Charles Stross. Accelerando.
Ci-Fi / marzo 31, 2020

Bibliópolis, 2011. 352 páginas. Tit. or. Accelerando. Trad. Carlos Pavón. Recorrido por la historia de un futuro en el que la singularidad tecnológica ha sucedido y se va -como dice el título- acelerando. Un mensaje extraterrestre permite descubrir una especie de routers espaciales que nos permiten viajar a diferentes puntos del universo. Un libro con una cantidad de ideas muy interesantes: el computronio -finalidad de toda la materia, convertirse en materia pensante- los cerebros matrioskas, los oráculos de Turing, esos routers misteriosos y lo que se encuentran en ellos, los finanfieros, las capas y capas de inteligencia artificial que subyacen a todos los procesos. Pero todas esas ideas no se articulan en nada, quedan como un fondo ‘mágico’ sobre el que se desarrollan las aventuras de los protagonistas que tienen un comportamiento de persona normal del siglo XX pese al entorno que les rodea. Se me hace difícil de creer que tras pasar la singularidad tecnológica las cosas cambien tan poco. Me imagino algo como esta intro de los Simpsons: En fin, entretenido pero decepcionante. Aquí reseñas elogiosas: Accelerando y Accelerando. Se deja leer. Como copias, viviendo en un espacio simulado. Si primero desmantelas todos los planetas y utilizas los…

Álvaro Cunqueiro. Viajes imaginarios y reales.
Ensayo / marzo 30, 2020

Tusquets, 1986. 338 páginas. Otra recopilación de artículos de Cunqueiro alrededor de los viajes. Cuanto escribió este hombre y cuanto bueno. Si es que disfrutas de cada página y eso que el género periodístico suele caducar a los tres días. Pero no en este caso, parte porque los temas no son de actualidad sino intemporales, y parte por la excelente prosa que gasta el autor. El primer fragmento que dejo ya me emocionó del todo. El resto ha continuado con el disfrute. Dejo dos artículos de prueba, hagan la degustación y si les gusta, busquen más libros del autor y disfruten del placer de su lectura. Muy recomendable. Estábamos en la segunda queimada cuando comenzaron a caer sobre nuestras cabezas, deslizadas de las amplias hojas de la parra, gruesas gotas. Esto le hubiera gustado a esos eruditos y poetas chinos que yo cito tantas veces, los cuales consideraban que unas gotas caídas de las ramas de los árboles, en verano, tras la tormenta, eran una caricia perfecta para la cabeza de un hombre feliz. Digo todo esto para que se vea que soy el ser menos imaginativo que ande por ahí, y que lo más propio mío es sumar noticias…

Marc Serena. La vuelta de los 25.
Ensayo / marzo 27, 2020

Ediciones B, 2011. 340 páginas. Marc Serena, con 25 años, tuvo una idea excelente y la tozudez necesaria para conseguir financiación y realizarla: Visitar 25 lugares del mundo y conocer a 25 jóvenes que tuvieran 25 años como él. Desde una madre de familia del sur de África hasta una futura cosmonauta rusa. Una paleta de lugares y modos de vida completamente diferentes. No sé de dónde me vino esta recomendación y leyendo la contraportada me imaginaba algo temible. Lo que me he encontrado son 25 crónicas que nos describen cómo viven a pie de calle 25 jóvenes de todo el mundo. La prosa de Marc es ágil y nada aburrida, las historias están bien estructuradas y no nos abruman con documentación excesiva, es como hablar con un amigo que viva en otro lugar. Había una página web pero ahora sólo queda esto:La vuelta de los 25. Entretenido y curioso viaje alrededor el mundo. Recomendable. El camino sube y nos regala cada vez más perspectiva. Nos encontramos un grupo de casas muy precarias, algunas erigidas con barro y ramas. Otras, con ladrillos de cemento y arena del río… Hay mucho espacio vacío entre casa y casa: ni farolas, ni contenedores,…

