Thomas Cathcart y Daniel Klein. Platón y un ornitorrinco entran en un bar.
Ensayo / marzo 29, 2013

Planeta, 2008. 220 páginas. Tit. Or. Plato and a platypus walk into a bar… Trad. Núria Pujol Valls. Este libro ilustra la idea de que se pueden explicar conceptos en apariencia difíciles de una manera sencilla. Da un repaso a toda la filosofía, nos cuenta de qué va cada cosa, y lo ilustra con una selección de chistes. No siempre son iluminadores, pero casi siempre son graciosos. La mejor reseña en este caso es una selección comentada. Por ejemplo, sobre la falsación de Popper: Falsación Paciente: Esta noche he soñado que tenía a Jennifer López y a Angelina Jolie en la cama, y que nos pasábamos la noche haciendo el amor. Loquero: Es evidente que siente usted un profundo deseo de acostarse con su madre. Paciente: ¿Cómo? Pero ¡si ninguna de esas mujeres se parece ni remotamente a mi madre! Loquero: ¡Aja! ¡Un mecanismo de defensa! Es evidente que está usted reprimiendo sus verdaderos deseos. La anécdota anterior no es ningún chiste, es el modo en que razonan algunos freudianos. Y el problema de su razonamiento es que no existe un conjunto de circunstancias reales que puedan falsar su teoría edípica. En su crítica a la lógica inductiva, el filósofo…

Joseph Cummins. Grandes episodios desconocidos de la historia.
Ensayo / noviembre 7, 2012

Planeta, 2010. 410 páginas. Tit. or. History’s great untold stories. Trad. Mónica Fernández Casado. Los grandes personajes de la historia eclipsan a los pequeños, que muchas veces tienen una vida tan interesante o más que los primeros. Hay un programa de radio Vidas contadas que nos muestra a esos grandes desconocidos. Lo mismo hace Cummins con momentos históricos que no por falta de fama merecen olvido. La galería es impresionante, desde el sínodo del cadáver hasta la muerte de la contracultura mexicana, con los sucesos del 2 de octubre (y fue casualidad que acabara de leer el libro ese día). He descubierto el talento militar de Subotai y como se contuvo la peste de San Francisco. Como Bering descubrió Alaska o la increíble guerra por los excrementos de pájaro: la guerra del guano. Un libro sabroso de principio a fin, con multitud de historias interesantes bien acompañadas de fotografías e ilustraciones. Les dejo algunas anécdotas espigadas, aunque hubiera podido copiar aquí medio libro: La separación iglesia estado en Estados Unidos: Para empezar, a Williams le preocupaba que las personas que tenían que comparecer en los tribunales civiles estuviesen obligadas a jurar lealtad a la colonia «con la ayuda de Dios»….

Francisco González Ledesma. Crónica sentimental en rojo.
Novela / agosto 3, 2012

Planeta, 1984. 286 páginas. No es el primer libro que leo del autor, aunque el otro estaba escrito con seudónimo y no lo reseñé por aquí. Era para regalar, lo leí en el viaje y adiós. No me gustó demasiado. Tampoco éste. Una chica aparece asesinada y le han cortado un pecho. El inspector Méndez se encargará de investigar el asunto moviéndose por los bajos fondos de una Barcelona que ya no existe. Es un libro que está bien y está mal. Alterna páginas bastante buenas y retratos acertados con malos chistes homófobos fragmentos sin sustancia. Un ejemplo. Al final los dos culpables se cascan una parrafada explicando sus maquinaciones tan ramplona como inverosímil. Pero también acaba con un sacrificio de uno de los personajes que está muy logrado. Una de cal y otra de arena. Lo mejor, las anécdotas de periodistas y el personaje de Amores, gafe que se ve envuelto en las más peregrinas situaciones sin comerlo ni beberlo. Como es un premio planeta puede que otros libros del inspector estén mejor. Ya les iré contando. Calificación: Regulero. Un día, un libro (336/365) Extracto: Carrero, aragonés como Foriscot, era un experto en la pequeña historia del bruto hispano,…

