Gonzalo Torrente Ballester. Los años indecisos.
Novela / marzo 3, 2010

Editorial Planeta 1997. 236 páginas. Primeros pasos Creía tener devorado todo de mi admirado Torrente Ballester pero no; encontré por dos euros este libro que no recordaba haber leído y así era. Mirando en la wikipedia veo que hay otros que irán cayendo cuando las bibliotecas sean propicias. Un joven que aún no tiene 20 años se inicia como escritor y periodista. Le han ofrecido un puesto mal pagado en Asturias y no acaba de decidirse, pero una conversación con su padre le anima a ello. De ahí viajará a Madrid, de vuelta a la casa materna y otra vez a Madrid, colaborando con mayor o menor fortuna en diarios de no mucho postín. En el camino, el retrato de una serie de personajes y de amores que se cruzan en su camino. Algo tiene que haber de autobiográfico porque los pasos iniciales del aspirante a periodista coinciden con los del propio autor, pero no del todo, claro. No coincido con la contraportada que afirma que es uno de los más indiscutibles logros de su larga y brillantísima carrera, pero nunca hay que tomarse en serio estas cosas. No me ha parecido uno de sus mejores libros pero el oficio…

Patricia Highsmith. Once.
Cuentos / febrero 8, 2010

Editorial Planeta, 2001. 190 páginas. Tit. Or. Eleven. Trad. P. Elías. Angustia Titular un libro de relatos once porque tiene once cuentos no es muy original, pero me sirve para cumplir con el apartado de cuatro letras del reto 2010. Ya comenté la sorpresa que supuso la lectura de Catástrofes, así que he seguido con los siguientes cuentos: El observador de caracoles Los pájaros a punto de emprender el vuelo La tortuga de agua dulce Cuando la escuadra llegó a Mobile En busca del Tal o cual Claveringi Gritos de amor Señora Afton, entre tus verdes laderas La heroína Otro puente por cruzar Los bárbaros La pajarera vacía Que quizá no me han impactado tanto pero cuya calidad no puede cuestionarse. Cuando la escuadra llegó a Mobile es una obra maestra. La obsesión por los caracoles en El observador de caracoles y En busca del Tal o cual Claveringi no puede sorprender, ya que su viscosidad los hace aptos para relatos tenebrosos. El terror que nos provoca una aparente buena chica como la protagonista de La heroína puede hacer que miremos con desconfianza a todo el mundo, y el animal misterioso de La pajarera vacía puede ser una alegoría de…

Marta Rivera de la Cruz. La importancia de las cosas.
Novela / abril 3, 2009

Editorial Planeta, 2009. 414 páginas. Extravagante ternura Recibí este libro gracias a los buenos oficios de Carmen Alvárez y tengo que agradecérselo. De no ser por ella esposible que nunca hubiera este libro, lo que hubiera sido una pena. Mario Menkell escribió un libro que tuvo mucho éxito, Lo que me contó Bernard M., algo que le ayudó a encontrar un empleo en la universidad privada -y pija- Luis de Camoens. Pero es una persona apocada y tímida que no ha vuelto a escribir nada más porque cree que no tiene nada más que contar y que no es capaz ni de declararse a la mujer que ama en secreto desde hace años. Hasta que un día se suicida el inquilino de un piso, herencia de su tía. Nada extraordinario, si no fuera porque el suicida tenía el piso abarrotado de cosas; una lista interminable de colecciones agrupadas sin orden ni concierto. Unos objetos que le cambiarán la vida. Tengo debilidad por las historias tiernas. La escritora quiere a sus personajes, y ese cariño llega con tranquilidad al lector, que se ve atrapado dulcemente en desarrollo de la trama. No suelo ser muy maniqueo, pero creo que a grandes rasgos…

