Malcolm Gladwell. Fuera de serie.
Ensayo / septiembre 29, 2020

Taurus, 2008. 330 páginas. La tesis de este libro es muy sencilla y se resume en una línea: para tener éxito no sólo tienes que tener talento, también hay una serie de condiciones externas que se tienen que cumplir. Esto me parecía a mí una verdad de perogrullo que no necesita un libro para explicarla, pero luego me puse a pensar en la mentalidad de los estadounidenses que creen que cualquiera puede llegar a ser lo que quiera y va a ser que no. El primer capítulo habla del efecto Mateo, centrándose en la asimetría encontrada en los mejores jugadores de diferentes deportes. En la práctica totalidad de deportes analizados hay un sesgo en los meses de nacimiento, que coincide con los meses de corte de las ligas infantiles. Si es por edad cumplida en el año, es decir, los nacidos en 1980 por ejemplo, los que nacen en enero son más grandes y fuertes que los que nacen en diciembre. Hay una diferencia de casi un año y a esas edades se nota mucho. Por lo tanto esos niños jugarán mejor, los sacarán más en los partidos, tendrán más atención por parte del entrenador, más confianza en sí mismos,…

Arkadi y Boris Strugatski. Ciudad Maldita.
Ci-Fi / septiembre 28, 2020

Gigamesh , 2004. 367 páginas. La ciudad está en un sitio indefinido, donde el sol se enciende y se apaga, la cartografía es desconocida y todos forman parte de un experimento del que se desconocen los fines. Andrei, el protagonista, pasará de ser basurero a editor de un periódico, político de alto nivel y por último explorador de los confines de ese extraño mundo. Ciencia ficción en el margen como muchas novelas de los Strugatski el experimento funciona primero como una metáfora del régimen soviético -y por eso no pudo publicarse hasta muy tarde. Sin embargo la potencia de las imágenes, la personalidad de los protagonistas -ese Andrei enfrentado consigo mismo, luchando entre el deber y la humanidad- y lo onírico de ambiente y situaciones hace que la cosa vaya mucho más allá. ¿Por qué hay un ataque de babuinos? ¿Qué es la pared? ¿Qué significa el experimento? ¿De dónde sale el edificio rojo -y adonde va? Son todo preguntas que quedan más o menso sin respuesta, y uno se queda atrapado en este mundo a mitad de camino entre el realismo mágico, una pesadilla de Kafka y la ciencia ficción más hard. En muchos sitios la describen como una…

SunTzu. El arte de la guerra.
Ensayo / septiembre 25, 2020

Manual de combate clásico que tenía pendiente de leer desde siempre. Ha sido refundido muchas veces trasladando los consejos a las técnicas de venta, a la gestión empresarial y hasta a la autoayuda. Leyéndolo uno descubre sus fortalezas y sus carencias. No es un manual tan detallado como El príncipe de maquiavelo y a veces uno no sabe muy bien de lo que está hablando, pero en general es bastante legible y cortito. ¿Que podemos encontrar? Consejos que los mismo valen para la batalla que para el mundo moderno: El arte de la guerra se basa en el engaño. Por lo tanto, cuando es capaz de atacar, ha de aparentar incapacidad; cuando las tropas se mueven, aparentar inactividad. Si está cerca del enemigo, ha de hacerle creer que está lejos; si está lejos, aparentar que se está cerca. Poner cebos para atraer al enemigo. Golpear al enemigo cuando está desordenado. Prepararse contra él cuando está seguro en todas partes. Evitarle durante un tiempo cuando es más fuerte. Si tu oponente tiene un temperamento colérico, intenta irritarle. Si es arrogante, trata de fomentar su egoísmo. Si las tropas enemigas se hallan bien preparadas tras una reorganización, intenta desordenarlas. Si están unidas,…

