Antoni Guiral. by Vázquez.
Ensayo / junio 3, 2016

Repaso a la biografía y obra de uno de los mitos del tebeo español, el gran Vázquez. Una pena la escasez -supongo que por temas de derechos- del material de sus últimos años. Se repasan algunas de sus conocidas anécdotas poniendo algunas en cuarentena. El análisis de su obra es más exhaustivo que el de su biografía. Precisamente entre 1961 y 1963 aparecen las primeras entregas de diversas de sus series -Las hermanas Gilda, La familia Cebolleta, Ángel Siseñor- realizadas por otros autores, Blas Sanchís y Martz Schmidt básicamente. Bruguera todavía no había organizado un estudio propio de dibujantes que realizarían a lápiz y a tinta páginas de series de otros creadores con el objetivo de garantizar la masiva producción de la casa, pero a título individual Jordi Bernet y otros ilustradores y Enrich ya dibujaban, respectivamente, páginas de Doña Urraca y El repórter Tribútete. Lo cierto es que en 1963, y durante unos meses, ninguna de las series de Vázquez lleva su inimitable estilo. Es entonces cuando aparece otra parte de su leyenda negra que, sin ningún tapujo, el propio Vázquez se encarga de escampar a los cuatro vientos, reconociendo que ha estado en la cárcel en tres ocasiones:…

Carlos Galindo. La ouija del diablo.
Ensayo / mayo 19, 2014

Ediciones B México, 2013. 172 páginas. Muchas veces he oído que el pensamiento mágico, aunque equivocado, no es más que una superstición inofensiva, e incluso útil a veces. En efecto, no es nada peligroso que te echen las cartas, hasta que se toman malas decisiones por este motivo o, peor aún, te cobran una millonada por quitarte el mal de ojo. No pasa nada por tomar homeopatía cuando tienes un resfriado, pero si se usa para tratar una infección la cosa cambia, y no digamos cuando se abandona el tratamiento de una enfermedad más grave, como un cáncer, por estas pseudomedicinas. Que el zahorí del pueblo nos diga dónde hay que cavar un pozo no pasa de anecdótico, pero cuando la misma técnica se usa para detectar explosivos o contrabando de drogas las consecuencias pueden ser desastrosas. Parece increíble, pero no lo es. Existen no uno sino varios modelos de detectores moleculares capaces -según su publicidad- de localizar los más variados compuestos químicos: Becerril también explicó el funcionamiento de este asombroso detector molecular, aunque el lenguaje técnico resultaba incomprensible. Según su reportaje, el GT200 trabaja a través de la localización de «campos diamagnéticos» y «paramagnéticos» emitidos por químicos, plásticos, acetato…

Julio Cortázar. El libro de Manuel.
Novela / febrero 22, 2013

Ediciones B, 1988. 420 páginas. Compré este libro en 1990, cuando vivía en Donostia, en la librería Lagun (que tanto ha sufrido los ataques de la kale borroka). Dentro he encontrado un punto de libro de 1997, recién llegado a Barcelona, siete años después. ¿Quién hubiera dicho que despues de otros siete años me casaría? Tendría que haberlo releído en el 2014… Poca cosa puedo añadir a los cientos de páginas que se han escrito sobre el autor y este libro, siempre considerado como menor, pero más por la estatura de sus hermanos que por su propia calidad. Aquí tienen todo un ensayo: Libro de Manuel, de Julio Cortázar, entre la vanguardia estética y la revolución política. El libro narra las aventuras de un grupo que prepara una especie de atentado/secuestro, mientras se intercalan noticias reales del periódico, se narran las vidas y amores de algunos miembros del grupo, y se habla de la propia creación del libro, destinada a Manuel, un bebé. Que sea un libro comprometido siempre se ha utilizado en su contra, pero Cortázar es capaz de armar una buena novela, de innovar con la intercalación de noticias, y salir airoso de todo junto. Hay párrafos memorables….

