Juan Revenga. Adelgázame, miénteme.
Ensayo / septiembre 16, 2020

Veamos: 1.- Hay un problema de obesidad en el mundo 2.- Hay cientos de dietas que se venden y anuncian como remedios eficaces y sin sufrir. Los dos hechos no pueden ser ciertos a la vez. ¿Imaginan cual es el que no es cierto? A comentarlo y demostrarlo se dedica este libro, basado en hechos comprobados y que hace un repaso de bastantes dietas (no de todas, es imposible) y explica el por qué no funcionan. Como dicen dos de las citas que encabezan sendos capítulos: La industria del adelgazamiento es el único negocio rentable del mundo con una tasa de fracaso del 98 %. (The Eating Disorder Foundation) La mayoría de las personas que comienzan un tratamiento dietético lo abandonan; de las que continúan, la mayoría no pierde peso; y de las que pierden peso, la mayoría vuelve a recuperarlo. JOHN STUART GARROW Ya en el prólogo el autor nos adelanta lo que nos vamos a encontrar: Que no te engañen: adelgazar es tremendamente difícil. No es imposible, pero sí difícil; especialmente adelgazar y mantener ese adelgazamiento a lo largo del tiempo.2 Si alguien te dice lo contrario o lees algún tipo de publicidad que sugiera o dé a…

Alan Bradley. Flavia de los extraños talentos.
Novela / septiembre 15, 2020

Planeta, 2009. 432 páginas. Tit. or. The Sweetness at the Bottom of the Pie. Trad. Montse Triviño. Flavia es una apasionada de la química que vive con su padre en una mansión inglesa acompañada de sus dos hermanas con las que se lleva a matar, el ama de llaves y un ayudante para todo. Su padre recibe la visita de un turbio personaje que aparece muerto al día siguiente en el jardín. Arranca una investigación en la que Flavia intentará averiguar quién es el asesino para librar a su padre de la sospecha. Novela que me venía muy recomendada y de la que todo el mundo está enamorado pero que a mí me ha parecido una novela juvenil sin demasiadas alharacas, que se lee bien pero sin excesiva profundidad. Todos los enigmas los ves venir a dos kilómetros de distancia y los personajes no pasan de correctos. Sólo una escena me llamó la atención: la visita de Flavia a la residencia de ancianos. No les haré spoilers. Entretenida si más. Otras reseñas: Flavia de los extraños talentos y Flavia de los extraños talentos Se deja leer. Tres de las cuatro paredes de la estancia estaban cubiertas del suelo al techo…

Mireia Vancells. Escriptors Anònims.
Novela / septiembre 14, 2020

Autoedición, 2020. 190 páginas. En un futuro distópico, donde el agua se ha convertido en un recurso escaso, un joven viaja en un velero sostenible rumbo a África. En una historia alterna, diferentes tipos de escritores se confiesan frente a un gran hermano. ¿Tienen las dos tramas algo en común? La idea de un centro de desintoxicación de escritores, en estos tiempos en los que todo el mundo se ve con talento para producir libros, es tan buena como para ponerla en marcha ya mismo. Menos talleres de escritura y más rehabilitación. La caracterización de los diferentes tipos que van circulando por el confesionario son un retrato fiel que cualquiera que esté en el mundillo sabrá reconocer (o reconocerse). La trama principal, donde un joven sufre por las circunstancias familiares de un desafecto que lo asimila a un huérfano sin serlo es la que termina de armar el argumento con algún toque de novela policíaca. No daré detalles para no destripar sorpresas. La mezcla del humor paródico de las confesiones con la tristeza de la historia del protagonista deja un sabor agridulce particularmente sabroso. Recomendable. Els meus germans —els grans—, quan hi anàvem els diumenges, es passaven el dia jaient…

