Philip Roth. El mal de Portnoy.
Novela / enero 19, 2012

Seix Barral, 2007. 308 páginas. Tit. Or. Portnoy’s complaint. Trad. Ramón Buenaventura. Irreverencia Tenía muchas ganas de leer este libro, que llegó a mis manos gracias a una generosa amiga. Menudo descubrimiento. Como si estuviera tumbado en el diván de un psicoanalista Portnoy va desgranando una extensa queja (de ahí que antes estuviera traducida como El lamento de Portnoy y para mí, fiel seguidor de este blog:El lamento de Portnoy, se seguirá llamando así) en la que aparece de todo; su familia, su impulsividad en el sexo, sus razones para no formar una familia… En solodelibros tienen una estupenda reseña. Sólo falta añadir que es uno de los libros más divertidos que he leído nunca, excelentemente escrito, una auténtica delicia. La descripción de la relación del protagonista con su familia me parece igual a la que aparece en muchas películas de Woody Allen y que siempre me trae a la cabeza que las familias judías norteamericanas se parecen muchísimo a las familias de aquí. Al menos yo veo a mi madre y otras madres que conozco retratadas. Calificación: Muy bueno y divertido. Un día, un libro (141/365) Extractos: Pero lo que él me ofrecía, yo no lo quería, y lo…

Manuel Vázquez Montalbán. Pigmalión y otros relatos.
Cuentos / noviembre 9, 2011

Seix-Barral, 1987. 186 páginas. Coordenadas ideológicas Manuel Vázquez Montalbán tenía más talento como escritor que el que sus novelas de la serie Carvalho dejan ver. Pero eso que ha ganado la novela negra. En estos relatos se quintaesencian algunos argumentos que después utilizaría en otros libros, y la calidad es mucho más alta. La lista es la siguiente: 1945 El comentarista de política internacional ha enloquecido Helena del París de Francia Desde un alfiler a un elefante El muchacho del traje gris El delantero centro fue devorado al atardecer Pigmalión El matarife El alevoso asesinato de Agatha Christie El jefe está que trina Mao en el Yang-Tse-Kiang. Río abajo. Cuento chino La vida privada del doctor Betriu A mí no me toca un tío asqueroso Las señoritas del abanico Paisaje de adolescencia con iglesia románica sumergida ¿Qué tienes entre manos? Relato de terror ferial El viaje El relato que da título al libro es uno de los más redondos, el protagonista seduce a una casada de barrio por intelectual vía, pero toda educación tiene sus riesgos. El Matarife también destaca por la brutalidad de sus personajes. Lo que más me ha sorprendido son las continuas reflexiones ideológicas que plantean. En…

Robert Musil. Las tribulaciones del estudiante Törless.
Novela / enero 31, 2011

Seix-Barral, 1984. 216 páginas. Tit. Or. Die verwirrungen des zöglings Törless. Trad. Roberto Bixio y Feliu Formosa. Pubertad A falta de releer la monumental e incabada El hombre sin atributos bien esta no perder la pista a Musil con estas tribulaciones -su primera novela- que descubrí gracias a Magda y a Juan García Ponce. La adolescencia es una edad complicada. La sexualidad está a flor de piel, en muchas ocasiones no está bien definida, y si se vive en una época en la que existía una cierta repesión sexual puede estallar por cauces insospechados. Violencia física y psicológica, relaciones de poder con amos y esclavos. Todo esto vivirá el estudiante Törless en su primer año de interno en el colegio. Un fascinante retrato de época con unos personajes intemporales. Vivimos en una época mucho más abierta, pero la confusión de la pubertad es siempre la misma. Extracto:[-] Ellas se juntaron mientras ahogaban risotadas, por la presencia de los “señoritos”. Cuando al pasar alguien les rozaba con demasiada rudeza el pecho, lanzaban chillidos, o replicaban, en medio de carcajadas, con alguna grosera palabrota o un golpe en las caderas. Otras se limitaban a mirar con grave enojo a los jóvenes, y…