Jasper Fforde. Algo huele a podrido.
Ci-Fi / noviembre 28, 2012

Cuarta entrega de la saga sobre Thursday Next, de la que ya he reseñado por aquí las anteriores: Jasper Fforde. En esta ocasión la protagonista abandona la ficción para volver a la realidad, acompañada del mismísimo Hamlet, que quiere quitarse la fama de indeciso que pesa sobre su cabeza. Por el camino deberán encontrar de qué libro ha salido el carismático político Yorrick Kaine, se cruzarán con el profeta san Zulkx, que va a reaparecer, investigarán una posible clonación de Shakespeare y deberán jugar un partido de cricket de cuyo desenlace depende el futuro del mundo. No sé si es porque hacía tiempo que había dejado la serie en barbecho, pero me ha parecido tan bueno como el primero, lleno de acción trepidante, momentos de mucho humor, y con un final en el que encajan todas las piezas que va dejando sueltas por el camino. Aqui lo reseñan en extenso: Algo huele a podrido, y aquí también Reseña y opinión: Algo huele a podrido (Jasper Fforde) Val: 755 Calificación: Muy bueno. Extracto: —Gracias, caballeros, y bienvenidos. La primera pregunta es de la señorita Pupkin. Una mujer bajita se puso en pie y dijo con timidez: —Hola. Esta semana a Alguien…

George R.R. Martin. Los viajes de Tuf.
Ci-Fi / agosto 5, 2012

Ediciones B, 2009. 560 páginas. Tit. Or. Tuf voyaging. Trad. Alberto Soler. Arca espacial A falta de encontrar la serie Nova de saldo en los mercadillos, bien está que aparezcan ediciones de bolsillo. George R. R. Martin es conocido por la serie Canción de hielo y fuego, que no he leído y tardaré en hacerlo porque la fantasía épica no me va demasiado (corrección: ya estoy infectado). El libro es una recopilación de relatos escritos con una diferencia de bastantes años, pero cuyo protagonista es siempre el mismo: Tuf, un comerciante espacial con un carácter peculiar. Vegetariano, rechoncho y amante de los gatos esconde bastantes sutilezas bajo una apariencia más bien simple. Es el dueño de El Arca, la única nave superviviente del antiguo Cuerpo de Ingeniería de la Vieja Tierra. Una enorme astronave llena de tecnología. Un libro amable y entretenido, de los que se leen con placer precisamente por no ser pretenciosos. Pueden encontran una buena reseña aquí: Los viajes de Tuf. Para destacar la única historia que se cuenta en varias partes acerca del mundo de S’uthlam, un pueblo amante de la vida y con una expansión demográfica explosiva. Un alegato a favor del control de natalidad…

Ernest Cline. Ready Player One.
Ci-Fi / junio 4, 2012

Ediciones B, 2011. 462 páginas. Tit. or. Ready Player One. Trad. Juanjo Estrella. Cuando un libro de ciencia ficción da la campanada me llama la atención. Aprovechando las rebajas que puedes encontrar en el mercado de San Antonio me di permiso para comprar algunas novedades, este libro entre ellas. En el futuro cercano 2044 todo el mundo está conectado a OASIS, una especie de mezcla ente internet, facebook, WOW y second life. Un mundo alternativo donde puedes interactuar, estudiar, jugar… Su creador, al morir, anunció que había escondido un huevo de pascua dentro de ese universo, y quien lo encuentre ganará su enorme fortuna. El joven Wade Watts consigue solucionar la primera parte del rompecabezas, lo que inicia una desaforada carrera para conseguir el premio. El libro está muy bien, engancha -yo me lo leí de un tirón aunque no es precisamente delgado-, tiene ritmo y algunos detalles futuristas que me han gustado mucho. También se puede decir que dentro de lo que es el género no va a renovar nada, porque tampoco es que tenga excesiva originalidad. Pero lo que me ha tirado para atrás es el motor de la historia. El protagonista explica como es aprender en OASIS….

Connie Willis. El apagón.
Ci-Fi / abril 17, 2012

Ediciones B, 2011. 624 páginas. Tit. Or. Blackout. Trad. Paula Vicens. Novela nueva de la Willis, ahí que voy corriendo a comprarla, aunque había oído malos comentarios sobre ella. Pero como es una autora que no gusta a todo el mundo, me arriesgué igualmente. Ambientada como otras de sus novelas en un departamento de historia que cuenta con la capacidad de realizar viajes en el tiempo, nos relata la historia de tres investigadores que, enviados a Londres y alrededores en la segunda guerra mundial, se encontrarán con problemas para realizar sus misiones e incluso regresar. No me suele gustar la novela histórica porque nunca sabes cuando lo que estás leyendo está documentado o es invención del autor, máxime cuando los protagonistas suelen ser grandes figuras. Este libro, pese a los viajes en el tiempo, podría encuadrarse más dentro de la novela histórica. Pero la excusa de los investigadores le permite a la autora ser precisa con los datos históricos -en algunos casos hasta el minuto. El que los protagonistas se muevan a pie de calle hace que las invenciones de la autora alcancen sólo a personajes anónimos que no influyen en la objetividad histórica. La mejor reseña que he encontrado…

