Marc Fumaroli. París – Nueva York – París.
Ensayo / abril 30, 2020

Acantilado, 2010. 926 páginas. Tit. Or. Paris – New York et retour. Trad. José Ramón Monreal. Mira que tiene páginas este ensayo acerca del mundo del arte y del coleccionismo, y mira que tiene prestigio el autor, pero no encontré ninguna idea, ninguna anécdota, ningún comentario que llegara no ya a emocionarme, sino a despertar mi interés. Malo no es, pero si me lo hubiera evitado leer, mejor. Sitios donde hablan bien del autor: Fumaroli en Nueva York y Entrevista a Fumaroli No me gustó. El Grassou de Balzac es un contemporáneo inconsciente de «la era de la reproducción mecánica», que acababa de empezar. Su galerista es un redomado tunante. Saca partido de un epígono, pintor a partir de otros pintores. Le explota para embaucar a su vez a una clientela borreguil. Es una excrecencia del arte. Pero el arte, incluso parásito, sigue allí. En plena época en que la fotografía se ha convertido en reina, Richard Prince es listo de otra manera. Terminé por comprender su título con retranca. América Espiritual es una figura de negra ironía, que resume la pretensión del «artista» de ofrecer a un público urbano, college educated, una enciclopedia de los lugares comunes fotográficos de…

Marcos Giralt Torrente. El fin del amor.
Cuentos / abril 29, 2020

Páginas de espuma. 2011. 166 páginas. Incluye los siguientes cuentos: Nos rodeaban palmeras Cautivos Joanna Última gota fría Componen el libro cuatro excelentes cuentos, todos ellos narrados en primera persona. La construcción técnica de estas ficciones es impecable, la acción transcurre sin atropellos, fluyen, acercan al lector, le confrontan con las luces de una prosa inteligente. La exploración de los sentimientos está argumentada por unos personajes creíbles que no suenan a impostados, que no están de paso por las historias que protagonizan. Muchos cuentos adolecen de ese defecto, el de tener personajes poco capaces de protagonizar las historias que se les tejen. Marcos Giralt Torrente construye personajes precisos e inquietantes para unas acciones que parecen sencillas pero que encierran una notable complejidad. De El final del amor Recomendable. Todo lo cual, debería haberme hecho más avezado de lo normal, no necesariamente un descreído cargado de inquina contra el mundo, ni una fiera con mis compañeros de colegio, pero sí uno de esos chicos que parecen conocer desde muy temprano los resortes con los que el mundo funciona; de los que se aburren en clase porque todo lo pillan a la primera y que andan siempre metiéndose en líos pero que…

J.A. González Sainz. Ojos que no ven.
Novela / abril 28, 2020

Anagrama, 2010. 156 páginas. Historia de un padre cuyo hijo es simpatizante e incluso participante en los asuntos de una banda armada, que aunque no se nombra en el texto, uno imagina de manera clara que se trata de ETA. El texto me pareció excesivamente maniqueo, no hace falta resaltar lo malo que es el terrorismo porque ya lo sabemos todos y fuera del círculo propio sería muy difícil encontrar a nadie que simpatice con el movimiento. Dentro de la trama, sin embargo, me gustó especialmente la página que transcribo aquí, que fija -acertadamente- el límite de cualquier ideología, de cualquier fanatismo, en tomar el derecho de acabar con la vida de alguien. Aquí una reseña con la que coincido mucho: Ojos que no ven Se deja leer. Y sé también, por mucha burla que me hagas, que unas cosas son verdaderamente nobles y otras verdaderas y colosales engañifas, que unas son dignas y otras cochambrosa y repugnantemente indignas, las unas hacederas y las otras imposibles y engañosas, y unas convenientes para la mayor parte y otras, a la corta o a la larga, contraproducentes para casi todos, inclusive para quienes más están dando todo el santo día la lata…

