José Carlos Somoza. La dama número 13.
Novela / enero 13, 2012

Círculo de lectores, 2003. 440 páginas. Musas destructivas Este libro lo compré para regalar y por el autor, que de momento no me había decepcionado. Pero alguna vez tenía que ser la primera. El protagonista sufre unos extraños sueños sobre un asesinato que luego resulta ser real. Detrás de todo eso se esconden trece damas, las musas, que han inspirado a los escritores pero cuyas intenciones distan de ser benévolas. El libro más flojo que he leído del autor. Como thriller no está mal, y la idea de que en los versos de los poemas se escondan hechizos con capacidad de destruir el mundo es original, pero la resolución no está a la altura. El caso es que no me llegué a creer el trasfondo del todo. Calificación: Pasable. Un día, un libro (135/365) Extracto: Llovía pertinazmente. Sin embargo, Rulfo podía ver un remoto brillo de estrellas desde la amplia ventana del dormitorio, incluso a través de los orificios del agua. Beatriz le había dicho algo acerca de la coincidencia de la lluvia y las estrellas que ahora él no lograba recordar. ¿Traía buena suerte o mala? Lo que sí recordaba muy bien era el beso que había depositado en…

Javier Tomeo. La agonía de Proserpina.
Novela / mayo 12, 2011

Círculo de lectores, 1994. 182 páginas. Infieles Tenía ganas de leer algo de Javier Tomeo, pero lo fui dejando hasta que encontré esta agonía en el mercado de San Antonio. La historia es sencilla; en una noche calurosa Juan y Anita conversan. Ella, carnicera, decidida a llevárselo a la cama. Él, escritor, intentando conseguir una confesión de infidelidad. Llamadas telefónicas que no se contestan de gente que no responde, supuestos francotiradores en fachadas con un número indeciso de ventanas, cestos de mimbre que no ocultan serpientes… Por las referencias que tenía me imaginaba un argumento y una prosa más disparatados, pero en cuanto a calidad, he quedado satisfecho. Al estar editado en círculo es posible que sea una de sus obras más asequibles (pero hablo de oídas). El ambiente opresivo y ligeramente onírico está muy bien conseguido, aunque leyéndolo me sonaba a años 90. Pero en general, bueno. Veo en la wikipedia que ha escrito muchos libros, así que más me vale ir poniéndome al día. Extracto:[-] —Todo lo demás es como el pan nuestro de cada día. El mundo está lleno de hombres traicionados y de mujeres infieles. La dejo acostada en el diván, voy al cuarto de baño…

Imre Kertész. Liquidación.
Novela / febrero 9, 2011

Círculo de lectores, 2004. 140 páginas. Tit. Or. Felszámolás. Trad. Adan Kovacsis. El fin Obtuve este libro a cambio de mis palabras. Buen negocio, porque todo lo que voy leyendo de este autor me está gustando mucho. El suicidio siempre parece incomprensible. Keserú intenta averiguar los motivos que llevaron a su amigo Bé a ese punto, a la vez que intenta encontrar la novela que está seguro dejó escrita y se reconcilia con los fantasmas del pasado. Destacable la mezcla entre teatro y prosa, la historia del suicida, nacido en un campo de concentración -y superviviente, las dificultades de ser un editor en un regimen comunista y, como permeándolo todo, la liquidación, de regimen, de sueños, de la fuerza para vivir. Extracto:[-] Aun así, no creo que este libro me llevara a mi funesto camino. Lo leí, y se durmió poco a poco en mi interior, como otros, bajo las gruesas y blandas capas de mis lecturas posteriores. Un sinnúmero de libros duerme en mi interior, buenos y malos, de todos los géneros. Frases, palabras, párrafos y versos, que, tal infatigables realquilados, resucitan de forma inesperada, vagan en solitario por mi cabeza y a veces se ponen a badajear allí…

