Carlos Sisí. Panteón.
Ci-Fi / abril 30, 2021

Minotauro, 2013. 360 páginas. Dos chatarreros que se dedican a rapiñar escenarios de combate para obtener piezas valiosas que venden en el mercado negro se encuentran, dentro de una especia de tanqueta, un artefacto bastante extraño. No saben que hay muchos intereses detrás de esa batalla y tendrán que huir para salvar la vida, lo que les hará enfrentarse a problemas aún más grandes. Por lo que había leído del libro no esperaba gran cosa. Y la verdad es que el libro tiene agujeros de trama a montones, algunos personajes de cartón piedra, escenas que me han dado un poco de vergüenza ajena (el chatarrero alabando el culo de la inspectora) e incluso un ‘de baja estopa’ que me hizo daño a los ojos. Y aún así, me lo he pasado en grande leyendo el libro. Aventuras, artefactos extraños, alienígenas, escenas de acción y un final que pese a abusar de deux-es-machina es de traca limonera. También lo he leído en un momento en el que este tipo de libro me ha entrado muy bien. Ciencia ficción de acción para pasar un buen rato. Recomendable. Ferdinard estudiaba el cielo mientras corría. Si las naves venían del espacio, verían primero un…

Gabriel Janer Manila. Han plogut panteres.
Novela / abril 29, 2021

Nova Terra, 1971. 162 páginas. Narración de un parricida que rememora el pasado, las humillaciones que recibió de su padre, recuerdos del pasado mezclados con un presente alucinado donde todo parece formar parte de un mal sueño. Me encontré este libro encima de un banco, estaba empezando a llover. Lo rescaté de la humedad y el título me llamó la atención lo suficiente como para leerlo. Al hacerlo lo terminé de desencuadernar porque se trata de esos libros viejos de mal papel que amarillea y se descompone. Me ha costado leer el mallorquí de Gabriel, aunque utiliza el lenguaje con una finura que es muy atractiva. Entre el presente sin futuro y la juventud sin destino del pasado se traza un paralelismo derrotista. Pero cuidado, ya sabemos que los narradores no son del todo fiables. Una lectura por sorpresa muy agradable. Na Martina era foquera i atractiva. Hi hauria tot un rosari per contar. El meu pare hi anava cap fuit. No era mal de conèixer el dia que li picava la mosca. El veies re-molest i nervios. Aquell dia, la visita als malalts era més llarga perquè parava a casa de la madona Angelina. La gent ja ho sabia…

Ibn Hazm de Córdoba. El collar de la paloma.
Cuentos / abril 28, 2021

Alianza, 1997. 460 páginas. En este país hemos dado la espalda a nuestra larga historia musulmana. La invasión y ocupación romana la integramos sin problema, pero los 800 años de conquista árabe parece que fueron un paréntesis que queremos olvidar. Pero nuestro lenguaje está plagado de términos arábigos, tenemos monumentos únicos, como la mezquita de Córdoba y Toledo fue la capital de las tres culturas durante mucho tiempo. Si los árabes no hubieran recogido el testigo de los griegos, aumentándolo, el desarrollo cultural de Europa hubiera sido más lento. De Córdoba es precisamente el autor de este libro, un tratado sobre el amor en treinta capítulos donde habla de muchas cosas, de la pasión al desengaño, acompañando la prosa con extractos de poemas escritos por él que van al caso. Acompañado de un prólogo extenso que nos sitúa al autor, que tuvo una vida de novela. Y un epílogo en forma de folleto con fotografías a color donde se vuelve a esbozar una biografía. Según cuentan a veces se ha comparado con el libro de Buen Amor, y nada que ver. Más cercano me parece al arte de amar de Ovidio. Al fin y al cabo los dos vivieron en…

