David Foster Wallace. Entrevistas breves con hombres repulsivos.
Cuentos / junio 8, 2012

Mondadori, 2009. 404 páginas. Tit. Or.: Brief interviews with hideous men. Trad. Javier Calvo. Como siempre, reseñar un libro que leí hace casi tres años no es tarea fácil. Sin embargo me acuerdo mucho de la idea general que me transmitió ste libro y de algunos de sus relatos. El conocimiento puede provocar la ataraxia. Saber demasiado nos puede meter en un bucle infinito del que puede ser imposible salir. Puedo bailar y estar disfrutando, pero si me veo en un espejo puedo pensar que estoy haciendo el ridículo, bailar peor y dejar de disfrutar. Muchos de los protagonistas de estos relatos se ven asfixiados por situaciones parecidas, y da la impresión de que al propio autor, al escribir, le pasa lo mismo. La necesidad de ser original en la escritura impide que pueda escribir con libertad. Unos hombres discuten como deben comportarse con las mujeres, deshechada la actitud tradiciona machista pero sin encontrar una nueva actitud que no pueda ser malinterpretada. Una mujer deprimida agobia a una amiga de su grupo de apoyo contándole una lista interminable de problemas entre los que se encuentra, precisamente, el ser tan pesada con sus problemas… Una colección de relatos muy recomendable. Calificación:…

Bret Easton Ellis. Lunar park.
Novela / mayo 19, 2012

Mondadori, 2006. 380 páginas. Tit. Or. Lunar Park. Trad. Cruz Rodríguez Juiz. Un euro me costó este libro en el mercadillo, y no vale más. El protagonista es el propio escritor, que nos cuenta como fueron sus años locos motivados por el éxito de sus libros, y luego la novela se va convirtiendo en una especie de historia de fantasmas donde los personajes de ficción parecen cobrar vida. El relato de su éxito es muy interesante, sobre todo porque es algo que aquí no es posible imaginar. Que un escritor tenga la fama y el tratamiento de una estrella de cine no pasa en este país. Ni siquiera un Ruiz Zafón tiene un reconocimiento parecido. Hay que tomar esa información con pinzas, obviamente. La segunda parte me ha parecido un pestiño. Pero lo peor es la prosa. En todas sus obras, mejores o peores, Bret Easton Ellis escribía muy bien. Aquí no. Hasta el punto que a ratos me daba la impresión de que estaba escrito por un negro. Mi imaginación iba más allá; este tío está tan acabado que para sacar pasta ha cogido cuatro ideas, un escritor que pasaba por allí, y libro al canto. Como mínimo, y…

Paolo Bacigalupi. La chica mecánica.
Ci-Fi / abril 15, 2012

Mondadori, 2011. 538 páginas. Tit. Or. The windup girl. Trad. Manuel de los Reyes. Tenía ganas de leer este libro, del que había leído todo tipo de críticas, en general entusiastas, lo pedí para Reyes y como me había portado bien, me lo trajeron. Lo mejor es la ambientación. El cambio climático es un hecho y los océanos han subido de nivel. No hay nada de petróleo y carbón, poco, reservado para usos militares o gente adinerada. La gente quema metano -obtenido del estiércol- y la tracción animal y humana proporciona la fuerza motriz, almacenada en muelles. Varias epidemias han asolado el planeta y la agricultura, las semillas de arroz y trigo resistentes las venden grandes corporaciones. En este entorno la situación se sitúa en Tailandia, que se mantiene independiente pese a los problemas, aunque en un delicado equilibrio. Con la tapadera de una fábrica de muelles un agente de la poderosa Agrigen, multinacional agrícola americana, intentará averiguar si Tailandia cuenta con un banco de semillas que podría darles un beneficio económico inmenso. Los detalles hacen muy creíble este futuro no muy lejano, y la trama no carece de una acción que se va haciendo trepidante a medida que se…