Eduardo Haro Tecglen. El niño republicano.
Ensayo , Novela / noviembre 13, 2009

Círculo de lectores, 1999. 250 páginas. Recuerdos de infancia Leo tarde este libro, regalo de mi amigo Luis, por culpa de las votaciones del esclavo lector, y debería haberlo hecho antes. Esta curiosa mezcla de memorias, relatos y columnas periodísticas de difícil clasificación me ha dejado muy buen sabor de boca. Personal y bien escrito, nos permite conocer un poco más del autor, de muchas de sus amistades (a destacar Fernado Fernán Gómez) y compartir -o disentir mentalmente- sus opiniones. Les dejo extractos escogidos. Wenceslao Fernández Flórez después de la guerra, la génesis del bosque animado: Hasta los perros -la pareja de dálmatas, el doberman altivo, los perritos madrileños ladradores- tienen también prisa para correr al corralito diminuto -que ha puesto el Ayuntamiento en Valle de Súchil- donde tranquilizar la corriente mingitoria que han contenido durante la noche (sobre ese corralito, ahora cerrado por obras, la casa donde vivió Wenceslao Fernández Flórez: había abajo una vaquería, con vacas vivas asomando: y le decía yo que podía recordarle su Galicia). «Han ganado los míos, me han prohibido todo, ya no puedo escribir», decía el viejo monárquico que había pasado la guerra oculto en una Embajada. Pobre Wenceslao, tan inteligente, tan crítico,…

Stefano Benni. ¡Tierra!
Novela / febrero 21, 2009

Círculo de lectores, 1987. 290 páginas. Tit. Or. Terra!. Trad. Joaquín Jordá. Paraiso ahora Comenté en esta entrada: La última lágrima ser admirador de este libro. Tras la decepción de esa última lectura tenía ganas de releerlo para ver si en su momento me gustó porque ahora soy un morro fino o porque la calidad de ¡Tierra! es superior. Ha resultado esto último. La tercera guerra mundial estalla por una tontería, y después vienen tres guerras mundiales más. Todos viven bajo un invierno nuclear, apenas tienen energía -a excepción de los jeques árabes- y las perspectivas son muy negras. Pero un cosmonauta loco ha enviado un vector con información sobre un planeta muy parecido a la tierra donde podría trasladarse la humanidad. Se manda una expedición en su busca, que será seguida por una astronave japonesa y otra árabe. Mientras sufren mil y una peripecias en el espacio, en la tierra el ordenador más inteligente del mundo, un niño prodigio y un chino anciano excavan las ruinas de Cuzco en búsqueda de una misteriosa fuente de energía. Cuando lo leí hace años me pareció que la trama de ciencia ficción era previsible. Realmente lo es, pero no es lo importante….

Henning Mankell. Los Perros de Riga.
Novela / mayo 2, 2008

Círculo de Lectores, S. A, 2002. 940 páginas. Tit. Or. Hundarna i Riga . Trad. Dea M. Mansten y Amanda Monjonell . Forastero en tierra extraña Salto hacia atrás en el tiempo después de leer Antes de que hiele. Lo sé, no lo estoy haciendo en el orden correcto y después me voy a liar. La culpa la tiene el Reto 2008 y lo difícil que es encontrar escritores de Letonia. Ha aparecido una barca con dos cadáveres dentro. Wallander investiga el caso que resulta estar relacionado con Letonia. Después de que un policía letón venga a Suecia será el turno de Wallander de visitar Letonia para seguir la pista del caso. Pero desenvolverse en un país desconocido bajo una intensa vigilancia no resultará fácil. La prosa no me ha parecido tan trabajada como en Antes de que hiele, algo totalmente normal, pero tiene sus virtudes. El protagonista sigue siendo un policía sin nigún poder extraordinario que lo pasa bastante mal cuando viaja al país vecino. Tiene sus debilidades y aunque tiene capacidad de enamorarse no es ningún don juan. La descripción del ambiente de Letonia y el contraste entre la vida de un país que lleva años disfrutando de…

Eduardo Acosta Méndez. Filósofos cínicos y cirenaicos. Antología comentada.
Ensayo / noviembre 23, 2007

Círculo de lectores, 1997. 334 páginas. Punks clásicos Siempre me han fascinado los filósofos cínicos. Además de lo que se estudia en el bachillerato me había leído La secta del perro de García Gual. Su radical visión de la vida, su desprecio de las convenciones, su austera vida… Las anécdotas, aunque con toda seguridad sean apócrifas, son verdaderos arquetipos morales: Platón: Si supieras adular al rey, no tendrías que comer lentejas. Diógenes: Si supieras comer lentejas, no tendrías que adular al rey. Además de los filósofos cínicos están los cirenaicos. Ambas escuelan buscaban la felicidad y el bien, pero mientras los primeros lo identificaban con la ausencia de necesidades, los segundos asociaban el bien al placer, entendido también como placer espiritual. En este libro se muestran para cada filósofo una noticia previa -breve escorzo biográfico-, una selección de Máximas y una colección de anécdotas y apotegmas. Entre los cínicos aparecen Antístenes, Diógenes, Crates e Hiparquia. De los cirenaicos están Aristipo, Arete y Aristipo Metrodidacta, Hegesias, Anníceris y Teodoro. Me ha sorprendido la figura de Hegesias, llamado el pesimista, al que tenían prohibido dar charlas porque después muchos de los que le escuchaban se suicidaban. Eso es tener poder de convicción;…

