Margaret Drabble. La piedra de moler.
Novela / enero 17, 2020

Alba, 2013. 264 páginas. Tit. Or. The Millstone. Trad. Pilar Vázquez. La protagonista está escribiendo su tesis cuando se queda, accidentalmente, embarazada. Nunca había tenido relaciones sexuales aunque tenía dos medios novios para disfrutar de compañía. Decide seguir adelante con el embarazo, no decirle al padre nada y convertirse en madre soltera en unos años 60 en los que esto no acaba de estar bien visto. Una historia sencilla y conmovedora narrada con un lenguaje que pretende ser distante y objetivo, como corresponde a la estudiosa que lo está contando. Desde sus inseguridades en el terreno sexual, la poca relación con sus padres y hermanos, viviendo sola en una casa que no es la suya. El embarazo trastoca su mundo, poniéndola en contacto con un círculo social distinto al suyo, ya que va a la seguridad social. El nacimiento de la niña también la cambia porque ¿Qué no sufrimos por los hijos? Y pese a que la narración sigue con ese tono distante lo que narra son los sufrimientos de cualquier madre ante la salud de los hijos. El cierre, con esa despedida como un corte suave de navaja, nos termina de meter el libro en el hipocampo. Y sentirlo…

Belén Rubiano. Rialto 11.
Novela / enero 16, 2020

Libros del asteroide, 2019. 240 páginas. La protagonista, como una Karen Blixen andaluza, tuvo una librería en Sevilla. Y la tuvo que cerrar. Pero entre la alegría de la inauguración y la tristeza del fin ocurrieron un montón de anécdotas, desfilaron un buen número de curiosos personajes y hasta provocó una confusión sobre los límites de lo real a Vila-Matas, que ya es provocar. Los lectores voraces, los que hemos hecho de la literatura nuestra segunda casa (o la primera), nos imaginamos el paraíso de dos maneras: teniendo una librería o una editorial (la tercera, ser escritores, sería teniendo un pie en el infierno). Por eso este libro me ha emocionado como pocos, he sufrido con los reveses de Belén, me he imaginado esas tardes infinitas de café y tabaco hablando de libros y he sentido una envidia terrible. Una lectura imprescindible para los amantes de los libros. Otras reseñas: Rialto, 11 y Rialto, 11 Muy recomendable. Pero es innegable que en una librería te relacionas con el lado soleado de la humanidad. Si leer no hace más feliz, sí nos hace más sensibles, respetuosos y gentiles, que no es poco. Podían pasar los días sin tratar con una sola…

Andreu Martín. Sociedad negra.
Novela / enero 15, 2020

En la calle Güell de Barcelona, encima de un Lexus, encuentran la cabeza cortada de una mujer. Y el resto del cadáver no tarda en aparecer, arrastrado por un Seat Toledo. Lo han atado con una cuerda al coche mientras éste estaba aparcado, y el cuerpo ha quedado oculto bajo el camión de reparto que tenía detrás. Las primeras investigaciones de los Mossos de Esquadra apuntan a un caso relacionado con las bandas latinas, una prueba macabra o una brutal manera de ajustar cuentas. El buen hacer de Andreu al servicio de una historia que trata el tema de las mafias chinas en Barcelona. Otra reseña con abundantes extractos: Sociedad negra. Entretenido. Nunca me habría chivado de un lugar donde trabajaban unas sesenta personas que habían pagado veinte mil euros para viajar a Europa desde su tierra, y lo hacían duramente sin salir nunca de aquel encierro, comiendo y durmiendo en su mismo puesto de trabajo, en el sucio jergón que tenían a sus pies, con la esperanza de pagar su deuda al Cabeza de Serpiente y librarse al fin y poder prosperar en libertad. Ellos no veían aquella situación como esclavitud sino como una oportunidad para mejorar sus vidas….