Janet Malcom. El periodista y el asesino.
Ensayo / septiembre 11, 2020

Ensayo periodístico que mete leña a los periodistas por aprovecharse, siempre, de la ingenuidad de los entrevistados. La autora se centra en un juicio por difamación que Jeffrey MacDonald, que había sido condenado por el asesinato de su esposa embarazada y sus dos hijas tuvo contra Joe McGinniss, el periodista que había escrito un libro basándose en el proceso. Uno imaginaría que, teniendo de un lado a un asesino convicto de un crimen brutal, y en el otro un periodista protegido por un contrato y la libertad de expresión el sentir del jurado se inclinaría por el segundo. Pero lo que pasó fue lo contrario, y el periodista y su editorial llegaron a un acuerdo para indemnizar al primero. La autora cuenta los entresijos del caso y nos explica el por qué ocurrió esto. Mientras McGinniss se decía amigo de MacDonald mientras transcurría el juicio e incluso después de condenado y encarcelado, y defendía frente a él su inocencia, el libro que estaba escribiendo lo presentaba como un asesino despiadado y psicópata. Expuestos los hechos mi opinión, como la de un jurado externo que no tiene ningún dato y se basa sólo en apariencias, va en contra de todos los…

Gonzalo Calcedo. El prisionero de la avenida Lexington.
Cuentos / septiembre 10, 2020

Incluye los siguientes relatos: Audiencia con el rey Wiko Boo III Suburbio El gato negro Gloria El bailarín Liberar París El prisionero de la avenida Lexington Salvajes de Borneo El árbol Viaje a la luna De una calidad deslumbrante, algunos por su construcción que parecen clásicos desde las primeras líneas, otros por su profundidad emocional. Leyéndolo me venían ecos de otros cuentos leídos que no acababa de identificar pero que recordaba buenos y después buscando resulta que eran del mismo autor. Yo muchas veces me quejo cuando leo algún cuento de que no va a ninguna parte, y muchas veces se entiende que yo les pido un inicio, nudo y desenlace. Pero no, sólo pido que la lectura me haya movido algo. Estos cuentos que no tienen desenlace te llevan a todas partes. Los tres últimos son mis preferidos y El árbol tiene tanta soledad dentro que no me la pude quitar de encima en dos semanas. Un escritor excelente. Muy recomendable. La mujer temerosa de los perros seguía en ella, junto a su invisible marido y los dos niños. En mis visitas la veía tender la ropa o recoger los juguetes del jardín con enfado. Hablaba sola. El vecindario…

Romain Gary. Las raices del cielo.
Novela / septiembre 9, 2020

La historia que vertebra el libro es muy sencilla: alguien que defiende a los elefantes africanos de la caza salvaje e indiscriminada. Tan sencilla que, a pesar de que se involucra el amor de una mujer y unos guerrilleros que lo utilizan para sus propios fines, parece mentira que se puedan llenar tantas páginas de un libro. El truco está en la galería de personajes que presenta el autor, de los cuales no sólo tenemos su retrato, sino que a través de sus pensamientos conocemos su postura que en ningún caso es maniquea. Toda la paleta de actitudes frente al hecho de la caza expuestas de tal manera que acabas entendiendo a todo el mundo. Aquí no hay malos ni buenos. Tan sólo víctimas; los pobres elefantes. Escrito en unos años en los que la palabra ecología prácticamente no existía, es un libro muy adelantado a su tiempo y terriblemente triste al ver que no sólo se han solucionado esos problemas sino que hemos ido cada vez a peor. Como texto me quitó la espinita de una serie de libros malos que estaba leyendo, tiene fragmentos muy citables pero peca un poquito de dar vueltas sobre lo mismo. Lo que…

José Ribas. Los 70 a destajo.
Ensayo / septiembre 8, 2020

Este es un libro que por su tamaño y su tema iba dejando de lado, y el confinamiento obligatorio por culpa del coronavirus me brindó un momento ideal. Mezcla de diario personal con autobiografía con memorias con historia del nacimiento de Ajoblanco. Pepe Ribas siempre ha escrito diarios y de ahí ha sacado material para este libro, por el que desfilan cientos de personajes que luego han sido relevantes en la cultura y la política de este país. Hay historias muy jugosas, sobre todo las relacionadas con la revista, los escritores de la época o las vicisitudes de la revista. Aparece un joven Quim Monzó que fue quien diseñó el logo-parodia de la Coca-cola aunque luego lo tuvieron que cambiar porque recibieron una carta de cese-y-desista. Después se distanciaría del grupo. También las broncas con Vázquez Montalbán y buena parte de la izquierda de entonces, que los veían como unos jóvenes hedonistas hijos de papá con equivocada conciencia política. Al autor le han acusado -así lo explica en las páginas- de burgués jugando a revolucionario. Mientras los comunistas se iban colocando políticamente y las revoluciones sindicales tomaban las calles ellos defendían conceptos como la ecología, el uso de drogas o…

