José Donoso. Coronación.
Novela / mayo 21, 2012

Alfaguara, 1995. 278 páginas. Tenía ganas de leer algo de Donoso, y me he estrenado con este novela, a la espera de leer su pájaro. Andrés vive de rentas, no se ha casado, y visita cada poco a su madre loca, al cuidado de dos criadas. Cuando se incorpora al servicio Estela, sobrina de una de ellas, se introducirá el mundo exterior en ese entorno aislado. Buena novela, aunque no deslumbrante, su mejor baza es lo bien que capta los diferentes registros de los personajes que aparecen, tanto los de la alta burguesía, como los del lumpen. El contraste entre la casa de Andrés, que aunque venida a menos mantiene su prestancia, y la de Mario, pobre y llena de llantos de chiquillos, nos da dos cabos de donde agarrar el retrato del Chile de su tiempo. Calificación: Bueno. Un día, un libro (264/365) Extracto: Cuando yo era cabrita bien chica, lo que más quería era parecerme a ella, y como por ahí decían que tenía la misma boca que ella, con un palito no más me lo llevaba escarbando entremedio de los dos dientes de adelante para que se me picaran y me pusieran una tapadurita de oro… —¡Córtala,…

Nathaniel Hawthorne. Contes Extranys.
Cuentos / mayo 20, 2012

Biblioteca del poble catalá, 1908. 252 páginas. Supongo que el gusto por Hawthorne me lo inspiró Borges, pero en mis incursiones por los mercadillos de saldo no he encontrado ni uno solo de los cuentos que busco. Tendré que ponerme en serio e ir a la biblioteca. Este ejemplar contiene los siguientes (incluyendo biografía): Noticia biogràfica La estàtua de neu (Un miracle infantil) Els retrats profètics. La Gran Cara de Pedra La taca de nàixensa La filla de Rappaccini El que más me ha gustado, el primero. El resto, no tanto. Lo más destacable del libro es que es de 1908, está un poco viejillo el pobre: Y editado en catalán, como puede verse no es cosa de ahora. Calificación: Bueno. Un día, un libro (263/365) Extracto: Quin temps més esplèndid feia! No mes vientels haurieu dit que la passada nevada no havia esdevingut sinó pera proporcionar un nou joc als dos infants y que ells no havien nascut sinó pera espiaiarse, com dos aucellets de neu, en aquest blanc y immaculat mantell que cobria la terra. Après d’haverse empaitat l’un a l’altre Uençantse grapats rie neu, Violeta, tota rient com folla de la cara tota blanca del seu germanet,…

Bret Easton Ellis. Lunar park.
Novela / mayo 19, 2012

Mondadori, 2006. 380 páginas. Tit. Or. Lunar Park. Trad. Cruz Rodríguez Juiz. Un euro me costó este libro en el mercadillo, y no vale más. El protagonista es el propio escritor, que nos cuenta como fueron sus años locos motivados por el éxito de sus libros, y luego la novela se va convirtiendo en una especie de historia de fantasmas donde los personajes de ficción parecen cobrar vida. El relato de su éxito es muy interesante, sobre todo porque es algo que aquí no es posible imaginar. Que un escritor tenga la fama y el tratamiento de una estrella de cine no pasa en este país. Ni siquiera un Ruiz Zafón tiene un reconocimiento parecido. Hay que tomar esa información con pinzas, obviamente. La segunda parte me ha parecido un pestiño. Pero lo peor es la prosa. En todas sus obras, mejores o peores, Bret Easton Ellis escribía muy bien. Aquí no. Hasta el punto que a ratos me daba la impresión de que estaba escrito por un negro. Mi imaginación iba más allá; este tío está tan acabado que para sacar pasta ha cogido cuatro ideas, un escritor que pasaba por allí, y libro al canto. Como mínimo, y…

