 2014. 166 páginas. Tit. Or. Un été avec Montaigne. Trad. Jordi Martín LLoret. Compagnon acepta el encargo de hacer una sección radiofónica durante un verano para hablar acerca de Montaigne a los oyentes. La cosa va tan inesperadamente bien que se publica el libro, se vende bien y hasta lo leemos por aquí. Ya hemos hablado aquí de Montaigne: Los ensayos, un libro inabarcable y sabroso. Lo que hace el autor es poner el cebo para que vayamos al origen sin miedo y sin complejos. Como dice en una de la noches, tenemos que ir a las fuentes. En mi caso el libro me ha servido para recordar algunos pasajes, pero no creo que los que ya hemos leído los ensayos le saquemos mucho provecho. Pero para todos aquellos que no se deciden a enfrentarse al tocho del original les animará a hacerlo. Recomendable. El cap ben organitzat En qualsevol debat sobre l’escola, no es tarda gaire a convocar Rabelais i Montaigne: Rabelais perquè volia, segons la carta de Pantagruel al seu fill Gargantua, que aquest es convertís en un «pou de ciència»; i Montaigne perquè preferia un home amb «el cap ben organitzat» més que no pas…

Pierre Barthélémy. Crónicas de ciencia improbable.
Ensayo / julio 29, 2019

Blackie Books, 2014, 2015. 208 páginas. Tit. Or. Chroniques de science improbable. Trad. Manuel Serrat Crespo. El autor es un periodista de Le Monde que tiene una columna en la que habla de ciencia divertida e improbable. Candidatos al IgNobel, investigaciones curiosas pero ciertas, experimentos asombrosos. Todo contado con indiscutible sentido del humor. En estas páginas descubriremos que las bailarinas de striptis ganan más dinero cuando están ovulando (y algo se debe notar u oler). Que las tortugas no bostezan cuando ven a otra tortuga bostezar (así que algo de empatía tiene que ver con la imitación). Que un gran número de brasileños ha tenido relaciones sexuales con animales (y tienen más probabilidad de sufrir cáncer de pene). Se lee en un suspiro y entretiene y divulga por igual. Muy recomendable. Cómo embarcar cuanto antes en un avión «El embarque comenzará por los pasajeros de las filas 18 a 24.» Ha perdido usted en la lotería de los billetes de avión y le ha correspondido un asiento al fondo del aparato. Una vez en la cabina, se dirige hacia su lugar pero resulta que se queda bloqueado. En el pasillo central se levanta la inevitable dama cuya estatura es inferior…

Santiago Lorenzo. Los huerfanitos.
Novela / noviembre 2, 2018

Blackie books, 2012. 316 páginas. Tres hermanos se quedan huérfanos de un padre que nunca les quiso. Exitoso empresario teatral espera heredar el teatro, pero viene cargado de una hipoteca y la única manera de intentar quedarse con él (para venderlo) es hacer lo que más odian: montar una obra de teatro. Excelente novela. No me ha gustado tanto como Los millones, pero está igual de bien escrita, te atrapan en los sinsabores de los tres hermanos y gana interés al final. Tiene un esquema de humor muy parecido a la escuela Bruguera, las aventuras de unos Mortadelo y Filemón a los que todo le sale mal. Me ha hecho especial gracia el retrato de una actriz empeñada en leer las acotaciones como texto, que parece una anécdota vivida por el propio autor por el contexto que la acompaña. Eso sí, no es una sátira del mundo del teatro. A mí que algo he vivido en el mundillo me ha costado reconocer situaciones. Empezando por el propio teatro, que casi parece un teatro de Kafka interminable como un castillo. Pero el propio McGuffin, que es montar una obra de teatro y los problemas para encontrar decorado técnicos y actores me…

Gloria Fuertes. Antología de poemas y vida.
Poesía / julio 6, 2018

Blackie books, 2017. 450 páginas. Gloria Fuertes fue una gran poeta a la que devoró su personaje mediático de escritora para niños de aire bonachón. Pero más allá de esa imagen edulcorada existía una persona con una vida trágica por momentos, fumadora impenitente y gran bebedora de whisky. Como dice Jorge de Cascante en el prólogo: Siendo abiertamente queer, yendo vestida con pantalón y corbata, con el pelo cortado al tazón, boina y bici. Leyendo sus poemas con voz de osa buena fruto no de la bondad sino de la noche y del whisky. Se la coló por completo a la España más rancia. Y su poesía fue una de las cosas más increíbles y bellas que sucedieron aquí durante todo el siglo veinte. Su primer novio era de la FAI y murió en la guerra, el segundo era de derechas y también murió. A partir de ahí, y en una época tan opresiva como la dictadura, vivió como pudo su sexualidad, tuvo varias amantes y pocos amores pero buenos. Como también se dice en el texto Una vez entré en el metro con la intención de suicidarme. Pero ligué. Así que en vez de tirarme al tren me tiré…

Mark Oliver Everett. Cosas que los nietos deberían saber.
Ensayo / marzo 13, 2018

Blackie Books, 2011. 200 páginas. Tit. or. Things the grandchildren should know. Trad. Rodrigo Fresán. Autobiografía de Mark Oliver Everett, líder del grupo Eels, excelentemente traducida por Rodrigo Fresán. No estamos ante la típica historia de joven que se mete en el negocio de la música y triunfa y que bonito todo. Por muchas razones. Primero, Mark escribe muy bien, cosa que se agradece. Segundo, su trayectoria está llena de altibajos no creativos pero sí en su relación con las discográficas. Todo por querer las cosas a su manera, no como un artista endiosado, sino como alguien que quiere que respeten su trabajo y decisiones artísticas. Tercero, es una persona que ha sufrido la muerte trágica de muchas personas queridas, empezando con su padre, el famoso físico Hugh Everett, que nunca le demostró mucho cariño, pero que murió de un infarto prácticamente delante de él. Con estos mimbres ya se pueden imaginar que es un libro sincero, desgarrador en lo personal, interesante en sus relaciones con la industria discográfica y, sorprendentemente, lleno de optimismo y humor. Muy recomendable. «Novocaine for the Soul» fue todo un éxito y alcanzó el número uno de las listas «alternativas». Yo casi no tuve tiempo…