Naomi Alderman. El poder.
Ci-Fi / marzo 26, 2020

Roca editorial, 2018. 348 páginas. Tit. or. The power. Trad. Ana Guelbenzu. Las jóvenes de todo el mundo descubren que tienen el poder -parecido al de las anguilas- de generar electricidad y lanzar descargas. El empoderamiento definitivo, porque ahora son más fuertes que los hombres. La historia se centra en la historia de un periodista negro que documenta el fenómeno a través del mundo, una joven que ha sufrido abusos y se convertirá en la líder de una secta religiosa, la hija de un capo de un imperio criminal, una política a la que su hija le ha activado el poder y la megalómana dictadora de un país en el que las mujeres han tomado el gobierno. Como novela de ciencia ficción la he disfrutado un montón: bien construida, partiendo de un planteamiento inicial muy interesante y viendo cómo se desarrolla, con personajes que tienen sus motivaciones y con un epílogo que explica la presentación del texto que nos cuenta el final que no se termina de contar en el libro. El mecanismo de presentarlo como texto dentro de un texto (parecido al del cuento de la criada) no me ha terminado de encajar muy bien pero compro. Hay otra…

Sofía Rhei. Flores de sombra.
Ci-Fi / marzo 25, 2020

Alfaguara, 2011. 344 páginas. Novela juvenil en la que la protagonista, al ir a vivir a la casa de sus antepasadas, descubrirá que el jardín esconde un pasaje secreto a otro mundo y que no todo es lo que parece en un mundo que debe mantener el equilibrio. Entretenida y bien escrita, con sus problemas de adolescentes mezclados con la fantasía y seres mágicos que siempre tienen tirón. Pero bastante normalilla, a parte de estar bien construida no destaca en nada más. Se deja leer. Hazel se sentía un tanto mareada y no comprendía nada en absoluto. Al darse de nuevo la vuelta, vio que el reloj de flores nocturnas se había convertido en un tiovivo que giraba lentamente, majestuoso, a la luz de la luna. Sobre su plataforma giratoria las flores blancas, por turnos, brotaban y se encogían, y sobre ellas revoloteaban pequeños insectos azules. Era muy extraño que un conjunto de arbustos pareciera un tiovivo en , movimiento, y aun así Hazel estaba segura de una cosa: ese I carrusel era lo mismo que el reloj de flores. Sin embargo, el resto de las plantas ya no estaban. En vez del jardín, había un espeso bosque negro rodeando…

Simon de Pury y William Stadiem. El subastador.
Ensayo / marzo 24, 2020

Turner, 2016. 334 páginas. Tit. or. The actuioneer. Trad. José Adrián Vitier. Memorias de Simon de Pury subastador estrella de Sotheby’s primero y con su propia compañía después. También estuvo al cuidado de las adquisiciones de la colección del barón Thyssen. Nos cuenta su historia y la trastienda de un mundo, el de los ricos coleccionistas, que parece de otro planeta. El libro es interesante por lo que cuenta, pero a mí personalmente me ha decepcionado bastante. Desfilan muchos ricos conocidos y otros de los que no había oído hablar y explica esas fiestas y mansiones que al común de los mortales nos están vedadas. Pero personalmente me importa poco como vive esa gente y hasta me da un poco de repugnancia ver como derrochan el dinero en estupideces. Pero se centra en la adquisición y venta de obras de arte, y este aspecto sí que me interesa. Pero, por desgracia, en todo el libro no se dice ni una sola palabra de arte. No hay ningún párrafo en el que el protagonista nos diga como se ha sentido al contemplar un cuadro, o si el estilo de tal o cual artista le gusta por algo en particular. Las obras…

Mike Resnick. Kirinyaga.
Ci-Fi / marzo 23, 2020

Gigamesh, 2017. 350 páginas. Tit. or. Kirinyaga. Trad. Ramón Peña. Koriba es un mundumugu, el brujo o chamán de los kikuyus e intenta crear la utopía perfecta en un mundo artificial cedido por el gobierno mundial. Allí intentará que las antiguas tradiciones se recuperen por completo, y que nada de los europeos -medicina, tecnología, cultura- contaminen su proyecto. Lo que yo he entendido de la lectura es que Koriba es un fanático que intenta algo imposible: vivir en un pasado que ya no existe y que su pueblo permanezca ajeno a la medicina moderna o las comodidades tecnológicas. También mantener costumbres atroces como la de asesinar a un niño por nacer de pie. Y lo debo haber entendido bien porque en el epílogo el autor así lo dice. Pero ¡oh sorpresa! que esté contado en primera persona por Koriba ha hecho que muchos críticos confundan autor con personaje y lo acusen de machista, racista y mil cosas más. Y es que parece que la capacidad de la humanidad para entender las cosas complejas está de capa caída. El libro en sí está entretenido y funciona bien, mejor en la primera parte donde la ingenuidad de Koriba se ajusta a su…

