Varios autores. Crack. Instrucciones de uso
Ensayo , Novela / noviembre 17, 2011

Mondadori, 2005. 268 páginas. Manifiesto Empiezo a intentar poner al día la gran cantidad de libros que tengo pendientes de reseñar, y aparece este que según el esclavo lector leí hace más de tres años. Como para acordarme con detalle. Por suerte he encontrado esta reseña: Crack. Instrucciones de uso, por Ricardo Chávez et al. que les explicará mucho mejor que cualquier cosa que intente yo el contenido del libro. Ahora que todavía colea lo del nuevo drama reincido en que soy poco amigo de manifiestos. Aún así el que suscriben los autores del libro me llegó a caer simpático. En primer lugar, porque no parecen tomárselo muy en serio, y en segundo porque vivir a la sombre del boom y del realismo mágico tiene que ser asfixiante. Reivindicar la libertad de escribir una novela diferente es algo encomiable. Que yo sepa sólo he leído una de las novelas del crack, En busca de Klingsor, la cual cumple a la perfección con el manifiesto; un investigador intenta averiguar la identidad de un alto cargo científico nazi. Sin embargo, la novela aquí incluída, Variaciones sobre un tema de Faulkner me parece más un homenaje al realismo mágico que matar al padre….

César Aira. Las noches de flores.
Novela / agosto 15, 2007

Editorial Mondadori, 2004. 140 páginas. Reparto alucinógeno Después de la decepción que me llevé con La mendiga, con mi marcador 2-1 todavía favorable a Aira, esperaba encontrar algo mejor en estas Noches . El libro empieza bien. Una pareja mayor tiene que ponerse a trabajar por falta de dinero. Lo curioso es su empleo: repartidores nocturnos de pizza. A pie por falta de moto recorrerán el barrio para entregar la comida. Mientras tanto la ciudad está conmocionada por el secuestro y asesinato de un niño, un crimen que todavía no se ha conseguido resolver. Adolece de defectos ya aparecidos en La mendiga, pero al menos los personajes son más entrañables y se les coge cariño. Hasta que, en un determinado punto del libro, todo cambia de una manera extraña y sin sentido. A partir de ahí pierde toda tensión e interés. Un giro que no tiene razón de ser y que tampoco aporta nada ni a la estructura ni a la trama. Ahora entiendo perfectamente a ericz. A partir de cierta página el libro se va por el desagüe. Sigo sin entender como el tipo que escribió una maravilla como Ema, la cautiva es capaz de salir con un libro…

César Aira. La mendiga.
Novela / agosto 8, 2007

Mondadori, 1999. 166 páginas. Culebrón de papel Después de leer dos estupendas novelas de Aira (Una novela china y Ema, la cautiva), y pese a las advertencias de mi amigo ericz tenía claro que quería seguir leyendo obras de este autor. Una visita a la biblioteca, dos libros del autor, y a la faena. Una mendiga se tuerce un tobillo y provoca un pequeño alboroto. Por suerte para ella en la ambulancia que viene a buscarla se encuentra nada menos que Cecilia Roth, que actúa como médica de fertilidad en una serie. Es conducida al hospital Piñeyro, dónde tendrá un encuentro con un antiguo conocido. El grueso de la rocambolesca vida de Rosa, la mendiga, nos lo desvelará Aldo, antiguo compañero de Cecilia y jefe de guardia del Piñeyro. Cecilia Roth actúa en una serie televisiva y durante todo el libro se juega con esa idea: ¿estamos leyendo una historia real o asistiendo a una puesta en escena? Los pensamientos de Cecilia y los increíbles giros de la historia nos llevan a creer que no estamos leyendo un libro, sino sentados frente al televisor viendo las peripecias de la última telenovela de moda. Quitando este insuficiente juego el resto del…

George Saunders. Guerracivilandia en ruinas.
Ci-Fi , Cuentos / junio 20, 2007

Ed. Mondadori, 2005. 182 páginas. Tit. Or. CivilWarLand in bad decline. Trad. Javier Calvo Perales. Mad Max en Disneylandia Investigando por aquí y por allá confirmo que Pastoralia y Guerracivilandia en ruinas son los únicos libros publicados del autor en castellano (de momento). Visitando su página web podemos ver la lista completa de sus obras y, lo que más me ha sorprendido, una foto del autor con una cara de felicidad que no pega muy bien con la oscuridad de sus relatos. Quizá tiene esa cara por haber ganado en 2006 la beca de la Fundación Mac Arthur -también llamada la beca de los genios-, medio millón de dolares pagaderos en cinco años «sin obligaciones específicas ni de rendir cuentas». Guerracivilandia… es el primer libro de cuentos del autor y, en opinión de muchos, el mejor. Todos están ambientados en una especie de futuro apocalíptico en el que la mayor parte de la población vive en la miseria, algunos sufren horribles mutaciones, y la poca gente con dinero tiene la afición de visitar unos extravagantes parques temáticos en los que transcurre la mayor parte de la acción del libro. La lista de cuentos, como es habitual, es la siguiente: Guerracivilandia…

