Ricardo Piglia. El último lector.
Ensayo / septiembre 30, 2006

Editorial Anagrama, 2005. 190 páginas. Lectores, al fin Le tenía ganas a Piglia, tantas que haciendo caso omiso a mi habitual tacañería, compre este ejemplar seminuevo. Como fue votado por ustedes en primer lugar en el esclavo lector y oír es obedecer, me puse con alegría a la tarea. Para empezar un equívoco. Me figuraba que era una novela y me he encontrado con un ensayo sobre literatura. Empieza con un prólogo en el que nos cuenta la historia del hombre que esconde una réplica de la ciudad de Buenos Aires en su casa y acaba con un breve epílogo en el que afirma que para el último lector su lectura siempre es inactual, está siempre en el límite. Entre ambos aprenderemos ¿Qué es un lector? de la mano de lectores tan ilustres como Borges y Hamlet. Nos adentraremos en los amores de Kafka, marcados por la lectura o por la necesidad de sentirse leído. La novela negra tiene su apartado en Lectores imaginarios ¿sabían que Marlowe leía a Flaubert? Hasta un revolucionario como Guevara era un hambriento lector, que viajaba con una biblioteca de campaña de allí para acá. Los dos últimos capítulos, La linterna de Anna Karenina y…

Harold Bloom. Genios.
Ensayo / julio 14, 2006

Editorial Anagrama, 2005. 940 páginas. Tit. Or. Genius. A mosaic of one hundred exemplary creative minds. Trad. Margarita Valencia Vargas. Antología canónica Le robé este libro a mi mujer por su inusitada extensión. En pleno fárrago del traslado pensé -acertadamente- que no tendría ni un minuto para reseñar, y no quería que se me fuera acumulando trabajo. Como leer este tocho me costaría mucho tiempo evitaría crecimientos innecesarios de pilas de libros. La estrategia ha sido bastante efectiva, aunque no del todo: sigo teniendo mucho trabajo pendiente. Harold Bloom es un reconocido crítico literario con más de veinte obras en su haber. Genios es una monumental recopilación de semblanzas de cien personalidades de la literatura especialmente relevantes. Para aparecer en este compilación basta con ser considerado un genio por Bloom y estar muerto (supongo que para evitar polémicas con autores vivos del tipo ¿por qué está éste y no yo?). La lista al completo es ésta: William Shakespeare Miguel de Cervantes Michel de Montaigne John Milton León Tolstoi Lucrecio Virgilio San Agustín Dante Alighieri Geoffrey Chaucer El Yavista Sócrates y Platón San Pablo Mahoma Doctor Samuel Johnson James Boswell Johann Wolfgang von Goethe Sigmund Freud Thomas Mann Friedrich Nietzsche Soren…

Ignacio Vidal-Folch. La cabeza de plástico.
Novela / junio 30, 2006

Editorial Anagrama, 1999. 120 páginas. ¿Arte?¿Contemporáneo? Ya comenté en esta entrada que Vidal-Folch es un autor que me gusta. Decidido a reestrenar la biblioteca de al lado de mi casa tomé en préstamo este libro que prometía ser interesante. Nos encontramos en Holanda, donde Cees Wagner, director del Stedelijk Museum, ha conseguido lo imposible; conseguir que el hombre de la calle se interese por las más rabiosas vanguardias. Exposiciones interesantes y apariciones en televisión rubrican su éxito. Hasta que un día Kasperle, un joven artista, lo utiliza como motivo de una obra de arte. ¿Conseguirá Wagner soportar con entereza el bofetón conceptual? Estoy seguro de que la sin par Vailima disfrutaría de este libro. La historia sirve de excusa para una serie de reflexiones sobre el estado del arte contemporáneo. No se pierdan las que aparecen en el diálogo entre Wagner y su amigo Lammers reproducidas al final de la entrada. Aunque es un extracto un poco largo, merece la pena. Curiosamente, mientras leía el libro me venía a la cabeza el teorema de Gödel, que viene a afirmar que en cualquier sistema matemático lo suficientemente potente como para incluir los números naturales existen aformaciones que son verdaderas, pero que…