José Carlos Somoza. Clara y la penumbra.
Novela / enero 5, 2012

Planeta, 2002. 540 páginas. Arte Este libro me sorprendió de muchas maneras, todas agradables. Después de un primer contacto con el autor (La caverna de las ideas) decidí seguirle la pista, y he hecho bien. El mundo en el que transcurre la historia es casi como el nuestro, con una particularidad. Hay una tendencia dominante en el arte que consiste en pintar sobre (o con) lienzos humanos. A esto se le llama pintura hiperdramática y el mayor genio mundial es Bruno van Tysch. Un cuadro ha sido asesinado y mientras se intenta encontrar al criminal la joven Clara será escogida para formar parte de la última exposición de van Tysch. En primer lugar la historia es un thriller construido con maestría, que te mantiene pegado a las páginas y que tiene un ritmo envidiable. Podría pensarse entonces que estamos ante literatura de consumo. Pero de vez en cuando el autor se descuelga con algunas frases que seguramente firmarían plumas más ilustres. Por otro lado la reflexión del mundo del arte donde los seres humanos son tratados como si fueran objetos y además están orgullosos de serlo es en mi opinión una crítica afilada y en ocasiones perturbadora al modo de…

Jerome K. Jerome. Tres hombres en una barca.
Novela / noviembre 23, 2011

Planeta, 1982. 210 páginas. Por no mencionar al perro Tenía muchas ganas de conseguir este libro. Tenía una versión electrónica incompleta (que pueden encontrar aquí: Jerome K. Jerome) tan tramposa que incluye la palabra ‘FIN’ cuando en realidad no es ni la cuarta parte. Después de leerme cuatro veces Por no mencionar al perro, de Connie Willis (por cierto traducido por Rafael Marín, a quien acabo de reseñar) quería ver su inspiración. Pues bien, me lo encontré gratis en el sitio de intercambio de la piscina. Tres amigos deciden pasar unos días haciendo un viaje río arriba en una barca. Lo que parece ser un buen plan se irá complicando: un equipaje desmesurado, dificultades para montar la lona que les protegerá de la lluvia, problemas con las esclusas… todo ello aderezado con recuerdos de otros viajes y reflexiones sobre la vida. EL mejor halago que se le puede hacer a un libro de humor es que haga gracia. Lo he leído con una sonrisa permanente en los labios y más de una carcajada, lo que quiere decir que ha envejecido muy bien. El tono me ha recordado a algunas obras de Wenceslao Fernández Flórez. ¿Quién ha dicho que los clásicos…

Juan Rulfo. Pedro Páramo y El llano en llamas.
Cuentos , Novela / noviembre 11, 2011

Planeta, 1975. 256 páginas. Asfixia A veces los libros se pierden en las bibliotecas. Éste lo confundí con otro, pensando que ya lo había leído -sin gustarme- y allí estaba sin que le hiciera el menor caso. Pero tanto oía hablar de él y bien que pensé no puede ser el mismo libro que yo creo haber leído. Efectivamente. Como dice en la solapa del libro, aquí está la obra completa de Juan Rulfo hasta ese momento, hay otra que se ha publicado después, pero vamos, que la fama del autor viene básicamente de lo aquí contenido. Su calidad lo merece. Pedro Páramo cuenta la historia de Juan Preciado, que viaja hasta Comala para conocer a su padre. El llano en llamas es una recopilación de relatos, algunos ambientados en la misma Comala. Una prosa excelente y una estructura en su momento insusual, además de una historia dura, un ambiente opresivo y asfixiante y unos personajes inmersos en su perdición. Algunos de los relatos (¿No oyes ladrar a los perros?, Anacleto Morones) son tan buenos que me hacen difícil elegir entre la novela y los cuentos. Si no hubiera sido por internet y por el entusiasmo de lectoras como Magda…

Marc Levy. Las cosas que no nos dijimos.
Novela / enero 19, 2011

Planeta, 2009. 348 páginas. Amores perdidos Tener expectativas modifica la valoración de un libro. Mi mujer cuando leyó éste pensaba que sería malo, y no se lo pareció tanto. Hasta el punto de recomendármelo. Esperaba yo algo decente a pesar de título y portada, y no ha sido así. Es muy malo. La protagonista está a punto de casarse cuando se muere su padre, con el que se llevaba fatal. El funeral coincide con la boda, que debe aplazarse. Entretanto recibe una enorme caja con la última sorpresa de su padre. Una sorpresa que cambiará su vida. Me sigue sorprendiendo lo mal escritos que están muchos bestsellers. Vale que Connie Willis no es Borges, pero te cuenta una historia sin que te sangren los ojos. No es el caso de Marc Levy, que tiene diálogos pésimos y escasa altura estilística. La historia tampoco es nada del otro mundo; chica que recobra un antiguo amor del pasado y recupera la felicidad perdida. Yo creía que en veinte años te da tiempo de olvidarte de un antiguo novio dos veces, y estas historias me suenan más falsas que un duro de cartón, pero a lo mejor es que soy un insensible. En…

