Antonio Lobo Antunes. En el culo del mundo.
Novela / octubre 16, 2020

Un hombre dialoga con una mujer en lo que parece ser una noche de seducción, trayendo de su memoria sus años en la guerra como médico, su historia familiar y lo terrible de vivir determinadas situaciones. La tragedia de la guerra se mezcla con lo cotidiano de un ligue nocturno. ¡Que libro! Hay que paladearlo, tomarlo en pequeños sorbos, con su lenguaje poético lleno de imágenes, pero no tan enrevesado como para no entenderse. Hay escenas que, realmente, me han arrancado las lágrimas. placer estético y emocional de la mano. Que bien sienta. No se lo pierdan. No pondré reseñas, escuchen este podcast donde se habla muy bien del libro: Punto de libro (el podcast). Y vayan corriendo a leerlo. Genial. —Hola, Modesty Blaise —dije yo encogiéndome. Sus pechos, bajo la blusa estampada, se asemejaban a dos peras enormes debajo de una servilleta de Coca-Cola: sin el uniforme, perdía el coeficiente de misterio que yo insisto en atribuir a los ángeles por el vicio que me quedó del catecismo, incluso a los que sirven comidas envueltas en celofán en un pasillo de avión. El apartamento olía a ropa sin lavar y a comida enlatada de animales, la noche de África…

Hans Jakob Christoffel von Grimmelshausen. Simplicius Simplicissimus.
Novela / octubre 15, 2020

Aquí tienen la entrada en la wikipedia: El aventurero Simplicissimus y la podemos resumir por el subtítulo: La vida del extraño aventurero llamado Melchior Sternfels von Fuchshaim: principalmente dónde y en qué manera vino a este mundo, lo que vio, aprendió, experimentó y soportó entonces; también por qué lo abandonó después por deseo propio. La obra no se publicó en castellano hasta 1978 y no me extraña, porque es mala malísisima. Son las diferentes aventuras del protagonista desde que es un niño y los soldados arrasan su aldea, se refugia con un ermitaño en el bosque, luego vuelve al pueblo, lo cuidan, lo secuestran, se mete a bufón, soldado etcétera. Pero ni el estilo ni la historia tienen ninguna gracia. Como será que he dejado el libro a medias, yo que me acabo todo lo que cae en mis manos. Pero no podía más y la vida es muy corta. Los chistes de juegos de palabras y de caca culo pedo pis. La historia, pese al terrible trasfondo de guerra que se adivina, no hay por dónde cogerla. Si tenemos en cuenta que cuando se publicó esta obra ya se habían escrito El lazarillo de Tormes, El decameron, Gargantua y…

Trevanian. Shibumi.
Novela / octubre 14, 2020

Hay entrada en wikipedia: Shibumi, de donde copio lo siguiente: Es un libro que se plantea paralelamente en dos épocas diferentes de la vida del protagonista, Nicholai Hel, su infancia y el presente narrativo de la obra. La infancia muestra la formación del protagonista en sus diversas aficiones, profesión, ideologías, relaciones personales y culturales,…se trata de una descripción minuciosa de su personalidad; mientras esta época avanza se relatan situaciones que están ocurriendo en la actualidad (no hay que olvidar que la primera publicación del libro es de 1979) hasta que la infancia llega al presente. Nicholai Hel es un asesino, nacido en Shanghái en 1930 y criado en una forma cosmopolita por su madre, un miembro depuesto de la aristocracia rusa, y un general en el ejército imperial japonés que se ha acantonado en la mansión de Nicholai. Con el general, Hel se introduce en el concepto de shibumi y el juego Go, finalmente es enviado a Japón, donde entrena bajo un famoso maestro del juego y se convierte a «la cultura japonesa». La verdad es que el libro, por un lado, es infumable. Estilo superventas, historias tremebundas que no hay por dónde cogerlas, machista hasta el tuétano… pero por…

