Martin Gardner. ¡Ajá! Inspiración.
Ensayo / abril 13, 2012

RBA, 2007. 340 páginas. Tit. Or. Aha! Insight. Trad. Luis Bou. Mucho le debo a Martin Gardner, cuyos libros he leído con deleite. Pero todo empezó con los dos de la colección ¡Ajá!, uno azul y otro rojo, si no recuerdo mal, que compré por recomendación de un compañero del instituto, Salazar -que seguro que no se acuerda de mí- y que acabó de matemático (y si no recuerdo mal lo que me comentó una noche en una discoteca, dedicado a criptografía). Pues este libro es una reedición en otro formato (el original era casi cuadrado) de uno de ellos, y lo he releído con casi el mismo placer que entonces. Y casi porque a pesar del tiempo transcurrido todavía me acordaba de muchos de los acertijos de todo tipo (geométricos, aritméticos, verbales, de lógica…) que nos propone el autor. Les dejo con algunos ejemplos de los que son fácil copiar: Elena vino con el encargo de su padre de la ferretería. -¿Cuánto te ha costado? – Los 500 me han costado 30 euros. – Así que cada pieza vale 10 euros. – Así es, papá. ¿Qué compró Elena? Esta mañana se me cayó un pendiente en el café. Y…

Ramón del Valle Inclán. Martes de Carnaval.
Teatro / abril 12, 2012

Espasa-Calpe, 1988. 246 páginas. Sigo empapándome de Valle Inclán, cuya calidad y su modernidad me sigue sorprendiendo. En este caso un volumen compuesto por los siguientes esperpentos: Las galas del difunto Los cuernos de don Friolera La hija del capitán A destacar la cualidad metateatral de Los cuernos de don Friolera, la crítica social de La hija del capitán -que me ha recordado bastante a La corte de los milagros– y, sobre todo, la crueldad de Las galas del difunto, en clave de folletín -como el propio texto, con cinismo, indica-. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (225/365) Extracto: Póngamelo usted más claro, Don Estrafalario. ¡ Expliqúese! DON ESTRAFALARIO Los sentimentales que en los toros se duelen de la agonía de los caballos, son incapaces para la emoción estética de la lidia. Su sensibilidad se revela pareja de la sensibilidad equina, y por caso de cerebración inconsciente, llegan a suponer para ellos una suerte igual a la de aquellos rocines destripados. Si no supieran que guardan treinta varas de morcillas en el arca del cenar, crea us-| ted que no se conmovían. ¿Por ventura los ha visto usted llorar cuando un barreno destripa una cantera? DON MANOLITO ¿Y usted…

Ian McDonald. El río de los dioses.
Ci-Fi / abril 11, 2012

La factoría de ideas, 2006. 440 páginas. Tit. Or. River of gods. Trad. Manuel Mata. Comprado en los saldos de la editorial a buen precio es posiblemente el mejor de los que adquirí en esa tacada. Novela coral ambientada en la India, tan desmesurada como ésta, en la que el camino de diez personajes se entrecruzarán con la alerta de una rebelión de unas inteligencias artificiales de fondo. Enmarcada dentro de lo que se llama ciberpunk, poco más me hace falta para que me guste. En este caso con el añadido del ambiente, una India post-tecnológica llena de contrastes y una resolución bastante bien hilada. Otra reseña aquí: El río de los dioses y la noticia de que el autor vuelve al mismo universo aquí: Cyberabad Days, de Ian McDonald. Calificación: Bueno. Un día, un libro (224/365) Extracto: En la oficina del abogado Nagpal, las ventanas y los postigos están abiertos de par en par. El ruido de las calles es opresivo. —Disculpas, disculpas —dice el abogado Nagpal mientras invita a sus visitantes a sentarse en los agrietados sillones de cuero y toma él mismo asiento tras su mesa tallada—. Pero es que este calor…. El sistema de aire acondicionado….

