Jane Jacobs. Muerte y vida de las grandes ciudades.
Ensayo / octubre 30, 2020

Este es un libro que habla de urbanismo escrito por una activista. Que su influencia haya sido tan enorme, hasta el punto de que todavía se discuten sus ideas dentro de la planificación urbana y que muchos de sus conceptos sigan siendo de uso común nos dice la calidad del pensamiento de esta autora. Y es que Jane es una persona a la que me hubiera gustado conocer. Por su defensa de las ciudades pensadas para la gente. Por su idea transgresora de que hay que diseñar de abajo arriba y no de arriba abajo. De que las ciudades son algo importante que hay que defender y cuidar, no un cáncer a exterminar. No he encontrado biografía, pero su entrada en la wikipedia ilustra mucho: Jane Jacobs. El libro en ocasiones se hace pesado de leer porque los ejemplos que pone son de hace tanto que casi no tienen relevancia. Pero los conceptos que expone siguen siendo vigentes. Por ejemplo, cuando habla de la gentrificación aunque no la nombre así. Merece la pena el esfuerzo. Una gozada de libro. Otras reseñas: Muerte y vida de las grandes ciudades, Muerte y vida de las grandes ciudades y Muerte y vida de…

Boris Vian. A tiro limpio.
Novela / octubre 29, 2020

Tusquets, 2009. 116 páginas. Tir. or. Trouble dans les andains. Trad. Juan Manuel Salmerón Arjona. Robo la sinopsis: Cuatro son los protagonistas de esta loca historia. Adelfín, refinado aristócrata de dudoso gusto. Serafinio, un übermacho con instintos incontrolables y virilidad a prueba de bombas. El mayor Loostiló, un militar en la reserva amigo del conde y Antioquío, compinche del militar. Todos ellos irán tras un misterioso objeto: el barbarón bífido. Dicha reliquia ha sido sustraída a Adelfín y sustituida por una vulgar imitación. A partir de ahí comienza una desbocada persecución en pos de recuperar la extraña pertenencia. Nuestra cordura se verá resentida. La salud de algunos de los personajes también. Novela muy primeriza de Boris Vian, un artefacto dadaísta donde se mezcla el humor absurdo, la parodia y los juegos de palabras al servicio de una trama sin sentido donde se encadenan situaciones cada vez más sacadas de quicio. Personalmente, a pesar de que tiene su gracia, creo que no está a la altura del resto de su obra, y me ha decepcionado un poco. Pero se deja leer. Otras reseñas: A tiro limpio (de aquí he copiado sinopsis), A tiro limpio y A tiro limpio. Para curiosos. Capítulo…

Javier Sáez de Ibarra. Mirar al agua.
Cuentos / octubre 28, 2020

Páginas de espuma, 2009. 190 páginas. Incluye los siguientes relatos: Mirar al agua Un hombre pone un cuadro Las Meninas Una ventana en Via Speranzella Amores La poesía del objeto El disfrute de la palabra Hiperrealismo / Surrealismo La superstición de Narciso o aprender del que enseña .. Escribir mientras Palestina Detención Jerónimo G Caprichos Ready-made Autorretrato La belleza Que giran todos, de una manera u otra, alrededor del mundo del arte. El que da título al libro Mirar al agua es, además de sencillo, uno de los que más me han gustado. Una ventana en Via Speranzella sobre una falsa artista y su performance a lo largo del tiempo también está muy bien. Y la dureza de Escribir mientras Palestina. El resto correctos y alguno que me ha dejado un poco frío. Casi no hay reseñas: Mirar al agua. Está bien.

Michael Korda. Editar la vida.
Ensayo / octubre 27, 2020

Debate, 2005. 390 páginas. Tit. or. Another life: A memoir of other people. Trad. Fernando González Téllez. Memorias del editor Michael Korda, de buena familia y con directores de cine famosos en su entorno. Editor al estilo americano, que te pillan el libro y le dan la vuelta hasta que consideran que va a vender bien. Y esta labor de edición pensaba yo que se tenía que aplicar al libro, aburridísimo de la primera a la última página. Los pocos escritores que aparecen son en general fabricantes de superventas y cuando no lo son salen tan de refilón que es como si no estuvieran. Y nunca se habla de literatura, como si ésta no existiera. Las anécdotas de personajes famosos son de patio de escuela -y salen Nixon y Reagan, ojito. A mitad del libro me entero que además de editor fue columnista y escritor de libros que fueron superventas y no acabo de explicármelo porque ni tiene gracia para narrar ni ojo para describir personas. Pero bueno, como se explica muchas veces en el libro esto es una industria y un buen producto no tiene por qué ser bueno. Un libro que me podía haber evitado. Aquí no lo…

Nil Santiáñez-Tió. De la luna a mecanópolis.
Cuentos / octubre 26, 2020

Quaderns crema, 1995. 374 páginas. Incluye los siguientes relatos: Joaquín del Castillo y Mayone, Viaje somniaéreo a la luna Tirso Aguimana de Veca, Una temporada en el más bello de los planetas José Fernández Bremón, Un crimen científico José Fernández Bremón, M. Dansant, médico aerópata Leopoldo Alas (Clarín), Cuento futuro Enrique Gaspar, El anacronópete Nilo María Fabra, Un viaje a la república argentina en el siglo xxi Nilo María Fabra, En el planeta Marte Nilo María Fabra, Teitán el soberbio. Cuento de lo porvenir Ángel Ganivet, Las ruinas de Granada José Martínez Ruiz (Azorín), El fin de un mundo Camilo Millán, Una historia de amor en el siglo xxi José Martínez Ruiz (Azorín), La prehistoria Santiago Ramón y Cajal, El pesimista corregido Ramón Pérez de Ayala, La revolución sentimental Pompeyo Gener, El theologicalpalace. Fantasía futurista Miguel de Unamuno, Mecanópolis En la que se tocan temas de una ciencia ficción emergente con los anteojos del siglo XIX. Son interesantes para ver cómo era la visión del futuro en esa época en la que se empezaban a vislumbrar las maravillas de la tecnología pero sin tener ninguno de sus adelantos. En general han envejecido horriblemente y pocos se mantienen por méritos propios….

