Menchu Gutiérrez. La niebla tres veces.
Cuentos / enero 24, 2020

Siruela,1995, 1998, 2001. 2011. 270 páginas. Tres novelas cortas con aparición central o secundaria de la niebla. En la primera unos alumnos de un extraño orfanato van viajando en tren a través de campos vacíos recalando en monasterios que delimitan el blanco y el negro de su aprendizaje. En la segunda una extraña batalla en las sombras entre la iglesia del bien y la del mal hace de sus habitantes unos extraños títeres. La última es una plaza circular con doce casas como si fueran un reloj que la protagonista va visitando y conociendo lo que esconden. La prosa poética y sugerente de Menchu, que nunca explica sino que nos cuenta casi al oído lo que sus ojos sueñan, dibuja unos ambientes precisos y turbadores, apenas una punta de un iceberg que esconde sus secretos que sólo se adivinan. Nada hay en estos relatos de cotidiano, todo está tocado por el misterio. Para paladear poco a poco, escondidos del frío y de la lluvia. Otras reseñas: Laniebla tres veces y Laniebla tres veces. Muy recomendable. La mesa está cubierta con un mantel blanco bordado de rosas. Sobre el mantel hay tres platos, y sobre cada plato trozos de carne. Sobre…

Javier Marías. Vidas escritas.
Ensayo / enero 23, 2020

Debolsillo, 2009. 340 páginas. Tenía el libro apuntado para lectura a pesar de mi hastío de Marías después de leer su monumental trilogía Tu rostro mañana que me pareció puro humo. Pero no me arrepiento de su lectura porque no estamos ante ficción, sino a una serie de ensayos sobre vidas de escritores escritas con mucha retranca y sentido del humor. Aparecen en estas páginas detalles y anécdotas poco conocidas que en muchas ocasiones no dejan muy bien a los retratados, lo que contribuye a una sana humanización de aquellos situados en el olimpo literario. Si queremos asomarnos por una ventana a las intimidades de Conrad, Faulkner o Joyce, entre muchos otros, y deleitarnos con una prosa en el mejor momento de Marías, este es su libro. Muy disfrutable. Otra reseña aquí: Vidas escritas Además de muy bebedor cuando bebía (pasaba periodos abstemios), era un gran devorador de libros y había sido muy putero en su juventud. Aunque recurría a ellas, las putas le desagradaban, y tal vez por eso prefería imaginar, cuando le escribía a su mujer, Nora, escenas que quizá tuvieron su correspondiente en la realidad pese a lo teatral de las figuraciones. Al fin y al cabo,…

Stephen King. Mientras escribo.
Ensayo / enero 22, 2020

Debolsillo, 2019. 320 páginas. tit. or. On writing. Trad. Jofre Homedes Beutnagel. Un manual de escritura diferente, que ha conquistado los corazones de muchos aprendices de las letras y que ha consolidado reglas como el odio a los adverbios. La edición consta de varios prólogos y un epílogo, y se compone de una mitad donde Stephen King habla de su vida y milagros, de cómo se convirtió en escritor y de un accidente terrible que tuvo y otra mitad donde da unos cuantos consejos para todos aquellos que quieran dedicarse a escribir. Y el principal, con el que coincido plenamente, y con el que no creo que haya nadie en desacuerdo es: Lee y escribe Sin más. Luego te irás montando tu caja de herramientas, le dedicarás atención a la trama, construirás bien tus personajes pero necesitas saber como lo han hecho bien (y mal) los otros escritores y practicar, practicar mucho hasta encontrar cómo decir las cosas más o menos bien. Aunque no soy de los elitistas que desprecian a Ling y he leído con placer muchas de sus obras, reconozco que no esperaba mucho del libro y me ha sorprendido agradablemente. Recomendable. El tercer nivel es mucho más…