Terry Pratchett. Dinero a mansalva.
Ci-Fi / febrero 23, 2012

Mondadori, 2012. 396 páginas. Tit. or. Making money. Trad. Gabriel Dolls Gallardo. La banca gana No suelo comprar nuevos los libros de Pratchett, pero de vez en cuando hay que darse un lujo. Sobre todo si los puedes encontrar muy rebajados en el marcado de San Antonio. Húmedo von Mustachen, timador reconvertido en jefe de correos, ha conseguido que la institución a su mando funcione como un reloj. Pero se aburre. Hasta que Lord Vetinari consiga, muy a su pesar, y mediante una carambola testamentaria con perro implicado, hacerle director del banco nacional de Ankh-Morpok, y de la casa de la moneda. Mientras intenta conseguir que no le maten se le ocurrirá introducir una novedad: el papel moneda. Mientras, su adorada Buencorazón ha encontrado a unos golems increíblemente antiguos… Podría decir que Pratchett ha perdido punch, pero después de 36 novelas del mundo disco lo sorprendente es que todavía consiga hacerme reír con sus agudezas, y de que siga en la brecha pese al Alzheimer prematuro que padece (y supongo que por eso figuran él y su mujer como autores). Eso sí, ha ganado en estructura narrativa y ¡que demonios! me sigue gustando un montón. En plena crisis financiera la…

Juan Jacinto Muñoz Rengel. El asesino hipocondríaco.
Novela / febrero 20, 2012

Mondadori, 2012. 218 páginas. Quejicas Tercero de los libros que me llegaron por sorpresa y que me gustó mucho. En los dos casos anteriores, sé quien agradecerlo. En éste, no. M.Y. está a punto de morir. Su cuerpo es un nido de enfermedades, y cualquiera de ellas puede llevarle a la tumba en cualqueir momento. Pero antes tiene que cumplir su encargo y asesinar a Eduardo Blaisten. Porque es un hombre de moralidad kantiana. Pero asesinar no es fácil cuando interminables dolencias se cruzan en tu camino. En las primeras veinte páginas ya me había arrancado más de una carcajada. Eso basta para recomendarlo automáticamente. El catálogo de enfermedades y enfermos ilustres es impresionante. Los esfuerzos del protagonista para llevar a cabo su encargo son increíblemente graciosos, a la altura del mejor Eduardo Mendoza. No llega a hacerse pesado porque el autor sabe introducir novedades en la trama. El lenguaje, exquisito. Pero lo mejor es el final, del que extraigo una lectura parcial de entre las muchas que tiene. Muchos escritores son una panda de quejicas profesionales sin remedio. En su página web El asesino hipocondríaco se acumulan los elogios. Para mí bastan dos: es muy divertida y está bien…

Javier Calvo. Mundo maravilloso.
Novela / febrero 5, 2012

Mondadori, 2007. 550 páginas. De este libro, además de lo que había oído del autor, me sedujo por su portada. Uno de esos casos en los que aciertas al juzgar un libro por la cubierta, ya que el contenido es todavía mejor. Empiezo poniendo reseñas: en solodelibros empiezan con acierto diciendo que Javier Calvo no es nocillero. Totalmente cierto. En latormentaenunvaso hablan mucho sin decir casi nada, pero un comentario la pone a parir. Error. Me dio la impresión de un best-seller bien escrito. Me gusta la prosa de Javier Calvo, y cuenta una historia de la que te engancha y además no es tramposo: hay resolución final, hay desenlace. No creo que sea casualidad que una supuesta novela de Stephen King salpique la trama. ¿De qué va? Pues hay un poco de todo, mafiosos, un protagonista que vive en el Gótico en un edificio que yo me empeño en asociar con el Palau Moxo y que tendrá que resolver su particular obsesión, como la niña Valentina Parini, enganchada al susodicho King. Buena atmósfera, buena historia y buena prosa. ¿Alguien da más? Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (158/365) Extracto: El Enlace Americano vuelve a carraspear. Hace exactamente tres…

Varios autores. Crack. Instrucciones de uso
Ensayo , Novela / noviembre 17, 2011

Mondadori, 2005. 268 páginas. Manifiesto Empiezo a intentar poner al día la gran cantidad de libros que tengo pendientes de reseñar, y aparece este que según el esclavo lector leí hace más de tres años. Como para acordarme con detalle. Por suerte he encontrado esta reseña: Crack. Instrucciones de uso, por Ricardo Chávez et al. que les explicará mucho mejor que cualquier cosa que intente yo el contenido del libro. Ahora que todavía colea lo del nuevo drama reincido en que soy poco amigo de manifiestos. Aún así el que suscriben los autores del libro me llegó a caer simpático. En primer lugar, porque no parecen tomárselo muy en serio, y en segundo porque vivir a la sombre del boom y del realismo mágico tiene que ser asfixiante. Reivindicar la libertad de escribir una novela diferente es algo encomiable. Que yo sepa sólo he leído una de las novelas del crack, En busca de Klingsor, la cual cumple a la perfección con el manifiesto; un investigador intenta averiguar la identidad de un alto cargo científico nazi. Sin embargo, la novela aquí incluída, Variaciones sobre un tema de Faulkner me parece más un homenaje al realismo mágico que matar al padre….

