XVII Premio UPC
Ci-Fi / diciembre 22, 2011

Ediciones B, 2008. 378 páginas. He reseñado por aquí muchos premios UPC, pero prácticamente ninguno de los nuevos. Este ejemplar, además, me lo regalaron por ayudar a Juan Soler, que daba una charla dentro de una asignatura de la UPC. Incluye las siguientes novelas cortas: Belcebú en llamas, Carlos Gardini En defensa del elíseo, Brandon Sanderson TRICORDIO (Tres cuerdas y una única melodía), Joan-Baptista Fonollosa Recuerdos de otra vida, Jordi Guardia Que si bien no están mal, tampoco me parecieron excesivamente brillantes. Una edición pasable pero no para el recuerdo. Sí que es destacable la charla de Jasper Fforde, aunque sólo sea por el éxito que sus novelas están teniendo. Reseñas mejores con detalles de la trama en la bitácora amiga EnClavePublica: Reseña y opinión : XVII Premio UPC 2007 (VV.AA) : 664 y aquí: XVII premio UPC Calificación: Normalillo. Un día, un libro (113/365) Extracto: Pero lo extraño es que, en la mayoría de los casos, no sabemos cómo lo hacemos ni siquiera si lo hacemos. El gran escritor americano de relatos breves Ambrose Bierce dijo una vez: «Cualquiera puede contar algún tipo de historia, la narración es uno de los poderes elementales de la especie.» Tenía razón. La…

Lou Marinoff. Más Platon y menos Prozac.
Ensayo / noviembre 12, 2011

Ediciones B, 2001. 514 páginas. Tit. Or. Plato no Prozac! Trad. Borja Folch. Una terapia más No sabía qué iba a encontrar en este libro, porque si bien comulgo con la idea que puede deducirse del título, que una buena educación y la sabiduría de los que nos precedieron pueden ayudarnos a encarar las dificultades de la vida mejor que los medicamentos, no sabía por dónde iba a tirar el autor. A las pocas páginas ya lo tenía claro, y con una opinión bastante negativa. Aunque coincido en que mucha gente encuentra que algo falta en sus vidas (cito una cita): Cada vez se agolpan más pacientes en nuestras clínicas y consultorios quejándose de vacío interior, de la sensación de una absoluta y definitiva falta de sentido en sus vidas. Podemos definir el vacío existencial como la frustración de lo que cabe considerar la fuerza motivadora más elemental del hombre, a la que podríamos llamar […] la voluntad de significar. El autor empieza criticando todas las terapias excepto la suya (psiquiatría, psicoanálisis, psicología…), de una manera en ocasiones acertada, como cuando llama religión al psicoanálisis: Finalmente, la ciencia y la filosofía siguieron caminos divergentes, y la medicina occidental (tras siglos…

Alfonso Mateo-Sagasta. Ladrones de tinta.
Novela / febrero 16, 2011

Ediciones B, 2006. 574 páginas. Detective quijotesco Si un libro tiene en la portada la etiqueta bestseller me da aprensión. El que esté libre de prejuicios que tire la primera piedra. Pero como el argumento gira alrededor del Quijote y estaba de saldo me animé a comprarlo. Isidoro de Montemayor no tiene ni mal corazón ni mal oficio, y cuando su jefe, Francisco Robles, le encarga que averigüe quien le está haciendo la competencia al publicar una segunda parte falsa del Quijote se frota las manos. Con el dinero extra podrá hacer avanzar el procedimiento para obtener su carta de hidalguía. Lo que no imaginaba era que su periplo iba a ser largo, y aparecerían en él una gran cantidad de escritores famosos e incluso el amor… Juzgándolo como bestseller, está muy bien. Entretenido, con ritmo, te atrapa en el argumento. La época está muy bien elegida y aparecen Lope de Vega, Quevedo, Góngora, Tirso de Molina y, por supuesto, Cervantes. La oportunidad del protagonista de estar en el origen de todas las salsas, al estilo de Forrest Gump, y ser la inspiración para anécdotas de Quevedo, el pseudónimo de Tirso, o el argumento de Fuenteovejuna es totalmente increíble, pero…