Hugh Laurie. Una noche de perros.
Novela / septiembre 8, 2008

Editorial Planeta, 2007. 318 páginas. Tit. Or. The Gun seller. Trad. Alberto Coscarelli. Conspiración frustrada Aunque creo que muchas de las críticas de sobre House son acertadas, soy un fan de la serie. Me encanta. Una de las razones es la genial interpretación de sir James Hugh Calum Laurie. Que sea un buen actor no quiere decir que sea un buen escritor, pero tenía curiosidad por leer este libro. Así que se lo pedí prestado a un amigo. Thomas Lang es ex policía -trabajó en unidades antiterroristas- y ha recibido un encargo curioso: liquidar a Alexander Woolf, un empresario americano al que el servicio secreto parece vincular con el narcotráfico. Como persona honrada que es rechaza el trabajo, sólo para verse envuelto en una trama de tintes conspiranoicos. La pregunta que he leído por ahí es la siguiente ¿Se habría publicado este libro de no ser por la fama de Laurie? Yo creo que sí -peores cosas se publican-, aunque seguro que no hubiera tenido tanta promoción. No es una obra maestra, pero está bien escrito, es gracioso, la trama tiene sus giros inesperados. En suma, una novela muy entretenida. Me ha gustado más la primera parte, más de novela…

Carl Sagan. El Mundo y sus Demonios.
Ensayo / julio 28, 2008

Editorial Planeta, 2000. 504 páginas. Tit. Or. The Demond-haunted Worid. Trad. Dolors Udina. Una luz en la oscuridad Si son seguidores habituales de esta bitácora no hará falta que les diga que soy escéptico. Dar una definición del escepticismo sería un poco largo, así que baste decir que no creo en OVNIS, fantasmas, medicinas alternativas, extraños poderes mentales y un largo etcétera de afirmaciones extraordinarias. El propio Carl Sagan lo definió muy bien: ¿Qué es el escepticismo? No es nada esotérico. Nos lo encontramos a diario. Cuando compramos un coche usado, si tenemos el mínimo de sensatez, emplearemos algunas habilidades escépticas residuales (las que nos haya dejado nuestra educación). Podrías decir: «Este tipo es de apariencia honesta. Aceptaré lo que me ofrezca.» O podrías decir: «Bueno, he oído que de vez en cuando hay pequeños engaños relacionados con la venta de coches usados, quizá involuntarios por parte del vendedor», y luego hacer algo. Le das unas pataditas a los neumáticos, abres las puertas, miras debajo del capó. (Podrías valorar cómo anda el coche aunque no supieses lo que se supone que tendría que haber debajo del capó, o podrías traerte a un amigo aficionado a la mecánica.) Sabes que se…

Ludovico Ariosto. Orlando Furioso.
Novela / febrero 18, 2008

Editorial Planeta, 1988. 866 páginas. Introducción de Pere Gimferrer, edición y notas de Francisco José Alcántara y traducción de Jerónimo de Urrea. Caballeros andantes Cuando compré este libro -muy barato, por cierto- imaginaba que sería de esos que nunca encuentras un momento para leer. Por eso lo puse en el esclavo lector, para de alguna manera obligarme. Lo que no imaginaba es que enseguida encontrara patrocinadores y se aupara tan pronto a los primeros puestos de la lista. La gente tiene muy mala idea. Además del tamaño y de estar escrito en verso, en la introducción nos encontramos con la siguiente frase: […] un libro que, en cualquier idioma, sabemos con absoluta certeza que no será leído de cabo a rabo por casi ningún lector. Animando, vamos. Avanzando nos describen este libro como hermoso y ameno, nos explican que en su época fue un auténtico superventas y que la prosa de Ariosto es hermosa pero no rebuscada. No entendía muy bien como un libro puede juntar tantas características aparentemente incompatibles, y he tenido que leerlo para descubrirlo. Si busca la amenidad ¿por qué es ilegible? El libro es una sucesión de aventuras: caballeros andantes, paladines, brujos, objetos encantados, batallas, monstruos……

Julio Verne. Veinte mil Leguas de viaje submarino.
Novela / enero 11, 2008

Planeta DeAgostini, 2004. 476 páginas. Tit. or.: Vingt mille lieues sous les mers. A bordo del Nautilus Para que luego digan que las novelas de aventuras y los best-sellers son una porquería. Aquí está todavía Julio Verne, uno de los precursores de la ciencia ficción y todo un éxito de ventas en su época. Entre sus libros hay de todo, pero el que les comento hoy es uno de los grandes. En 1866 un extraño fenómeno marino trae de cabeza a todo el mundo. Un extraño ser parecido a un cetáceo ha sido visto en diferentes partes del globo. Su velocidad es inaudita y su capacidad de hundir barcos también. Se prepara una expedición para dar caza al monstruo y entre la tripulación está el profesor Aronnax, experto en el mundo marítimo. La expedición encuentra lo que busca pero mientras intentan cazar al cetáceo caen al mar el profesor, su criado Consejo y el arponero Ned Land. Su suerte parece trágica hasta que son rescatados por el monstruo, que resulta ser un increíble submarino capitaneado por un personaje fascinante: El capitán Nemo. La aventura está servida; aunque el capitán los mantiene prisioneros les ofrece un viaje turístico sin precedentes por…

