Max Aub. Campo Cerrado.
Novela / mayo 19, 2010

Editorial Alfaguara, 1944, 1997. 252 páginas. Empieza la guerra La única ventaja de reseñar los libros mucho tiempo después de haberlos leído se da en casos como éste. Leídos los seis libros que componen el laberinto mágico puedo decir que el que más me ha gustado y que creo que es el mejor es éste. Centrado en los años previos a la guerra civil se va definiendo la estructura que seguirán los libros de la saga. Multitud de personajes, de los que se nos cuenta su historia aunque apenas contribuyan al esquema general, fluidez en los diálogos y un minucioso retrato de la época. Pero en su primer libro se nota un esfuerzo extra en el lenguaje, la prosa está muy depurada, y aunque a veces cae en un barroquismo excesivo la calidad de las imágenes que encuentra no se repiten en los libros posteriores, dónde se decanta más por la crónica con un abandono del estilo. No soy de los de subrayar con lápiz, pero en este libro más de una vez me asaltó la tentación (en cambio, martirizaba a mi mujer leyéndole fragmentos). Un ejemplo: Cada año, con la vendimia, nace un crío. A veces se muere, otras…

Fernando Iwasaki. Neguijón.
Novela / mayo 22, 2009

Editorial Alfaguara, 2005. 172 páginas. Podredumbre No se dejen engañar por algunas críticas. No es una novela histórica, aunque esté ambientada en el siglo XVI y haga gala de una erudición a prueba de inquisiciones. Es más, muchísimo más. El barbero ha llegado a la plaza del pueblo y todos aquellos con los dientes en mal estado se acercan con fatalidad a su consulta. La casualidad hace que se encuentren los mismos personajes que coincidieron en la fuga de una prisión de Sevilla, hace ya muchos años, en la que participó alguien ahora ilustre. Lo primero que uno siente al leer este libro es Gracias por haber nacido en este siglo, dónde existe la anestesia. Ilustrado con grabados de la época, Iwasaki nos presenta un catálogo de enfermedades dentales y los métodos para curarlas que te pone realmente la piel de gallina -aunque no sea esa la intención. Lo segundo es el asombro ante el humor y el buen hacer del autor. El libro se estructura en tres momentos temporales: la fuga de la cárcel, la cola ante el barbero y una breve aparición de una lucha naval. Estas ocasiones se mezclan indistintamente en el texto, y la mezcla de…

José Antonio Millán. Nueva Lisboa.
Novela / enero 4, 2008

Editorial Alfaguara, 1995. 352 páginas. Sherezade virtual En algún sitio de esta bitácora he comentado mis despites con los nombres de los escritores. Este libro lo compré pensando que era de Juan José Millás -hay que ser zoquete- pero siempre acabo teniendo suerte. Es un libro que vale la pena. En un futuro lejano la humanidad ha preferido vivir en un entorno virtual simulado olvidando la realidad. Pero el último hombre sobre la tierra se enfrenta a la inteligencia artificial que controla el mecanismo. Puede acabar de sellar el pacto y dejar que toda la humanidad siga en sus sueños felices o elegir la vida real. Para ayudarle a tomar esa decisión el sistema artificial lo introducirá en un laberinto de historias. La estructura del libro es la de las muñecas rusas: dentro de cada historia hay otra historia. Un navegante espacial narra sus desventuras en un planeta en el que era rey y una mujer le entretenía leyendo un libro en el que por casualidad aparece la historia de una mujer que entra en una realidad virtual -la Nueva Lisboa del título- y después de ciertas aventuras se pone a ver una película sobre una persona que viaja en…

Terry Pratchett. Sólo tú puedes salvar a la Humanidad.
Ci-Fi / junio 6, 2007

Alfaguara, 1994. 180 páginas. Tit. Or. Only you can save the mankind. Trad. Miguel Martínez-Lage No mates al marciano Las obras de Pratchett no se limitan al Mundo Disco. Además de unas cuantas obras en colaboración, como Buenos Presagios, que ya comentamos aquí, tiene escritas unas cuantas dirigidas al público juvenil. La más famosa es, quizá, la trilogía del éxodo de los Gnomos, pero tiene otras que iremos viendo en estas páginas. Johnny tiene un nuevo juego de ordenador: Sólo tú puedes salvar a la humanidad. Para conseguir el objetivo hay que destruir el mayor número de naves ScreeWees posibles. Pero algo raro pasa en el juego, porque en la pantalla aparece un mensaje: Nos rendimos. No queremos más guerras. Johnny deberá convertirse en el salvador de la flota y protegerlos de los ataques de otros jugadores. La idea de partida es original ¿Cómo se puede vencer a un enemigo que tiene vidas infinitas (como dice la capitana de las tropas ScreeWees: Son muy pocos, pero siempre vuelven a la carga)? Quizá el luchar con honor y morir gloriosamente no sea la respuesta y la única manera de salvar a su gente sea la rendición. Aún así, en comparación con…

