Josep Borrel. Los idus de octubre.
Ensayo / octubre 31, 2019

Los Libros de La Catarata, 2017. 184 páginas. Relato de cómo Pedro Sánchez pasó de la ignominia a secretario general del partido, junto con algunas recomendaciones de reforma del PSOE y situación actual del mundo. Todavía no se había producido la moción de censura que llevaría a Pedro a la presidencia, ni las elecciones, ni el circo que estamos viviendo ahora de la investidura ni yo mismo sé que pasará cuando salga publicada esta reseña porque lo mismo hemos tenido elecciones que han pactado con Ciudadanos. El libro en sí muy flojo. Uno espera que alguien que ha estado en el meollo cuente algo interesante, pero se limita a explicar cosas que han salido en la prensa más o menos organizadas. Que no digo yo que saque trapos sucios, pero sí que aporte datos de dentro del aparato. Regulero.

Oliver Sacks. El tío Tungsteno.
Ensayo / octubre 30, 2019

Memorias del famoso neurólogo Oliver Sacks, centradas en su afición juvenil a los experimentos, teniendo entre otras figuras principales la de su tío Tungsteno, dueño de una fábrica de bombillas y cuyas manos estaban permanentemente impregnadas de ese metal. Sorprende la facilidad de acceso a toda serie de compuestos peligrosos y la alegría con las que un chaval hacía experimentos que en muchas ocasiones tenían desastrosas consecuencias. También que después de esta carrera con la química la dejara de lado y buscara su vocación profesional por otro lado. Entretenidas anécdotas que nos enseñan el amor de un niño por la química y que nos transmiten ese amor y nos educa sobre las bases de la misma. Recomendable. Una manera sencilla de fabricarlo es verter ácidoclorhídrico diluido sobre sulfuro ferroso. (Yo me hice un grancacho de sulfuro ferroso calentando hierro y azufre juntos hastaque se pusieron al rojo y se combinaron. El sulfuro ferrosoborboteo cuando le echo acido clorhídrico, y al instante emiluna enorme cantidad de sulfuro de hidrógeno apestoso y asfxiante. Abri de un golpe las puertas del jardín y sall fuera tambailandome, sintiéndome muy raro y mal, recordando lo venenoso que era el gas. Mientras tanto, el infernal sulfuro…

Rafael Chirbes. Crematorio.
Novela / octubre 29, 2019

Anagrama, 2007, 2008. 418 páginas. La novela más famosa de Chirbes -también es mi preferida- de la que llegó a hacerse una serie pionera en el terreno de hacer buena ficción audiovisual en este país. Un retrato coral de la época pre crisis narrado en primera persona por una serie de personajes relacionados. Ahora que sabemos en qué acabó todo eso de ‘España va bien’, el pelotazo inmobiliario y la vida a todo trapo de algunos que se estrelló contra un muro de ladrillo, este libro nos sirve para entender mejor esa época. Más reseñas aquí: Crematorio y aquí: Crematorio Muy recomendable. Ernesto propuso un brindis por su inminente viaje que, además de a Nueva York, iba a llevarlo también a visitar México (ese viaje era el que había dado pie para el inicio de la discusión). Me acordaré de vosotros, dijo, cuando suba al Empire State me acordaré del tío Rubén, el rey del béton; y cuando camine por el puente de Brooklyn, que tantas veces veréis en el cine y en las series de televisión, tendré un recuerdo para vosotros (ponía voz de pedagogo bondadoso dirigiéndose a Félix y a Miriam); y cuando vea, desde el barquito, la…