Nancy Kress. Una luz extraña.
Ci-Fi / noviembre 15, 2010

Ediciones B, 2007. 524 páginas. Tit. Or. An alien light. Trad. Salo Sadi. Investigando la humanidad A Miquel Barceló no le tomo en cuenta sus prólogos entusiastas porque sé que más que a un comercial que quiere venderte la moto estoy leyendo a un editor convencido de la calidad de su producto. Pero si afirma que es una novela con sugerentes ideas y especulaciones servida en un envoltorio estilístico y lingüístico de lujo uno se espera algo más de lo que me he encontrado. El propio Barceló reconoce que algo se ha perdido en la traducción -de un autor desconocido del que no hay referencias en Google y cuyos derechos la editorial no ha podido pagar-, y aunque espera que no sea mucho una de dos: o realmente hay diferencia o bien el original no era tan fantástico. Porque el resultado es bastante mediocre. Hay una guerra interplanetaria entre la humanidad y los geds. Como estos no entienden muy bien a los humanos han localizado una colonia que ha perdido el contacto con el resto de planetas y que viven en un mundo preindustrial. Encerrándolos en un entorno artificial intentarán descubrir los secretos del comportamiento humano. La idea central es…

Jasper Fforde. El pozo de las tramas perdidas.
Ci-Fi / junio 25, 2010

Ediciones B, 2008. 420 páginas. Tit. Or. The well of lost plot. Trad. Pedro Jorge Romero. La gran biblioteca La tercera parte de la saga y la última de momento publicada en España. Hay otras dos pendientes -esperemos que de momento (Actualización: Ya ha salido el cuarto). Thursday Next se esconde en la Gran Biblioteca, en la que cada letra del abecedario tiene un piso. Allí, en el pozo de las tramas perdidas se oculta en una mala novela. Pero con los consejos de la protagonista la calidad del libro puede cambiar. Me ha parecido el más flojo de los tres, aunque sigue manteniendo el interés en este extraño mundo que gira alrededor de la trastienda de los libros. Espero impaciente las otras dos entregas. Mientras pueden leer las siguientes reseñas: El pozo de las tramas perdidas, BEM on line. Una saga que gustará, en palabras del autor, a todos los que les gusten los libros. Descárgalo gratis: (Te hará falta el programa EMule) Extracto:[-] —Bien—suspiré, intentando captar la idea—. Siempre había pensado que las novelas simplemente… bien, se escribían. —Escribir no es más que la palabra que empleamos para describir el proceso de grabación —respondió Snell mientras seguíamos caminando—….

Jasper Fforde. Perdida en un buen libro.
Ci-Fi / junio 23, 2010

Ediciones B, 2007. 350 páginas. Tit. Or. Lost in a good book. Trad. Pedro Jorge Romero. A fondo En la segunda parte de las aventuras de Thursday Next se complican las cosas. Si el primer libro parecía un vivieron felices y comieron perdices, en éste toda la felicidad se va al garete y Thursday, además de enfrentarse a la todopoderosa Goliat tendrá también como enemiga a Aornis Hades, hermana de Acheron Hades, el villano de la primera parte de esta serie. Aornis es una mnemonomórfica, capaz de alterar la memoria de las personas. Fforde construye un universo muy particular abriendo el interior d los libros. Es una pena que la mayor parte de las referencias sean de literatura inglesa, pero se disfruta igual. Lo reseña Mon: Perdida en un buen libro y JJ: Lost in a good book. Descárgalo gratis (en inglés): Jasper Fforde – Lost in a Good Book.pdf (Te hará falta el programa EMule) Extracto:[-] El experimento neandertal se concibió para crear lo que se denominaba de manera eufemística «contenedores de pruebas médicas», criaturas vivas lo más parecidas posible a los humanos sin que fueran legalmente humanas, recreadas a partir de células encontradas en un antebrazo de Homo…

Jasper Fforde. El caso Jane Eyre.
Ci-Fi / junio 21, 2010

Ediciones B, 2007. 350 páginas. Tit. Or. The Erye affair. Trad. Pedro Jorge Romero. Meterse en la trama Todos los comentarios que había leído sobre esta obra eran elogiosos, y tenía la pinta de ser el tipo de ciencia ficción que me gusta. Tengo tanta suerte que me regalaron los tres editados hasta ahora para mi cumpleaños (de hace dos años), y me los leí de inmediato. El mundo en el que se mueve Thursday Next es, como mínimo, peculiar. La clonación de animales es bastante habitual, un departamento de policía se encarga de las criaturas de la noche y los libros se protegen tanto que también hay una brigada dedicada a investigar los asuntos relacionados con ellos. Porque en este mundo el peligro no viene sólo de los plagios y los falsos manuscritos; hay quien se introduce en la trama de los libros y cambia las historias. De los tres es el que más me ha gustado, el más redondo. Una buena reseña la pueden encontrar aquí: El caso Jane Eyre y mi recomendación: si tienen que empezar por uno de los libros de Fforde, empiecen por éste. Descárgalo gratis: Fforde, Jasper – Thursday Next 01 – El Caso…

