[*] Jan Harold Brunvand. El fabuloso libro de las leyendas urbanas.
Ensayo / septiembre 5, 2005

Tit. Or. Too god to be true. The colosal book of urban legends (vol. I y II). Trad. Manu Berástegui. Ed. Crítica, 1980, 2000. 251 pág. Credulidad divertida Soy un verdadero fan de las leyendas urbanas. No sólo me parecen divertidas, o interesantes, o sugerentes metáforas. También me parece estar viendo mitología viva. Ver como se crean y difunden rumores, aunque algunos sean totalmente increíbles, me parece impagable. Lo malo es que mucha gente se las cree de verdad. Como no van a serlo, si le sucedieron a un amigo de un amigo (uadua). Si les dices que la historia es ‘un cuento’ te vuelves de repente un aguafiestas. Cuantas veces, después de oir como cierta alguna historia que yo sabía leyenda urbana, y comentarlo, me he visto mirado con unos ojos de ‘estás más guapo callado’. Conclusión, muchas veces lo he hecho: no he abierto la boca. Pero siempre he tenido ganas de decir; ese es un cuento que se contó por primera vez en… Así que cuando vi en la librería este libro-recopilación, me lancé sobre él y me puse a husmear la ‘calidad’ del mismo. Había visto las palabras ‘best-seller’ en la portada y eso es algo…

[*] Fernando Lázaro Carreter. Estudios de lingüística.
Ensayo / septiembre 3, 2005

Ed. Crítica, 1980, 2000. 251 pág. Recopilación ‘de aluvión’ Hace ya unos días pasé por casa de un buen amigo a comer y como es un hacha de la lingüística, rebusque en su biblioteca a ver que le podía pedir prestado (ya comenté en otro post que de las dos clases de tontos, los que prestan libros, y los que los devuelven, yo pertenezco a las dos). Libros tiene muchos, y muy buenos, pero la mayoría son ‘demasié pa mi cuerpo’, así que le pedí dos; ‘Introducción a la sintaxis generativa’ y éste. Lázaro Carreter, que falleció hace poco (aunque no encuentro ninguna noticia por Internet), se hizo famoso por su columna, publicada despues en libro, ‘El dardo en la palabra’, dónde se dedicaba a denunciar todo tipo de ‘malas costumbres’ en el lenguaje. Con él descubrí lo mal que hablaba y la cantidad de barbarismos que utilizo. Lo sigo haciendo, pero por lo menos ahora soy consciente. En este libro no encontraremos ninguna recomendación del buen decir, sino una recopilación de artículos sin mucha relación entre sí, supongo que editados para aprovechar el tirón del éxito del ‘dardo en la palabra’. Los artículos están muy bien, y pueden dividirse…

[*] Ian Stewart. El laberinto Mágico.
Ensayo / julio 6, 2005

Editorial Crítica, S.L. 2001. Drakontos. Tit. Original: The Magical Maze, 1997. Trad. Javier García Sanz. 316 páginas. 4 personajes. 2 hombres y 2 mujeres. Matemáticas Atractivas Ian Stewart es un matemático que se ocupó, durante un breve periodo (breve para los fans, se entiende) de la sección de juegos matemáticos del Scientific American (Investigación y Ciencia en la versión patria). Cuando lo leía pensaba que nunca había visto unas historias de matemáticas recreativas tan bien escritas y que explicaran conceptos (en algunos casos) de tan alto nivel. Evidentemente, mantener este nivel de calidad era muy difícil y ya hace tiempo que tuvimos que decir adios a tan jugosas historias. Así que es todo un placer leer este libro, cuyo origen se situa en las Christmas Lectures, unas conferencias científicas para jóvenes que se leen, como su propio nombre indica, en navidades. Stewart se queja de la falta de científicos que se dediquen a la divulgación. Queja universal porque el estado de la divulgación científica es muy triste, pero, por poner un ejemplo, el libro ‘Godel, Escher, Bach’ de D.R. Hofstadter (otro encargado de la sección matemática del Scientific American) fue un BestSeller en los EUA, algo que en nuestros lares…