Boris Vian. El lobo hombre.
Cuentos / abril 10, 2012

Bruguera, 1985. 190 páginas. Tit. Or. Le loup-garou. Trad. José-Benito Alique. Empecé con mal pie con Boris Vian, que no tardó en convertirse en uno de mis escritores preferidos. Mis continuos traslados de libros sacaron este ejemplar de las alturas y lo aparté para releerlo por enésima vez. Contiene los relatos siguientes: El lobo-hombre Un corazón de oro Las murallas del Sur El amor es ciego Martin me telefoneó Marseille comenzaba a despertar Los perros, el deseo y la muerte Los hay con mala suerte Una triste historia El pensador Fiesta en casa de Leobille El mirón El peligro de los clásicos Aunque el más famoso sea el primero, sobre un lobo que se convierte en hombre al ser mordido por el mago del Siam (y hay canción), para mí es un placer leer El amor es ciego (Extracto al final y completo aquí: El amor es ciego). Pero el libro no se agota aquí, Martin me telefoneó es una crónica de lo que puede haber vivido el autor como músico de Jazz, Las murallas del Sur debe ser una caricatura de algún amigo suyo, pasado por el tamiz del surrealismo, algo que alcanza cotas oníricas en otros relatos de…

José Miguel Pallarés. Cuentos fantásticos de la España profunda.
Cuentos / abril 9, 2012

AJEC, 2003. 168 páginas. Imaginaba una recopilación de cuentos populares de corte fantástico pero me he encontrado mucho más; relatos originales contemporáneos pero ambientados en esa España profunda que todavía sigue existiendo y que yo, siendo de pueblo, tengo tan cerca. Los cuentos son los siguientes: Ritos. Elia Barceló Un pueblo turístico que parece normal pero que conserva sus tradiciones antiguas, y siniestras. Gómez Meseguer y el ogro Santaolaya. Daniel Mares Ya he comentado por aquí lo redondo de este cuento, donde un cazador de ogros se enfrenta a la horma de su zapato. Ojalà pudiera olvidarte. Javier Cuevas. Recién enamorado es fácil ser comprensivo con las manías de nuestras parejas, y en algunos casos es saludable. Las sombras peregrinas. Ramon Munoz. Una especie de asesino de niños asola los pueblos, y sólo un cojo parece empeñado en darle caza. Las Varillas. José Maria Faraldo. Puede que debajo de este mundo se esconda otro, y que algunas personas sean capaces de verlo. Crónica del niño sapo de Cascajar. Eugenio Sànchez Arrate. Una historieta con mucho humor sobre un niño con caracteres batracios. De los mitos y leyendas de Espana. Alejando Gonzàlvez. Recorrido por leyendas tradicionales de nuestro país. Aunque a…

Josep Pla. Girona, un llibre de records.
Novela / abril 8, 2012

Destino, 1976. 228 páginas. Otro libro del que recuerdo perfectamente cuando lo leía, volviendo en autobús de un curso que impartía lejos de casa. Parece una autobiografía de los años en la escuela, aunque desconozco si hay partes inventadas. Ahora que se ha puesto de moda la metaficción y resulta que se practica desde los años 50. Estaría bien leer el siguiente libro: Josep Pla, ficció autobiogràfica i veritat literària, que seguramente aclarará las cosas. La prosa no es tan perfecta como en El quadern gris, pero si se tiene Girona en mente es de agradable lectura, sean o no veraces las anécdotas que se cuentan. Curioso este fragmento sobre la biblioteca: La Biblioteca Provincial tenia una característica molt curiosa: no hi anava mai ningú a llegir. Llevat del bibliotecari que n’obria la porta, gairebé cada dia, en els cinc anys de la meva estada a l’Institut, no hi vaig veure entrar mai ànima vivent. Anys després vaig aventurar-m’hi amb la timidesa que inspiren el llocs arrecerats i solitaris i el bibliotecari em féu els honors amb un aire d’autèntica sorpresa. Em vaig trobar amb una petita, deliciosa biblioteca, obscura i severa, una mica trista i melangiosa. Encarats a migdia…

Miguel Romero Esteo, Tinieblas de la madre Europa o Las naranjas de la tropa. Francisco Nieva, El Cíclope.
Teatro / abril 7, 2012

Primer acto, 2009. 214 páginas. Mal me veo para reseñar este volumen. Mira que dejo pocos libros sin leer, pero uno de los que se me atragantó fue Fiestas gordas del vino y del tocino, de Miguel Esteo. Pues esta recopilación es un poco para homenajear a este autor. Intenté leerlo sin prejuicios, pero sigue sin convencerme. Si a eso le sumamos que el teatro de Francisco Nieva tampoco ha sido nunca santo de mi devoción, se junta el hambre con las ganas de comer; un volumen cuya unidad estilística radica en que no me ha gustado. Sobre su calidad intrínseca, no puedo opinar. Calificación: No me ha gustado. Un día, un libro (220/365) Extracto: Mbolo.- Y entonces pues cuál nuestro tema. Mbulu.- Ninguno. Mbolo.- No. El sistema. Mbulu.- Déjate del problema. El tema va de las cosas misteriosas, de las cosas agradables. Mbolo.- Bueno, bien, de acuerdo, y ya me lo recuerdo, la iberopa madre va del desmadre. Mbulu.- No. La iberopa madre va de la Europa occidental. Esta noche no te acuerdas de nada, y vas fatal. Mbolo.- No voy fatal, me acuerdo, lo sé. Cirio en mano, y puesto en píe, en sentido contrario a las agujas…