Frédéric Beigbeder. 13’99 euros.
Novela / mayo 18, 2012

Anagrama, 2006. 270 páginas. Tit. Or. 99 francs. Trad. Sergi Pàmies. El título de este libro hace referencia a su precio. Lo malo de comprar de rebajas es que ni siquiera con el título cambiado se corresponde con lo que me costó. El protagonista es un creativo en una empresa de publicidad, asqueado de su trabajo -según nos lo va haciendo saber en sus contínuos alegatos. La presentación de un vídeo suyo acabará como el rosario de la aurora. La contraportada nos lo vende como un alegato contra el consumismo y el protagonista se pasa el libro diciendo cosas como Soy el tío que os vende mierda, Me paso la vida contandóos mentiras y me lo pagan con creces… La idea es que los publicistas son gente muy mala que nos idiotiza para que consumamos hasta morir. Pero yo que soy un poco tocapelotas lo que leo es lo contrario. Los publicistas también tienen que vender su producto, aumentar las ventas de los clientes. Da igual si un anuncio es una obra de arte, si no vende no sirve para nada. Tienen que ser creativos a la fuerza. Lo que me transmite este libro no es que los publicistas manipulan…

Fernando Vallejo. La virgen de los sicarios.
Novela / mayo 17, 2012

Santillana, 2006. 128 páginas. Empecé a leer este libro sin grandes expectativas, quizás una crónica del Medellín violento, lectura ligera. Pero no, también es un gran libro, muy bien escrito. Un escritor que comparte nombre con el autor regresa a una Colombia donde la violencia es la dueña de las calles, donde se mata o se muere por unos tenis (zapatillas) y alquilar un sicario para matar a alguien es más barato que llamar al plomero. Allí tiene una apasionada relación con el joven Alexis, sicario y Ángel de la Muerte. Cuanta belleza en este torrente de palabras, cuanta fascinación puede provocad la violencia gratuita, las muertes por nada, las barriadas sin ley donde es imposible entrar sin arriesgar tu vida, vida que no vale nada en un Medellín sangriento, pero trufado de iglesias. Pasión y muerte se combinan con un lenguaje caudaloso como la lluvia de Medellín. Magnífico. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (260/365) Extracto: A mi regreso a Colombia volví a Sabaneta con Alexis, acompañándolo, en peregrinación. Alexis, aja, así se llama. El nombre es bonito pero no se lo puse yo, se lo puso su mamá. Con eso de que les dio a los pobres…

Tácito. Historias.
Ensayo / mayo 16, 2012

Espasa-Calpe, 1944, 1947, 1965, 1980. 230 páginas. Manolete, Manolete, si no sabes torear pa que te metes… Uno se cree con el talento suficiente para leer todo lo que se ponga por delante, pero no. Estas Historias se me han atragantado. Primera sorpresa, parece que estemos leyendo el libro a la mitad, con la historia ya empezada. Después la gran cantidad de datos, nombres, relaciones, hacen que te pierdas si no tienes la wikipedia al lado. Conclusión: demasiado para mis limitados conocimientos. Supongo que libros como éste serán de gran utilidad para los historiadores, que verán aquí un filón de informaciones relevantes. Para un lector gañán como yo, mejor leer otra cosa. Lo mejor, la conquista de Jerusalén, y la visión del viejo testamento por los ojos de un romano para el que son mitos historias como la de Moisés (les dejo el extracto al final). Calificación: Demasiado para mí. Un día, un libro (259/365) Extracto: Cuentan que los judíos fugitivos de la isla de Creta asentaron en las últimas partes de Libia en el tiempo que Saturno fue echado de la tierra por la violencia de Júpiter, y obligado a dejarle el reino. Fúndase ese argumento por el nombre,…