Edward Bellamy. El año 2000.
Ci-Fi / septiembre 7, 2020

Abraxas, 2000. 252 páginas. Un proceso de hipnosis hace que un joven de fines del XIX se quede en animación suspendida y vuelva a la vida en el año 2000. Allí descubre que la sociedad se ha convertido en una utopía donde la propiedad privada ha desaparecido y todos tienen acceso a cualquier bien disponible. Parece increíble que en un país bandera del capitalismo se escribiera y tuviera tanto éxito un libro decididamente socialista donde los medios de producción los controla y distribuye generosamente el estado. Son curiosos los aciertos pero mucho más los fallos. Pasado el año 2000 estamos todavía muy lejos de vivir en ese paraíso, las desigualdades siguen siendo tan infames como antes y pese a que la tecnología nos ha dado una capacidad de producción increíble la mayor parte de la población vive en la pobreza. El libro en sí es aburridísimo, porque no hay ninguna trama, sólo una explicación de cómo está organizada esa sociedad y cómo todo va a las mil maravillas. Como desde los ojos actuales sabemos no sólo que eso no se ha cumplido, sino que es difícil que una sociedad se organice siguiendo unas directrices tan cabales da un poco de…

Adolfo García Ortega. Verdaderas historias extraordinarias.
Cuentos / septiembre 4, 2020

Seix-Barral, 2013. 374 páginas. Recopilación de tres libros de cuentos escritos en diferentes épocas y el último inédito. Normalmente un escritor va ganando soltura con los años, pero aquí me ha dado la impresión de que se pierde calidad por el camino. El primer libro de cuentos, sin que me haya deslumbrado, tiene calidad. Cierto que algunos cuentos son discutibles, como el dedicado al libro ‘El loro de Flaubert’ donde el autor y amigos siguen los pasos de Barnes que a su vez seguía los del loro. Es una especie de resumen amable que, sin embargo, no aporta nada a la obra original. Muchos protagonistas de los relatos son figuras históricas y en general su lectura me fue agradable. El segundo se centra más en la ficción y aquí ya empecé a ver relatos con una prosa tirando a mala y con un contenido infumable. Dejo un extracto de uno de ellos para que juguen por ustedes mismos. Es el típico relato de historias que se cruzan pero tan mediocre que no hay por donde cogerlo. El tercer libro -inédito- me ha parecido muy malo. Hay un relato parecido al anterior de historias entrelazadas de dos o tres líneas que…

Héctor Germán Oesterheld y el dibujante Francisco Solano López. El eternauta.
Cómic / septiembre 3, 2020

Relectura de este clásico en las dos versiones, la original y la nueva versión del inicio que realizó Breccia. Una nevada mortal cae sobre Buenos Aires aniquilando toda forma de vida. Es el anticipo de una invasión extraterrestre. Una familia junto con unos amigos que estaban en casa intentarán sobrevivir en ese nuevo mundo. La historia recibió muchos premios, está en la memoria colectiva de muchas personas, vi hace poco un documental sobre ella La mujer del eternauta y parece que Netflix quiere hacer una serie sobre el cómic: Netflix llevará a la pantalla el eternauta. El dibujo del protagonista con el traje de buceo es un icono en sí mismo. No seré yo quien le quite méritos, tiene sus virtudes innegables: el dibujo de un Solano López que todavía no estaba maduro pero que ya apuntaba maneras, un guión que se alejaba de tópicos ambientando la acción en Buenos Aires, lejos de metrópolis americanas. El aire doméstico de la resistencia. Los componentes políticos de la segunda parte. E incluso, en estos tiempos de confinamiento, la sensación de no poder salir de casa por el riesgo de morir. La acción es trepidante, con un nuevo peligro a la vuelta de…