Álvaro Pombo. El héroe de las mansardas de Mansard.
Novela / septiembre 26, 2011

Anagrama, 1983. Educación sentimental Tenía ganas de leer algo de Pombo, convertido en personaje mediático -aunque no le siga por la tele. Encontrar de saldo este libro, que es el primer premio Herralde de novela, ahora todo un clásico, ha sido una suerte como lector y como bibliófilo. En las mansardas de una casa bien se van desarrollando las múltiples historias que conforman este fresco de la alta burguesía de la posguerra. Su tía Eugenia sobrelleva como puede su juventud perdida en la carne pero no en el espíritu, Julián, contratado como criado pero que esconde un turbio pasado de sexualidad incierta, y frente a todo, Kus-Kus, el niño de la casa que sufrirá una acelerada educación sentimental. Muy buen retrato, impecable escritura, sólidos personajes, y aún así me dejó un poco frío. Me ha mejorado en el recuerdo, pero me sigue sabiendo a poco. Aunque al principio se me hizo un poco aburrido, remonta el vuelo y además de un estupendo retrato social nos dibuja unos personajes esclavos de sus pasiones que son intemporales, y que en un ambiente opresivo de represión moral malviven como pueden. Agridulce y tierno. Para compensar mi escaso comentario tampoco hay nada en la…

Alberto Méndez. Los girasoles ciegos.
Cuentos / febrero 18, 2011

Editorial Anagrama, 2004-2008. 158 páginas. Duelo Es un lugar común decir que se hacen muchas películas de la guerra civil. Puede que debiera ser extensivo para los libros. Pero no estoy de acuerdo en ninguno de los dos casos. Sería como decir que se hacen muchas películas que traten del amor, o que transcurran en Nueva York. Alberto Méndez murió sin saber el éxito que tendría su libro. Toda muerte es una tragedia, pero morir al inicio de una carrera prometedora también lo es para los lectores. Porque los cuatro relatos incluídos en este voleumen presagiaban futuros libros de calidad. La lista es la siguiente: Si el corazón pensara dejaría de latir Un capitán de intendencia franquista se rinde al enemigo justo cuando las tropas de Franco están a punto de entrar en la capital. Manuscrito encontrado en el olvido A través de un manuscrito encontrado en una cabaña se reconstruye la tragedia de un hombre que intentaba huir a Francia y al que el invierno atrapó con su hijo recién nacido. El idioma de los muertos Un prisionero salva su vida por haber conocido al hijo del coronel que le está juzgando. Los girasoles ciegos Después de la guerra…

Eloy Tizón. Seda Salvaje.
Novela / enero 20, 2010

Editorial Anagrama, 1995. 144 páginas. Círculos obsesivos Me gusta Tizón, me gusta su prosa y su libro Velocidad de los jardines es de una extraña perfección. Pero esta Seda salvaje no me ha acabado de convencer. La prosa es impecable, y lo mejor del libro. Sólo por eso merece la pena leerlo. Pero la novela no acaba de cuajar, el obsesivo protagonista empeñado en descubrir lo que hace su novia por vía de un detective a ratos resulta increíble y el desarrollo de la historia no tiene mucho sentido. Como dice el protagonista en el libro: Llegué a casa y me encerré a solas con el informe. Volvía sobre sus frases con el ánimo de quien vuelve a un lugar incómodo pero a salvo, donde los peores augurios son confirmados. Cada palabra escondía una ocasión de peligro y eran terreno minado sus acrobacias verbales. Repasándolo mejor, llegué a pensar en nosotros como en entes de ficción producidos por un autor de segunda; pero quizá el novelista que nos ideó había muerto olvidado y quedábamos nosotros huérfanos en medio de la calle, en medio de un capítulo, personajes sin guión persiguiéndonos unos a otros por apeaderos y altares en una mala…