Albert Einstein. El significado de la relatividad.
Sin categoría / noviembre 14, 2007

Planeta Agostini, 1985. 238 páginas. Tit. Or. Über die spezielle und die allgemeine Relativitätstheorie. Trad. Miguel Paredes Larrucea. Tit. Or. The meaning of relativity. Trad. Carlos E. Prélat y Albino Arenas Gómez. Ecuaciones únicas Este libro lo compré hace muchos años prácticamente regalado pero nunca me veía con fuerzas para leerlo; demasiadas ecuaciones. Pero como alguien se encargó de votarlo en el esclavo lector no he tenido otro remedio que ponerme a la faena. Einstein publicó en 1917 un libro divulgativo para explicar la relatividad especial. La primera parte de este volumen es una versión abreviada del mismo. Es realmente didáctica y se entiende muy bien, quedan muy claros los conceptos y el por qué debemos reconsiderar conceptos tales como la simultáneidad. La segunda son cuatro conferencias que impartió en Princeton en 1921, en su primer viaje a los estados unidos. Como dicen en el prólogo son de más enjundia, y aunque se pueden seguir -más o menos- para un lector no físico como yo se hacen bastante cuesta arriba y hay partes en las que confieso no haber entendido ni jota. Si son ustedes físicos o se manejan bien con las ecuaciones, el libro les encantará. Si como yo…

Giovanni Boccaccio. El decamerón.
Cuentos / septiembre 5, 2007

Editorial Planeta, 2000. 584 páginas. Tit. Or. Decameron . Trad. Marcial Olivar. Canto al amor Aunque escribió muchas obras, no cabe duda de que la más conocida de Boccaccio es El Decamerón. Se trata de una colección de cien cuentos, algunos de considerable extensión. Para presentarlos el autor situa a los protagonistas en 1348, cuando la peste bubónica asoló Florencia. Para huir de la enfermedad siete mujeres y tres hombres se refugian en una villa de las afueras. Para pasar el tiempo deciden contar historias y lo hacen del siguiente modo: cada día nombran a un jefe que impondrá el tema de la jornada y después cada uno debe contar un cuento relativo a ese tema. Ejemplos: La sexta jornada trata de aquellos que, diciendo alguna agudeza, se salvaron de una situación embarazosa, o con la prontitud de una respuesta o excusa esquivaron daño, peligro o escarnio. La séptima, de los engaños hechos por las mujeres a sus maridos y, para que no se diga que es un libro misógino, la octava trata de los engaños hechos por las mujeres a los hombres, los hombres a las mujeres, o los hombres a otros hombres. Hay cuentos que son realmente divertidos,…

Kurt Vonnegut. Un home sense pàtria.
Ensayo / abril 12, 2007

Editorial Planeta, 2006. 160 páginas. Tit. Or. A man without a country. Trad. Joan Solé. Piratas en USA Kurt Vonnegut es un escritor a quien admiro. Muchos de sus libros se encuentran en una difusa línea entre la ciencia ficción, la crítica social y la escritura de compromiso. Todo ello aderezado con un extraordinario sentido del humor. Definirse como socialista en un país cuyo bipartidismo permite escoger entre la derecha conservadora y la derecha liberal es hacer una profesión de fe. Una persona con sus ideas ¿Cómo puede sentirse con una administración como la de Bush? No muy bien, como pueden imaginar. Por eso buena parte del libro es una crítica a los desmanes de un gobierno que ha llegado al poder mediante unas elecciones arregladas. Pero, pese a su brevedad, el libro no es sólo eso; reune opiniones del autor acerca de la literatura, el arte, la sociedad, las nuevas tecnologías… y aunque uno no sabe si tomar en serio su autodenominación de luddita y su oposición al progreso, no cabe duda de que sabe defender sus argumentos. Se leen con simpatía, aunque no se compartan. Pueden encontrar una mejor reseña en Letras Libres, pero si como yo son…