Roald Dahl. La Venganza es Mía S.A.
Cuentos / mayo 15, 2012

Edhasa, 1992. 180 páginas. Trad. Flora Casas. ¡Que abandonado tengo a Dahl! Como lo devoré en mi juventud ya no le hago hueco en mis lecturas. Mal hecho. Este volumen, encontrado gratis o casi, me trae nostalgia de su talento satírico. Un libro con los siguientes cuentos: La venganza es mía, S.A. El mayordomo El señor Botibol El desratizador Rummins El señor Hoddy El señor Feasey El campeón del mundo De la extravagante idea de montar una empresa dedicada a ofrecer venganzas varias (puñetazo, ojo morado…) hasta como cazar faisanes a lo grande con un método original, las situaciones desternillantes se suceden unas a otras. Y los finales nunca son los esperados. Una interesante reflexión sobre posibles inspiraciones aquí: ¿Influyó Catulle Mendès en Roald Dahl? . Tengo que volver a Roald Dahl. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (258/365) Extracto: LA VENGANZA ES MÍA S.A. Estimado………………………….. Seguramente habrá visto el calumnioso ataque, sin que mediara provocación alguna, que el periodista ……………………… ha desatado contra su persona en el pe­riódico de hoy. Sus insinuaciones son escandalosas, una deformación deliberada de la verdad. ¿Está usted dispuesto a consentir que un miserable provocador le insulte de esa forma sin hacer nada? Todo…

Vivir del cuento en el siglo XXI
Noticias / mayo 14, 2012

El día 17 de mayo, en la librería Excellence,un servidor está invitado en esta tertulia que hablará acerca del cuento y la narración en este futuro que ya está aquí: Vivir del cuento en el siglo XXI Te invitamos al evento «Vivir del cuento en el siglo XXI» Jueves 17 de mayo de 2012 – 19:15 h. Librería Excellence (C/ Balmes, 191) «La novela gana a los puntos, pero el cuento gana por K.O», dijo Abelardo Castillo. Breve, conciso y contundente: el cuento, el padre de los géneros literarios, indicado para adultos, jóvenes y niños, ideal para estos tiempos vertiginosos en los que encontrar un momento para leer es todo un lujo. Por escrito, y de viva voz, en letra impresa o por internet. Te invitamos a compartir el gran placer del texto breve, el género literario del futuro. Con las intervenciones de: José Ignacio García Martín, Carmen Lafay, Juan Pablo Fuentes y Franco Chiaravalloti Habrá una narración oral en vivo , y además, podrás ganar un ejemplar del libro En3lazados

Dámaso Alonso. Cancionero y romancero español.
Poesía / mayo 14, 2012

Salvat, 1969. 202 páginas. Este sí. Un libro que recoge una gran variedad de romances con buen ojo. Algo tendrá que ver que Dámaso Alonso sea un excelente poeta. No hay aparato crítico, pero no hace falta. Al leer estos romances casi se escucha la música. Una delicia que quiero compartir en parte con ustedes, por lo que les pongo una buena cantidad. Estos libritos se encuentran en casi todos los saldos, por muy poco precio. Creo que no puede haber mejor compra. Calificación: Imprescindible. Un día, un libro (257/365) No quiero ser monja, no, que niña namoradica só. Dejadme con mi placer, con mi placer y alegría, dejadme con mi porfía, que niña malpenadica só. Quien amores tiene, ¿cómo duerme? Duerme cada cual como puede. Quien amores tiene de la casada, ¿cómo duerme la noche ni el alba? Duerme cada cual como puede. Quien amores tiene, ¿cómo duerme? Duerme cada cual como puede. ¡Ay, Dios, quién hincase un dardo en aquel venadico pardo! El amor de la doncella que fuera discreta y bella, para el que gozare de ella será gustoso, aunque tardo. ¡Ay, Dios, quién hincase un dardo en aquel venadico pardo! El amor de la casada me…

Robert Crumb y David Zane Mairowitz. Kafka.
Ensayo / mayo 13, 2012

La Cúpula, 2011. 178 páginas. Creo que me enteré de la existencia de este cómic por esta reseña en tono irónico: Kafka. Siendo admirador de Crumb y de Kafka, aunque no conocía a Mairowitz tenía que leerla. Ha sido un placer; los dibujos de Crumb ilustran a la perfección el texto y el argumento de algunas de las obras de Kafka, aunque se aprecian mejor si ya has leído los libros. Kafka era todo un personaje, no cabe duda. Todo esto me recuerda que no lo releo desde que se me quemaron sus obras completas. Algo a lo que hay que ponerle remedio de inmediato. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (256/365)