Martin Amis. Perro callejero.
Novela / enero 15, 2010

Editorial Anagrama (compactos), 2005. 432 páginas. Tit. Or. Yellow dog. Trad. Javier Calzada. Mordiscos Ya llevo unas cuantas reseñas de Amis en el cuchitril. Es uno de mis escritores preferidos y aunque sus últimas obras me gustan menos que las antiguas (esto, que pasa frecuentemente en literatura y música, sólo quiere decir dos cosas: o el autor está perdiendo fuelle, o el lector se está anquilosando) siempre es un placer leerlo. Al protagonista, el actor y escritor Xan Meo, le dan una paliza aparentemente sin comerlo ni beberlo. Un golpe en la cabeza le cambia el carácter; su sexualidad se desboca e incluso toma tintes pederásticos. Su manera de ser se transforma también y pasa a ser alguien desagradable. Alrededor, otros personajes -que incluyen al rey de inglaterra- viven sus propias tramas. No creo que sea uno de sus mejores libros, pero la prosa está a la altura y la galería de personajes tan excéntrica como siempre. El tema del libro es la paternidad, algo que Amis ya había tratado en otros libros pero desde el punto de vista del hijo. Ahora es padre. Destacable el personaje Clint Smoke, periodista de prensa amarilla obsesionado por el escaso tamaño de su…

Patricia Highsmith. Catástrofes.
Cuentos / septiembre 14, 2009

Editorial Anagrama, 1988. 210 páginas. Tit. Or. Tales of natural and unnatural catrastophes. Traducción Jordi Beltrán. Podredumbre Conocía a Patricia Highsmith por su novela Extraños en un tren y por su saga de Ripley. Es decir, por su novela negra. Ignoraba que fuera también una artista del humor negro, de una calidad excepcional. Un libro de relatos que contiene: El cementerio misterioso Operación Bálsamo; o «no me toques» Nabuti: calurosa bienvenida a un comité de la ONU ¡Dulce libertad! Y una merienda en el jardín de la Casa Blanca Complicaciones en las Torres de Jade Úteros de Alquiler contra la Derecha Poderosa Moby Dick II; o la ballena misil Nadie ve el final Sixto VI, papa de la zapatilla roja El presidente Buck Jones defiende la patria Todos son una demostración de que no se puede escapar a la ley de la entropía y a la versión macabra de la ley de Murphy. Aunque los temas son diversos, desde los extraños hongos del cementerio misterioso hasta las complicaciones en unos Estados unidos gobernados por un imbécil (¿les suena?) todos comparten una misma visión: todo se va por el desagüe. Ene sto es arquetípico el cuento Complicaciones en las Torres de…

Roberto Bolaño. Amuleto.
Novela / julio 3, 2009

Editorial Anagrama, 1999, 2005. 156 páginas. La madre de los poetas Cuando sólo te faltan dos libros de uno de tus autores preferidos y alguien, sin saber cuales tienes, te regala por casualidad uno de ellos, eso es puntería. Neus la tuvo cuando apareció con este libro bajo el brazo, dejándome patidifuso. Auxilio Lacouture viaja a México y se dedica a trabajar en lo que puede y a hacer de doméstica voluntaria de los poetas León Felipe y Pedro Garfias. Con el tiempo acabará conociendo a todos los poetas nuevos y será considerada la madre de la poesía mexicana. Cuando la policía tomó la universidad de México en 1968 ella permaneció escondida una semana en el lavabo. Desde este punto intemporal sus recuerdos irán al pasado y al futuro, presentando una galería de personajes que incluye entre otros al Arturo Belano de los detectives salvajes. No es uno de mis libros preferidos de Bolaño, quizás porque nos acostumbramos a una excelencia no siempre presente. Pero tiene páginas gloriosas, incluyendo la que anticipa el título de su novela póstuma 2666: Y los seguí: los vi caminar a paso ligero por Bucareli hasta Reforma y luego los vi cruzar Reforma sin esperar…

Paul Auster. El palacio de la luna.
Novela / marzo 18, 2009

Editorial Anagrama, 1990, RBA 2009. 310 páginas. Tit. Or. Moon Palace. Trad. Maribel de Juan. Luna llena Vuelvo al antiguo Auster gracias a la colección RBA de Anagrama, una buena oportunidad de comprar por poco precio y en tapa dura algunos de los clásicos del siglo XX. No es como para hacerla entera, pero sí para mirar de vez en cuando en el quiosco a ver cual es la novedad. El argumento se encuentra en la wikipedia (ojo que cuenta el final): El palacio de la luna. Narra la historia de Marco, que crece con su tío sin saber quien es su padre, vive una temporada como un sin techo en Central Park hasta que es rescatado por un amigo y una chica que conoció en una fiesta. Después entra al servicio de un anciano cascarrabias empeñado en que escriba su biografía. Fiel a los temas que se harán comunes en la obra de Auster, la casualidad tiene un protagonismo especial y las revelaciones se van sucediendo casí como en un folletín -no diré ninguna para no chafar finales. Recuerdo que no es una de mis novelas preferidas del autor, pero desde luego muy superior a lo último que he…