María Gainza. La luz negra.
Novela / octubre 28, 2019

Anagrama, 2018. 142 páginas. La protagonista entra a trabajar para la mejor perista de arte de la ciudad y, casi sin darse cuenta, se verá involucrada en una trama de falsificaciones. Además de su mentora se adivina, entre el mito, la figura de la Negra, experta falsificadora. Otra novela alrededor del mundo del arte, en este caso centrada más en los galeristas y falsificadores que en los artistas. Novela sólida, bien construída, con personajes interesantes, pero que me ha dejado más bien frío. A cada momento parecía que podía saltar la chispa pero la chispa no saltó. Lectura agradable pero poco más. Hay un cierto parecido a la búsqueda de los detectives salvajes pero muy alejado en calidad. Una buena reseña aquí: La luz negra. Se deja leer. Desde el comienzo, la especialidad de la Negra fueron los Lydis. La condesa Govone -ese era el apellido de casada de la austríaca Mariette Lydis- vivía en Buenos Aires desde los años cuarenta y se había hecho un nombre retratando a la alta sociedad porteña. Toda familia de alcurnia que se preciara de tal tenía un retrato pintado por Lydis en alguna pared de su casa. No siempre la retratada era la…

Peter Handke. El miedo del portero al penalty.
Novela / octubre 25, 2019

Alfaguara, 2006. 140 páginas. Tit. Or. Die Angst des Tormanns beim Elfmeter. Trad. Pilar Fernández-Galiano. El protagonista de la novela cree ser despedido e inicia un vagabundeo sin un rumbo definido motivado por circunstancias que no conocemos y que incluyen algunos hechos terribles que pasan sin motivo ninguno. La lectura de este libro deja una sensación muy extraña. Típico libro que odias o amas y que yo, como siempre, me situo en un punto intermedio. Se trata de una narración en primera persona sin la primera persona. Como si el personaje tuviera una cámara encima del hombro que nos describiera desde su punto de vista una serie de sucesos anodinos. Las pocas veces que entramos en su cabeza es para darnos cuenta de que la realidad es inasible para él, como si sufriera algún tipo de enfermedad disociativa. El ambiente del relato refuerza esa impresión. Pero todo esto hace que, como lectores, no tengamos ningún hilo al que agarrarnos. Ni al lenguaje, totalmente neutro y alejado de florituras estilísticas, ni a la trama inexistente, si a las sensaciones que no conocemos. Como una película en la que nadie hablara y de la que no sabemos por qué la gente actúa…

Sharon Olds. El padre.
Poesía / octubre 24, 2019

Bartleby, 2004. 116 páginas. Tit. Or. The father. Trad. Mori Ponsowy. Poemas desgarradores articulados alrededor de los últimos días de su padre, enfermo de cáncer terminal. Un padre alcohólico, con el que nunca tuvo una buena relación, puesto que nunca amó a su madre. El texto es de una crudeza sin paliativos, con toda la miseria de la enfermedad en primer plano, sin olvidar la desolación emocional, el drama de la muerte y lo difícil que es caminar cuando ha muerto un ser querido. Verdad desnuda en la mesa del forense, arropada por un lenguaje delicado y tierno. Muy recomendable. Últimos actos Quisiera poder lavar el rostro de mi padre, coger algodón del polvo de la tierra pasarlo por su cara, que sus rizos laman su piel antes de morir. Quisiera estar dentro de él, como una vez estuve, galopando en sus testículos el día antes de ser lanzada: le es fácil llevarme entre sus largas piernas cuesta arriba en San Francisco en tiempos de guerra, soy su carne, ahí pertenezco, puede amarme sin reserva, su placer seré. Quiero sentir, en el roce de la tela, el contorno de su piel marcada, quiero lavarlo, como restregaba los rostros de mis…

Rafael Argullol. Visión desde el fondo del mar.
Ensayo / octubre 23, 2019

Acantilado, 2010. 1220 páginas. ¿Memorias? ¿Dietario? ¿Autoficción? Un poco de todo y algo diferente es esta visión distorsionada desde el fondo del mar, casi inabarcable en su enorme extensión, en la que se habla de muchas cosas y se reflexiona de más, se incluyen relatos y se desnuda el autor más de lo que -a lo mejor- se imagina. El texto nace, se nutre y se vertebra a partir de anotaciones con fecha donde se narran sucesos más en formato dietario que diario. Pero se organizan en áreas temáticas que dan pie para que el autor reflexione desde el presente. Se van encadenando de tal manera que el fin de una enlaza con el principio de la otra. Se incluyen también una novela corta de la juventud del autor y algún que otro relato bien encajado en fondo y forma en el sitio que corresponde. También recuerdos personales, llegando a momentos de la infancia. Todo encaja muy bien, no desentona nada y pese a la longitud del libro se lee con gusto y no cansa. Tengo mis peros: lo que cuenta el autor cae muchas veces en el postureo (lo que no es malo si es interesante). Peor son algunas…