[*] Gabriel García Márquez. Memoria de mis putas tristes.
Novela / noviembre 1, 2005

Editorial Mondadori, 2004. 120 páginas. Amor de última hora Un amigo me ha dejado este libro que no hubiera comprado ni loco, pero que cierta curiosidad malsana me impelía a leer. Satisfecha esta última, ya puedo dormir tranquilo y decir a todos aquellos que no lo hayan leído que pueden hacer lo mismo. Nos encontramos con un producto editorial al cien por cien; el bombazo de publicar la primera obra de Gabriel García Márquez después de 10 años de silencio ha tenido el éxito esperado; número uno automático en todas las listas de ventas. No creo que el producto esté a la altura, pero, en todo caso, siempre es mejor que engendros del tipo ‘El Código DaVinci’. ‘Memoria…’ puede ser floja, pero al menos no es mala. La historia es simple; un anciano, en el momento de cumplir sus 90 años, decide por fin aceptar el ofrecimiento de una alcahueta y pasar la noche con una muchacha virgen. Pero llega el momento y equivoca el camino al caer más en los brazos del amor que de la lubricia. El acontecimiento cambiará su vida por completo. No me gusta decir cosas como las que voy a decir, pero haré una excepción….

José Martí. La edad de oro.
Cuentos , Ensayo / septiembre 12, 2005

Ed. Mondadori, 1990. 223 pag. Menudos niños Me gusta Martí. A mí y a un montón de gente, como demuestra el éxito de canciones como ‘Guantanamera’. Quién no ha oído nunca estos versos: Cultivo una rosa blanca En julio como en enero Para el amigo sincero Que me da su mano franca Y para el cruel que me arranca El corazón con que vivo Cardo ni ortiga cultivo cultivo una rosa blanca Que para mí tienen especial significado, porque mi madre me los solía recitar de niño, y nada se nos queda más en la memoria que lo que aprendemos de chicos. Espero poder hacer una serie sobre sitios donde comprar libros de segunda mano, y uno de ellos será Los Encantes. Un verdadero rastro donde se encuentran montañas de libros que son una delicia escalar. No es raro encontrar cosas interesantes, como así me parecía que sería este libro. La edad de oro era una publicación destinada a los niños, de la que pueden encontrar algunos números aquí. De periodicidad mensual, sólo llegó a publicar cuatro números, que son los que conforman este volumen. Cada número de la revista era una mezcla de cuentos, poesías y artículos. Algunos tan…

[*] Richard P. Feynman. Qué significa todo eso.
Ensayo / julio 12, 2005

Ed. Grijalbo Mondadori (Drakontos), 1999. Tit. Or. The meaning of it all. Trad. Javier García Sanz. 145 páginas. Si en el post anterior comentaba que Arquímedes fue todo un personaje, el señor Feynman no se queda atrás. Uno de los fundadores de la moderna mecánica cuántica, físico de renombre galardonado con el premio Nobel, pero con unos intereses de lo más curiosos: excelente percusionista, pintor ocasional y frecuentador de locales de Las Vegas. El libro-biografía ‘¿Está usted de broma señor Feynman?’, que tuve la suerte de que me regalaran hace poco, es una muestra de las aventuras que tuvo este niño terrible de la física. El contenido del libro son tres conferencias que dió en Washington, donde reflexiona acerca de la ciencia, de su relación con la gente, la moral, la sociedad… Como muy bien dice, las dos primeras conferencias tenían unos objetivos a desarrollar y para la tercera se limita a exponer en plan cajón de sastre toda una serie de pensamientos que se le habían quedado en el tintero. No es un libro científico. Es un libro sobre la ciencia escrito por un científico y para no científicos. Y Feynman, con la sinceridad y sencillez habituales en él,…

J. M. Coetzee. La edad de hierro.
Novela / junio 22, 2005

Ed. Mondadori, 2002. 223 pág. Tit. Or. Age of iron. Trad. Javier Calvo. El apartheid y la muerte Este libro fue un regalo totalmente inesperado. Mi buen amigo y actor Germán me pidió que colaborara en un montaje que tenían que presentar en la cena contra el cáncer. En el Liceo nada menos. Allí que me fui. Que los tiempos han cambiado se nota en que a ‘los cómicos’ nos dieron el mismo trato que a la gente de posibles que pagaba la cena. Incluyendo una bolsa con una serie de regalos; el catálogo de las obras de arte que se iban a subastar, una caja de bombones, revistas de la asociación de la lucha contra el cáncer, y este libro. Una mujer ya mayor recibe un diagnóstico fatal; tiene cáncer de huesos y le queda poco tiempo de vida. El mismo día descubre a un vagabundo negro que ha se ha instalado en su cobertizo. Esta y otras cosas va contando la protagonista a su hija, que se fue a vivir a Estados Unidos y a la que no ha vuelto a ver desde entonces. El libro me venía muy recomendado, y quizá por eso la decepción ha sido…