Elena Garro. Los recuerdos del porvenir.
Novela / octubre 13, 2020

Libro con entrada propia en la wikipedia: Los recuerdos del porvenir. La historia la cuenta el pueblo de Ixtepec y está ambientada en las guerras cristeras. La primera parte se centra en el general Francisco Rosa, su amante y la aparición de un forastero que pone en peligro esa relación. La segunda nos habla del enfrentamiento entre el general y algunas de las familias del pueblo. Como Elena Garro estuvo casada con el gran Octavio Paz parece que siempre tiene que estar a la sombra de éste. Hasta el punto que hace poco en la reedición de uno de sus libros podía leerse: Mujer de Octavio Paz, amante de Bioy Casares, inspiradora de García Márquez y admiradora de Borges La faja fue retirada. Pero tanto este libro como los de Juan Rulfo son considerados antecedentes del realismo mágico. Si tengo que ser sincero este libro no es una obra maestra como Pedro Páramo, pero sí que es un libro muy bueno, de primera fila. Además de estar bien escrito personajes y situaciones son muy contables, es muy fácil imaginarlos como película o serie. Una delicia, vamos. Otras reseñas: Los recuerdos del porvenir y Los recuerdos del porvenir —¡El porvenir! ¡El…

Edmund de Waal. La liebre con ojos de ámbar.
Ensayo / octubre 12, 2020

Acantilado, 2012. 368 páginas. No puedo imaginar como se metió en mi cabeza la idea de que éste era un libro sobre genética. Supongo que por lo de la herencia oculta. Imaginen mi sorpresa cuando veo que es la historia familiar del autor contada a través de los netsukes heredados de un antepasado. Buena parte de lo que cuenta es bastante interesante, no en vano sus ancestros -los Ephrussi– fueron una familia rica e influyente a finales del XIX y principios del XX. El dueño de los netsukes aparece en un cuadro de Renoir y es una de las inspiraciones para el personaje de Charles Swann. El japonismo de fin de siglo hizo que los coleccionistas compraran a bulto todo lo relacionado con ese país y Charles consiguió una excelente colección que iría rodando por la familia hasta llegar al autor. Luego la colección iría a Odessa, recalaría en una Viena antes de la segunda guerra mundial, se salvaría de las manos de los nazis gracias a la criada: —No me podía llevar para ti nada muy valioso. Así que cada vez que pasaba iba pillando tres o cuatro figuritas del vestidor de la baronesa, esas con las que jugabais…

Ana María Shua. La muerte como efecto secundario.
Novela / octubre 9, 2020

Para el argumento pueden leer su entrada en la wikipedia: La muerte como efecto secundario Situada en tiempo futuro y lejano, el eje central de la trama es la relación de amor y odio entre Ernesto Kollody, único hijo y cincuentón divorciado, y su padre, que lo ha ridiculizado toda su vida. Su padre ya viejo y enfermo es internado en la Casa de Recuperación, donde prolongarán su agonía; Ernesto logra sacarlo de allí para que muera en paz, atravesando peripecias caricaturescas y trágicas, que éste le contará a su examante Ana María Shua es posiblemente una de las mejores cuentistas contemporáneas y en el terreno del relato breve una auténtica maestra. Esta novela, sin embargo, me ha dejado bastante frío. Bien el ambiente, ese futuro prácticamente como el nuestro salvo un par de detalles (en vez de futuro podría ser un presente alternativo). También los pensamientos del protagonista, carcomido por la relación con su padre. Todo asfixiante, sin futuro. Pero la historia me ha parecido de poco recorrido. Ojo que no es mala novela pero del talento de Shua esperaba más. La única reseña que he encontrado por ahí: La muerte como efecto secundario. Está bien. MI padre huele…

Sheri S. Tepper. El árbol familiar.
Ci-Fi / octubre 8, 2020

Dos historias se van desarrollando en paralelo. En la primera, una mujer policía de un pueblo de EEUU con una vida bastante miserable ve como el tallo que crece entre las paredes de su casa parece responder a sus pensamientos. En la segunda en un lugar y tiempo indeterminados unos extraños personajes que parecen vivir en un mundo medieval que parece haber olvidado la ciencia y donde ha aparecido la magia se enfrentan a un peligroso reto. Me ha gustado más la primera parte, donde se plantean cosas que prometen que la segunda, donde las promesas se ven poco cumplidas. Algunas cosas se veían venir, otras resultan difíciles de tragar y algunas me han parecido hasta ridículas. Entretener entretiene, es muy de Nova, relatos de ciencia ficción donde pasan cosas pero que en algunos casos tienen poca calidad literaria. Éste es uno de esos casos. Me lo he pasado bien, pero no repetiría ni lo recomendaría. Estoy bastante de acuerdo con esta reseña: El árbol familiar donde la conclusión le ha parecido tan precipitada como a mí. En esta, sin embargo, están a favor: El árbol familiar. Se deja leer. Al otro lado de Tavor, tras las montañas de Piedra,…

