Herminio Almendros. Pueblos y Leyendas.
Sin categoría / agosto 20, 2007

Editorial Seix Barral, 1961. 162 páginas. Los niños escogen Me preguntaba si el autor de este libro tenía alguna relación con Nestor Almendros y resulta que sí; Herminio Almendros es su padre. Fue un pedagogo que escribió muchos libros para niños entre los que se cuenta este Pueblos y Leyendas La idea es original; presentar diversos cuentos y leyendas de diferentes países a los niños y que ellos decidan cuales son los que les resultan más interesantes. En este libro se presenta la selección ganadora y se incluyen cuentos de Japón, China, India, Arabia, Rusia, Escandinavia, Países del Rin, las Islas Británicas, Francia, del Noroeste de Africa y de los negros de América. Como ven, una buena muestra. Hay leyendas bastante flojas -como Los tres ladrones– pero en general todas resultan interesantes. Algunas, como Buen genio resultan muy divertidas. Otras, como Snegorochka (Niña de nieve) son tiernas y poéticas. No faltan las historias de pícaros, como La justicia del Cadí o Till Eulenspiegel. No sólo para los niños están estas leyendas. Escuchando: Dedicated to the one I love. The shirelles. Extracto:[-] En el hogar de la humilde aldeana brillaban unos troncos encendidos. Por la ventana entraba la luz fría de…

Felipe Alfau. Cromos.
Novela / mayo 1, 2007

Editorial Seix Barral, 1991. 319 páginas. Tit. Or. Chromos. Trad. María Teresa Fernández de Castro. Un español en Nueva York A Ignacio Echevarría le echaron de el periódico El País por no elogiar un libro de la casa. La crítica impresa no es todo lo independiente que nos gustaría. Pero los bitacoreros disfrutamos, de momento, de más libertad. Puede que no compartamos gustos pero sabemos que la reseña es honesta. Por eso, si en Solo de libros recomiendan a Felipe Alfau uno va obedientemente a la biblioteca a ver que puede encontrar de él. No estaba Locos pero sí estos cromos o estampas de la vida de españoles trasplantados a los Estados Unidos. Si siguen el enlace anterior podrán enterarse de la curiosa vida de Alfau. Nacido en Barcelona vivió en Estados Unidos desde la primera guerra mundial y escribió sólo tres libros, en inglés, que pasaron completamente desapercibidos -con total injusticia- hasta finales de los 80. El libro comienza con el protagonista hablando con dos de sus amigos; el doctor De Los Ríos y Pedro Guzman O’Moore Algoracid, alias Pete Guz, alias Pedro el Cruel, alias el Moro -el personaje más atractivo del libro. Este último le incita a…

Eduardo Mendoza. Mauricio o las elecciones primarias.
Novela / noviembre 18, 2006

Editorial Seix Barral, 2006. 365 páginas. Transición, desencanto No he cambiado mis hábitos de comprador de saldo, este libro es un regalo de mi gran amigo Carlos. Lo recibí con alegría, Eduardo Mendoza es uno de mis escritores preferidos y lo último que había leído de él -la aventura del tocador de señoras- me había hecho reir mucho. Ambientado en plena época de la transición nos cuenta la historia de Mauricio, un dentista tentado por la política que verá su vida dividida entre dos mujeres; Clotilde y la Porritos. Como trasfondo, una Barcelona ilusionada por la nominación para las olimpiadas y mucho desencanto político. Para decirlo pronto y claro; no me ha gustado. Ya desde el principio los diálogos me parecían acartonados. Si la anterior novela no cómica de Mendoza Una comedia ligera no me pareció excesivamente brillante, pero tenía su aquel, en esta novela no encuentro nada salvable. Los personajes me parecen poco creíbles, y la situación del protagonista también. Aún hay más; el desencanto que respira la novela no le va. Es un desencanto de alguien que ha visto los frutos de la transición, no de alguien que vive en ese momento. Si es un juego literario no…

Luis Martín-Santos. Tiempo de silencio.
Novela / febrero 21, 2006

Ed. Seix Barral, 1961, 1980, 1981. 295 pág. Arquitectura de estilo Recuerdo muy bien cuando compré este libro. Estaba en el mercado de San Antonio junto con el musolari errante y Ubaldo Huerta y el primero me alcanzó el libro de un montón y me preguntó si me lo había leído. Al contestarle que no me lo recomendó vivamente y le hice caso aunque la portada no me llamaba nada la atención. En buena hora. De este libro se ha hecho una película de la que ya había visto yo al menos un fragmento por la televisión. Cuenta la historia de un joven investigador del cáncer que se ve envuelto por accidente en medio de un aborto ilegal en las barracas de un barrio marginal de Madrid. Su huida provocará que las cosas empiecen a complicarse. La mayor sorpresa de este libro ha sido su prosa. En la contraportada inciden en ‘su decidido y revolucionario empeño por alcanzar una renovación estilística’ y no cabe duda que lo consigue. Me resultaba próximo a Benet, pero mejor, incluso. Una maravilla. Si a eso le añadimos una excelente historia y una galería de personajes que son un extraordinario fresco de la sociedad en…