Sergio Pitol. El desfile del amor.
Novela / junio 23, 2006

Editorial Anagrama, 1984. 254 páginas. Colección de máscaras El tercer libro que tomé en préstamo de la biblioteca. Me habían gustado tanto los cuentos de Pitol que quería probar con alguna novela; de ahí que comprara El tañido de la flauta (tercero en la lista de esclavo lector) y me llevara éste. El libro no es una novela, sino un desfile. El protagonista es un historiador mexicano al que el hallazgo casual de unos documentos le hace recordar un nebuloso suceso de su infancia. Cuando tenía diez años dispararon en la puerta de su edificio a los invitados a una fiesta. El resultado, un muerto y dos heridos. Decidido a averiguar lo ocurrido años atrás se entrevistará con cuantos conocidos puedan darle información del suceso. La resolución del misterio es lo de menos; Pitol aprovecha para mostrarnos una singular galería de personajes; la tía del protagonista, de una nobleza venida a menos, la hija de una intelectual a la que le gustan las bromas coprofágicas, la organizadora de la fatídica fiesta, glamurosa dueña de una galería de arte, un excéntrico escritor no del todo en sus cabales y un misterioso y sórdido personaje al que el protagonista no logra conocer…

Sergio Pitol. Los mejores cuentos.
Cuentos / junio 7, 2006

Editorial Anagrama, 2005. 245 páginas. Narraciones extraordinarias Lo compré estas navidades para autoregalármelo y tuve la suerte de encontrar todavía la primera edición -ventajas de comprarlo en un pueblo- antes de la reedición obligada tras la concesión del Cervantes. Aunque tenía muchas ganas de leerlo no pude; éste era el libro que la desesperada búsqueda de una hipoteca me impidió leer. Como si estuviera en un bucle infinito debía releer los párrafos porque no me había enterado de nada. Pasados los nervios pude disfrutar de su lectura. En la portada encontramos el siguiente texto, donde nos descubren el origen del Pitol escritor: Dice Pitol que en unas vacaciones, solitario en una casa de campo, comenzó a escribir sus primeros cuentos. Debía de tener veintitrés o veinticuatro años. Pasaba allí la convalecencia de una ruptura amorosa, también la primera. Se proponía odiar al mundo, pero no lo conseguía. Por las mañanas escalaba las alturas de una cordillera donde se enclavaba su cabana. En esos paseos intentaba rodearse de una aureola romántica, decadente, aun diabólica. Buscaba los acantilados más escabrosos, los más peligrosos, pero al llegar allí cualquier tentación tanática se disolvía de inmediato; le venían a la mente los acantilados de…

Haruki Murakami. La caza del carnero salvaje.
Novela / mayo 24, 2006

Editorial Anagrama, 1992. 329 páginas. Tit. Or. Hitsuji o meguru boken. Trad. Fernando Rodríguez-Izquierdo y Gavala. Cacería metafísica Murakami por aquí, Murakami por allá. Que si su útlima novela es comercial y ha perdido garra, que si no es verdad, que si tomba, que si gira… Me había propuesto leer algo de este autor por aquello de que algo tendrá el agua cuando la bendicen, cuando me encuentro esta entrada de Francisco Herrera y descubro que, como tantas otras veces, ya lo había leído. Compré ‘Crónica del pájaro que da cuerda al mundo’ por su extraña y Mironiana portada (que fuera de Tusquets también ayudó un poco) y me encontré más de lo que esperaba. Una espléndida novela difícil de clasificar. Quedó apuntada para relectura y lo recomendé y presté mucho en su momento. Me impresionó, sobre todo, el protagonista. La confianza más allá de la duda que deposita en su mujer, narrada con envidiable maestría, fue capaz de hacerme replantearme mi actitud ante la vida. ¿Ustedes creen que la literatura puede hacernos cambiar? En mi caso fue así. Animado por estos antecedentes cuando vi -casualidades de la vida- La caza del carnero salvaje en la estantería de novedades de…

Jorge Bonells. La luna.
Novela / abril 2, 2006

Anagrama, 1988. 140 páginas. Reencuentro No he encontrado mucha información sobre Bonells. Apenas que quedó entre lo finalistas del planeta con El olvido. Incluso la solapa del libro es escueta; tan sólo nos informa de que nació en 1951 y vive en Francia desde 1970. Esta parece ser su primera novela, con la que quedó finalista del premio Herralde. Al cabo de quince años de separación, un padre y un hijo vuelven a encontrarse y a vivir juntos, aunque invirtiendo los términos de la relación: ahora es el hijo quien cuida del padre, le busca un empleo, le ofrece un techo. Así se resume el libro en la contraportada. La historia, a la que hay que añadir la amante del hijo y el peligroso camino al manicomio donde trabaja el padre no tiene mucho más. Destaca por una prosa fragmentada y muy cuidada que le da categoría al libro. Pese a todo, no es de los que quedan para el recuerdo. Quizá por ser una obra primeriza, pero si su otra novela quedó finalista del Planeta ya no sé que decir. (Un día, un libro 356/365) Escuchando: Guardian Angel. Clovis.