Esther Dyson. Release 2.0.
Ensayo / marzo 4, 2012

Ediciones B, 1997. 368 páginas. Tit. or. Release 2.0. Trad. Ana Alcaina. Comienzos Comprar un libro que habla sobre internet de hace 15 años escrito por la hija del inventor de la esfera de Dyson tiene más de mitomanía que otra cosa (valía un euro). Leerlo es ya un ejercicio de antropología reciente. La autora expone sus reflexiones acerca del presente y futuro de internet. En un mundo que cambia de un año para otro es curioso ver sus aciertos y fallos. En general dice cosas con bastante sentido, aunque todo está terriblemente desfasado. Algunos ejemplos que mantienen vigencia. ¿Será mejor la cultura que nazca de la gran disponibilidad de imágenes? La gran pregunta Así pues, ¿qué nos está haciendo el mundo multimedia con su bombardeo de imágenes y flashes? No quiero parecer una acérrima detractora de la tecnología como Ned Ludd, pero creo que resulta perjudicial para nuestra mente; es posible que las imágenes vendan, pero no nos enriquecen. Corremos el peligro de crear una sociedad donde las personas no se molesten en pensar o en sopesar las consecuencias. Lo vemos cada día no sólo en la sociedad consumista, sino también en la política: la gente escucha retazos de…

Connie Willis. Lo mejor de Connie Willis II.
Ci-Fi / enero 31, 2012

Ediciones B, 2010. 413 páginas. Tit. Or. The Winds of Marble Arch an Other Stories. Trad. Pedro Jorge Romero. Acabo de ver que entre la publicación de los dos tomos pasaron casi dos años, siendo como son dos partes del mismo libro. Algo no va bien en el mercado editorial. Los relatos aquí son los siguientes: Realeza La maldición de los reyes Incluso la reina Posada Cuestiones de vida o muerte Samaritano Cultivo comercial Jack La última autocaravana Y posteriormente Rito para el entierro de los muertos El alma escoge su propia compañía Epifanías Azar En el Rialto Epifanía Algunos de los mejores son, como decía ayer, los incluídos también en El espíritu de la navidad. Pero de aquí destacaría La última autocaravana y En el rialto. Me ha gustado más esta segunda parte. Una reseña mejor aquí: Lo mejor de Connie Willis II. Que yo ando con prisas. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (153/365) Extracto: —Porque quiero que llegues a Tempe con vida. Han retrasado la conferencia del gobernador a la una, así que no tendrás problemas. ¿Ya has usado la Eisenstadt? —Ya te digo que acabo de llegar. Ni siquiera la he encendido. —No la enciendes,…

Connie Willis. Lo mejor de Connie Willis I.
Ci-Fi / enero 30, 2012

Ediciones B, 2008. 363 páginas. Tit. Or. The Winds of Marble Arch an Other Stories. Trad. Pedro Jorge Romero. Dada mi admiración por Connie Willis fue ver el título y empezar a salivar. Pero no se fien, es la exageración típica de las editoriales de aquí, lo correcto hubiera diso ‘Los vientos de Marble Arch y otras historias’. Se incluyen en esta primera parte los relatos siguientes: Informes meteorológicos Los vientos de Marble Arch Luna azul Igual que aquellas que solíamos tener Daisy, al sol Correspondencia Una carta de los Cleary Carta de Navidad Guías de viajes Brigada de incendios Directos a Portales Multas de aparcamiento y otras infracciones Ruido Todas mis queridas hijas A finales del Cretácico Pueden encontrar un buen resumen aquí: Lo mejor de Connie Willis I. Por mi parte decir que me pareció mucho mejor en su conjunto El espíritu de la navidad, pero que a mí Willis nunca me defrauda. Calificación: Bueno. Un día, un libro (152/365) Extracto: El Blitz. Por supuesto. Eso explicaba el olor a pólvora o lo que fuese. Y la sacudida. Una bomba de gran potencia explosiva. Pero el Blitz se había producido hacía más de cincuenta años. ¿Era posible que…