Manuel Alvar. Romancero.
Poesía / abril 6, 2012

Bruguera, 1985. 192 páginas. Sigo comprando cuanto romancero encuentro por los mercadillos. En este caso una edición mejor que otras, con un prólogo decente, breve anotación de cada uno de los romances y poco más. Lo que menos me ha gustado es que casi todos los romances son épicos o históricos, que no son precisamente mis preferidos. Calificación: Bueno. Un día, un libro (219/365) Romance del conde Claros de Montalván Media noche era por filo, los gallos querían cantar, conde Claros con amores no podía reposar; dando muy grandes sospiros que el amor le hacía dar, por amor de Claraniña no le deja sosegar. Cuando vino la mañana que quería alborear, salto diera de la cama que parece un gavilán. Voces da por el palacio, y empezara de llamar: -Levantá, mi camarero, dame vestir y calzar. Presto estaba el camarero para habérselo de dar: diérale calzas de grana, borceguís de cordobán; diérale jubón de seda aforrado en zarzahán; diérale un manto rico que no se puede apreciar; trescientas piedras preciosas al derredor del collar; tráele un rico caballo que en la corte no hay su par, que la silla con el freno bien valía una ciudad, con trescientos cascabeles al…

Lord Byron. El Corsario. Lara. El sitio de Corinto. Mazeppa.
Novela / abril 5, 2012

Espasa-Calpe, 1940, 1943, 1944, 1046, 1950, 1958, 1969, 1976. 144 páginas. Hay que leer a los clásicos, sobre todo porque se encuentran en todas partes y baratos. Nada había leído de Byron. Son novelas cortas (en esta edición, que originalmente debieron ser poemas), románticas, llenas de héroes y bandidos, sentimientos exarcebados y muchas exclamaciones. Según leo por ahí el corsario se vendió como rosquillas en la época. Pero, por desgracia, yo soy incapaz de verle la gracia. Tanto aspaviento en vez de conmoverme me resultaba aburrido. Lo tengo comprobado: no tengo alma romántica. Calificación: No es para mí. Un día, un libro (218/365) Extracto: «No te vayas, derviche; todavía tengo que preguntarte; siéntate y oye mis preguntas; yo lo mando: mis esclavos te traerán con qué satisfacer el hambre que padeces, pues no es justo que ayunes en medio de un banquete; pero luego que tu comida se concluya, prevente a responderme sin ocultar cosa alguna y con claridad. Yo no gusto de misterios.» Es inútil tratar de adivinar lo que pasa en el espíritu del derviche; sus miradas parecían dirigirse con inquietud sobre la corte reunida; manifiesta no gustar de los platos que le ofrecen, y todavía menos del…

Michael Chabon. El sindicato de policía yiddish.
Ci-Fi / abril 4, 2012

DeBolsillo, 2010. 428 páginas. Tit. or. The yiddish policemen’s union. Trad. Javier Calvo. Sigo con mi pereza reseñadora y les emplazo a que lean la que sobre este libro hizo Cities:Moving: El sindicato de policía yiddish. Copio parte del resumen (espero que me de permiso): Estados Unidos cedió el distrito de Sitka, Alaska, durante 60 años a los judíos refugiados de la II Guerra Mundial para que se asentasen y pudieran huir de la contienda. Esta posibilidad se planteó en realidad en el llamado Informe Slattery pero fue descartado por la administración Roosevelt. A esto se une el fracaso de Israel como estado al perder la guerra árabe-israelí de 1948, siendo sus habitantes expulsados por los palestinos de los territorios que ocupaban, trasladandose a continuación también a Alaska. Así que a un par de meses de la Revocación (la devolución de la soberanía de los territorios a Alaska), Sitka se ha convertido en una metrópoli donde habitan más de 3 millones de judíos de muy diferente pelaje y donde el ambiente está muy, muy revuelto. Es justo entonces cuando transcurre la magnífica trama que Michael Chabon ha urdido a modo de novela negra. Una realidad alternativa muy bien descrita, llena…