Joseph Roth. Confesión de un asesino.
Novela / febrero 1, 2006

Editorial Anagrama, 1997. 208 páginas. Tit. Or. Beichte eines Morders. Trad. Juan José del Solar. Tentación irresistible Si me quieren hacer más despistado no lo consiguen. Ya expliqué en esta entrada que me suelo confundir con los nombres. De nuevo lo vuelvo a hacer. He comprado un libro de Joseph Roth pensando que era de Philip Roth. Ahí es nada. Lo bueno es que tengo suerte, ya que Joseph Roth es un excelente novelista del que pueden encontrar suficientes cumplidos en el pdf del enlace anterior, y del que también los encontrarán aquí. En un oscuro local de París, cuyos clientes suelen ser emigrantes rusos, asistiremos a la confesión de un curioso personaje. Hijo bastardo de un príncipe ruso se verá mezclado por el azar con un mefistotélico personaje que transformará su destino. Convertido en agente de la policía secreta de los zares sufrirá un proceso de degradación moral inexorable. En la contraportada lo relacionan con Broch y Musil, pero este libro me ha recordado más a El maestro y Margarita. Me ha parecido curioso que el malo de la película se apellidara Lakatos, como mi admirado Imre Lakatos. La novela, una maravilla que me ha sorprendido por su calidad…

Teresa Ruiz Rosas. El copista.
Novela / enero 28, 2006

Editorial Anagrama, 1994. 123 páginas. Juegos morbosos Encontré esta novela por un módico precio en una librería de viejo y aunque no tenía ninguna referencia la compré por dos motivos; me fio -como ya he repetido varias veces- del gusto de Anagrama, y aunque no conociera a la autora tenía buena pinta. Por otro lado, cada vez más me interesa la literatura latinoamericana y he leído a pocos escritores peruanos. La novela nos cuenta la historia de una relación amorosa entre un copista de música al servicio exclusivo del músico más célebre de su tiempo y una joven aspirante a actriz amante de este último. Una historia que nos será relatada desde la perspectiva de cada uno de los amantes; así como en su relación es importante el mirar y saberse mirado, así el libro nos ofrece dos espejos donde mirar a los amantes. Antes de El copìsta la autora sólo tenía escrito un libro de relatos. Estamos ante una primera novela que fue finalista del premio Herralde de 1994. Personalmente no me ha deslumbrado demasiado, pero hay que reconocer que tiene la suficiente calidad como para que me interese por su anterior volumen de relatos El desván. Aquí tienen…

Hans Magnus Enzensberger. El corto verano de la anarquía.
Ensayo / enero 23, 2006

Vida y Muerte de Durruti. Compactos Anagrama,1998. 276 páginas. Tit. or. Der kurze Sommer der Anarchie. Trad. cedida por Ediciones Grijalbo. ¡A las barricadas! Vi este libro de pasada en la biblioteca y aunque había jurado que no volvería a coger ninguno en préstamo -porque tardo en reseñarlos, los devuelvo tarde, y no me gusta nada- me lo llevé. Espero poder reintegrarlo mañana -tarde, por supuesto-. Pero tenía mucho interés por esta especie de biografía de Durruti, un personaje histórico fascinante. El autor no ha escrito una biografía al uso. Su labor se parece más a la del director de cine cuando monta una película que a la de un escritor. Cada capítulo se compone de testimonios documentales o de extractos de entrevistas de personas que conocieron a Durruti. Comenzando por sus funerales, ahondando en los orígenes del anarquismo en España, contemplando la defensa de Barcelona, el frente del Ebro, la lucha en Madrid y acabando con su misteriosa muerte. La variedad de testimonios arroja luz desde diferentes ángulos y evita caer en panegíricos o condenas. El lector debe sacar sus propias conclusiones. Antes de empezar la guerra civil el anarquismo era una fuerza política considerable en Barcelona. Asistir a…