Virgina Woolf. Al faro.
Novela / julio 14, 2012

Seix Barral, 1984. 252 páginas. Tit. Or. To the Lighthouse. Trad. Antonio Marichalar. El paso del tiempo Soy un admirador de Virginia Woolf. A veces lees libros que te sacuden tanto que te dejan alelado; Las olas fue uno de ellos. Puse este libro en mi lista para una tertulia de Novelantes a la que no pude acudir, por desgracia. La trama es de difícil resumen, pueden leerla en su entrada de la wikipedia: Al faro, pero una enumeración de los hechos no da una imagen de la novela, es más lo que no pasa que lo que pasa, y el énfasis está en la calidad estética de la escritura, Lo primero que pensé cuando acabé el libro fue que si esto se había escrito en 1927, qué hacían tantos escritores de ahora haciendo el tonto. Porque si Virginia no fue tan experimental como Joyce, es innegable que le echa un pulso y está a la altura. Como en toda obra de la autora está la muerte planeando, hay una anticipAción de desgracias y una melancolía difícil de explicar porque los hechos que narran no deberían provocarla, pero ahí están. No hace medio año que lo he leído y ganas…

Sam Savage. Firmin.
Novela / junio 23, 2012

Seix Barral, 2010. 222 páginas. tit. or. Firmin: Adventures of a Metropolitan lowlife. Trad. Ramón Buenaventura. Otro libro del que tampoco tenía muchas esperanzas y que también me ha sorprendido agradablemente. Firmin es un ratón debilucho, hijo de una rata alcohólica que ha hecho su nido en una librería de viejo, y que dejará de comerse los libros para leerlos. Ni ratón ni hombre irá sobreviviendo en un barrio condenado a la demolición mientras sigue devorando libros. Aunque tiene defectos propios de una primera novela, no está mal escrito (otro del que esperaba prosa sin sustancia). Las aventuras del ratón son tiernas pero no ñoñas, hay algún personaje interesante y, en definitiva, se lee con gusto -y como es corto, se lee rápido. Lo que no acabo de entender es el éxito tan grande que ha tenido, porque ni es muy bueno ni muy malo. Supongo que por el tema del afán lector del protagonista, algo que siempre cae bien entre sus futuros compradores, atacados del mismo vicio. Calificación: Tirando a bueno. Un día, un libro (296/365) Extracto: Allá en el mundo, fuera de mi adorada librería, era cada cual a lo suyo y sálvese quien pueda. Todo, en el…

Lorenzo Villalonga. Bearn o La sala de las muñecas.
Novela / junio 7, 2012

Seix-Barral, 1985. 316 páginas. Ya comenté aquí el descubrimiento de Villalonga: El llumí, y esta reseña me confirmó que éste podía ser un buen libro: Bearn o La Sala de las Muñecas – Llorenç Villalonga. Tiene también su entrada en la wikipedia: Bearn o La sala de las muñecas. Joan Mayol es capellán de la casa de Bearn (y seguramente algo más), y nos cuenta los últimos días de una aristocracia que ya está desapareciendo. Don Antonio es, además de un mujeriego, el último de una saga a la que la modernidad está eliminando del rumbo de la historia. Crónica de una decadencia -pero no del siglo XX, sino del XIX- destaca por su prosa elegante, sus frases ingeniosas y su retrato certero de una época que pertenece ya a los libros de historia. Lo que no he acabado de entender del todo es el simbolismo -si lo hay- de la sala de muñecas. Se admiten acalaraciones. Calificación: Muy bueno. Un día, un libro (280/365) Extractos: A propósito de La Fontaine, me decía semanas antes de morir, que los literatos se han concedido siempre una excesiva importancia a si mismos. «Tal vez La Fontaine constituya una de las pocas excepciones…