Clifford A. Pickover. El libro de las matemáticas.
Ensayo / marzo 20, 2020

Ilus book, 2011. 530 páginas. Tit. or. The math book. Trad.Miguel Serrano Larraz, Sonia Saura Martínez y Joaquín Loste Ramos. Recorrido de la historia de las matemáticas a través de 250 hitos cronológicamente ordenados. Desde el podómetro de las hormigas hasta el universo matemático. Pasando por los clásicos: espiral de Arquímedes, teorema de Fermat, teoría de grupos, axiomas de Peano, transfinitos… Cada entrada está acompañada de una ilustración que a veces es extraordinariamente bella y otra es un simple esquema que desentona con el resto, pero no es como para ponerse tiquismiquis. Peor me parece que el sistema de fichas hace que se profundice poco en cada uno de los temas e incluso algunos están explicados muy por encima. La falta de narración hace que saltemos de uno a otro sin tener conciencia de la continuidad de algunos temas, aunque unas notas al pie nos indican las fichas relacionadas. Recomendable. El Álgebra de al-Khwarizmi Abu Ja’far Muhammad ibn Musa al-Khwarizmi (c. 780-c. 850) AI-Khwarizmi fue un matemático y astrónomo persa que pasó casi toda su vida en Bagdad. Su libro de álgebra, Kítab al-mukhtasar fi al-jabr wa’ l-muqabala (Compendio sobre el cálculo por medio de transposición y reducción) fue la…

Emmanuel Lepage. Una primavera en Chernóbil.
Cómic / marzo 19, 2020

Spaceman Books, 2014. 168 páginas. El autor viaja a Chernobil junto con un grupo de artistas con el fin de crear un libro y algunas piezas que publicaran en Francia. Además de denunciar la energía nuclear, con el dinero que recauden ayudarán a una asociación benéfica para niños con cáncer. El cómic ilustra ese recorrido, ese making of desde que decide sumarse a la expedición hasta sus impresiones del viaje, pasando por un dolor en la mano que le impidió dibujar hasta que no comenzó la aventura. La sorpresa que quiere transmitirnos es que imaginaba una zona catastrófica, imagen de distopías postnucleares y lo que encuentra es una naturaleza salvaje, llena de vida. Unos habitantes que siguen por la zona con esperanza y sin miedo, a pesar de que a causa de la radioactividad sus vidas están condenadas a ser cortas. Una visión muy diferente de lo que nos podríamos imaginar. Una reseña excelente con material gráfico: Una primavera en Chernóbil Recomendable.

Ángel Vázquez. La vida perra de Juanita Narboni.
Novela / marzo 18, 2020

Cátedra, 2000. 390 páginas. Extenso monólogo interior que cubre -con miradas al pasado- los últimos años de Juanita Narboni, mujer que por prudencia o por miedo o por no parecerse a su hermana lleva una vida recatada para acabar sus días sola. Novela de una calidad indiscutible pero poco conocida, de un autor Ángel Vázquez del que parece que nadie se acuerda, a pesar de que su vida da para una novela. Murió, como dice la wikipedia El día antes de morir quemó dos novelas que había sido incapaz de terminar. Esa misma noche falleció de una crisis cardíaca, solo y alcoholizado en una pensión de Madrid, en Atocha 98, que Vázquez conocía como «la mansión de Drácula». Retrato de un Tánger que ya había desaparecido a través de los ojos de alguien que ha llevado una vida perra donde las alegrías han sido pocas, aunque tampoco puede decirse que haya sido mala. Entre líneas se puede leer algo de crítica social a través del trato con su criada Hamruch, a la que trata con una condescendencia de la que ella no es consciente, pero el lector sí. Novela para paladearla poco a poco, porque el torrente verbal que no…