Antonio Peñalver. Que vayan cayendo.
Novela / octubre 23, 2020

La más bella, 1997 Dividido en dos partes, la primera (infierno) es la narración de una despedida de soltero que se sale de madre entre juergas, drogas, peleas y porstitutas. La segunda (cielo) transcurre años después y es consecuencia de la primera. Este es un libro inencontrable que si yo me lo he encontrado es por un amigo que gusta de tener libros raros, fancines extraños y cosas autopublicadas de calidad. Es un librito pequeño, grapado, de una edición bastante barata. Como curiosidad, para empezar, cada palabra está separada por un punto (ver extracto). Esto le da a la lectura un sabor especial y, una vez te acostumbras, no se hace pesado. La historia no es que sea excesivamente original y la segunda parte te la ves venir dada la época en la que está escrita. Pero ¿Qué quieren que les diga? al menos pasan cosas de verdad, no los problemitas del primer mundo que te encuentras en muchas novelas actuales y el escritor tiene traza. He sido incapaz de encontrar ninguna información sobre el autor, ni otros libros. Pero he leído cosas peores en editoriales de verdad. Que no estamos ante una obra maestra de la literatura, cierto, pero…

Pierre Lemaitre. Nos vemos allá arriba.
Novela / octubre 22, 2020

Salamandra, 2014. 444 páginas. Tit. or. Au revoir là-haut. Trad. José Antonio Soriano Marco. La vida de tres combatientes de la primera guerra mundial se ven unidas cuando un teniente, para ocultar una infamia, intenta matar a un soldado. Pero otro conseguirá salvarle, aunque a costa de recibir metralla y quedar completamente desfigurado. Los dos soldados vivirán juntos a partir de entonces mientras el teniente inicia una escalada social y económica en la que no tiene miedo de llevarse por delante a cualquiera. Ya había leído otra obra del autor que no me había gustado, pero por recomendación de una amiga le di otra oportunidad. Cierto es que este libro está mejor que aquel, pero sigue sin convencerme. Los personajes, incluso los protagonistas, están dibujados con trazos muy gruesos (el malo muy malo, el encerrado en su mundo muy suicida, el resignado igual…) y la historia, todo y tener bastante ritmo, no nos cuenta nada especial. Y eso que el planteamiento puede dar pie a ello. Un libro en mi opinión flojito que se llevó el Goncourt y que aquí edita Salamandra, editorial cuyos libros siempre están -en mi opinión- lo suficientemente bien para separarse de superventas al uso, pero…

Shotaro Ishinomori. Hokusai.
Cómic / octubre 21, 2020

Biografía del gran maestro universal de la pintura Hokusai cuyos dibujos siempre me han fascinado. Su dibujo más famoso, la gran ola, que es la primera estampa de sus 36 vistas del monte Fuji, me parece uno de los mejores cuadros del mundo. El autor se centra -como explica en el epílogo- en los momentos de la vida el pintor más narrables, sus continuos cambios de nombre por su búsqueda incesante de estilos nuevos, de no quedarse anclado en lo que le dabe éxito. También su vitalidad, su vida alegre, su honestidad… todo un personaje. Me ha recordado mucho a Picasso, incluyendo una escena de ese otro cómic genial que es ‘Meninas’ donde el pintor malagueño, como el tokiota, nunca están satisfechos con lo que han llegado a hacer, siempre quieren ir más allá. Y eso es la esencia de un artista. Me ha gustado mucho. Otra reseña: Hokusai. Muy recomendable.

Yuichi Kimura. En una noche de tormenta.
Cuentos / octubre 20, 2020

La premisa de este cuento es muy sencilla. En una noche de tormenta se encuentran en una cabaña un lobo y una cabra. Como está oscuro y el frío les ha tapado la nariz, cada uno se imagina que el otro es de su misma especie y pasan una noche agradable charlando. Y no sigo más porque al ser un cuento cortito me paso al destripe. Ilustraciones agradables y una premisa para hacernos pensar. Huyendo de moralinas fáciles y dejándonos a nosotros imaginar como puede acabar la historia. Recomendable.

Woody Allen. A propósito de nada.
Ensayo / octubre 19, 2020

Alianza Editorial, 2020. 440 páginas. Tit. or. Apropos of nothing. Trad. Eduardo Hojman. Biografía que viene con escándalo incorporado. Creo que no se ha publicado en Estados Unidos porque a Woody Allen le han lanzado una fatwa por sus supuestos abusos a su hija adoptada con Mia Farrow. Algo que parecía ya en el pasado pero que ha vuelto a la palestra. Aquí pueden leer un resumen: El ‘caso Woody Allen’. Mi opinión no es ni válida ni importante, así que me la guardo. El autor nos hace un recorrido de su vida, empezando por una niñez bastante normal e incluso algo canalla, alejada de la imagen de intelectual timorato que da en sus películas, siguiendo por sus años como cómico y escritor de chistes y guionista y acabando con un repaso a toda su carrera como director. Entre medio algunas curiosidades, una defensa de su polémica con Mia Farrow, como no podría ser menos, algo de su humor (muy poco) y una sensación de que to er mundo es bueno. Porque no sólo es que hable bien de todo el mundo, es que no critica ni a una pareja que le estafó unos cuantos millones de dólares. No la…