Heinrich Böll. Billar a las nueve y media.
Novela / mayo 23, 2012

Seix-Barral, 1985. 326 páginas. Tit. Or. Billard um Halb Zehn. Trad. Margarita Fontseré. Para una reseña convencional, pueden ir aquí: Billar a las nueve y media – Heinrich Böll. Este es uno de los libros que más veces he regalado (y todavía tengo dos ejemplares en mi biblitoeca). Que se encuentre con facilidad de saldo tiene también algo que ver. Pero esta historia familiar entre un abuelo que construye una abadía ganando a prestigiosas firmas, un padre que dedica sus conocimientos a destruir edificios y hacer cálculos de estática, y un nieto que reconstruye la abadía del abuelo está llena de historias y de ternura. Siempre pongo extractos, pero esta vez les pido que los lean. Merece la pena. Al igual que este libro que he tardado demasiado en releer, porque debería haberlo hecho con más frecuencia. Nos habla sobre la importancia de las personas frente a los edificios y el arte, de la importancia de no comer del sacramento del búfalo, o lo que es lo mismo, no ejercer violencia sobre tus semejantes o permitirlo, y en definitiva, sobre la importancia de ser humanos. A mí me conmueve profundamente. Calificación: Imprescindible. Un día, un libro (266/365) Extractos: Ya puedes…

Juan José Millás. Los objetos nos llaman.
Cuentos / abril 30, 2012

Seix Barral, 2010. 246 páginas. Hace poco le pegaba un palo a mi admirado Juan José Millás (No mires debajo de la cama). Es hora de preparar un buen elogio. Los cuentos abundantes de este libro son los siguientes: LOS ORÍGENES La muerta Continúo soltero Mujeres grandes Los placeres del taxi Un misterio Aceite de ricino y mística La misma frase Elaboración de productos La mejor tarde de mi vida Una amputación invisible Mi primer plato combinado Los padres mienten La verdadera muerte de mamá Ganas de bronca Papeles pintados El tío Emilio Llamada de ultratumba Dos pares de calcetines Mi pierna derecha El brazo derecho de mi padre Una historia de fantasmas Escribir a la contra Los padres de los amigos La puerta Una metamorfosis completa El hombre que escupe Tengo poderes El olor de la gasolina LA VIDA Una vocación de clase media Un alto en la terapia Dios es zombi Alternancia El misterio y el absurdo El espacio interdigital El secuestro aéreo El canario Cuando no pasa nada Cada individuo es un universo Intransigencia horaria La hija de Beatriz La vecina difunta El precio de las almas La carpeta verde Jorge y Maruja El desaparecido El cojo…

David Safier. Maldito karma.
Novela / enero 28, 2012

Seix-Barral, 2010. 314 páginas. Tit. Or. Mieses Karma. Trad. Lidia Álvarez Grifoll. Reencarnación Mi cuñada me recomendó este libro y a las dos semanas lo vi gratis en el sitio de intercambio. Yo empeñado en no comprar más libros y el destino poniéndolos delante. La protagonista es una presentadora de televisión de éxito que, sin embargo, ha descuidado mucho a su familia y ha llegado hasta donde está a base de pisar muchas cabezas. Cuando muere de una manera un tanto absurda se verá reencarnada en una hormiga. Si quiere volver a ser humana tendrá que acumular buen karma. Un libro entretenido que me leí en un plis-plas. Eso es bueno y malo: bueno porque la trama me enganchó, malo porque cuando algo lo lees tan rápido es porque mucha densidad literaria tampoco tiene. Los personajes son muy básicos y el final es un tanto flojo. Pero no me quejo, pasé el rato y aunque no solté ninguna carcajada, si bastantes sonrisas. Auguro película. Aquí otra reseña: Maldito karma con un buen resumen, y otra: Maldito karma con la que estoy bastante de acuerdo. Calificación: Para pasar el rato. Un día, un libro (150/365) Extracto: En mi primera noche en…

Philip Roth. El mal de Portnoy.
Novela / enero 19, 2012

Seix Barral, 2007. 308 páginas. Tit. Or. Portnoy’s complaint. Trad. Ramón Buenaventura. Irreverencia Tenía muchas ganas de leer este libro, que llegó a mis manos gracias a una generosa amiga. Menudo descubrimiento. Como si estuviera tumbado en el diván de un psicoanalista Portnoy va desgranando una extensa queja (de ahí que antes estuviera traducida como El lamento de Portnoy y para mí, fiel seguidor de este blog:El lamento de Portnoy, se seguirá llamando así) en la que aparece de todo; su familia, su impulsividad en el sexo, sus razones para no formar una familia… En solodelibros tienen una estupenda reseña. Sólo falta añadir que es uno de los libros más divertidos que he leído nunca, excelentemente escrito, una auténtica delicia. La descripción de la relación del protagonista con su familia me parece igual a la que aparece en muchas películas de Woody Allen y que siempre me trae a la cabeza que las familias judías norteamericanas se parecen muchísimo a las familias de aquí. Al menos yo veo a mi madre y otras madres que conozco retratadas. Calificación: Muy bueno y divertido. Un día, un libro (141/365) Extractos: Pero lo que él me ofrecía, yo no lo quería, y lo…