Heisenberg, Bohr, Schrödinger. Física cuántica.
Ensayo / agosto 24, 2007

Círculo de lectores, 1996. 532 páginas. Trad. Wolfgang Strobl, Luis Pelayo, Miguel Ferrero Melgar y Xavier Zubiri. Misterios subatómicos No cabe duda de que la Mecánica cuántica es sorprendente. Por un lado predice efectos casi increíbles: que un objeto se comporte como una onda y como una partícula a la vez, que un electrón puede atravesar un potencial electromagnético desapareciendo, que de la nada se crean y destruyen millones de partículas en un instante, que nunca podremos saber con precisión absoluta la posición y el momento de una partícula… Pero por otro lado no hay teoría científica que se haya confirmado con mayor exactitud, y estamos rodeados de sus aplicaciones tecnológicas, incluyendo el ordenador desde el que están leyendo esta entrada. Para dar un poco de luz sobre los orígenes de esta rama de la física se han seleccionado en este volumen los Diálogos sobre la física atómica de Heisenberg, descubridor del principio de incertidumbre. Se trata de una especie de autobiografía en la que el autor expone pensamientos y diálogos que tuvo con otros físicos de su época. Teniendo en cuenta que fue el director del proyecto de la bomba atómica de la Alemania nazi se entienden muchas de…

Henri Poincaré. Sobre la ciencia y su método.
Ensayo / agosto 13, 2007

Círculo de lectores, 1997. 364 páginas. Trad. M. García Miranda, L. Alonso, A. B. Besio y J. Banfi. Pensamientos de un precursor Jules Henri Poincaré, pese a no ser muy conocido, fue un matemático brillante que hizo aportaciones muy interesantes y precursoras en la ciencia. En su trabajo sobre el problema de los tres cuerpos -averiguar la posición en un momento dado de tres cuerpos conocidas su masa y posición inicial- anticipó la posibilidad de que un sistema determinista tuviera un comportamiento caótico. Sus estudios sobre la luz y el encargo de sincronizar los relojes del mundo le llevaron a conclusiones que se introducirían en la teoría de la relatividad especial. Por último, su famosa conjetura ha sido demostrada hace poco con lo que se ha convertido definitivamente en el Teorema de Poincaré. Cuando se editan libros como éste, selecciones de textos de grandes científicos, siempre es difícil escoger obras que puedan tener interés divulgativo. En este caso han tenido mucha suerte porque Poincaré escribió varios libros de divulgación, de los que en este volumen están Ciencia y método, la segunda parte de La ciencia y la hipótesis y extractos de Últimos pensamientos. En la wikipedia leo esta frase sobre…

Mijaíl Bulgákov. Corazón de perro. La isla Púrpura.
Novela / enero 15, 2007

Círculo de lectores, 1999. 301 páginas. Trad. Ricardo San Vicente. Selma Ancira. Humanización de ida y vuelta Lo primero que leí de Bulgákov fue Novela teatral, más o menos cuando empezó a picarme el gusanillo del teatro. Me pareció muy buena pero pasaron muchos años antes de que leyera El maestro y Margarita. Esta vez decidí que no pasara tanto tiempo, y en cuanto vi este libro en una edición muy cuidada, con prólogo de Shentalinski y epílogo de Sergio Pitol, lo compré inmediatamente. En Corazón de perro un eminente doctor consigue lo que parece imposible; transplantando una hipófisis humana a un perro empieza a tranformarse y a convertirse paulatinamente en hombre. Pero lo que era un cariñoso perrito se convertirá en una persona desagradable que traerá de cabeza al médico. La isla púrpura es una obra de teatro en la que asistimos al ensayo de una obra de teatro titulada, precisamente, La isla púrpura. El texto destila optimismo revolucionario y encaja como un guante con la ideología imperante pero ¿Conseguirá el visto bueno del censor? En las dos piezas la mordacidad de Bulgakov alcanza límites geniales. La primera es una crítica de los primeros momentos de la revolución rusa…