Ferran Canal. Nos queda la parábola.
Ci-Fi / marzo 8, 2010

Ediciones B, 1998. 320 páginas. Activismo ecológico Cuando he leído un libro y no recuerdo nada, malo. Mucho no me puede haber gustado. Así que emprendí la relectura de Nos queda la parábola con un poco de escepticismo, a pesar de los habituales halagos del prologuista. Un misterioso meteorito ha impactado en un monte cercano a Barcelona. Lo recoge Guifré Faust, activista ecológico que se verá iluminado por un mensaje: el meteorito -una esfera perfecta de inusitada densidad- es en realidad un agujero negro enviado por seres extraterrestres. Si no cambiamos nuestra política, destruirán la tierra. Haciéndose pasar por su hermano gemelo, astrofísico, difundirá su visión en un congreso, iniciando un proceso de imprevisibles consecuencias. A medida que iba leyendo mi prevención se esfumaba; no estaba nada mal, y dejando de lado algunos errores de novelista primerizo -párrafos en ocasiones farragosos- la narración era ágil y las aventuras, absorventes. Pero lo que quizá fue el fallo que lo sepultó en el olvido es que la trama no concluye en nada; los cabos de la historia quedan abiertos. Si bien no es este un argumento para condenar a un libro, si que lo ha sido para no recordarlo. A destacar las…

John Varley. Playa de Acero.
Ci-Fi / septiembre 28, 2009

Ediciones B, 2005. 720 páginas. Tit. Or. Steel Beach. Trad. Carlos Gardini. Futuro caótico Siempre he recordado con cariño aquella persistencia de la visión de Varley, pero por los últimos libros que voy leyendo me estoy dando cuenta de que existen dos varleys y el último no me gusta. Unos invasores omnipotentes han obligado a la humanidad a abanonar la tierra y refugiarse en la luna y el resto de planetas del sistema solar. En la luna el periodista hildy trabaja para el padloide más popular, El pezón de la noticia, y se verá arrastrado a un experimento muy particular que está llevando a cabo OC, el ordenador central, una especie de Gran Hermano bueno que controla los sistemas de seguridad de la tierra y vigila sin descanso el bienestar de los humanos. El problema, que el índice de suicidios se está disparando. Irregular y aburrida. Sólo se anima un poco en las últimas páginas, pero para entonces ya estás deseando que acabe. No juega en su favor que tenga 700 páginas. La narración en primera persona se hace cansina, y las explicaciones de la protagonista se hacen excesivas. Este error, tan común en los novatos escritores de ciencia ficción…

Cordwainer Smith. En busca de tres mundos.
Ci-Fi / septiembre 24, 2008

Ediciones B, 2007. 329 páginas. Tit. Or. Queest of three worlds. Trad. Carlos Gardini. Aventuras de Casher O’Neill Dentro de la publicación de las obras completas de Cordwainer Smith por parte de Nova el cuarto y último volumen es básicamente la novela En busca de tres mundos, ya reseñada en este Cuchitril (si quieren leerla sólo tienen que seguir el enlace). Lo he comprado por tener completa la colección y porque se incluyen una serie de relatos que no encajaban dentro del mundo de la instrumentalidad. Son lo siguientes: La guerra número 81-Q En el futuro las guerras se realizan en un espacio alquilado y por medio de aeronaves de control remoto. La ciencia occidental es tan maravillosa En un cerro de china hay un marciano condenado a ser la 1.387.229a encarnación subalterna oriental de un Lohan, y está deseando estudiar ingeniería y afiliarse al partido comunista. Nancy Las presiones de la soledad del espacio son tan fuertes que para evitar caer en la locura a los astronautas les implantan un chip con un curioso virus. Si no resisten pueden activarlo y conocer a Nancy. La flauta de Bodidharma Un orfebre fabricó una flauta que sonaba en unas frecuencias especiales…