Heinrich Böll. Billar a las nueve y media.
Novela / mayo 23, 2012

Seix-Barral, 1985. 326 páginas. Tit. Or. Billard um Halb Zehn. Trad. Margarita Fontseré. Para una reseña convencional, pueden ir aquí: Billar a las nueve y media – Heinrich Böll. Este es uno de los libros que más veces he regalado (y todavía tengo dos ejemplares en mi biblitoeca). Que se encuentre con facilidad de saldo tiene también algo que ver. Pero esta historia familiar entre un abuelo que construye una abadía ganando a prestigiosas firmas, un padre que dedica sus conocimientos a destruir edificios y hacer cálculos de estática, y un nieto que reconstruye la abadía del abuelo está llena de historias y de ternura. Siempre pongo extractos, pero esta vez les pido que los lean. Merece la pena. Al igual que este libro que he tardado demasiado en releer, porque debería haberlo hecho con más frecuencia. Nos habla sobre la importancia de las personas frente a los edificios y el arte, de la importancia de no comer del sacramento del búfalo, o lo que es lo mismo, no ejercer violencia sobre tus semejantes o permitirlo, y en definitiva, sobre la importancia de ser humanos. A mí me conmueve profundamente. Calificación: Imprescindible. Un día, un libro (266/365) Extractos: Ya puedes…

Juan José Millás. Los objetos nos llaman.
Cuentos / abril 30, 2012

Seix Barral, 2010. 246 páginas. Hace poco le pegaba un palo a mi admirado Juan José Millás (No mires debajo de la cama). Es hora de preparar un buen elogio. Los cuentos abundantes de este libro son los siguientes: LOS ORÍGENES La muerta Continúo soltero Mujeres grandes Los placeres del taxi Un misterio Aceite de ricino y mística La misma frase Elaboración de productos La mejor tarde de mi vida Una amputación invisible Mi primer plato combinado Los padres mienten La verdadera muerte de mamá Ganas de bronca Papeles pintados El tío Emilio Llamada de ultratumba Dos pares de calcetines Mi pierna derecha El brazo derecho de mi padre Una historia de fantasmas Escribir a la contra Los padres de los amigos La puerta Una metamorfosis completa El hombre que escupe Tengo poderes El olor de la gasolina LA VIDA Una vocación de clase media Un alto en la terapia Dios es zombi Alternancia El misterio y el absurdo El espacio interdigital El secuestro aéreo El canario Cuando no pasa nada Cada individuo es un universo Intransigencia horaria La hija de Beatriz La vecina difunta El precio de las almas La carpeta verde Jorge y Maruja El desaparecido El cojo…

David Safier. Maldito karma.
Novela / enero 28, 2012

Seix-Barral, 2010. 314 páginas. Tit. Or. Mieses Karma. Trad. Lidia Álvarez Grifoll. Reencarnación Mi cuñada me recomendó este libro y a las dos semanas lo vi gratis en el sitio de intercambio. Yo empeñado en no comprar más libros y el destino poniéndolos delante. La protagonista es una presentadora de televisión de éxito que, sin embargo, ha descuidado mucho a su familia y ha llegado hasta donde está a base de pisar muchas cabezas. Cuando muere de una manera un tanto absurda se verá reencarnada en una hormiga. Si quiere volver a ser humana tendrá que acumular buen karma. Un libro entretenido que me leí en un plis-plas. Eso es bueno y malo: bueno porque la trama me enganchó, malo porque cuando algo lo lees tan rápido es porque mucha densidad literaria tampoco tiene. Los personajes son muy básicos y el final es un tanto flojo. Pero no me quejo, pasé el rato y aunque no solté ninguna carcajada, si bastantes sonrisas. Auguro película. Aquí otra reseña: Maldito karma con un buen resumen, y otra: Maldito karma con la que estoy bastante de acuerdo. Calificación: Para pasar el rato. Un día, un libro (150/365) Extracto: En mi primera noche en…