Ednodio Quintero. El amor es más frío que la muerte.
Novela / enero 14, 2020

Candaya, 2017. 222 páginas. El protagonista huye del hospital donde estaba siendo atendido, en un futuro distópico donde una epidemia de peste amenaza a la humanidad y en su huída recala en un páramo yermo que activa los mecanismos de su memoria buceando atrás en el tiempo. El primer capítulo me dio mala espina: creía que se venía un libro del estilo de La ciénaga definitiva, experimentación del lenguaje estéril como el páramo donde descansa el autor. Pero es todo lo contrario. Tras esa breve excusa el protagonista empieza a evocar aventuras del pasado, llenas de humor y sexo, de abundancia de referencias cultas y populares mezcladas en una ensalada sabrosa y picante. Un despliegue de erudición increíble al servicio del juego lúdico, del placer y la sonrisa. Si otros autores pasean su infierno personal alardeando de haber leído a Handke, Ednodio nos describe un ejercicio masturbatorio mientras ve un partido de fútbol intentando postergar el momento de la sensación verdadera. Sería difícil describir lo mucho que he disfrutado de este Rabelais moderno (y no digo posmoderno por no insultar a un texto genial). Me lo recomendaron en la genial página Devaneos: el amor es más frío que la muerte…

Carlos Castán. La mala luz.
Novela / enero 13, 2020

Destino, 2013. 230 páginas. Dos amigos se acaban de trasladar a Zaragoza huyendo de un matrimonio fracasado. El protagonista se reboza en su propia autocompasión mientras su amigo Jacobo empieza a tener un miedo atroz, casi irracional, pero que tenía alguna justificación porque un día aparece muerto. En la contraportada nos lo venden como un thriller de muerto encontrado investigación y mujeres misteriosas y fatales y es que no. EL 80% de la novela son reflexiones del protagonista aderezadas de miradas al río desde el puente, mucha depresión, abundancia de referencias a escritores y mucho de gustar escucharse a uno mismo. Ojo, que Carlos Castán escribe muy bien y la prosa es excelente, pero a mí tanto decir pobrecito de mí lo desgraciado que soy con lo mucho que leo me ha resultado cansino. Uno se pregunta ¿Es que el autor no sabe meterle chicha al texto? Y sí que sabe, porque las páginas finales sí que tienen trama, sí que hay thriller (sin despegarse del gusto por el lenguaje) y me han resultado muy interesantes. Si toda la novela hubiera sido así, excelente. Por desgracia sólo es el final. Se deja leer. […]deteniéndome en las mismas tumbas que me…

Idries Shah. Las ocurrencias del increíble Mulá Nasrudín.
Cuentos / enero 10, 2020

Paidos, 2013. 230 páginas. Tit. or. The pleasantries of the incredible Mulla Nasrudin. Trad. A.H.D. Halka. Segundo intento de buscar los cuentos de Nasrudín de mano de este autor y segundo fracaso. La mayoría son chistes, muchos de tradición popular y no sufí, que se encasquetan sin más problema a Nasrudín y a pasar por caja. Decepcionante. Idiotas El Muía Nasrudín transportaba a su casa una colección de ñnas piezas de cristal cuando éstas se le cayeron en la calle. Todo quedó hecho añicos. Una multitud se aglomeró a su alrededor. —¿Qué pasa con ustedes, idiotas? —bramó el Muía—. ¿Es la primera vez que ven a un tonto? ¿Qué es una prueba verdadera? Un vecino de Nasrudín fue a visitarlo. —Muía, necesito que me preste su burro. —Lo lamento —dijo el Muía—, pero ya lo he prestado. No bien terminó de hablar, el burro rebuznó. El sonido provenía del establo de Nasrudín. —Pero, Muía, puedo oír al burro que rebuzna ahí dentro. Mientras le cerraba la puerta en la cara, Nasrudín replicó con dignidad: —Un hombre que cree en la palabra de un burro más que en la mía, no merece que le preste nada. Refutando a los filósofos Ciertos…

Romain Gary. La promesa del alba.
Novela / enero 9, 2020

Mondadori, 1997. 300 páginas. Tit. or. La promesse de l’aube. Trad. Noemí Sobregués. Autoficción sobre la infancia y juventud del autor, con una relación muy peculiar con una madre empeñada en que su hijo triunfara en cualquier campo y los intentos de ese niño por complacer a su madre y llegar a ser alguien. Según leo por ahí aunque el protagonista se llame como el autor y comparta peripecias no todo lo que está aquí es cierto, aunque se le parece. Una vida llena de peripecias de un escritor que ganó el premio Goncourt dos veces por escribir con pseudónimo. Y tuvo que reírse al leer en la prensa que su prosa ya sonaba vieja mientras que la de Émile Ajar (su pseudónimo) era fresca y llena de vida. Mucho humor y mucha ternura en un libro que se bebe a tragos, como la vida que cuenta, llena de personajes descritos con cariño y a los que en muchos casos tocó la muerte. Como al propio autor, que se suicidó con 66 años. Otras reseñas: La promesa del alba y La gran tomadura de pelo literaria de Romain Gary. Muy recomendable. La vida es joven. Al envejecer, se hace duración,…