[*] José María Merino. Cien años de Cuentos.
Cuentos / diciembre 15, 2005

Editorial Alfaguara 1998, 1999. 575 páginas. Para chuparse los dedos Este, junto al de Zarraluki, son los libros que cogí de la biblioteca. Si el de Zarraluki me encantó por méritos propios, la monumental selección que propone Merino me encanta por méritos propios y ajenos. De José María Merino tengo leído ‘Cuentos del reino secreto’, que me recordaron a Michael Ende, y si su labor como escritor me dejó buen sabor de boca, su tarea como seleccionador de esta antología me ha dejado la boca abierta. Cien años de cuento nada menos, desde 1898 hasta 1998. Una selección cuidada y representativa de una gran cantidad de autores, que reflejan una excelente variedad estilística y temática. Exceptuando uno nacido en Francia y otro en cuba, todos los autores son españoles, así que no esperen encontrar a ningún maestro de la narrativa hispanoamericana; esa selección es todavía un trabajo pendiente. La antología está ordenada, con buen criterio, por el orden de nacimiento de los autores, y no por el orden de publicación de los cuentos, aunque este dato suele figurar al final de los mismos. Uno siempre se pregunta si el antologista ha escogido con buen criterio; una buena prueba es comprobar…

[*] Julio Cortázar. Cuentos Completos/2.
Ci-Fi , Cuentos / noviembre 5, 2005

Editorial Alfaguara, 1998, 2002. 510 páginas. Recopilación de sus cuentos de 1969 a 1982 Literatura Hay escritores buenos, hay escritores mejores, y luego está Julio Cortázar. Rabia me daba no poder reseñar nada de él y estaba a punto de releerme (por enésima vez) la colección de cuentos que tengo, cuando descubrí este volumen en la biblioteca. Algunos de los cuentos de aquí ya los había leído, aunque sólo una vez, y otros -oh maravilla- no los había leído, con lo que el placer ha sido doble. Me es difícil hablar de Cortázar sin ser subjetivo. Uno, dentro de su humilde opinión, tiene sus preferencias en materia de escritores. Pero si, enfrentado a la pregunta fatídica de cual es tu escritor favorito, teniendo que elegir entre tantos y buenos, con mucha probabilidad daría el nombre de Cortázar. Y para no ser yo el que alabe sus cualidades, repetiré lo que pone en la solapa del libro: Hay que leer a Cortázar. Siempre. Sus cuentos son la pintura genial del sueño de seres improbables, llenos de ternura, ausentes, mágicos. Es la síntesis mejor de su literatura, y es la oportunidad de aproximarse a su capacidad para crear con las palabras una…

[*] Benjamín Prado. Alguien se acerca.
Novela / agosto 22, 2005

Alfaguara, 1998. 209 páginas. Thriller literario De este autor ya había leído la obra ‘Nunca le des la mano a un pistolero zurdo’, y me gustó lo bastante como para repetir. La dedicatoria del libro ‘A Teresa Rosenvinge’ ha servido para activar mis prejuicios y relacionarlo -probablemente de una manera espúrea- con Ray Loriga. Y si bien es cierto que existen puntos en común, no lo es menos que se trata de autores muy diferentes. Los dos comparten un punto de escritura ‘americano’, como yo lo denomino, pero, y que me perdone Loriga, considero que Benjamín Prado tiene una calidad literaria más alta. O a mí me gusta más. El protagonista del libro lleva una vida de lo más normal, hasta que la casualidad lo libra de una muerte funesta. Este hecho le hará tomar una decisión drástica; se dejará conducir por el primer autobús a un destino desconocido y anodino. En un pueblo de mala muerte encontrará trabajo de ‘chico para todo’ en un hotel-gasolinera, y construirá una nueva personalidad para sus nuevos jefes, una pareja con un pasado oscuro y misterioso. La doble personalidad del protagonista sirve como metáfora de la división entre el escritor y sus personajes,…

Juan José Millás. Trilogía de la soledad.
Novela / mayo 26, 2005

El desorden de tu nombre. La soledad era esto. Volver a casa. Alfaguara, 1996. 457 páginas. Realidad desdibujada Lo primero que leí de Millás fue su libro ‘Tonto, muerto, bastardo e invisible’. Desde entonces he leído todo lo que he podido de él, y viendo su producción en la página de club cultura veo que como mucho he leído la mitad. Encontré este libro en un puesto de segunda mano que me es muy querido. Cerca del mercado de la Boquería, en las Ramblas, en la calle de las Cabras pueden encontrar libros de segunda mano muy buenos a muy buen precio. Cinco euros me costó éste a mi, prácticamente nuevo y con tres novelas. Me permitirán que copie la sinopsis, porque llevo hoy mucho escrito: El desorden de tu nombre Julio Orgaz, cuarentón divorciado que trabaja en una editorial, frecuenta al psiquiatra Carlos Rodó y conoce en un parque de Madrid a una mujer casada, Laura, en quien cree reconocer una reencarnación de su amante Teresa Zagro, muerta en accidente poco tiempo atrás. Su relación se consuma y la pasión les arrastra a la idea de matar al marido de Laura, que no es otro que el doctor Rodó….