Abhijit V. Banerjee y Esther Duflo. Repensar la pobreza.
Ensayo / abril 27, 2021

Penguin Random House, 2015. 380 páginas. Tit. or. Poor economics. Trad. Francisco Javier Mato Díaz. Este libro lo escribieron sus autores antes de recibir El premio Nobel de economía en 2019 y en él explican su experiencia de años trabajando en proyectos que intentan erradicar la pobreza en el mundo. Su enfoque es, por fortuna, revelador. En vez de ir de arriba abajo proponiendo proyectos bienintencionados pero posiblemente equivocados bajan a la arena, encuestan, miden la eficacia de los programas e intentan averiguar las razones del éxito o del fracaso de los mismos. Como indican en el inicio del libro muchas de las actividades humanas se ajustan a dos tipos de curva. La primera, en forma de S, encierra una trampa. Si estamos en la parte izquierda acabaremos inexorablemente en el fondo del pozo. Si alguien nos da un empujón podemos cruzar un umbral que irá mejorando nuestra vida. La segunda, en forma de parábola permite una rápida mejoría inicial aunque unos rendimientos decrecientes a medida que nos desplazamos a la derecha de la misma. Es curioso que muchísima gente quiere erradicar la pobreza. El ser humano no es alguien egoísta que disfruta viendo sufrir a los demás. Pero cada…

Alberto Royo. Contra la nueva educación.
Ensayo / abril 26, 2021

Plataforma editorial, 2016. 208 páginas. Otro alegato, escrito con mucho humor y bastante mala leche, a favor de la educación con cara y ojos y en contra de los vende humos que están proliferando como setas. Igual que en el otro de Luri esperaba encontrar alguna opinión salida de tono pero no, vuelvo a coincidir al completo con lo que aquí se afirma. Algunos conceptos que se destacan en el libro y que es conveniente traer aquí. La mayor parte de los expertos en educación que nos venden sus soluciones no han pisado nunca un aula, y se imaginan que las clases son como en el franquismo, con un profesor leyendo un libro y educando a golpe de regla. Baste como ejemplo un consejo que le dieron al autor del libro: Si se ponen ejemplos cercanos al niño la asignatura les resultará más interesante. Por ejemplo, se puede usar el fútbol para enseñar matemáticas.. Como si no fuera algo que se lleva haciendo más de 20 años, incluso en los libros de texto. Porque hay una cosa muy curiosa: todos estos expertos del tres al cuarto abogan por una educación dinámica, proactiva, chupiguay, moderna, tecnológica integradora y emocional. Pero no…

Italo Calvino. Si una noche de invierno un viajero.
Novela / abril 23, 2021

Siruela, 1993, 1999. 280 páginas. Tit. or. Se una notte d’inverno un viaggiatore. Trad. Esther Benítez. Leí en su momento todo lo que encontré de Italo Calvino porque es un autor que me encantaba y, no sé por qué, este título escapó de mis manos. Sabía de su existencia, claro, me lo recomendaban alguna que otra vez, pero por una cosa o por otra no me lo apuntaba en la lista. ¿Un error? No, porque ahora que le ha llegado su turno he disfrutado muchísimo de su lectura. Más que de argumento tenemos que hablar de meta argumento. Porque la trama se articula alrededor de un lector que comienza una historia y no puede seguir leyéndola por diferentes avatares (el libro está mal impreso, se pierde…). Mientras asistimos a sus peripecias vamos leyendo los distintos fragmentos de las supuestas historias que nunca lograremos completar. Lo que en manos de otro sería un soporífero artefacto posmoderno difícil de tragar, en las expertas de Calvino se convierte en una sucesión de historias trepidantes, en una celebración del gozo de la lectura, en un juego de pistas intertextual enriquecedor y, sobre todo, en un placer de principio a fin con un final de…

Maurice Maeterlinck. La intrusa.
Teatro / abril 22, 2021

Cátedra, 2000. 304 páginas. Trad. Mª Jesús Pacheco. Incluye las siguientes obras: La intrusa Los ciegos Pelléas y Mélisande El pájaro azul Me venía muy recomendado y realmente ha sido un acierto, pero con un pero. La primera obra, la intrusa, es una joyita de terror psicológico que funciona estupendamente. Aunque algunos símbolos resultan bastante evidentes no pierde su fuerza. Los ciegos es una obra más redonda y, con apenas un par de retoques, podría estar firmada por un dramaturgo 50 años más tarde. No en vano la consideran precursora de Esperando a Godot. Unos ciegos perdidos en un bosque que no saben lo que ha pasado con su guía. Pelléas y Mélisande es famosa por su adaptación musical a cargo de Debussy, pero como obra de teatro me ha resultado una típica historia de amor con unos toques simbolistas que le dan cierta fuerza y algunos misterios que la acercan al psicologismo del siglo XX, pero que en general me ha dejado bastante frío. La última, El pájaro azul, se me hizo insufrible. En general no aguanto textos donde conceptos abstractos se personalizan (manías mías) y así es toda la obra. En conjunto me ha encantado, sobre todo por…

