Pekka Hämäläinen. El imperio comanche.
Ensayo / noviembre 23, 2022

Península, 2018. 726 páginas. Tit. or. The Comanche empire. Trad. Ricardo García Pérez. Lejos de la imagen difundida por las películas del oeste los comanches no eran bandas de salvajes, sino un pueblo organizado que tenía el control de una gran extensión de territorio, que estableció alianzas con otras tribus o llegó a someterlas, y que complicó la vida a los asentamientos españoles hasta el punto de tener que pagar tributos para mantener la paz. Todo se explica en este libro que nos cuenta el auge del imperio Comanche y su posterior colapso. Auge motivado por la introducción de los caballos y por el carácter guerrero del pueblo comanche, y colapso motivado en parte por la desaparición de bisontes y búfalos y en parte por la colonización de Texas por los Estados Unidos. Una historia apasionante aunque, en mi modesta opinión, llamar imperio a un pueblo que en sus mejores momentos llegó a tener una población de 20.000 habitantes me parece un poco exagerado. Sin quitarles mérito. El libro es demasiado prolijo en detalles a pie de calle y escaso en cuanto a análisis de la situación. Entiendo que la mayor parte -si no toda- la documentación disponible viene de…

Gershom Scholem. Walter Benjamin.
Ensayo / enero 8, 2020

Península, 1987. 240 páginas. Tit. or. Walter Benjamin die geschichte einer freundschaft. Trad. J.F. Yvars y Vicente Jarque. Memorias apoyadas en diarios y cartas de la relación de Scholem con Walter Benjamin. Es interesante porque aporta información de los años mozos del filósofo, cómo pensaba en esos momentos, e incluso detalles de su vida privada. La visión de un genio desde el punto de vista de otro genio siempre está bien. Es un libro que hará las delicias de los estudiosos porque la documentación es impecable. A mí que soy simplemente un curioso me ha sobrado información, hubiera preferido algo más divulgativo. Interesante. Recuerdo vivamente la noche del 20 al 21 de octubre, la víspera de la comparecencia de Benjamin ante la comisión de reclutamiento. A petición suya, estuve con él hasta la mañana siguiente; primero pasamos largas horas conversando en el Nuevo Café del Oeste, en Kurfürstendamm, y después jugando al ajedrez y a las cartas (ai «sesenta y seis a mil», una variante del entonces muy extendido «sesenta y seis») en su habitación de la DelbrückstraPe, mientras ingería considerables cantidades de café negro, al igual que entonces hacían muchos jóvenes en análoga situación que él. Permanecimos sentados juntos…

Corinne Maier. Buenos dias, pereza.
Ensayo / marzo 5, 2009

Ediciones Península. 124 páginas. Tit. Or. Bonjour paresse. Trad. Zoraida de Torres Burgos. Huelga de brazos caídos Las expectativas pueden desvirtuar la lectura de un libro. En alguna parte había leído que esto era un manual para hacer la revolución desde dentro, vía escaqueo. Un poco como el Antxon Baldarra de ¡Vaya semanita!. Pero no, poco hay de eso y casi al final. Peor lo tuvo Remo en Curioso pero inútil, que esperaba un ensayo interesante y el libro no está a la altura. Corinne Maier se dedica a criticar la cultura empresarial moderna, llena de una jerga incomprensible, dónde parece que se hacen muchas cosas pero no se hace realmente nada. La venta de humo ha llegado a niveles alarmantes y los idiotas campan a sus anchas en los puestos de responsabilidad sin que nadie haga algo por remediarlo. La crítica es incisiva y en muchas ocasiones graciosa, pero desmontar la estupidez de ciertas prácticas empresariales no es nada difícil. Casi lo hacen ellas solas. Pero, como apunta Remo, no hay profundidad. No hay análisis de causas, ni soluciones, ni otra cosa que sea una queja contínua. A todos nos gustaría trabajar en una meritocracia y no tener que…

Marie-Monique Robin. El mundo según Monsanto.
Ensayo / febrero 3, 2009

Ediciones Península, 2008. 520 páginas. Tit. Or. Le monde selon Monsanto. Trad. Beatriz Morales. Monsanto es el anticristo O eso se deduce de sus páginas. Una empresa cuyo único cometido es hacer el mal a la humanidad. ¿Exagero? Yo no, sino la autora del libro. Empecé a leer este libro con sentimientos encontrados. Por un lado creo que las multinacionales son capaces de realizar cualquier tipo de atrocidad siempre que redunde en su beneficio. Gran parte de los golpes de estado en América Latina tienen su origen en los intereses de multinacionales de Estados Unidos. La insalubridad del tabaco se intentó tapar con cientos de falsos estudios científicos -yo recuerdo haber visto uno que afirmaba que las posibilidades de tener cáncer por fumar eran las mismas que comiendo tres galletas integrales. Pero por otro lado estos ataques a lo transgénico tienen un tufillo antitecnológico que no me gusta. La tecnología, o el mal uso que hemos dado a la misma, ha traído problemas. Eso nadie lo duda. Pero de ahí a muerto el perro se acabó la rabia hay un trecho. La tecnología no es mala en sí misma, pero algunos grupos ecologistas parecen pensar lo contrario. Muchas veces se…

Robert H. Frank. El economista naturalista.
Ensayo / mayo 30, 2008

Editorial Península, 2008. 940 páginas. Tit. Or. The Economic Naturalist. Trad. Carlos Fernández-Victorio Hernández. Enigmas resueltos Desde esta bitácora se ha hecho campaña muchas veces sobre la necesidad de tener un mínimo de cultura científica. Aquí puede incluirse la cultura económica, necesaria siempre pero más en los tiempos moviditos que nos está tocando vivir. Se agradece la existencia de un libro de divulgación de estos temas. ¿Se puede explicar economía sin usar términos complicados? Se puede, y Robert H. Frank lo demuestra. Su tesis es que todo se aprende mejor si se empieza con conceptos sencillos y se machacan hasta que se aprenden. Entonces es el momento de pasar al siguiente nivel. Su estrategia es muy sencilla. Sus alumnos deben escoger una pregunta cotidiana y responderla desde un punto de vista económico. Por ejemplo ¿Por qué muchos bares cobran el agua pero regalan cacahuetes? Porque su objetivo es vender bebidas alcohólicas y mientras que los cacahuetes se complementan con el alcohol, el agua compite con esa venta. Cada una de las respuestas sirve al autor para ilustrar algún concepto económico fundamental, como el coste de oportunidad, la oferta y la demanda, la economía del descuento o los límites de la…