Alice Munro. Demasiada felicidad.
Cuentos / septiembre 24, 2020

Random House Mondadori, 2010. 340 páginas. Título original: Too Much Happiness. Traducción: Flora Casas Incluye los siguientes relatos: Dimensiones Ficción El filo de Wenlock Pozos profundos Radicales libres Cara Algunas mujeres Juego de niños Madera Demasiada felicidad Mis preferidos el primero y el último. Dimensiones, drama de una mujer que ha sido víctima de un suceso trágico que no desvelaré (y que en la trama se desvela también tarde) con redención final. Demasiada felicidad los últimos momentos de Sofía Kovalevsky, que a lo interesante del tema añade un cuidado y una ternura propias del mejor Zweig. En Juego de niños la historia de dos falsas mellizas aunque se adivina un poco el final que llega bruscamente funciona estupendamente. Ficción y la multiplicidad de puntos de vista a través del tiempo y de los ojos de otra persona. También me gustó mucho Algunos mujeres, con las luchas de poder cuyo campo de batalla es un enfermo moribundo. Me quedo con la misma impresión que con muchos premios Nóbel, que se premia más una excelente construcción que un planteamiento transgresor y vanguardista, pero en cualquier caso son relatos magníficos. Recomendable. Luego las débiles luces de una aldea, y algunos pasajeros que se…

Alexis de Tocqueville. La democracia en América.
Ensayo / septiembre 23, 2020

El origen de este libro se puede leer en su entrada de la wikipedia: En 1831 Alexis de Tocqueville y Gustave de Beaumont, ambos franceses, fueron enviados por el gobierno galo para analizar el sistema penitenciario norteamericano. Llegados a Nueva York en mayo, pasaron nueve meses viajando a través del país, observando no solamente las prisiones sino muchos otros aspectos de la sociedad norteamericana, como la economía y la política. También pasan una temporada en Canadá, en concreto el verano de 1831, tanto en el Bajo Canadá como en el Alto Canadá —provincias que luego se convertirían en Quebec y Ontario—. A la vuelta además de un informe que les habían pedido Tocqueville escribió este libro que se convirtió en un clásico instantáneo. Tenemos que tener en cuenta que mientras en Estados Unidos se acababa de crear una república democrática, en Europa se enfrentaban las fuerzas del viejo mundo con las del nuevo, y en muchos sitios sobrevivieron llegando a un acuerdo (monarquías parlamentarias). El libro tiene páginas muy interesantes de análisis que sigue siendo vigente hoy en día (dejo al final ejemplos) pero en general no es un libro para un lector como yo, incauto. Se extiende demasiado en…

Carlos Ardohain. Los incógnitos.
Novela / septiembre 22, 2020

Dos amigos, que se nombran en el libro como X e Y (Equis e Igriega) aburridos de su trabajo y escritores frustrados deciden abrir en una galería de extrarradio una agencia de detectives. Tras un primer caso de seguimiento exitoso su vida se complica con el encargo peculiar de Fausto, un músico de éxito. La verdad es que mientras la estaba leyendo no me parecía gran cosa, aunque legible. Pero a la hora de ordenar un poco las ideas para escribir esto veo que no hay por donde cogerlo. La trama no tiene mucho sentido, concatenación de escenas levemente hiladas (un seguimiento, un par de romances, un músico en su torre de marfil….) junto con una pizca de juego metaliterario. Aquí la reseñan con más cariño que yo: Los incógnitos. A mí, desde luego, no me ha gustado. Flojo. Tomó el teléfono y llamó a la agencia de acompañantes, pidió que le mandaran a Zulma, como siempre. Llegó a la media hora, él la esperaba preparado. Zulma era una morocha imponente, alta, con el pelo ensortijado y abundante cayéndole sobre los hombros, profundos ojos negros, una boca de labios carnosos, espalda ancha y unas tetas enormes, caderas anchas también y…

Sonia Fernández-Vidal. Desayuno con partículas.
Ensayo / septiembre 21, 2020

Libro de divulgación de mecánica cuántica escrito al alimón por la física Sonia Fernández-Vidal y el periodista Francesc Miralles. Ya en los comienzos del siglo XX escribió Gamow los libros del señor Tompkins para explicar con cuentos divulgativos el extraño mundo de la relatividad y el mundo cuántico. Este libro bebe de ahí y nos ofrece unas historias actualizadas y más modernas. Estos relatos son bastante divulgativos y para un neófito será una excelente introducción a los fenómenos extraños de la mecánica cuántica. Esta es la parte buena. La parte mala es que, para alguien que conozca medianamente el tema no le aportará nada nuevo, e incluso algunos ejemplos pueden ser más oscurecedores que otra cosa. También que hay una cierta desorganización de los temas, se va saltando de uno a otro sin que haya ningún hilo conductor. La parte peor son algunos capítulos como el segundo que no hay por donde cogerlos. Para que se hagan una idea cada capítulo tiene su bibliografía y la de este incluye a Jorge Bucay y el famoso artículo de los monos y el chorro de agua que nunca existió (ver más aquí: Rompiendo el paradigma del experimento de los monos y That…