Philip Roth. El mal de Portnoy.
Novela / enero 19, 2012

Seix Barral, 2007. 308 páginas. Tit. Or. Portnoy’s complaint. Trad. Ramón Buenaventura. Irreverencia Tenía muchas ganas de leer este libro, que llegó a mis manos gracias a una generosa amiga. Menudo descubrimiento. Como si estuviera tumbado en el diván de un psicoanalista Portnoy va desgranando una extensa queja (de ahí que antes estuviera traducida como El lamento de Portnoy y para mí, fiel seguidor de este blog:El lamento de Portnoy, se seguirá llamando así) en la que aparece de todo; su familia, su impulsividad en el sexo, sus razones para no formar una familia… En solodelibros tienen una estupenda reseña. Sólo falta añadir que es uno de los libros más divertidos que he leído nunca, excelentemente escrito, una auténtica delicia. La descripción de la relación del protagonista con su familia me parece igual a la que aparece en muchas películas de Woody Allen y que siempre me trae a la cabeza que las familias judías norteamericanas se parecen muchísimo a las familias de aquí. Al menos yo veo a mi madre y otras madres que conozco retratadas. Calificación: Muy bueno y divertido. Un día, un libro (141/365) Extractos: Pero lo que él me ofrecía, yo no lo quería, y lo…

Manuel Vázquez Montalbán. Pigmalión y otros relatos.
Cuentos / noviembre 9, 2011

Seix-Barral, 1987. 186 páginas. Coordenadas ideológicas Manuel Vázquez Montalbán tenía más talento como escritor que el que sus novelas de la serie Carvalho dejan ver. Pero eso que ha ganado la novela negra. En estos relatos se quintaesencian algunos argumentos que después utilizaría en otros libros, y la calidad es mucho más alta. La lista es la siguiente: 1945 El comentarista de política internacional ha enloquecido Helena del París de Francia Desde un alfiler a un elefante El muchacho del traje gris El delantero centro fue devorado al atardecer Pigmalión El matarife El alevoso asesinato de Agatha Christie El jefe está que trina Mao en el Yang-Tse-Kiang. Río abajo. Cuento chino La vida privada del doctor Betriu A mí no me toca un tío asqueroso Las señoritas del abanico Paisaje de adolescencia con iglesia románica sumergida ¿Qué tienes entre manos? Relato de terror ferial El viaje El relato que da título al libro es uno de los más redondos, el protagonista seduce a una casada de barrio por intelectual vía, pero toda educación tiene sus riesgos. El Matarife también destaca por la brutalidad de sus personajes. Lo que más me ha sorprendido son las continuas reflexiones ideológicas que plantean. En…

Robert Musil. Las tribulaciones del estudiante Törless.
Novela / enero 31, 2011

Seix-Barral, 1984. 216 páginas. Tit. Or. Die verwirrungen des zöglings Törless. Trad. Roberto Bixio y Feliu Formosa. Pubertad A falta de releer la monumental e incabada El hombre sin atributos bien esta no perder la pista a Musil con estas tribulaciones -su primera novela- que descubrí gracias a Magda y a Juan García Ponce. La adolescencia es una edad complicada. La sexualidad está a flor de piel, en muchas ocasiones no está bien definida, y si se vive en una época en la que existía una cierta repesión sexual puede estallar por cauces insospechados. Violencia física y psicológica, relaciones de poder con amos y esclavos. Todo esto vivirá el estudiante Törless en su primer año de interno en el colegio. Un fascinante retrato de época con unos personajes intemporales. Vivimos en una época mucho más abierta, pero la confusión de la pubertad es siempre la misma. Extracto:[-] Ellas se juntaron mientras ahogaban risotadas, por la presencia de los “señoritos”. Cuando al pasar alguien les rozaba con demasiada rudeza el pecho, lanzaban chillidos, o replicaban, en medio de carcajadas, con alguna grosera palabrota o un golpe en las caderas. Otras se limitaban a mirar con grave enojo a los jóvenes, y…

John Updike. Corre Conejo.
Novela / junio 7, 2010

Seix Barral, 1984. 350 páginas. Tit. Or. Rabbit, run. Trad. Enrique Hegewick. Sin rumbo Cuando murió John Updike la red se llenó de panegíricos y pensé que se imponía una lectura urgente. Una modesta manera de rendir homenaje al escritor. Harry Conejo Angstrom no es precisamente un modelo de virtudes. Fue una estrella del baloncesto en el instituto, pero ahora tiene un hijo y está casado con una mujer a la que no quiere, embarazada. Así que se monta en el coche y huye de su vida. La primera sorpresa de este libro fue lo bien escrito que está. Naturalismo del siglo XX. Después la historia, la otra cara del sueño americano. Hoy ya la conocemos bien, pero supongo que en su época debió sorprender bastante. Como dice en Volando vengo: Reflejó como pocos (en eso me recuerda a Carver, Raymond) el sueño del sueño americano. Es decir, las miserias, la doble moral y la mediocridad yankee. Dibujó un hombre en calzoncillos, recién levantado, saliendo de la fábrica, jugando a baloncesto en la calle, emborrachándose en un bar… Elevó el adulterio y los problemas de pareja al grado de alta literatura. A JJ no le gustó porque ningún personaje se…

