Corinne Maier. Buenos dias, pereza.
Ensayo / marzo 5, 2009

Ediciones Península. 124 páginas. Tit. Or. Bonjour paresse. Trad. Zoraida de Torres Burgos. Huelga de brazos caídos Las expectativas pueden desvirtuar la lectura de un libro. En alguna parte había leído que esto era un manual para hacer la revolución desde dentro, vía escaqueo. Un poco como el Antxon Baldarra de ¡Vaya semanita!. Pero no, poco hay de eso y casi al final. Peor lo tuvo Remo en Curioso pero inútil, que esperaba un ensayo interesante y el libro no está a la altura. Corinne Maier se dedica a criticar la cultura empresarial moderna, llena de una jerga incomprensible, dónde parece que se hacen muchas cosas pero no se hace realmente nada. La venta de humo ha llegado a niveles alarmantes y los idiotas campan a sus anchas en los puestos de responsabilidad sin que nadie haga algo por remediarlo. La crítica es incisiva y en muchas ocasiones graciosa, pero desmontar la estupidez de ciertas prácticas empresariales no es nada difícil. Casi lo hacen ellas solas. Pero, como apunta Remo, no hay profundidad. No hay análisis de causas, ni soluciones, ni otra cosa que sea una queja contínua. A todos nos gustaría trabajar en una meritocracia y no tener que…

Marie-Monique Robin. El mundo según Monsanto.
Ensayo / febrero 3, 2009

Ediciones Península, 2008. 520 páginas. Tit. Or. Le monde selon Monsanto. Trad. Beatriz Morales. Monsanto es el anticristo O eso se deduce de sus páginas. Una empresa cuyo único cometido es hacer el mal a la humanidad. ¿Exagero? Yo no, sino la autora del libro. Empecé a leer este libro con sentimientos encontrados. Por un lado creo que las multinacionales son capaces de realizar cualquier tipo de atrocidad siempre que redunde en su beneficio. Gran parte de los golpes de estado en América Latina tienen su origen en los intereses de multinacionales de Estados Unidos. La insalubridad del tabaco se intentó tapar con cientos de falsos estudios científicos -yo recuerdo haber visto uno que afirmaba que las posibilidades de tener cáncer por fumar eran las mismas que comiendo tres galletas integrales. Pero por otro lado estos ataques a lo transgénico tienen un tufillo antitecnológico que no me gusta. La tecnología, o el mal uso que hemos dado a la misma, ha traído problemas. Eso nadie lo duda. Pero de ahí a muerto el perro se acabó la rabia hay un trecho. La tecnología no es mala en sí misma, pero algunos grupos ecologistas parecen pensar lo contrario. Muchas veces se…

Robert H. Frank. El economista naturalista.
Ensayo / mayo 30, 2008

Editorial Península, 2008. 940 páginas. Tit. Or. The Economic Naturalist. Trad. Carlos Fernández-Victorio Hernández. Enigmas resueltos Desde esta bitácora se ha hecho campaña muchas veces sobre la necesidad de tener un mínimo de cultura científica. Aquí puede incluirse la cultura económica, necesaria siempre pero más en los tiempos moviditos que nos está tocando vivir. Se agradece la existencia de un libro de divulgación de estos temas. ¿Se puede explicar economía sin usar términos complicados? Se puede, y Robert H. Frank lo demuestra. Su tesis es que todo se aprende mejor si se empieza con conceptos sencillos y se machacan hasta que se aprenden. Entonces es el momento de pasar al siguiente nivel. Su estrategia es muy sencilla. Sus alumnos deben escoger una pregunta cotidiana y responderla desde un punto de vista económico. Por ejemplo ¿Por qué muchos bares cobran el agua pero regalan cacahuetes? Porque su objetivo es vender bebidas alcohólicas y mientras que los cacahuetes se complementan con el alcohol, el agua compite con esa venta. Cada una de las respuestas sirve al autor para ilustrar algún concepto económico fundamental, como el coste de oportunidad, la oferta y la demanda, la economía del descuento o los límites de la…

