Piero Boitani. La sombra de Ulises.
Ensayo / marzo 30, 2007

Ediciones Península, 2001. 216 páginas. Tit. Or. L’ombra di Ulisse. Trad. Bernardo Moreno Carrillo. Imágenes de un mito en la literatura occidental Un miserable euro costaba un ejemplar de este libro en un puesto de la feria del libro de Barcelona (y tenían muchos). ¿Tan poco interés tienen las aventuras de Ulises? Aunque el libro fuera muy malo, por un euro tenía que comprarlo. La Ilíada es una sucesión de batallas, pero la Odisea es una historia, una serie de aventuras por las que parece no pasar el tiempo. Ulises se ha convertido en un arquetipo capaz de integrarse en todas las épocas. De la capacidad de adaptación del mito a cada momento trata este libro. No se trata de hacer un catálogo sobre la aparición de Ulises en diversas obras de la literatura universal, catálogo que además de incompleto sería innecesario, sino de analizar como se interpreta el mito de Ulises en diferentes épocas y culturas. La interpretación de Dante en la divina comedia no es la misma que la de Tennyson. Aviso; el libro, aunque didáctico, no es divulgativo. Para un lector medio como yo tiene párrafos que se hacen cuesta arriba. No estoy acostumbrado al lenguaje técnico…

Chatwin, Bruce: En la Patagonia
Novela / noviembre 12, 2005

Península, Altaïr viajes, 2000 ISBN: 84-8307-259-9 Por Bruce Chatwin (1940-1989). Un trozo de supuesta piel de brontosaurio, y unos recuerdos de infancia son el pie para emprender el viaje que se narra, lleno de historias perpendiculares a los personajes y lugares. La forma de ver las cosas de Chatwin, al menos en este libro, quizás pueda parecer un poco distante, pero no cabe duda que se trata de un gran libro de viajes; las historias son ricas, tienen raices y personajes reales, y las exageraciones o fantasías es difícil atribuirlas sólo a la imaginación de autor. Quien haya leído «Sailing alone around the world» de Joshua Slocum sabrá a qué me refiero; episodios y personajes de las aventuras de Slocum en los canales magallánicos vuelven de la mano de Chatwin en su parte del viaje, pero desde otro punto de vista, al igual que otros personajes más conocidos por el cine. Pablo Otero, fotógrafo chileno tiene una galeria de fotos de la cueva del milodonte, lugar del que arranca en origen el libro. (Un día, un libro 216/365) Sigue nuestro posteador invitado Luis liberandome de trabajo y obsequiándonos con sus reseñas.

[*] Ernst H. Gombrich. Breve historia de la cultura.
Ensayo / agosto 3, 2005

Ediciones Península, 2004. Trad. Carlos Manzano y Luis Alonso López, 1977. Tit. Orig. In search of cultural history, 1969. Erudición divulgadora Cuando cogí este libro en la biblioteca, no se muy bien que esperaba. La contraportada me informaba de que ‘nos transmite, de forma inteligible, amor e interés por la historia que nos promete su título’. Un famoso historiador del arte, una amable portada, y la perspectiva de una divulgación suave y tranquila. El libro es una serie de conferencias que el autor dio en inglaterra (tierra de conferencias, que luego todo el mundo aprovecha para publicar) y que, al contrario de lo que afirma el título, no es una ‘Historia de la cultura’ sino una ‘Historia de la historia de la cultura’. Pero como este autor tiene otro libro llamado ‘Breve historia del mundo’, para aprovechar el tirón (supongo yo) le han llamado de la misma manera. La primera en la frente. El libro comienza con la conferencia que da título al libro, y que básicamente nos habla del sistema imperante hegeliano en la historia de la cultura, de como está superado, pero aún se sigue utilizando como sustrato a falta de nada mejor. Al igual que el autor,…