Rubem Fonseca. Secreciones, excreciones y desatinos.
Cuentos / marzo 27, 2009

Editorial Seix Barral, 2003. 160 páginas. Tit. Or. Secreçoes, excreçoes e desatinos. Trad. Basilio Losada. Cruel ternura Antes de tomarlo en préstamo en la biblioteca, estoy seguro de que había leído el título en algún sitio, pero que me maten si puedo recordar dónde. Luego he visto la reseña de su novela en Tigrecillos: Rubem Fonseca. Diario de un libertino, y poco después El cobrador. A ericz de momento no lo ha anodado. A mí, sí. La lista es la siguiente: Copromancia Coincidencias Ahora tú (O José y sus hermanos) La naturaleza, en oposición a la gracia El violador Hermosos dientes y buen corazón Besitos en la mejilla Aroma catáceo Mujeres y hombres enamorados La entrega Mecanismos de defensa Encuentros y desencuentros El jorobado y la Venus de Boticcelli Vida Cuentos como Copromancia, en el que un hombre aprende a adivinar el futuro mirando sus excrementos, son de los que pueden llamar más la atención, pero mis preferencias van más hacia cuentos como Mujeres y hombres enamorados, historia de un hombre y una mujer que se encuentran en una fiesta infantil y recurrirán a una hechicera para encontrarse. Otros, como El jorobado y la Venus de Boticcelli me han dejado…

Juan Bonilla. Los príncipes Nubios.
Novela / marzo 3, 2008

Seix Barral, 2003. 291 páginas. Salvación neoliberal No recuerdo si he leído algo de Juan Bonilla. En cualquier caso vi la película Nadie conoce a Nadie basada en un libro suyo y me gustó. El argumento del libro me resultaba atractivo y decidí llevármelo en la biblioteca. Para probar. Moisés es un joven algo perdido hasta que trabajando de payaso sin fronteras en un vertedero de Bolivia recibé una curiosa propuesta: dedicarse a salvar vidas. Su misión será buscar en las zonas más deprimidas del planeta y rescatar a aquellos cuya belleza les permita trabajar en el ‘Club Olimpo’, una empresa dedicada a la prostitución de alto standing. Su jefa acaba de encargarle una difícil misión: un cliente se ha enamorado de un joven aparecido en un reportaje fotográfico de las pateras de Cádiz. Deberá encontrarlo y convencerlo de que trabaje para el club. Frase de la contraportada: Audaz y corrosiva desde la idea inicial hasta su resolución. Debería decir: audaz y corrosiva la idea inicial que se queda sin resolución. La idea de un club de prostitución de lujo que se dedica a cazar bellezas en lugares pobres está bien, y hace pensar. Cuando al protagonista le van mandando…

Juan Marsé. Últimas tardes con Teresa.
Novela / septiembre 21, 2007

Editorial Seix Barral, 1966, 1975 y 1984. 332 páginas. Braguetazo Creo que el único libro que había leído de Juan Marsé era Si te dicen que caí y tan mala impresión me debió causar que desde entonces no había leído nada suyo. Si hubiera caído en mis manos este libro antes, otro gallo me hubiera cantado. El Pijoaparte viene de una familia humilde, pero aspira a más. La manera más fácil de conseguirlo es ligarse a alguna niña rica y ascender a base de cintura. Parece lograrlo con una chica que conoce en una fiesta, pero resulta no ser lo que esperaba… aunque ese encuentro le dará la oportunidad de conocer a Teresa y mezclarse en un mundo desconocido para él. El autor utiliza habilmente una historia de amor para ofrecernos un excelente retrato de la Barcelona de la época, desde las clases más desfavorecidas, hasta los chicos bien que juegan a ser rebeldes y comprometidos (que poco han cambiado algunas cosas). La estructura de la narración es redonda; los personajes, llenos de vida, la historia, atractiva. Giro de 180 grados de mi opinión sobre el autor, y a buscar más libros suyos. Escuchando: Social Peligrosidad. Cucharada. Extracto:[-] Hoy, transcurridos…