John Updike. Corre Conejo.
Novela / junio 7, 2010

Seix Barral, 1984. 350 páginas. Tit. Or. Rabbit, run. Trad. Enrique Hegewick. Sin rumbo Cuando murió John Updike la red se llenó de panegíricos y pensé que se imponía una lectura urgente. Una modesta manera de rendir homenaje al escritor. Harry Conejo Angstrom no es precisamente un modelo de virtudes. Fue una estrella del baloncesto en el instituto, pero ahora tiene un hijo y está casado con una mujer a la que no quiere, embarazada. Así que se monta en el coche y huye de su vida. La primera sorpresa de este libro fue lo bien escrito que está. Naturalismo del siglo XX. Después la historia, la otra cara del sueño americano. Hoy ya la conocemos bien, pero supongo que en su época debió sorprender bastante. Como dice en Volando vengo: Reflejó como pocos (en eso me recuerda a Carver, Raymond) el sueño del sueño americano. Es decir, las miserias, la doble moral y la mediocridad yankee. Dibujó un hombre en calzoncillos, recién levantado, saliendo de la fábrica, jugando a baloncesto en la calle, emborrachándose en un bar… Elevó el adulterio y los problemas de pareja al grado de alta literatura. A JJ no le gustó porque ningún personaje se…

Rubem Fonseca. Secreciones, excreciones y desatinos.
Cuentos / marzo 27, 2009

Editorial Seix Barral, 2003. 160 páginas. Tit. Or. Secreçoes, excreçoes e desatinos. Trad. Basilio Losada. Cruel ternura Antes de tomarlo en préstamo en la biblioteca, estoy seguro de que había leído el título en algún sitio, pero que me maten si puedo recordar dónde. Luego he visto la reseña de su novela en Tigrecillos: Rubem Fonseca. Diario de un libertino, y poco después El cobrador. A ericz de momento no lo ha anodado. A mí, sí. La lista es la siguiente: Copromancia Coincidencias Ahora tú (O José y sus hermanos) La naturaleza, en oposición a la gracia El violador Hermosos dientes y buen corazón Besitos en la mejilla Aroma catáceo Mujeres y hombres enamorados La entrega Mecanismos de defensa Encuentros y desencuentros El jorobado y la Venus de Boticcelli Vida Cuentos como Copromancia, en el que un hombre aprende a adivinar el futuro mirando sus excrementos, son de los que pueden llamar más la atención, pero mis preferencias van más hacia cuentos como Mujeres y hombres enamorados, historia de un hombre y una mujer que se encuentran en una fiesta infantil y recurrirán a una hechicera para encontrarse. Otros, como El jorobado y la Venus de Boticcelli me han dejado…

Juan Bonilla. Los príncipes Nubios.
Novela / marzo 3, 2008

Seix Barral, 2003. 291 páginas. Salvación neoliberal No recuerdo si he leído algo de Juan Bonilla. En cualquier caso vi la película Nadie conoce a Nadie basada en un libro suyo y me gustó. El argumento del libro me resultaba atractivo y decidí llevármelo en la biblioteca. Para probar. Moisés es un joven algo perdido hasta que trabajando de payaso sin fronteras en un vertedero de Bolivia recibé una curiosa propuesta: dedicarse a salvar vidas. Su misión será buscar en las zonas más deprimidas del planeta y rescatar a aquellos cuya belleza les permita trabajar en el ‘Club Olimpo’, una empresa dedicada a la prostitución de alto standing. Su jefa acaba de encargarle una difícil misión: un cliente se ha enamorado de un joven aparecido en un reportaje fotográfico de las pateras de Cádiz. Deberá encontrarlo y convencerlo de que trabaje para el club. Frase de la contraportada: Audaz y corrosiva desde la idea inicial hasta su resolución. Debería decir: audaz y corrosiva la idea inicial que se queda sin resolución. La idea de un club de prostitución de lujo que se dedica a cazar bellezas en lugares pobres está bien, y hace pensar. Cuando al protagonista le van mandando…

Juan Marsé. Últimas tardes con Teresa.
Novela / septiembre 21, 2007

Editorial Seix Barral, 1966, 1975 y 1984. 332 páginas. Braguetazo Creo que el único libro que había leído de Juan Marsé era Si te dicen que caí y tan mala impresión me debió causar que desde entonces no había leído nada suyo. Si hubiera caído en mis manos este libro antes, otro gallo me hubiera cantado. El Pijoaparte viene de una familia humilde, pero aspira a más. La manera más fácil de conseguirlo es ligarse a alguna niña rica y ascender a base de cintura. Parece lograrlo con una chica que conoce en una fiesta, pero resulta no ser lo que esperaba… aunque ese encuentro le dará la oportunidad de conocer a Teresa y mezclarse en un mundo desconocido para él. El autor utiliza habilmente una historia de amor para ofrecernos un excelente retrato de la Barcelona de la época, desde las clases más desfavorecidas, hasta los chicos bien que juegan a ser rebeldes y comprometidos (que poco han cambiado algunas cosas). La estructura de la narración es redonda; los personajes, llenos de vida, la historia, atractiva. Giro de 180 grados de mi opinión sobre el autor, y a buscar más libros suyos. Escuchando: Social Peligrosidad. Cucharada. Extracto:[-] Hoy, transcurridos…