Antoine Compagnon. Quaranta nits amb Montaigne.
Ensayo / octubre 22, 2019

Blackie Books, 2014. 166 páginas. Tit. Or. Un été avec Montaigne. Trad. Jordi Martín LLoret. Compagnon acepta el encargo de hacer una sección radiofónica durante un verano para hablar acerca de Montaigne a los oyentes. La cosa va tan inesperadamente bien que se publica el libro, se vende bien y hasta lo leemos por aquí. Ya hemos hablado aquí de Montaigne: Los ensayos, un libro inabarcable y sabroso. Lo que hace el autor es poner el cebo para que vayamos al origen sin miedo y sin complejos. Como dice en una de la noches, tenemos que ir a las fuentes. En mi caso el libro me ha servido para recordar algunos pasajes, pero no creo que los que ya hemos leído los ensayos le saquemos mucho provecho. Pero para todos aquellos que no se deciden a enfrentarse al tocho del original les animará a hacerlo. Recomendable. El cap ben organitzat En qualsevol debat sobre l’escola, no es tarda gaire a convocar Rabelais i Montaigne: Rabelais perquè volia, segons la carta de Pantagruel al seu fill Gargantua, que aquest es convertís en un «pou de ciència»; i Montaigne perquè preferia un home amb «el cap ben organitzat» més que no pas…

David Foster Wallace. Todo y más.
Ensayo / octubre 21, 2019

RBA, 2013. 354 páginas. Tit. Or. Everything and more. Trad. Joan Vilaltella Castanyer. David Foster Wallace, genial y malogrado escritor de ficción se embarca en este libro a una historia del concepto del infinito desde los griegos hasta Cantor. Aparece en las paradojas de Zenon, es base del cálculo vía los infinitesimales y reaparece con la revolución del rigor en forma de número con propiedades particulares aunque no exento de polémica. Me ha sorprendido el gran conocimiento que demuestra el autor de los conceptos matemáticos, que no están para nada en un nivel divulgativo sino bastante riguroso, en ocasiones creo que alguien que no conozca el tema de antemano es fácil que pueda perderse. Hay fórmulas y demostraciones, algunas a nivel de libro de texto. El estilo es también curioso, alejado de los tópicos al uso, aunque sin llegar del todo a la retranca experimental que Foster Wallace usaba en sus escritor. Muy recomendable (y durillo). To apeiron también hacía referencia al caos ilimitado y sin naturaleza propia del que surgió la creación. Anaximandro (610-545 a. C), el primero de los presocráticos que usó el término en su metafísica, lo define esencialmente como «el sustrato ilimitado del que provino el…

Sergi Pàmies. L’art de portar gavardina.
Cuentos / octubre 18, 2019

Quaderns crema, 2018. 154 páginas. Incluye los siguientes cuentos: Eclipsi Esborrany de ponència per un hipotètic congrés de separats Nadala maternofilial La paternitat Sobre la utilitat dels novel·listes No sóc ningú per donar-te consells Sisplau La fenomenologia de l’esperit Bielorússia El conte sobre l’n-s que no em van encarregar mai Nadala paternofilial Poètica Bonus track En esta ocasión muchos de los relatos son abiertamente autobiográficos. Yo soy tan ignorante que acabo de enterarme por uno de ellos que el autor es hijo de Teresa Pàmies. En No sóc ningú per donar-te consells habla de las relaciones con sus padres y se da razón del por qué del título del libro. También es el cuento que más me ha gustado. No sé si es por la edad, por hablar de la muerte de sus padres, porque estaba en un estado de ánimo crepuscular, pero es de los libros más tristes de Pàmies que he leído. Apenas hay algún destello de esa fina ironía que utiliza en sus cuentos más divertidos. Un paseo bajo la lluvia con cuidado de no resbalar, porque la muerte espera tras la esquina. Recomendable. I que, si insisteixes en aquest exercici—amb una perseverança que sovint és més…