Manuel Vázquez Montalbán. Pigmalión y otros relatos.
Cuentos / noviembre 9, 2011

Seix-Barral, 1987. 186 páginas. Coordenadas ideológicas Manuel Vázquez Montalbán tenía más talento como escritor que el que sus novelas de la serie Carvalho dejan ver. Pero eso que ha ganado la novela negra. En estos relatos se quintaesencian algunos argumentos que después utilizaría en otros libros, y la calidad es mucho más alta. La lista es la siguiente: 1945 El comentarista de política internacional ha enloquecido Helena del París de Francia Desde un alfiler a un elefante El muchacho del traje gris El delantero centro fue devorado al atardecer Pigmalión El matarife El alevoso asesinato de Agatha Christie El jefe está que trina Mao en el Yang-Tse-Kiang. Río abajo. Cuento chino La vida privada del doctor Betriu A mí no me toca un tío asqueroso Las señoritas del abanico Paisaje de adolescencia con iglesia románica sumergida ¿Qué tienes entre manos? Relato de terror ferial El viaje El relato que da título al libro es uno de los más redondos, el protagonista seduce a una casada de barrio por intelectual vía, pero toda educación tiene sus riesgos. El Matarife también destaca por la brutalidad de sus personajes. Lo que más me ha sorprendido son las continuas reflexiones ideológicas que plantean. En…

Robert Musil. Las tribulaciones del estudiante Törless.
Novela / enero 31, 2011

Seix-Barral, 1984. 216 páginas. Tit. Or. Die verwirrungen des zöglings Törless. Trad. Roberto Bixio y Feliu Formosa. Pubertad A falta de releer la monumental e incabada El hombre sin atributos bien esta no perder la pista a Musil con estas tribulaciones -su primera novela- que descubrí gracias a Magda y a Juan García Ponce. La adolescencia es una edad complicada. La sexualidad está a flor de piel, en muchas ocasiones no está bien definida, y si se vive en una época en la que existía una cierta repesión sexual puede estallar por cauces insospechados. Violencia física y psicológica, relaciones de poder con amos y esclavos. Todo esto vivirá el estudiante Törless en su primer año de interno en el colegio. Un fascinante retrato de época con unos personajes intemporales. Vivimos en una época mucho más abierta, pero la confusión de la pubertad es siempre la misma. Extracto:[-] Ellas se juntaron mientras ahogaban risotadas, por la presencia de los «señoritos». Cuando al pasar alguien les rozaba con demasiada rudeza el pecho, lanzaban chillidos, o replicaban, en medio de carcajadas, con alguna grosera palabrota o un golpe en las caderas. Otras se limitaban a mirar con grave enojo a los jóvenes, y…

John Updike. Corre Conejo.
Novela / junio 7, 2010

Seix Barral, 1984. 350 páginas. Tit. Or. Rabbit, run. Trad. Enrique Hegewick. Sin rumbo Cuando murió John Updike la red se llenó de panegíricos y pensé que se imponía una lectura urgente. Una modesta manera de rendir homenaje al escritor. Harry Conejo Angstrom no es precisamente un modelo de virtudes. Fue una estrella del baloncesto en el instituto, pero ahora tiene un hijo y está casado con una mujer a la que no quiere, embarazada. Así que se monta en el coche y huye de su vida. La primera sorpresa de este libro fue lo bien escrito que está. Naturalismo del siglo XX. Después la historia, la otra cara del sueño americano. Hoy ya la conocemos bien, pero supongo que en su época debió sorprender bastante. Como dice en Volando vengo: Reflejó como pocos (en eso me recuerda a Carver, Raymond) el sueño del sueño americano. Es decir, las miserias, la doble moral y la mediocridad yankee. Dibujó un hombre en calzoncillos, recién levantado, saliendo de la fábrica, jugando a baloncesto en la calle, emborrachándose en un bar… Elevó el adulterio y los problemas de pareja al grado de alta literatura. A JJ no le gustó porque ningún personaje se…