Eric Temple Bell. Los grandes matemáticos.
Ensayo / octubre 7, 2020

Una serie de biografías de grandes matemáticos de la historia, sus descubrimientos más importantes y notas divulgativas sobre los mismos. La lista incluye: Zenón, Eudoxio y Arquímedes Descartes Fermat Pascal Newton Leibniz Los Bernoulli Euler Lagrange Laplace Monge y Fourier Poncelet Gauss Cauchy Lobatchewsky Abel Jacobi Hamilton Galois Cayley y Silvester Weierstrass y Sonja Kowalewsky Boole Hermite Kronecker Riemann Kummer y Dedekind Poincaré Cantor Y es una absoluta delicia. Usa un lenguaje arcaico y personal que ha desaparecido de los libros de divulgación actual y aunque a veces suene viejuno en general es muy agradable de leer. Como defecto algunas de las explicaciones matemáticas, que se podrían explicar de manera más sencilla. Algunas veces no me he enterado de cosas que ya conocía. En este enlace lo pueden leer y si quieren poco a poco, aunque yo tenía esa intención y lo devoré sin contemplaciones: Los grandes matemáticos. ¡Qué vidas! Uno se imagina que los matemáticos son seres aburridos enfrascados en sus pensamientos pero aquí hay de todo: duelos a muerte, miseria y hambre, enfrentamientos intelectuales, locuras, funcionarios de las matemáticas… Muy recomendable Euler fue uno de los grandes matemáticos que podía trabajar en cualquier condición. Amaba los niños (tuvo…

Santiago Eximeno. Imágenes.
Ci-Fi / octubre 6, 2020

El psiquiatra Julio Gómez se traslada a un sanatorio mental para hacerse cargo de un paciente muy especial. Pero nada más poner un pie en la institución nos daremos cuenta de que no es un sitio normal y que entre las paredes de ese psiquiátrico ocurren cosas más allá de lo normal. Es bastante difícil encontrar libros de Santiago Eximeno -de hecho este sólo lo he podido encontrar en formato electrónico- y es una pena porque escribe muy bien. La ambientación onírico-terrorífica del sanatorio te pone los pelos de punta sin caer ni en tópicos ni en lugares comunes. Es una pena que historia y personajes apenas se desarrollan porque da para una novela de extensión normal que sería muy interesante de leer. Busquen cosas de Eximeno porque merecen la pena. Otra reseña: Imágenes. Muy recomendable. —Perdone —le dije, aprovechando aquella oportunidad para conversar—, ¿no hay ascensor en el edificio? —Oh, sí, claro que tenemos ascensor, pero como puede apreciar —y señaló las luces del techo— el suministro eléctrico no es aquí todo lo bueno que se puede esperar. Es preferible que usemos las escaleras, no sea que suframos un corte de luz dentro del ascensor. Se despidió con un…

George Dyson. La catedral de Turing.
Ensayo / octubre 5, 2020

Ensayo sobre los orígenes de la informática, pero centrado casi en exclusiva en Princeton y la construcción del MANIAC. Centrado en la figura de John von Neumann, verdadera alma del proyecto y personaje curioso del que se cuentan muchos detalles. El libro no está mal, pero tiene un nivel de detalle excesivo en aspectos que no tienen nada que ver con el tema. Personalmente no me importa nada el origen de la granja donde se edificó Princeton ni la vida de muchos personajes secundarios. Es posible que otros lectores lo encuentren interesante, pero a mí me han aburrido muchísimo. Por lo demás, dentro de esa abundancia de irrelevancias, hay información interesante sobre la construcción de las primeras máquinas digitales, los ancestros de todos los ordenadores que utilizamos ahora. Y aunque primitivos, no muy diferentes. Al fin y al cabo la denominada arquitectura von Neumann es la que se sigue utilizando. El capítulo final ofrece, a modo de algunas películas de antes, el final de todos los protagonistas de esta increíble historia. Otras reseñas: La catedral de Turing y La catedral de Turing. Recomendable. Una foto que me ha encantado, ¡qué tres personajes! (John von Neumann, Richard Feynman, y Stanislaus Ulam)…