Emilia Pardo Bazán. Insolación.
Novela / abril 27, 2020

Historia de un romance entre Asís Taboada, Marquesa de Andrade (viuda) y el gaditano Diego Pacheco. Una insolación de la primera da pie al acercamiento entre los dos personajes que conduce a un flirteo y finalmente a la consumación del amor. Sorprende la novela por su frescura, el uso de diferentes registros del lenguaje, del más popular al más culto y, sobre todo, por la falta de culpa por parte de la mujer en el asunto amoroso. Es un canto al disfrute increíble en esa época. La mujer toma sus decisiones y tira p’alante, no es una seducida ni una violentada, sino que es una mujer empoderada. Tiene entrada en la wikipedia: Insolación y es muy divertida. Muy recomendable. —La mano, jermosa —repitió la gitana. Se la alargué y ella la agarró haciéndomela tener abierta. Pacheco contemplaba las dos manos unidas. —¡Qué contraste! —murmuró en voz baja, no como el que dice una galantería a una señora, sino como el que hace una reflexión entre sí. En efecto, sin vanidad, tengo que reconocer que la mano de la gitana, al lado de la mía, parecía un pedazo de cecina feísimo: la tumbaga de plata, donde resplandecía una esmeralda falsa espantosa,…

Patrick Modiano. El horizonte.
Novela / abril 24, 2020

Anagrama, 2010. 160 páginas. Tit. Or. L’horizon. Trad. María Teresa Gallego. Jean Bosmans intenta reconstruir una breve relación que tuvo con Margaret Le Coz hace bastantes años mediante retazos de un pasado que le vienen a la memoria de forma poco concreta, fragmentos de episodios y alguna nota que permanece a su alcance. Margaret vive en los barrios más alejados escondiéndose de una amenaza difusa pero enérgica. En su revivir Bosmans va concretando aquellos días casi olvidados en una búsqueda de sí mismo y de las incógnitas de aquella relación que quedó incomprensiblemente cortada y que ha permanecido olvidada en un rincón hasta este momento. De El horizonte Modiano siempre Modiano con algunos tics que delatan cambios, ligeras variaciones que mantienen la estructura, el juego con el lector, la época y, por supuesto, el París de todos sus libros ambientados en la “Ciudad de la Luz”, al que tiñe de una pátina de gris y sombras perpetuas. La memoria, frágil, huidiza, existencial y literaria sigue presente. Los antihéroes, las heroínas necesitadas de ayuda y los paseos, a pie o en metro, siguen siendo los componentes esenciales de El horizonte. De El horizonte Modiano construye un ambiente típicamente suyo, melancólico, en…

Marc Pastor. La mala dona.
Ci-Fi / abril 23, 2020

RBA, 2008. 250 páginas. Novelización del caso de la Enriqueta Martí, conocida como La vampira del raval. La leyenda del caso pone los pelos de punta, una mujer que secuestraba niños para sacarles la sangre y venderla como remedios antituberculosos a los ricos de la ciudad. Pero la leyenda no es más que eso, como demostró Jordi Corominas en este libro: Barcelona 1912. Esto no afecta al libro que es, al fin y al cabo, ficción. Un libro que ha tenido mucho éxito en todas sus ediciones y que se ha traducido a varios idiomas. A mí, sin parecerme malo, me decepcionó un poco. Escrito de una manera solvente, pero en mi opinión mediocre. Lectura para pasar el rato. Reseñas más elogiosas: La mala dona y La mala dona. Se deja leer. Hi ha qui viu a gust en temps convulsos, amb sang als carrers, perquè els permet esmunyir-se entre la violència i beure-hi a plaer. A la Rosa de Foc tothom va a la seva: uns miren de tenir teca per dur-se a la boca, altres s’omplen les butxaques i en fan ostentació; pidolaires que dormen en una taverna perquè no tenen un mal llit on caure morts, rics…

Juli Capella. Made in Spain.
Ensayo / abril 22, 2020

Electa, 2008. 182 páginas. Para los que piensan que aquí el único invento que hemos hecho ha sido el de ponerle un palo a un caramelo Juli Capella selecciona 101 iconos del diseño (tanto a nivel gráfico como funcional) hechos aquí. De la boina a la lámpara Coderch pasando por el toro de Osborne o la mejor aceitera jamás diseñada, cuya descripción adjunto al final. El autor nos cuenta su historia y su uso, proporcionando información muy interesante. Otra reseña: Made in Spain Recomendable. Estas famosas aceiteras, nacieron ^ por culpa de una colleja. Era 1960 y se acababa de constituir en Barcelona la Asociación de Diseñadores Industriales del Fomento de las Artes Decorativas. La nueva entidad quería darse a conocer y difundir la bonanza del diseño por todas partes. Por este motivo, surgió la idea de crear unos premios anuales que tuvieran eco entre la ciudadanía y que potenciasen esta nueva y prometedora disciplina. Así nacieron los Premios Delta, que en la actualidad continúan otorgándose. Pero para su primera convocatoria hacían falta productos, y la Junta del ADI-FAD decidió perseguir a todos los socios —entonces una docena escasa— para que se apresurasen a diseñar y presentar sus piezas, puesto…

