Antoine Compagnon. Quaranta nits amb Montaigne.
Ensayo / octubre 22, 2019

Blackie Books, 2014. 166 páginas. Tit. Or. Un été avec Montaigne. Trad. Jordi Martín LLoret. Compagnon acepta el encargo de hacer una sección radiofónica durante un verano para hablar acerca de Montaigne a los oyentes. La cosa va tan inesperadamente bien que se publica el libro, se vende bien y hasta lo leemos por aquí. Ya hemos hablado aquí de Montaigne: Los ensayos, un libro inabarcable y sabroso. Lo que hace el autor es poner el cebo para que vayamos al origen sin miedo y sin complejos. Como dice en una de la noches, tenemos que ir a las fuentes. En mi caso el libro me ha servido para recordar algunos pasajes, pero no creo que los que ya hemos leído los ensayos le saquemos mucho provecho. Pero para todos aquellos que no se deciden a enfrentarse al tocho del original les animará a hacerlo. Recomendable. El cap ben organitzat En qualsevol debat sobre l’escola, no es tarda gaire a convocar Rabelais i Montaigne: Rabelais perquè volia, segons la carta de Pantagruel al seu fill Gargantua, que aquest es convertís en un «pou de ciència»; i Montaigne perquè preferia un home amb «el cap ben organitzat» més que no pas…

Pierre Barthélémy. Crónicas de ciencia improbable.
Ensayo / julio 29, 2019

Blackie Books, 2014, 2015. 208 páginas. Tit. Or. Chroniques de science improbable. Trad. Manuel Serrat Crespo. El autor es un periodista de Le Monde que tiene una columna en la que habla de ciencia divertida e improbable. Candidatos al IgNobel, investigaciones curiosas pero ciertas, experimentos asombrosos. Todo contado con indiscutible sentido del humor. En estas páginas descubriremos que las bailarinas de striptis ganan más dinero cuando están ovulando (y algo se debe notar u oler). Que las tortugas no bostezan cuando ven a otra tortuga bostezar (así que algo de empatía tiene que ver con la imitación). Que un gran número de brasileños ha tenido relaciones sexuales con animales (y tienen más probabilidad de sufrir cáncer de pene). Se lee en un suspiro y entretiene y divulga por igual. Muy recomendable. Cómo embarcar cuanto antes en un avión «El embarque comenzará por los pasajeros de las filas 18 a 24.» Ha perdido usted en la lotería de los billetes de avión y le ha correspondido un asiento al fondo del aparato. Una vez en la cabina, se dirige hacia su lugar pero resulta que se queda bloqueado. En el pasillo central se levanta la inevitable dama cuya estatura es inferior…

Santiago Lorenzo. Los huerfanitos.
Novela / noviembre 2, 2018

Blackie books, 2012. 316 páginas. Tres hermanos se quedan huérfanos de un padre que nunca les quiso. Exitoso empresario teatral espera heredar el teatro, pero viene cargado de una hipoteca y la única manera de intentar quedarse con él (para venderlo) es hacer lo que más odian: montar una obra de teatro. Excelente novela. No me ha gustado tanto como Los millones, pero está igual de bien escrita, te atrapan en los sinsabores de los tres hermanos y gana interés al final. Tiene un esquema de humor muy parecido a la escuela Bruguera, las aventuras de unos Mortadelo y Filemón a los que todo le sale mal. Me ha hecho especial gracia el retrato de una actriz empeñada en leer las acotaciones como texto, que parece una anécdota vivida por el propio autor por el contexto que la acompaña. Eso sí, no es una sátira del mundo del teatro. A mí que algo he vivido en el mundillo me ha costado reconocer situaciones. Empezando por el propio teatro, que casi parece un teatro de Kafka interminable como un castillo. Pero el propio McGuffin, que es montar una obra de teatro y los problemas para encontrar decorado técnicos y actores me…

Gloria Fuertes. Antología de poemas y vida.
Poesía / julio 6, 2018

Blackie books, 2017. 450 páginas. Gloria Fuertes fue una gran poeta a la que devoró su personaje mediático de escritora para niños de aire bonachón. Pero más allá de esa imagen edulcorada existía una persona con una vida trágica por momentos, fumadora impenitente y gran bebedora de whisky. Como dice Jorge de Cascante en el prólogo: Siendo abiertamente queer, yendo vestida con pantalón y corbata, con el pelo cortado al tazón, boina y bici. Leyendo sus poemas con voz de osa buena fruto no de la bondad sino de la noche y del whisky. Se la coló por completo a la España más rancia. Y su poesía fue una de las cosas más increíbles y bellas que sucedieron aquí durante todo el siglo veinte. Su primer novio era de la FAI y murió en la guerra, el segundo era de derechas y también murió. A partir de ahí, y en una época tan opresiva como la dictadura, vivió como pudo su sexualidad, tuvo varias amantes y pocos amores pero buenos. Como también se dice en el texto Una vez entré en el metro con la intención de suicidarme. Pero ligué. Así que en vez de tirarme al tren me tiré…

Mark Oliver Everett. Cosas que los nietos deberían saber.
Ensayo / marzo 13, 2018

Blackie Books, 2011. 200 páginas. Tit. or. Things the grandchildren should know. Trad. Rodrigo Fresán. Autobiografía de Mark Oliver Everett, líder del grupo Eels, excelentemente traducida por Rodrigo Fresán. No estamos ante la típica historia de joven que se mete en el negocio de la música y triunfa y que bonito todo. Por muchas razones. Primero, Mark escribe muy bien, cosa que se agradece. Segundo, su trayectoria está llena de altibajos no creativos pero sí en su relación con las discográficas. Todo por querer las cosas a su manera, no como un artista endiosado, sino como alguien que quiere que respeten su trabajo y decisiones artísticas. Tercero, es una persona que ha sufrido la muerte trágica de muchas personas queridas, empezando con su padre, el famoso físico Hugh Everett, que nunca le demostró mucho cariño, pero que murió de un infarto prácticamente delante de él. Con estos mimbres ya se pueden imaginar que es un libro sincero, desgarrador en lo personal, interesante en sus relaciones con la industria discográfica y, sorprendentemente, lleno de optimismo y humor. Muy recomendable. «Novocaine for the Soul» fue todo un éxito y alcanzó el número uno de las listas «alternativas». Yo casi no tuve tiempo…