Karel Capek. RUR. La fábrica de absoluto.
Novela / enero 21, 2020

Minotauro, 2003. 270 páginas. Tit. or. R.U.R. Zivota hmyzu – Továrna na absolutno. Rev. Carlos Torres Moll Incluye la obra de teatro RUR y la novela corta ‘La fábrica del absoluto’. En la primera una empresa ha conseguido hacer una especie de robots prácticamente igual a los humanos. Es la primera vez que se usa la palabra robot (y de aquí la hemos cogido todos), aunque en realidad no son lo que ahora entendemos como tales. Son más bien seres humanos parciales fabricados, como si genéticamente se copiaran sólo algunas partes. El interés de la novela radica en el análisis de las consecuencias de la irrupción de obra de mano barata y masiva en las sociedades, cómo se usan para la guerra y una eventual rebelión de los robots. La fábrica del absoluto comparte alguna idea de categoría con la anterior, un científico ha inventado un conversor de materia en energía que es eficiente al 100%, destruye toda la materia. Pero al hacerlo parece que libera absoluto la esencia de Dios que está escondida en cada átomo y alrededor de cada generador se producen milagros, epifanías, conversiones… con todo lo que eso implica. Dos obras muy recomendables. RADIUS: Porque no…

Kurt Vonnegut. Mire al pajarito.
Cuentos / enero 20, 2020

Sexto piso, 2010. 280 páginas. Tit. or. Look at the birdie. Trad. Jesús Gómez Gutiérrez. Incluye los siguientes relatos: Confido Fubar Gritarlo a los cuatro vientos EI Key Club de Ed Luby Una canción para Selma Salón de espejos Las personitas simpáticas Hola, Red Gotitas de agua Las hormigas petrificadas El honor de un repartidor de periódicos Mire al pajarito El rey y la reina del universo El buen explicador De calidad muy desigual. Algunos muy buenos, como el primero Confido y algunos realmente malos como EI Key Club de Ed Luby. Incluso los peores se dejan leer, que Vonnegut escribe bien hasta cuando se equivoca. Hay ideas interesantes en Hola, Red y esa bolsa que la niña devuelve. En la original idea para chantajear de Mire al pajarito y El rey y la reina del universo puede estar emparentado con Dios le bendiga, Mr. Rosewater. No ha sido lectura desaprovechada, pero confieso que esperaba más. Otras reseñas: Mire al pajarito y Mire al pajarito Se deja leer. Yo no lo estoy Creo que la depresión es terrible, verdaderamente terrible. ¿Qué queréis que hagamos? —su voz sonó aflautada. —El libro no habla de vosotros — afirmó Anne— Trata de mi….

Margaret Drabble. La piedra de moler.
Novela / enero 17, 2020

Alba, 2013. 264 páginas. Tit. Or. The Millstone. Trad. Pilar Vázquez. La protagonista está escribiendo su tesis cuando se queda, accidentalmente, embarazada. Nunca había tenido relaciones sexuales aunque tenía dos medios novios para disfrutar de compañía. Decide seguir adelante con el embarazo, no decirle al padre nada y convertirse en madre soltera en unos años 60 en los que esto no acaba de estar bien visto. Una historia sencilla y conmovedora narrada con un lenguaje que pretende ser distante y objetivo, como corresponde a la estudiosa que lo está contando. Desde sus inseguridades en el terreno sexual, la poca relación con sus padres y hermanos, viviendo sola en una casa que no es la suya. El embarazo trastoca su mundo, poniéndola en contacto con un círculo social distinto al suyo, ya que va a la seguridad social. El nacimiento de la niña también la cambia porque ¿Qué no sufrimos por los hijos? Y pese a que la narración sigue con ese tono distante lo que narra son los sufrimientos de cualquier madre ante la salud de los hijos. El cierre, con esa despedida como un corte suave de navaja, nos termina de meter el libro en el hipocampo. Y sentirlo…

Belén Rubiano. Rialto 11.
Novela / enero 16, 2020

Libros del asteroide, 2019. 240 páginas. La protagonista, como una Karen Blixen andaluza, tuvo una librería en Sevilla. Y la tuvo que cerrar. Pero entre la alegría de la inauguración y la tristeza del fin ocurrieron un montón de anécdotas, desfilaron un buen número de curiosos personajes y hasta provocó una confusión sobre los límites de lo real a Vila-Matas, que ya es provocar. Los lectores voraces, los que hemos hecho de la literatura nuestra segunda casa (o la primera), nos imaginamos el paraíso de dos maneras: teniendo una librería o una editorial (la tercera, ser escritores, sería teniendo un pie en el infierno). Por eso este libro me ha emocionado como pocos, he sufrido con los reveses de Belén, me he imaginado esas tardes infinitas de café y tabaco hablando de libros y he sentido una envidia terrible. Una lectura imprescindible para los amantes de los libros. Otras reseñas: Rialto, 11 y Rialto, 11 Muy recomendable. Pero es innegable que en una librería te relacionas con el lado soleado de la humanidad. Si leer no hace más feliz, sí nos hace más sensibles, respetuosos y gentiles, que no es poco. Podían pasar los días sin tratar con una sola…