Eric-Emmanuel Schmitt. Pequeños crímenes conyugales.
Teatro / marzo 6, 2009

Editorial Anagrama, 2005. 98 páginas. Tit. Or. Petits crimes conjugaux. Trad. Juan José de Arteche. Vueltas sin sentido Anagrama no suele editar obras de teatro, pero eso no es excusa para la publicación de un libro como éste. Malo. Alejandro ha tenido un accidente y ha perdido la memoria. Vuelve a casa con su mujer, e irá averiguando cual era su relación con ella. ¿Es cierto lo que ella le dice? ¿Coinciden en su visión sobre el matrimonio que tenían? La única gracia del argumento son los giros argumentales más o menos inesperados y algunas declaraciones de los protagonistas. Por lo demás, me ha parecido una pieza endeble y de poco peso. Como siempre en estos casos las grandilocuentes frases de la contraportada contrastan aún más con el contenido: La obra es tan inteligente que consigue que el espectador se sienta asimismo inteligente No voy a decir que es lo que me parece a mí, porque no quiero ofender. Nada recomendable. Escuchando: Sunny Afternoon. The Kinks. Extracto:[-] ALEJANDRO: (Afirmando.) Eso… ¿cómo y cuándo? CARLA: (Se acerca a él y le abraza.) Tu fidelidad era muy importante para mí. No soy tan fuerte, ni tengo tanta confianza en mí como para…

Ignacio Vidal-Folch. No se lo digas a nadie.
Novela / diciembre 19, 2008

Editorial Anagrama, 1987. 126 páginas. Reportera intrépida La primera novela de Vidal-Folch sigue la estela gamberra de El crimen no paga -un libro que tendré que releer algún día, porque era divertidísimo-. Leda es una periodista con ambiciones pero de escaso talento. Mediante turbios manejos consigue que su jefe le permita hacer un reportaje, así que se adentrará en la cárcel Modelo -que ahora quieren convertir en hotel de lujo, por aquello de que la realidad supere a la ficción- buscando información interesante. Allí conocerá a Abdullah, que trabajaba de mensajero en una extraña compañía y que le descubrirá los trapicheos de la Barcelona nocturna. Está escrito como si fuera la serie de artículos que Leda publica en el diario y los personajes sufren las consecuencias de las revelaciones de la periodista. Tiene la frescura y la gracia de sus relatos anteriores y encaja muy bien dentro de la línea canalla de la colección contraseñas, que echo de menos con nostalgia. Ahora Anagrama es demasiado seria. Divertido, surrealista y más desaforado que sus novelas posteriores -aunque con la misma mala leche. Muy bueno. Extracto:[-] El ordenador de la Oficina Marítima verbalizó, sardónico: «No computable.» Y dije mi adiós a los…

Kiko Amat. Cosas que hacen BUM.
Novela / octubre 6, 2008

Editorial Anagrama, 2007. 300 páginas. Revolución surreal Lo primero que me llamó la atención de este libro fue que estuviera incluído en la mítica contraseñas, colección de mi adolescencia, y que pensaba de capa caída. Después leí por ahí una crítica totalmente negativa que lo dejaba a la altura del barro y eso me acabó de decidir. Tenía que leerlo. Pànic Orfila no ha tenido una vida convencional. Huérfano de padres queda a cargo de su tía abuela Àngels, anciana anarquista y miembro del Insituto de Vandalismo Público -dedicado a robar cuanta señal municipal encuentre. Su nombre no es muy normal, sus lecturas son extravagantes, y su relación con la gente de su edad, problemática. Cuando se traslade a Barcelona a vivir a casa de otra de sus tías, Lola, su horizonte se ampliará de repente. Conocerá a los Vorticistas, un extraño grupo revolucionario que parece comprender sus ideas y se enamorará de Rebeca, encatadora aunque rica. El cóctel está servido. A medida que la iba leyendo pensaba pues no está tan mal, hasta que recordé que la mala crítica la leí en el Lector ileso que pone mal a todo el mundo. La novela es lo que es; iniciación…