Herminio Almendros. Pueblos y Leyendas.
Sin categoría / agosto 20, 2007

Editorial Seix Barral, 1961. 162 páginas. Los niños escogen Me preguntaba si el autor de este libro tenía alguna relación con Nestor Almendros y resulta que sí; Herminio Almendros es su padre. Fue un pedagogo que escribió muchos libros para niños entre los que se cuenta este Pueblos y Leyendas La idea es original; presentar diversos cuentos y leyendas de diferentes países a los niños y que ellos decidan cuales son los que les resultan más interesantes. En este libro se presenta la selección ganadora y se incluyen cuentos de Japón, China, India, Arabia, Rusia, Escandinavia, Países del Rin, las Islas Británicas, Francia, del Noroeste de Africa y de los negros de América. Como ven, una buena muestra. Hay leyendas bastante flojas -como Los tres ladrones– pero en general todas resultan interesantes. Algunas, como Buen genio resultan muy divertidas. Otras, como Snegorochka (Niña de nieve) son tiernas y poéticas. No faltan las historias de pícaros, como La justicia del Cadí o Till Eulenspiegel. No sólo para los niños están estas leyendas. Escuchando: Dedicated to the one I love. The shirelles. Extracto:[-] En el hogar de la humilde aldeana brillaban unos troncos encendidos. Por la ventana entraba la luz fría de…

Felipe Alfau. Cromos.
Novela / mayo 1, 2007

Editorial Seix Barral, 1991. 319 páginas. Tit. Or. Chromos. Trad. María Teresa Fernández de Castro. Un español en Nueva York A Ignacio Echevarría le echaron de el periódico El País por no elogiar un libro de la casa. La crítica impresa no es todo lo independiente que nos gustaría. Pero los bitacoreros disfrutamos, de momento, de más libertad. Puede que no compartamos gustos pero sabemos que la reseña es honesta. Por eso, si en Solo de libros recomiendan a Felipe Alfau uno va obedientemente a la biblioteca a ver que puede encontrar de él. No estaba Locos pero sí estos cromos o estampas de la vida de españoles trasplantados a los Estados Unidos. Si siguen el enlace anterior podrán enterarse de la curiosa vida de Alfau. Nacido en Barcelona vivió en Estados Unidos desde la primera guerra mundial y escribió sólo tres libros, en inglés, que pasaron completamente desapercibidos -con total injusticia- hasta finales de los 80. El libro comienza con el protagonista hablando con dos de sus amigos; el doctor De Los Ríos y Pedro Guzman O’Moore Algoracid, alias Pete Guz, alias Pedro el Cruel, alias el Moro -el personaje más atractivo del libro. Este último le incita a…

Eduardo Mendoza. Mauricio o las elecciones primarias.
Novela / noviembre 18, 2006

Editorial Seix Barral, 2006. 365 páginas. Transición, desencanto No he cambiado mis hábitos de comprador de saldo, este libro es un regalo de mi gran amigo Carlos. Lo recibí con alegría, Eduardo Mendoza es uno de mis escritores preferidos y lo último que había leído de él -la aventura del tocador de señoras- me había hecho reir mucho. Ambientado en plena época de la transición nos cuenta la historia de Mauricio, un dentista tentado por la política que verá su vida dividida entre dos mujeres; Clotilde y la Porritos. Como trasfondo, una Barcelona ilusionada por la nominación para las olimpiadas y mucho desencanto político. Para decirlo pronto y claro; no me ha gustado. Ya desde el principio los diálogos me parecían acartonados. Si la anterior novela no cómica de Mendoza Una comedia ligera no me pareció excesivamente brillante, pero tenía su aquel, en esta novela no encuentro nada salvable. Los personajes me parecen poco creíbles, y la situación del protagonista también. Aún hay más; el desencanto que respira la novela no le va. Es un desencanto de alguien que ha visto los frutos de la transición, no de alguien que vive en ese momento. Si es un juego literario no…