Andreu Martín. Sociedad negra.
Novela / enero 15, 2020

En la calle Güell de Barcelona, encima de un Lexus, encuentran la cabeza cortada de una mujer. Y el resto del cadáver no tarda en aparecer, arrastrado por un Seat Toledo. Lo han atado con una cuerda al coche mientras éste estaba aparcado, y el cuerpo ha quedado oculto bajo el camión de reparto que tenía detrás. Las primeras investigaciones de los Mossos de Esquadra apuntan a un caso relacionado con las bandas latinas, una prueba macabra o una brutal manera de ajustar cuentas. El buen hacer de Andreu al servicio de una historia que trata el tema de las mafias chinas en Barcelona. Otra reseña con abundantes extractos: Sociedad negra. Entretenido. Nunca me habría chivado de un lugar donde trabajaban unas sesenta personas que habían pagado veinte mil euros para viajar a Europa desde su tierra, y lo hacían duramente sin salir nunca de aquel encierro, comiendo y durmiendo en su mismo puesto de trabajo, en el sucio jergón que tenían a sus pies, con la esperanza de pagar su deuda al Cabeza de Serpiente y librarse al fin y poder prosperar en libertad. Ellos no veían aquella situación como esclavitud sino como una oportunidad para mejorar sus vidas….

Ednodio Quintero. El amor es más frío que la muerte.
Novela / enero 14, 2020

Candaya, 2017. 222 páginas. El protagonista huye del hospital donde estaba siendo atendido, en un futuro distópico donde una epidemia de peste amenaza a la humanidad y en su huída recala en un páramo yermo que activa los mecanismos de su memoria buceando atrás en el tiempo. El primer capítulo me dio mala espina: creía que se venía un libro del estilo de La ciénaga definitiva, experimentación del lenguaje estéril como el páramo donde descansa el autor. Pero es todo lo contrario. Tras esa breve excusa el protagonista empieza a evocar aventuras del pasado, llenas de humor y sexo, de abundancia de referencias cultas y populares mezcladas en una ensalada sabrosa y picante. Un despliegue de erudición increíble al servicio del juego lúdico, del placer y la sonrisa. Si otros autores pasean su infierno personal alardeando de haber leído a Handke, Ednodio nos describe un ejercicio masturbatorio mientras ve un partido de fútbol intentando postergar el momento de la sensación verdadera. Sería difícil describir lo mucho que he disfrutado de este Rabelais moderno (y no digo posmoderno por no insultar a un texto genial). Me lo recomendaron en la genial página Devaneos: el amor es más frío que la muerte…

Carlos Castán. La mala luz.
Novela / enero 13, 2020

Destino, 2013. 230 páginas. Dos amigos se acaban de trasladar a Zaragoza huyendo de un matrimonio fracasado. El protagonista se reboza en su propia autocompasión mientras su amigo Jacobo empieza a tener un miedo atroz, casi irracional, pero que tenía alguna justificación porque un día aparece muerto. En la contraportada nos lo venden como un thriller de muerto encontrado investigación y mujeres misteriosas y fatales y es que no. EL 80% de la novela son reflexiones del protagonista aderezadas de miradas al río desde el puente, mucha depresión, abundancia de referencias a escritores y mucho de gustar escucharse a uno mismo. Ojo, que Carlos Castán escribe muy bien y la prosa es excelente, pero a mí tanto decir pobrecito de mí lo desgraciado que soy con lo mucho que leo me ha resultado cansino. Uno se pregunta ¿Es que el autor no sabe meterle chicha al texto? Y sí que sabe, porque las páginas finales sí que tienen trama, sí que hay thriller (sin despegarse del gusto por el lenguaje) y me han resultado muy interesantes. Si toda la novela hubiera sido así, excelente. Por desgracia sólo es el final. Se deja leer. […]deteniéndome en las mismas tumbas que me…