[*] Ernesto Sabato. Antes del fin.
Ensayo / septiembre 25, 2005

Ediciones Seix Barral 2002. 189 pág. Memorias Tramposas Encontré este libro al poco de leer ‘Abaddon el exterminador’ y decidí comprarlo, aunque no creía nada de la frase publicitaria de la cubierta ‘Las memorias de Ernesto Sabato, un libro único que constituye su testamento espiritual’. Como el señor Sabato sigue gozando de buena salud, a sus años, es un poco pronto para hablar de testamentos. El autor se excusa al principio diciendo que las pensaba llamar ‘memorias de un desmemoriado’, y se excusa porque este breve libro no puede llamarse, en rigor, sus memorias. Algo nos cuenta de su vida, algo nos cuenta de sus sufrimientos, y mucho nos cuenta acerca de su visión del mundo, de su filosofía, y de su ética. Si es cierto que escribió esta llamada por todos aquellos jóvenes que confiaban en él, supongo que no se sentirán defraudados. Últimamente se leen por ahí discusiones entre neoliberales y, por decir algo antineoliberales. No comulgo con mucho del victimismo de izquierdas, y creo que a veces se tiene (dentro de la izquierda) mucha incultura económica. Pero casi lo prefiero antes que a la idelogía neoliberal. La considero equivocada y, además, egoista. La izquierda también se equivoca,…

Luis Goytisolo. Las afueras.
Novela / junio 28, 2005

Ed. Seix Barral, 1985. 200 pág. Barcelona, alrededores De la familia de escritores Goytisolo, Luís siempre ha sido mi preferido. Si Cristina ha leído hasta nueve veces ‘Tormenta de verano’ de Hortelano, el libro que más veces he leído yo sin considerarlo una obra maestra es ‘Estatua con palomas’. Su lectura me relaja. Ha pasado tanto tiempo desde que lo leí que tengo que volver a hojearlo para hacer esta reseña. El libro tiene una estructura peculiar. Siete capítulos que configuran cada uno un cuento con identidad propia. La unidad viene dada por una casa en las afueras: La Mata. En el capítulo primero, Víctor se instala en esta segunda residencia, sin quedar claro los motivos de su venida, ni porque no está con su mujer. En el segundo, los ancianos Augusto y Magdalena cuidan de Bernardo, que tendrá que soportar el ambiente enrarecido de odio que reina en la casa. En el tercer capítulo, un joven Víctor se encuentra durante una noche de juerga con su amigo Nacho a Ciriaco, un limpiabotas del que fue alférez en la guerra y que se les pegará como una lapa. En el siguiente, Domingo y Amelia, otra pareja de ancianos, sobreviven como…

[*] Juan García Hortelano. Tormenta de Verano.
Novela / junio 7, 2005

Editorial Seix Barral, 1985. (c) 1962. 256 páginas. El discreto letargo de la alta burguesía Como me gustó el otro libro que posteé de García Hortelano, me he animado a comprar y leer este. Una vez conocidos los cuentos, quería probar suerte con una novela. El estilo es completamente diferente, hasta el punto que no encuentro ningún nexo de unión estilístico entre aquellos alocados cuentos y esta nostálgica novela. Comienza con una situación muy dramática; una joven aparece muerta, desnuda, en la playa de una urbanización de alto copete. El shock provocado por la aparición llevará a Javier, el protagonista del libro, a una contínua introspección y a una revisión de su escala de valores. La novela transcurre lenta, plácidamente, mostrando el entresijo de las relaciones de las parejas que veranean en la urbanización. El transfondo del crimen aporta una tensión subyacente leve, pero omnipresente, casi hiperrealista. La resolución del mismo hará que Javier encuentre la calma y que el orden establecido, aunque pleno de hipocresía, vuelva a reinar. Una novela interesante, quizá demasiado lenta para mi gusto salvaje, pero escrita con sagacidad. La excusa de la representación emocional nos permite observar, de trasfondo, los enredos y desenredos de los…

[*] Ernesto Sabato. Abaddón el exterminador.
Novela / mayo 27, 2005

Editorial Seix Barral, 1984. 480 páginas. Acceder al absoluto De Sabato (o Sábato, que de las dos maneras lo he visto y no se con cual quedarme; en la edición que manejo es Sabato y así lo dejaré) siempre me venía a la memoria una anécdota que creo haber leído en la biografía verbal de Borges, que venía a decir así: “Hace tiempo -comentaba Borges- una periodista me preguntó mi opinión sobre Ernesto Sótano, y yo le contesté -Ernesto Sótano, sí, ese escritor que siempre está escribiendo sobre túneles y tumbas, ¿quién no conoce a Ernesto Sótano? “ A pesar de tener esta anécdota en la cabeza desde hace más de diez años, y de saber de la calidad de este autor, no fue hasta el año pasado que leí ‘Sobre Héroes y tumbas’, su novela más famosa. Un libro pertubador y poderoso, que no me dejó indiferente. Así que me animé a comprar este ‘Abaddón el exterminador’ para ir leyendo su producción, y me he encontrado con la sorpresa de que este es el tercer y último libro de ficción que escribió Sabato, y que el primero -El Tunel- ya me lo había leído -sólo que no recordaba quién…