Gershom Scholem. Walter Benjamin.
Ensayo / enero 8, 2020

Península, 1987. 240 páginas. Tit. or. Walter Benjamin die geschichte einer freundschaft. Trad. J.F. Yvars y Vicente Jarque. Memorias apoyadas en diarios y cartas de la relación de Scholem con Walter Benjamin. Es interesante porque aporta información de los años mozos del filósofo, cómo pensaba en esos momentos, e incluso detalles de su vida privada. La visión de un genio desde el punto de vista de otro genio siempre está bien. Es un libro que hará las delicias de los estudiosos porque la documentación es impecable. A mí que soy simplemente un curioso me ha sobrado información, hubiera preferido algo más divulgativo. Interesante. Recuerdo vivamente la noche del 20 al 21 de octubre, la víspera de la comparecencia de Benjamin ante la comisión de reclutamiento. A petición suya, estuve con él hasta la mañana siguiente; primero pasamos largas horas conversando en el Nuevo Café del Oeste, en Kurfürstendamm, y después jugando al ajedrez y a las cartas (ai «sesenta y seis a mil», una variante del entonces muy extendido «sesenta y seis») en su habitación de la DelbrückstraPe, mientras ingería considerables cantidades de café negro, al igual que entonces hacían muchos jóvenes en análoga situación que él. Permanecimos sentados juntos…

María Martín. Ni por favor ni por favora.
Ensayo / enero 7, 2020

Libros de la catarata, 2019. 130 páginas. Ensayo a favor de utilizar lenguaje inclusivo de una manera consciente y con cabeza. Sin caer en excesos como ‘todxs’ que están bien para hacer visible el problema pero que no constituyen una solución. Pero aportando propuestas concretas y prácticas. En la contraportada podemos leer la siguiente anécdota que ilustra muy bien cual es el problema: «Los niños que terminen pueden ir al recreo», dice la maestra. Julia se queda sentada en su pupitre, esperando su turno. «Fulanita, he dicho que podéis ir al recreo» y, como Julia permanece inmóvil, al final le explica que con «niños» se refiere también a las niñas. Horas más tarde, el profesor de gimnasia dice: «Los niños que quieran formar parte del equipo de fútbol que levanten la mano». Julia alza la mano, decidida, a lo que el profesor, incómodo, reacciona: «He dicho los niños». Julia, estupefacta, no entiende nada. «¿Pero no había dicho ‘los niños’?». Y así, las mujeres, desde pequeñas, tienen que aprender a deducir cuándo están incluidas y cuándo no. Aunque la anécdota puede parecer divertida, en realidad no lo es. No basta decir que en castellano el masculino es el neutro y lavarnos…

Juli Zeh. El método.
Ci-Fi / enero 6, 2020

Mondadori, 2011. 250 páginas. Tit. Or. Corpus delicti. Ein prozess. Trad. Laura Manero Jiménez. Estamos en una sociedad en la que el culto a la salud es la norma y no cuidarse es constitutivo de delito. El método cuida de los ciudadanos, fumar o beber alcohol es ilegal, y todo parece idílico. Pero el hermano de la protagonista fue acusado de un asesinato que juró no cometer y si decide creerle eso quiere decir que el método también es capaz de equivocarse. Entretenido, más filosófico que de ciencia ficción, te atrapa por las ganas de saber que va a pasar después en el particular descenso a los infiernos de la protagonista. Pero a medida que llegamos al final todo se va resolviendo de una manera bastante poco profunda, empezando por las razones de la acusación de su hermano que hasta donde yo sé son científicamente imposibles. Me ha gustado como acaba, pero el cómo se encamina hasta ahí me ha parecido flojillo. Pero para pasar el rato no está mal. Otras reseñas: El método y El método Entretenido. -Nuestra sociedad ya ha llegado a su meta -dice Kra-mer mientras llena el hervidor de agua—. Al contrario que todos los sistemas…