Roland Topor. El quimérico inquilino.
Novela / septiembre 18, 2020

Como no encuentro Mundo inmundo del mismo autor aprovecho para leer este quimérico inquilino, novela corta y paranoica sobre un joven que alquila un apartamento porque su anterior dueña se acaba de tirar por la ventana y es posible que muera pronto. Las circunstancias que le van ocurriendo son de todo menos normales. Excelente ambiente asfixiante que tuvo su traslación a la pantalla, el polémico Polanski se encargó de dirigir y protagonizar la adaptación (que no he visto pero me he apuntado). La historia se va torciendo hasta llegar a un increíble final. Muy recomendable. Esa carne lechosa del muslo, sombreada, pero de una luminosidad extraordinaria junto a las regiones oscuras del centro, hipnotizaba a Trelkovsky. Lamentó tener que abandonarla para remontarse hasta el rostro, que era absolutamente vulgar. Pelo castaño, ojos marrones y una gran boca con los labios embadurnados de rojo. —La verdad es que —comenzó Trelkovsky después de aclararse la voz— no soy exactamente un amigo, ya que la conozco muy poco. El pudor le impedía confesar que no la conocía en absoluto. —Pero créame, estoy profundamente apenado por lo que ha ocurrido. La chica le sonrió. —Sí, es terrible. Entonces dirigió su atención sobre la accidentada,…

Mike Mignola. Hellboy Integral.
Cómic / septiembre 17, 2020

Creo que la primera historia que leí de Hellboy fue Los lobos de San Augusto, en alguna revista de cómics. Me fascinó el estilo de dibujo de Mignola, esas formas cuadradas, los contrastes, la inclusión de imaginería religiosa muy bien estilizada en sus viñetas. Después, claro. ha sido todo un éxito y fui recopilando como pude de aquí y de allá las aventuras de este demonio rojo con una mano indestructible. Esta edición integral es un lujo para la vista, todas las historias en su orden cronológico, prólogos y material adicional como bocetos, historias y dibujos descartados y un largo etcétera. Lo he disfrutado y, aunque algunas historias las he leído mil veces, estoy seguro de que lo volveré a leer en este formato. Todo junto conforma un universo con sus orígenes, sus personajes mezcla de steampunk y cuentos populares, y un final que cierra el ciclo. Cierto, no tiene la profundidad del universo Sandman, muchas historias no son más que una pelea entre Hellboy y el malo de turno, con victoria del primero a base de puño poderoso. Pero recicla historias y personajes del imaginario popular, las viste con un dibujo que no tiene igual, y mientras tanto va…

Juan Revenga. Adelgázame, miénteme.
Ensayo / septiembre 16, 2020

Veamos: 1.- Hay un problema de obesidad en el mundo 2.- Hay cientos de dietas que se venden y anuncian como remedios eficaces y sin sufrir. Los dos hechos no pueden ser ciertos a la vez. ¿Imaginan cual es el que no es cierto? A comentarlo y demostrarlo se dedica este libro, basado en hechos comprobados y que hace un repaso de bastantes dietas (no de todas, es imposible) y explica el por qué no funcionan. Como dicen dos de las citas que encabezan sendos capítulos: La industria del adelgazamiento es el único negocio rentable del mundo con una tasa de fracaso del 98 %. (The Eating Disorder Foundation) La mayoría de las personas que comienzan un tratamiento dietético lo abandonan; de las que continúan, la mayoría no pierde peso; y de las que pierden peso, la mayoría vuelve a recuperarlo. JOHN STUART GARROW Ya en el prólogo el autor nos adelanta lo que nos vamos a encontrar: Que no te engañen: adelgazar es tremendamente difícil. No es imposible, pero sí difícil; especialmente adelgazar y mantener ese adelgazamiento a lo largo del tiempo.2 Si alguien te dice lo contrario o lees algún tipo de publicidad que sugiera o dé a…