Alberto Ruy Sánchez. Los nombres del aire.
Novela / abril 21, 2020

Alfaguara, 2004. 114 páginas. Novela sobre el deseo femenino ambientada en un lugar imaginario similar a Marruecos, con un lenguaje poético muy cuidado pero con una historia que me dejó completamente frío. Creo que no hay nada peor para un libro que hace gala de erotismo. Aquí una reseña: Los nombres del aire y seguramente saqué la recomendación de aquí: Los nombres del aire, antes de darme cuenta de que las recomendaciones del país se limitan a su escudería y no separan el grano de la paja. Se deja leer. El coro de dragones es algunas veces rugido y otras alegría de la ciudad, es también su lamento, su más hondo canto. Para los marinos que a lo lejos lo oyen es el anuncio de que la carne por fortuna es débil, y de que sus inquietudes, que hace poco eran ambiguas e inconsistentes, tomarán ahora un cuerpo deleitable; como almas que vagaron puras y perdidas y que, por un descuido de su destino, reencarnan gozosas en un momento de lujuria verdadera. En Mogador, los frágiles deseos de uri marino, de una mujer en su ventana, de un extranjero, de un vendedor de pescado, siempre parecen tomar cuerpo cuando los…

Carlos María Domínguez. La casa de papel.
Novela / abril 20, 2020

Mondadori, 2004. 110 páginas. Novela sobre amantes de los libros hasta sus últimas consecuencias y cuyo título hace un spoiler del que te das cuenta al final. Personalmente, y pese al éxito que ha tenido -leo por ahí que ha sido traducida a 18 idiomas- me dejó bastante frío. Reseñas con cara y ojos aquí: La casa de papel y La casa de papel. Irónico que ahora una serie de televisión haya fagocitado el título. Las polémicas sobre la famosa frase se extendieron por la universidad y hubo un torneo de estudiantes bajo la convocatoria «Relaciones entre realidad y lenguaje». Se calcularon los pasos de Bluma en la vereda del Soho, los versos de los sonetos que habría llegado a leer, la velocidad del vehículo; se debatió con celo sobre la semiótica del tránsito en Londres, el contexto cultural, urbano y lingüístico del segundo en que la literatura y el mundo colapsaron sobre el cuerpo de la querida Bluma. Yo debí suplantarla en el Departamento de Lenguas Hispánicas, ocupar su oficina y hacerme cargo de sus cursos, nada seducido por el rumbo de las discusiones. Una mañana recibí un sobre dirigido a mi difunta colega. Traía sellos postales de Uruguay,…

Pere Grima. La certeza absoluta y otras ficciones.
Ensayo / abril 17, 2020

RBA, 2011. 142 páginas. Libro de divulgación acerca de la estadística, como funciona por qué podemos fiarnos de ella y por qué no a través de múltiples ejemplos ilustrativos. Los capítulos en los que está organizado son los siguientes: Capítulo 1: Cómo sacar información relevante de una maraña de datos Capítulo 2: Cálculo de probabilidades: criterios para movernos un un mundo de incertidumbre Capítulo 3: Conocer el todo mirando una parte Capítulo 4: Cómo razonamos para tomar decisiones. Eso que llamamos «contraste de hipótesis» Capítulo 5: ¿Es mejor? ¿Es más eficaz? Cómo diseñar pruebas para responder a estas preguntas Y realmente ilustra de una manera rigurosa y divulgativa los conceptos básicos de esta ciencia. No hay ninguna reseña de este libro en internet, lo que es una pena, pero aquí les dejo un par de enlaces de interés. La trastienda del libro por el mismo autor: La certeza absoluta y otras ficciones – making of y una sección de juegos matemáticos de la revista Investigación y ciencia donde citan un ejemplo del libro: Juegos matemáticos. Muy recomendable. LOS ZURDOS VIVEN MENOS (¿O NO?) El 4 de abril de 1991 el Washington Post publicaba en su portada una noticia sobre un…