Fernanda Trías. Mugre rosa.
Novela / abril 12, 2022

Penguin Random House, 2021. 280 páginas. Una extraña plaga ha atacado a una ciudad portuaria. Animales muertos y personas infectadas, muchas de las cuales mueren. La mayor parte de la gente a huído al interior, pero todavía queda gente que no se va por diferentes motivos. La protagonista tiene a su exmarido en el hospital mientras cuida de un niño con una enfermedad que le hace comer todo lo que está a su alcance. A pesar de que la premisa no sea excesivamente original en su distopía (que resuena mucho en esta época de pandemias) la autora lleva la trama con solvencia y se lee con gusto. Hay algunas cosas que no me terminan de encajar, como el propio título, que hace referencia a una especie de pasta alimenticia artificial que apenas tiene importancia en la trama. O esos diálogos entre capítulos que, sin estar mal, no he sido capaz de encajarlos. En la contraportada se dice dos veces que hay hallazgos poéticos y va a ser que no. La prosa está muy bien, ninguna queja por mi parte, pero el adjetivo poética no es el que mejor le va. Sin quitarle méritos. Poética era aquella Sanguínea, con frases que…

Rodrigo Cortés. Los años extraordinarios.
Novela / marzo 4, 2022

Penguin Random House, 2021. 356 páginas. Vida y milagros de Jaime Fanjul, que nace en una Salamanca a la que todavía no ha llegado el mar, y va recorriendo un mundo que se parece algo al nuestro pero no en todo. Lo sobrenatural está a la orden del día y lo mismo habla con fantasmas que conoce a filósofos que levitan, que atraviesa túneles submarinos en extraños barcos. Todo con una increíble pasividad por su parte. Me enteré de la existencia de este libro por el podcast ‘Aquí hay dragones’ que escucho, básicamente, por sus secciones. También participa Gomez-Jurado al que le voy cogiendo cada día un poco de manía y mi admirado Javier Cansado que, estando bien, queda eclipsado por Rodrigo. Pero desenvolverte bien como director y en la radio no garantiza que seas un buen escritor, y tenía reparos, sobre todo después de leer los comentarios en goodreads. Que esto es un tema para debatir aparte; de un tiempo a esta parte antes de enfrascarme en un libro hago un poco de prospección y ganas me dan muchas veces de escribir estos comentarios como respuesta a los que leo en esa red social, que, en ocasiones, son para…

Yuval Noah Harari. Sapiens.
Ensayo / diciembre 3, 2021

Penguin Random House, 2014. 493 páginas. Tit.or. קיצור תולדות האנושות‎,. A través de unos momentos claves se nos narra la historia de la humanidad, y de cómo hemos conseguido dejar de ser unos simios para convertirnos en la especie de más éxito de la historia de la tierra. Hasta el punto de que podemos morir de él. Para sorpresa de muchos ha sido un libro muy vendido -también muy criticado. Además del contenido hay muchas cosas que me han gustado: que cuando sobre algo (por ejemplo prehistoria) no se tiene conocimiento se dice y tan tranquilos. No te lanzas a aventurar hipótesis que suenen bien pero sin apoyo científico. Otra: se habla con desapasionamiento de cosas que normalmente provocan el efecto contrario, como el dinero y el capitalismo. De las muchas lecturas que tiene el libro me quedo con la más terrible. Nuestro avance como especie se hace a costa de nuestro sacrificio como individuos. Se explica muy bien en el capítulo sobre la agricultura. Se tiende a pensar que fue un invento revolucionario que eliminó el hambre para nuestros ancestros, pero todas las evidencias apuntan a que la calidad de vida antes de la agricultura era mejor que después….

Anna Ajmátova y Marina Tsvetáieva. Antología poética.
Poesía / octubre 27, 2021

Penguin Random House, 2015. 300 páginas. Trad. Monika Zgustova y Olvido García Valdés. Antología poética de Anna Ajmátova y Marina Tsvetáieva excelentemente prologada, epilogada y traducida. Incluye las principales composiciones de las dos autoras y un buen número de poemas sueltos que -repito- están tan bien traducidos que me han gustado más que en otras versiones que había leído de algunos de ellos. Los textos de las editoras y traductoras que acompañan ayudan a poner a las poetas en contexto y se nota que ambas son escritoras (y Olvido una poeta excelente) también en la sensibilidad con la que escriben sobre las autoras. Los poemas, maravillosos. Desde el alegato de Ajmátova hasta el lirismo de Tsvetáieva, que tienen en este libro una excelente edición. Muy recomendable. Anna Ajmátova Diecisiete meses pasé haciendo cola a las puertas de la cárcel, en Leningrado, en los terribles años del terror de Yezhov. Un día alguien me reconoció. Detras de mí, una mujer -los labios morados de frío- que nunca había oído mi nombre salió del acorchamiento en que todos estábamos y me preguntó al oído (allí se hablaba sólo en susurros): -¿Y usted puede dar cuenta de esto? Yo le dije: -Puedo. Y…

Abhijit V. Banerjee y Esther Duflo. Repensar la pobreza.
Ensayo / abril 27, 2021

Penguin Random House, 2015. 380 páginas. Tit. or. Poor economics. Trad. Francisco Javier Mato Díaz. Este libro lo escribieron sus autores antes de recibir El premio Nobel de economía en 2019 y en él explican su experiencia de años trabajando en proyectos que intentan erradicar la pobreza en el mundo. Su enfoque es, por fortuna, revelador. En vez de ir de arriba abajo proponiendo proyectos bienintencionados pero posiblemente equivocados bajan a la arena, encuestan, miden la eficacia de los programas e intentan averiguar las razones del éxito o del fracaso de los mismos. Como indican en el inicio del libro muchas de las actividades humanas se ajustan a dos tipos de curva. La primera, en forma de S, encierra una trampa. Si estamos en la parte izquierda acabaremos inexorablemente en el fondo del pozo. Si alguien nos da un empujón podemos cruzar un umbral que irá mejorando nuestra vida. La segunda, en forma de parábola permite una rápida mejoría inicial aunque unos rendimientos decrecientes a medida que nos desplazamos a la derecha de la misma. Es curioso que muchísima gente quiere erradicar la pobreza. El ser humano no es alguien egoísta que disfruta viendo sufrir a los demás. Pero cada…