Grace Paley. Cuentos completos.
Cuentos / abril 21, 2021

Anagrama, 2005. 470 páginas. Tit. or. The collected stories. Trad. José María Álvarez, Susana Contreras, Enrique Hegewicz, César Palma, Ángela Pérez. Recopilación de los tres tomos de cuentos de Grace Paley, activista política y poeta y, a la vista de estos relatos, excelente escritora. Normalmente las frases de la contraportada suelen ser exageradas y, en muchas ocasiones, directamente falsas. Aquí, sin embargo, no puedo estar más de acuerdo con dos de ellas: Cualquiera de sus cuentos tiene más vida interior que la mayor parte de las novelas de otros escritores Grace Paley me hace reir, me hace llorar y, sobre todo, hace que la admire. Esto me ha pasado, sobre todo, con el primer libro de relatos que es magnífico desde todos los puntos de vista. Una escritura excelente, una concisión admirable pero que dibuja perfectamente el ambiente y los personajes y una tal cantidad de vida que se escapa de las páginas y casi podemos aspirar. En los otros dos libros también se alcanza, de vez en cuando, ese nivel de excelencia, pero hay algún relato del montón. Aunque ya le gustaría a más de uno escribir los relatos del montón de esta autora. Son destacables los que protagoniza…

James Shapiro. Shakespeare.
Ensayo / abril 20, 2021

Gredos, 2012. 414 páginas. Tit. or. Contested Will. Trad. José Luis Gil Aristu. La polémica sobre si Shakespeare fue realmente quien escribió las obras que le atribuyen no ha agarrado con fuerza en nuestro país. Yo me enteré por un comentario en una obra de ficción. Pero en el mundo anglosajón ha sufrido altibajos y actualmente sigue siendo algo candente. El autor ha hecho un estudio de las dos corrientes principales. Una es que fue Francis Bacon y otra Edwar de Vere. Cada una tiene una sección donde se detalla cuando aparece la hipótesis, los principales valedores (entre los que nos encontramos figuras de la talla de Mark Twain o Sigmund Freud), a la vez que se desmontan un poco las razones que aducen los partidarios. Acaba con una sección dedicada a las razones por las que sí debemos creer que fue realmente Shakespeare quien escribió sus obras, porque documentación y pruebas hay, aunque haya gente que quiera ver conspiraciones donde no las hay. De rebote el libro es un excelente manual sobre como nacen, crecen y se reproducen las conspiraciones, y lo difícil que es acabar con ellas. Ésta, en concreto, es de las que llamo yo de mente…

Jordi Amat. El hijo del chofer.
Ensayo / abril 19, 2021

Biografía del abogado y periodista Alfons Quintà en la que además de resaltar sus puntos clave (conocedor de Josep Pla, creador de TV3, el asesinato de su mujer y su suicidio) ahonda en aspectos oscuros de su personalidad y desgrana la historia detrás de Banca Catalana. Quería haberlo leído en catalán pero está tan solicitado en la biblioteca que finalmente lo he hecho en castellano. Me venía recomendado por muchos sitios, pero ha sido una lectura decepcionante. Intentaré explicar por qué. El autor plantea la biografía de un modo narrativo, alejado del periodismo objetivo. Pero el problema es que no es Chaves Nogales ni siquiera, como dice en el epílogo que es su modelo, Carrere. Con lo que el texto pierde la objetividad que dan los datos pero, en mi opinión, no gana en interés literario. Así, cada vez que el autor comenta que Alfons era un acosador con las mujeres, o que te quitaba la comida del plato, o un sin número de comportamientos aberrantes más parece manía del autor al biografiado que datos contrastados. Y en este aspecto hasta el título del libro me parecía un desprecio clasista, ¡qué se puede esperar del hijo de un chófer!. Y…