César Aira. Las noches de flores.
Novela / agosto 15, 2007

Editorial Mondadori, 2004. 140 páginas. Reparto alucinógeno Después de la decepción que me llevé con La mendiga, con mi marcador 2-1 todavía favorable a Aira, esperaba encontrar algo mejor en estas Noches . El libro empieza bien. Una pareja mayor tiene que ponerse a trabajar por falta de dinero. Lo curioso es su empleo: repartidores nocturnos de pizza. A pie por falta de moto recorrerán el barrio para entregar la comida. Mientras tanto la ciudad está conmocionada por el secuestro y asesinato de un niño, un crimen que todavía no se ha conseguido resolver. Adolece de defectos ya aparecidos en La mendiga, pero al menos los personajes son más entrañables y se les coge cariño. Hasta que, en un determinado punto del libro, todo cambia de una manera extraña y sin sentido. A partir de ahí pierde toda tensión e interés. Un giro que no tiene razón de ser y que tampoco aporta nada ni a la estructura ni a la trama. Ahora entiendo perfectamente a ericz. A partir de cierta página el libro se va por el desagüe. Sigo sin entender como el tipo que escribió una maravilla como Ema, la cautiva es capaz de salir con un libro…

César Aira. La mendiga.
Novela / agosto 8, 2007

Mondadori, 1999. 166 páginas. Culebrón de papel Después de leer dos estupendas novelas de Aira (Una novela china y Ema, la cautiva), y pese a las advertencias de mi amigo ericz tenía claro que quería seguir leyendo obras de este autor. Una visita a la biblioteca, dos libros del autor, y a la faena. Una mendiga se tuerce un tobillo y provoca un pequeño alboroto. Por suerte para ella en la ambulancia que viene a buscarla se encuentra nada menos que Cecilia Roth, que actúa como médica de fertilidad en una serie. Es conducida al hospital Piñeyro, dónde tendrá un encuentro con un antiguo conocido. El grueso de la rocambolesca vida de Rosa, la mendiga, nos lo desvelará Aldo, antiguo compañero de Cecilia y jefe de guardia del Piñeyro. Cecilia Roth actúa en una serie televisiva y durante todo el libro se juega con esa idea: ¿estamos leyendo una historia real o asistiendo a una puesta en escena? Los pensamientos de Cecilia y los increíbles giros de la historia nos llevan a creer que no estamos leyendo un libro, sino sentados frente al televisor viendo las peripecias de la última telenovela de moda. Quitando este insuficiente juego el resto del…

George Saunders. Guerracivilandia en ruinas.
Ci-Fi , Cuentos / junio 20, 2007

Ed. Mondadori, 2005. 182 páginas. Tit. Or. CivilWarLand in bad decline. Trad. Javier Calvo Perales. Mad Max en Disneylandia Investigando por aquí y por allá confirmo que Pastoralia y Guerracivilandia en ruinas son los únicos libros publicados del autor en castellano (de momento). Visitando su página web podemos ver la lista completa de sus obras y, lo que más me ha sorprendido, una foto del autor con una cara de felicidad que no pega muy bien con la oscuridad de sus relatos. Quizá tiene esa cara por haber ganado en 2006 la beca de la Fundación Mac Arthur -también llamada la beca de los genios-, medio millón de dolares pagaderos en cinco años «sin obligaciones específicas ni de rendir cuentas». Guerracivilandia… es el primer libro de cuentos del autor y, en opinión de muchos, el mejor. Todos están ambientados en una especie de futuro apocalíptico en el que la mayor parte de la población vive en la miseria, algunos sufren horribles mutaciones, y la poca gente con dinero tiene la afición de visitar unos extravagantes parques temáticos en los que transcurre la mayor parte de la acción del libro. La lista de cuentos, como es habitual, es la siguiente: Guerracivilandia…