David Sedaris. Mi vida en Rose.
Cuentos / diciembre 12, 2012

Mondadori, 2003. 238 páginas. Tit. Or. Me talk pretty one day. Trad. Toni Hill. Lo vi en solodelibros: Mi vida en Rose, donde ha gustado a medias. La contraportada del libro es bastante escueta para lo que es habitual, destacando que vamos a reir a carcajada limpia, algo que tampoco parece bueno en principio. Lo he puesto en categoría de cuentos, aunque también puede ser una novela. Son varias historias -en ocasiones semejantes a monólogos del club de la comedia- donde el autor cuenta, en una primera parte, su vida, anécdotas de su familia y sus problemas por ser homosexual en una sociedad reprimida. La segunda parte son historias de su vida en Francia como americano trasplantado en su lucha con una sociedad nueva para él y con el idioma. Lo cierto es que para ser un libro pretendidamente gracioso no me reído mucho, me ha arrancado alguna risa, y ninguna carcajada. Pero tiene gracia. Y si sus cualidades humorísticas no me han convencido, su ternura y simpatía me han ganado de calle. Ya saben que soy tierno cual gatito de yutub. O sea, que me ha gustado y lo recomiendo sin problemas. Calificación: Bueno. Extractos: Yo no sentía el…

Dave Eggers. Guardianes de la intimidad.
Cuentos / diciembre 10, 2012

Mondadori, 2005. 218 páginas. Tit. Or. How we are hungry. Trad. Cruz Rodríguez Juiz. Lo conocía por ser el editor de Mc Sweenye’s (que tengo pendiente de leer desde ni me acuerdo), aunque este libro lo encontraría seguramente en Huracanes en papel. Pocas reseñas se encuentran por ahí, algún fragmento, como aquí: Guardianes de la intimidad. Se incluyen los siguientes cuentos: Otra Lo que significa que una muchedumbre de un país lejano atrape a un soldado que representa a tu país, le dispare, lo saque a rastras de su vehículo y luego lo mutile entre el polvo El único significado del agua oleosa Sobre querer tener al menos tres paredes levantadas antes de que ella llegue a casa Trepar a la ventana fingiendo bailar Espera furiosa, floreciendo Silencio Tu madre y yo Naveed Apuntes para un cuento de un hombre que no morirá solo Acerca del hombre que comenzó a volar después de conocerla Montaña arriba, en lento descenso Hay algunas cosas que debería callarse Cuando aprendieron a aullar Después de que me lanzaran al río y antes de ahogarme Donde hay de todo. Me han resultado cercanos en el tono a los de Lidya Davis, pero aunque en general…

Philip Roth. El animal moribundo.
Novela / septiembre 7, 2012

Philip Roth. El animal moribundo. Random House Mondadori, 2008. 122 páginas. Tit. Or. The dying animal. Trad. Jordi Fibla. Gavilán o paloma Hay que hacer caso a los que saben y leer sus recomendaciones. Después de El mal de Portnoy y su caudal de humor me enfrenté a este Animal moribundo que en muchos aspectos puede ser el mismo libro, pero desde una óptica diferente. David Kepesh es un profesor de renombre que aprovecha su fama intelectual para seducir ex-alumnas (tiene especial cuidado de comenzar sus relaciones cuando el curso ha terminado). Hasta que se encuentra con Consuelo Castillo, hija de ricos exilados cubanos. Por primera vez quedará atrapado en un juego en el que era el maestro. Lo que en El mal de Portnoy eran fuegos artificiales y voy a comerme el mundo aquí son dulces brasas y melancolía por tiempos pasados. ¿Sufre el protagonista porque ha encontrado al amor de su vida, o porque se va haciendo viejo y ya no confía en sus capacidades? Sea como sea la historia está bien contada y me confirma que Roth es un escritor a seguir. Extracto:[-] Detrás de la escena, los perspicaces servicios de Seguridad se estaban volviendo locos. Tardaron…