Ernest Hemingway. Muerte en la Tarde.
Ensayo / noviembre 8, 2010

Editorial Planeta, 1977. 258 páginas. Tit. Or. Death in the afternoon. Trad. Lola Aguado. Estudio sobre los toros Acepté con entusiasmo este regalo de mi amigo Ignasi porque Hemingway es mi asignatura pendiente. NO he leído casi nada suyo. Esperaba encontrarme una novela de ambiente taurino pero me equivocaba completamente. Es casi un ensayo sobre el mundo de los toros, mitad orientado a un posible público que sólo conozca la fiesta de oídas, mitad análisis y estudio de los toreros del momento. Reseño esto en plena polémica sobre la prohibición de los toros en Cataluña. Polémica que me trae al fresco porque no soy ni pro ni anti taurino. El espectáculo me aburre tanto como un partido de fútbol, pero tampoco soy especialmente sensible a la tortura del toro. En los extractos del final les dejo una justificación de Hemingway de la que entresaco este fragmento: Según mis propias observaciones, podría decir que se puede hacer de las gentes dos grandes grupos: los que, por hablar con el lenguaje propio de la psicología, se identifican con los animales, es decir, los que se ponen en su lugar, y los que se identifican con los seres humanos. Creo, por mi experiencia…

Manuel Mujica Laínez. Misteriosa Buenos Aires.
Cuentos / mayo 31, 2010

Editorial Planeta, 2001. 272 páginas. Escenario fantástico A veces los libros se le pierden a uno en la propia biblioteca. Ni sabía que lo tenía, estaba en la sección de leídos sin estarlo. Una revisión oportuna me ha permitido recuperarlo. El libro es una colección de relatos ambientados en Buenos Aires en diferentes épocas. Desde su fundación en 1536 hasta 1904. De corte fantástico la mayoría, algunos totalmente sobrenaturales, todos inscritos en acontecimientos históricos más o menos reconocibles (en mi caso la mayoría menos, por ignorancia). La calidad es desigual pero en general aceptable. Mujica Laínez no es un escritor que me entusiasme, pero de vez en cuando acierta de pleno y hay tres o cuatro cuentos bastante buenos. Me hicieron gracia las peripecias en primera persona del libro Pablo y Virginia, con sus sufrimientor porque casi nunca lo leen entero y su temor a permanecer virgen. Me llenaron de ternura El ángel y el payador y confieso que lloré -nenaza que es uno- con El hombrecito del azulejo. En conjunto merece la pena y no es difícil de encontrar. Descárgalo gratis: Mujica Láinez, Manuel – Misteriosa Buenos Aires.pdf (Te hará falta el programa EMule) Extracto:[-] Acaso fuera la edad,…

José María Eça de Queiroz. La ilustre casa de Ramires.
Novela / abril 14, 2010

Editorial Planeta, 1989. 336 páginas. Tit. Or. A ilustre casa de Ramires. Trad. Rafael Morales. Caída y ascensión Que mala fama ha cogido entre los intelectuales la novela del XIX. Hasta el punto de que no sólo está mal visto hacerla en el siglo XXI, sino que también alcanza a quienes fueron sus maestros. Una historia y unos buenos personajes y ya nos tienen enganchados con la lectura. Más que suficiente. La casa de Ramires está en decadencia. Gonzalo, último descendiente de tan linaje ilustre, no tiene la valentía que adornó a sus antepasados y les hizo distinguirse en numerosas batallas. Aspira a un puesto de diputado y para ello cometerá todo tipo de bajezas morales, mientras escribe una novela histórica de las hazañas de sus antepasados que contrastan con su cobardía. El protagonista no es un héroe, es cobarde, falta a su palabra… pero no es malo. Tiene buen corazón y se le coge cariño. No es de extrañar, porque es un trasunto del propio Portugal. El autor parece decirnos que aunque Portugal está en decadencia, todavía conserva sus virtudes bajo una aparente cobardía, y que con un poco de ánimo se podrían recuperar los viejos tiempos. Los personajes…