Idries Shah. Las ocurrencias del increíble Mulá Nasrudín.
Cuentos / enero 10, 2020

Paidos, 2013. 230 páginas. Tit. or. The pleasantries of the incredible Mulla Nasrudin. Trad. A.H.D. Halka. Segundo intento de buscar los cuentos de Nasrudín de mano de este autor y segundo fracaso. La mayoría son chistes, muchos de tradición popular y no sufí, que se encasquetan sin más problema a Nasrudín y a pasar por caja. Decepcionante. Idiotas El Muía Nasrudín transportaba a su casa una colección de ñnas piezas de cristal cuando éstas se le cayeron en la calle. Todo quedó hecho añicos. Una multitud se aglomeró a su alrededor. —¿Qué pasa con ustedes, idiotas? —bramó el Muía—. ¿Es la primera vez que ven a un tonto? ¿Qué es una prueba verdadera? Un vecino de Nasrudín fue a visitarlo. —Muía, necesito que me preste su burro. —Lo lamento —dijo el Muía—, pero ya lo he prestado. No bien terminó de hablar, el burro rebuznó. El sonido provenía del establo de Nasrudín. —Pero, Muía, puedo oír al burro que rebuzna ahí dentro. Mientras le cerraba la puerta en la cara, Nasrudín replicó con dignidad: —Un hombre que cree en la palabra de un burro más que en la mía, no merece que le preste nada. Refutando a los filósofos Ciertos…

Steven Pinker. La tabla rasa.
Ensayo / noviembre 22, 2017

Paidos, 2003. 706 páginas. Tit. or. The blank slate. Trad.Roc Filella Escolà. Por el título del libro siempre pensé que el autor defendía la idea de la tabla rasa. Esto es, que nacemos como una hoja en blanco en la que se puede escribir lo que sea. Que somos potencialmente capaces de todo y que el ambiente es lo que define lo que llegaremos a ser. Es una idea que está en contra de todo lo que científicamente sabemos e incluso del sentido común; basta tener un hijo para darse cuenta de que de tabla rasa nada. En realidad es lo contrario, es un libro dedicado a exponer, de manera sucinta, lo siguiente: 1.- No nacemos en blanco 2.- Tenemos unos comportamientos como especie y una herencia genética ineludibles. 3.- Esto no implica tener que abandonar las ideas progresistas y de izquierdas, sino todo lo contrario. Cada vez que algún científico viene a decir que estamos determinados por los genes la gente se lleva las manos a la cabeza porque ¿Qué progreso social podemos tener si estamos determinados? Lo cierto es que también se puede leer en otro sentido, cuando surgieron los test de inteligencia los conservadores se llevaban las…

David Perkins. La bañera de Arquímedes.
Ensayo / abril 18, 2014

Paidos, 2003. 298 páginas. Tit. Or. Archimede’s bathbub. Trad. Guillermo Solana. La primera sospecha me tendría que haber venido de la situación del libro, en la sección de autoayuda. Pero seguí creyendo que era un libro de divulgación científica. Pero no. El autor nos intenta convencer de que será capaz de hacer crecer nuestra creatividad e ingenio. Si ya creo imposible transmitir determinados saberes (como escribir, pintar, actuar) mucho menos considero que la creatividad puede enseñarse. Practicarse y entrenarse, es posible. Aprenderla de un libro, ni por casualidad. La técnica, además, no es nada más que cuatro puntos no demasiado novedosos que el autor resume con la analogía del Klondike y que reproduzco en lo extractos. Y poco más. El propio libro es la prueba del mal funcionamiento de sus técnicas. En un momento dado propone una serie de acertijos cuya solución hay que encontrar con ingénio. Uno de ellos es el siguiente (intenten adivinar la respuesta antes de seguir leyendo): Alguien va a un anticuario para venderle una moneda fechada el año 100 antes de Cristo, pero el anticuario detecta enseguida que es falsa y llama a la policía ¿Por qué? La respuesta es que antes de Cristo nadie…

V.S. Ramachandran. Lo que el cerebro nos dice.
Ensayo / enero 27, 2014

Paidos, Espasa, 2012. 480 páginas. Tit. Or. The tell-tale brain. Trad. Joan Soler Chic. No suelen ser habituales los libros de divulgación científica sobre neurociencia, por lo que leí este libro con grandes expectativas que no han sido defraudadas. Ramachandran es un neurólogo de prestigio, que ha conseguido grandes éxitos en el tratamiento del dolor para pacientes con miembros fantasmas, y que demuestra tener también mucho talento como divulgador. El libro trata diferentes aspectos de la cognición; los miembros fantasmas y su relación con la plasticidad del cerebro, la sinestesia, el autismo, el lenguaje, la estética y finalmente la aparición de la introspección y, en definitiva, de la autoconciencia. Hay apartados avalados por sus estudios y que están fuera de discusión, así el simple tratamiento de los pacientes con miembros fantasmas utilizando espejos. O la confirmación de la sinestesia mediante experimentos tan sencillos como mostrar una imagen con números ‘2’ y ‘5’, muy similares gráficamente, pero que un sinestésico discrimina con rapidez al percibirlos con colores diferentes. Otros van bien encaminados aunque todavía falten estudios que pongan de manifiesto el alcance de sus intuiciones. El origen del autismo puede estar, como afirma el autor, en un mal funcionamiento de las…

Julian Baggini. ¿Se creen que somos tontos?
Ensayo / febrero 25, 2012

Paidós, 2010. 322 páginas. Tit. Or. The duck that won the lottery: and other 99 bad arguments. Trad. Pablo Hermida Lazcano. Mentiras Libros que nos enseñen a desarrollar el pensamiento crítico hay pocos. Que además sean éxito de ventas, todavía menos. El nuevo libro de Julian Baggini, autor del exito de ventas El cerdo que quería ser jamón, cumple las dos condiciones. El autor muestra cien ejemplos de falacias, malos argumentos y titulares tendenciosos. No imaginaba que hubiera tantas formas de manipular el discurso, pero aunque algunos ejemplos son más claros que otros, todos son perfectamente entendibles y reconocibles. Aparecen retratadas algunas de las tretas de creacionistas, defensores de la medicina alternativa, antiabortistas e incluso políticos. Me gusta su postura escéptica, que no intenta convencer a nadie y es directa desde el principio: si no hay datos que apoyen la homeopatía no merece la pena seguir discutiendo el tema. Pero sí desmontar los falsos argumentos que puedan apoyarla o desmentirla. Tanta diversidad puede ser un poco apabullante o resultar repetitiva; en mi caso el efecto ha sido el contrario, empecé el libro y lo devoré de una sentada, disfrutando cada uno de los ejemplos. La finalidad del libro es: Confío…