Jesús Rodríguez. La confesión.
Ensayo / julio 31, 2012

Mondadori, 2011. 362 páginas. De piedra me he quedado al leer este libro. No sé que es más sorprendente, que un tipo como Marcial Maciel (cuyo nombre ya se las trae) escale posiciones en la jerarquía eclesiástica siendo pederasta, drogadicto, teniendo dos familias amén de varias identidades, o que existan congregaciones como los legionarios de cristo que hacen amables al Opus Dei. La combinación, digna de una mala novela de serie Z, no podía ser sino verdad. En el libro se documenta la historia del fundador y de la legión de Cristo hasta su investigación por parte de Ratzinger ya convertido en Benedicto XVI. El autor ha tenido acceso a documentos internos del proceso de investigación que se presentan en el libro. El ascenso de la congregación se debió, entre otras cosas, a las buenas migas que el fundador tenía con Juan Pablo II. Se echa de menos algún capítulo dedicado a los desmanes del Marcial Maciel, y no solo por el morbo -que también- sino porque la sombra de los pecadillos del fundador rondan todo el libro y lo único que se hace es enumerarlos. Sabemos que tuvo varias identidades, entre ellas la de petrolero y exagente de la…

Terry Pratchett. El atlético invisible.
Ci-Fi / julio 22, 2012

Después de la pequeña decepción que me supuso Dinero a mansalva, me alegra ver en esta novela que Pratchett recupera su mordacidad, su habilidad para hilvanar historias reflejando nuestra sociedad, y su fe en el género humano. El protagonista es el fútbol, la Universidad Invisible deberá jugar un partido si no quiere perder unas rentas. Pero antes se cambiarán las reglas del juego, que ha degenerado en una batalla campal en la que apenas se marcan goles, ya que lo importante es masacrar al adversario. Entre todo este barullo dos enamorados de dos equipos rivales, al estilo de los Montescos y Capuletos, trasladarán al Mundodisco la eterna relación entre futbolistas y modelos (aunque para que ocurra se tendrá que inventar esa profesión). Además de todo esto tenemos a un orco intentando demostrar su valía, a un Vetinari en plenas facultades que se atreve a emborracharse y a nuestro querido bibliotecario convertido en un imbatible guardameta. Humor, amor y ternura. El Pratchett de siempre. La traducción de Gabriel, brillante. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (324/365) Extracto: —Me estaba preguntando, señor… La vela que nunca se apaga, ¿cuántas veces… no se ha apagado? Smeems se tragó la réplica hiriente. Por…

David Vann. Caribou Island.
Novela / junio 22, 2012

Mondadori, 2011. 274 páginas. Tit. Or. Caribou Island. Trad. Luis Murillo Fort. Este libro me lo dejó una amiga y confieso que no tenía grandes perspectivas; esto ha contribuido a que mi recepción haya sido mejor. En Alaska un matrimonio ya mayor está pasando por otra de sus crisis -quizás la definitiva, amargados, apenas se aguantan. El marido está convencido que construir una cabaña en una isla bastante aislada será la solución de sus problemas. Mientras sus dos hijos también tienen sus problemas. Aunque no sea una prosa de alta categoría, no está mal escrito -primera sorpresa, ya que me esperaba la típica prosa plana de bestseller. Los personajes están muy bien retratados, incluyendo el infierno personal que puede llegar a ser un matrimonio. La ambientación en tierras del frío siempre ayuda a conocer otras partes del mundo. En definitiva, se deja leer bastante bien. Pero no es un libro que me haya dejado huella. Los personajes de Strindberg son más crudos que los de esta novela, y ya fueron escritos hace mucho tiempo. Se comenta que la anterior novela corta era mejor, y algo de curiosidad me ha entrado. En la medicina de Tongoy hacen una buena crítica (ojo…

David Foster Wallace. Entrevistas breves con hombres repulsivos.
Cuentos / junio 8, 2012

Mondadori, 2009. 404 páginas. Tit. Or.: Brief interviews with hideous men. Trad. Javier Calvo. Como siempre, reseñar un libro que leí hace casi tres años no es tarea fácil. Sin embargo me acuerdo mucho de la idea general que me transmitió ste libro y de algunos de sus relatos. El conocimiento puede provocar la ataraxia. Saber demasiado nos puede meter en un bucle infinito del que puede ser imposible salir. Puedo bailar y estar disfrutando, pero si me veo en un espejo puedo pensar que estoy haciendo el ridículo, bailar peor y dejar de disfrutar. Muchos de los protagonistas de estos relatos se ven asfixiados por situaciones parecidas, y da la impresión de que al propio autor, al escribir, le pasa lo mismo. La necesidad de ser original en la escritura impide que pueda escribir con libertad. Unos hombres discuten como deben comportarse con las mujeres, deshechada la actitud tradiciona machista pero sin encontrar una nueva actitud que no pueda ser malinterpretada. Una mujer deprimida agobia a una amiga de su grupo de apoyo contándole una lista interminable de problemas entre los que se encuentra, precisamente, el ser tan pesada con sus problemas… Una colección de relatos muy recomendable. Calificación:…