Francesca Romana Paci. James Joyce, vida y obra.
Ensayo / julio 16, 2007

Ediciones península, 1987. 330 páginas. Tit. Or. Vita e opere di James Joyce. Trad. J. Montserrat Torrens. Retrato del artista Es poca la información que he encontrado de la autora del libro Francesca Romana Paci, así que apenás les puedo decir que es profesora de literatura inglesa y que ha traducido a poetas como Coleridge y Shelley. Todo lo contrario que James Joyce, conocido incluso por quienes no lo han leído, o mejor dicho conocido por ser muy poco leído. El respeto que causa su obra maestra, Ulises ha conseguido que sea un libro que todos conocen, pero que muy pocos se atreven a leer. Creo que hay libros mucho más duros pero ya lo dice el refrán, unos llevan la lana y otros cardan la lana. Un consejo: hagan la prueba y verán que no es pa’tanto. Me ha gustado mucho esta biografía porque en vez de tratar por un lado la biografía de joyce y por otro su obra va comentándolo todo a la vez, siguiendo un orden cronológico. Así el saber que le ocurría a Joyce cuando escribió Dublineses nos ilumina su obra, y al revés. La recepción por parte del público y la crítica de sus…

Piero Boitani. La sombra de Ulises.
Ensayo / marzo 30, 2007

Ediciones Península, 2001. 216 páginas. Tit. Or. L’ombra di Ulisse. Trad. Bernardo Moreno Carrillo. Imágenes de un mito en la literatura occidental Un miserable euro costaba un ejemplar de este libro en un puesto de la feria del libro de Barcelona (y tenían muchos). ¿Tan poco interés tienen las aventuras de Ulises? Aunque el libro fuera muy malo, por un euro tenía que comprarlo. La Ilíada es una sucesión de batallas, pero la Odisea es una historia, una serie de aventuras por las que parece no pasar el tiempo. Ulises se ha convertido en un arquetipo capaz de integrarse en todas las épocas. De la capacidad de adaptación del mito a cada momento trata este libro. No se trata de hacer un catálogo sobre la aparición de Ulises en diversas obras de la literatura universal, catálogo que además de incompleto sería innecesario, sino de analizar como se interpreta el mito de Ulises en diferentes épocas y culturas. La interpretación de Dante en la divina comedia no es la misma que la de Tennyson. Aviso; el libro, aunque didáctico, no es divulgativo. Para un lector medio como yo tiene párrafos que se hacen cuesta arriba. No estoy acostumbrado al lenguaje técnico…

Chatwin, Bruce: En la Patagonia
Novela / noviembre 12, 2005

Península, Altaïr viajes, 2000 ISBN: 84-8307-259-9 Por Bruce Chatwin (1940-1989). Un trozo de supuesta piel de brontosaurio, y unos recuerdos de infancia son el pie para emprender el viaje que se narra, lleno de historias perpendiculares a los personajes y lugares. La forma de ver las cosas de Chatwin, al menos en este libro, quizás pueda parecer un poco distante, pero no cabe duda que se trata de un gran libro de viajes; las historias son ricas, tienen raices y personajes reales, y las exageraciones o fantasías es difícil atribuirlas sólo a la imaginación de autor. Quien haya leído «Sailing alone around the world» de Joshua Slocum sabrá a qué me refiero; episodios y personajes de las aventuras de Slocum en los canales magallánicos vuelven de la mano de Chatwin en su parte del viaje, pero desde otro punto de vista, al igual que otros personajes más conocidos por el cine. Pablo Otero, fotógrafo chileno tiene una galeria de fotos de la cueva del milodonte, lugar del que arranca en origen el libro. (Un día, un libro 216/365) Sigue nuestro posteador invitado Luis liberandome de trabajo y obsequiándonos con sus reseñas.

[*] Ernst H. Gombrich. Breve historia de la cultura.
Ensayo / agosto 3, 2005

Ediciones Península, 2004. Trad. Carlos Manzano y Luis Alonso López, 1977. Tit. Orig. In search of cultural history, 1969. Erudición divulgadora Cuando cogí este libro en la biblioteca, no se muy bien que esperaba. La contraportada me informaba de que ‘nos transmite, de forma inteligible, amor e interés por la historia que nos promete su título’. Un famoso historiador del arte, una amable portada, y la perspectiva de una divulgación suave y tranquila. El libro es una serie de conferencias que el autor dio en inglaterra (tierra de conferencias, que luego todo el mundo aprovecha para publicar) y que, al contrario de lo que afirma el título, no es una ‘Historia de la cultura’ sino una ‘Historia de la historia de la cultura’. Pero como este autor tiene otro libro llamado ‘Breve historia del mundo’, para aprovechar el tirón (supongo yo) le han llamado de la misma manera. La primera en la frente. El libro comienza con la conferencia que da título al libro, y que básicamente nos habla del sistema imperante hegeliano en la historia de la cultura, de como está superado, pero aún se sigue utilizando como sustrato a falta de nada mejor. Al igual que el autor,…