Bret Easton Ellis. Lunar park.
Novela / mayo 19, 2012

Mondadori, 2006. 380 páginas. Tit. Or. Lunar Park. Trad. Cruz Rodríguez Juiz. Un euro me costó este libro en el mercadillo, y no vale más. El protagonista es el propio escritor, que nos cuenta como fueron sus años locos motivados por el éxito de sus libros, y luego la novela se va convirtiendo en una especie de historia de fantasmas donde los personajes de ficción parecen cobrar vida. El relato de su éxito es muy interesante, sobre todo porque es algo que aquí no es posible imaginar. Que un escritor tenga la fama y el tratamiento de una estrella de cine no pasa en este país. Ni siquiera un Ruiz Zafón tiene un reconocimiento parecido. Hay que tomar esa información con pinzas, obviamente. La segunda parte me ha parecido un pestiño. Pero lo peor es la prosa. En todas sus obras, mejores o peores, Bret Easton Ellis escribía muy bien. Aquí no. Hasta el punto que a ratos me daba la impresión de que estaba escrito por un negro. Mi imaginación iba más allá; este tío está tan acabado que para sacar pasta ha cogido cuatro ideas, un escritor que pasaba por allí, y libro al canto. Como mínimo, y…

Paolo Bacigalupi. La chica mecánica.
Ci-Fi / abril 15, 2012

Mondadori, 2011. 538 páginas. Tit. Or. The windup girl. Trad. Manuel de los Reyes. Tenía ganas de leer este libro, del que había leído todo tipo de críticas, en general entusiastas, lo pedí para Reyes y como me había portado bien, me lo trajeron. Lo mejor es la ambientación. El cambio climático es un hecho y los océanos han subido de nivel. No hay nada de petróleo y carbón, poco, reservado para usos militares o gente adinerada. La gente quema metano -obtenido del estiércol- y la tracción animal y humana proporciona la fuerza motriz, almacenada en muelles. Varias epidemias han asolado el planeta y la agricultura, las semillas de arroz y trigo resistentes las venden grandes corporaciones. En este entorno la situación se sitúa en Tailandia, que se mantiene independiente pese a los problemas, aunque en un delicado equilibrio. Con la tapadera de una fábrica de muelles un agente de la poderosa Agrigen, multinacional agrícola americana, intentará averiguar si Tailandia cuenta con un banco de semillas que podría darles un beneficio económico inmenso. Los detalles hacen muy creíble este futuro no muy lejano, y la trama no carece de una acción que se va haciendo trepidante a medida que se…

Terry Pratchett. Dinero a mansalva.
Ci-Fi / febrero 23, 2012

Mondadori, 2012. 396 páginas. Tit. or. Making money. Trad. Gabriel Dolls Gallardo. La banca gana No suelo comprar nuevos los libros de Pratchett, pero de vez en cuando hay que darse un lujo. Sobre todo si los puedes encontrar muy rebajados en el marcado de San Antonio. Húmedo von Mustachen, timador reconvertido en jefe de correos, ha conseguido que la institución a su mando funcione como un reloj. Pero se aburre. Hasta que Lord Vetinari consiga, muy a su pesar, y mediante una carambola testamentaria con perro implicado, hacerle director del banco nacional de Ankh-Morpok, y de la casa de la moneda. Mientras intenta conseguir que no le maten se le ocurrirá introducir una novedad: el papel moneda. Mientras, su adorada Buencorazón ha encontrado a unos golems increíblemente antiguos… Podría decir que Pratchett ha perdido punch, pero después de 36 novelas del mundo disco lo sorprendente es que todavía consiga hacerme reír con sus agudezas, y de que siga en la brecha pese al Alzheimer prematuro que padece (y supongo que por eso figuran él y su mujer como autores). Eso sí, ha ganado en estructura narrativa y ¡que demonios! me sigue gustando un montón. En plena crisis financiera la…