Idries Shah. Las ocurrencias del increíble Mulá Nasrudín.
Cuentos / enero 10, 2020

Paidos, 2013. 230 páginas. Tit. or. The pleasantries of the incredible Mulla Nasrudin. Trad. A.H.D. Halka. Segundo intento de buscar los cuentos de Nasrudín de mano de este autor y segundo fracaso. La mayoría son chistes, muchos de tradición popular y no sufí, que se encasquetan sin más problema a Nasrudín y a pasar por caja. Decepcionante. Idiotas El Muía Nasrudín transportaba a su casa una colección de ñnas piezas de cristal cuando éstas se le cayeron en la calle. Todo quedó hecho añicos. Una multitud se aglomeró a su alrededor. —¿Qué pasa con ustedes, idiotas? —bramó el Muía—. ¿Es la primera vez que ven a un tonto? ¿Qué es una prueba verdadera? Un vecino de Nasrudín fue a visitarlo. —Muía, necesito que me preste su burro. —Lo lamento —dijo el Muía—, pero ya lo he prestado. No bien terminó de hablar, el burro rebuznó. El sonido provenía del establo de Nasrudín. —Pero, Muía, puedo oír al burro que rebuzna ahí dentro. Mientras le cerraba la puerta en la cara, Nasrudín replicó con dignidad: —Un hombre que cree en la palabra de un burro más que en la mía, no merece que le preste nada. Refutando a los filósofos Ciertos…

Steven Pinker. La tabla rasa.
Ensayo / noviembre 22, 2017

Paidos, 2003. 706 páginas. Tit. or. The blank slate. Trad.Roc Filella Escolà. Por el título del libro siempre pensé que el autor defendía la idea de la tabla rasa. Esto es, que nacemos como una hoja en blanco en la que se puede escribir lo que sea. Que somos potencialmente capaces de todo y que el ambiente es lo que define lo que llegaremos a ser. Es una idea que está en contra de todo lo que científicamente sabemos e incluso del sentido común; basta tener un hijo para darse cuenta de que de tabla rasa nada. En realidad es lo contrario, es un libro dedicado a exponer, de manera sucinta, lo siguiente: 1.- No nacemos en blanco 2.- Tenemos unos comportamientos como especie y una herencia genética ineludibles. 3.- Esto no implica tener que abandonar las ideas progresistas y de izquierdas, sino todo lo contrario. Cada vez que algún científico viene a decir que estamos determinados por los genes la gente se lleva las manos a la cabeza porque ¿Qué progreso social podemos tener si estamos determinados? Lo cierto es que también se puede leer en otro sentido, cuando surgieron los test de inteligencia los conservadores se llevaban las…

David Perkins. La bañera de Arquímedes.
Ensayo / abril 18, 2014

Paidos, 2003. 298 páginas. Tit. Or. Archimede’s bathbub. Trad. Guillermo Solana. La primera sospecha me tendría que haber venido de la situación del libro, en la sección de autoayuda. Pero seguí creyendo que era un libro de divulgación científica. Pero no. El autor nos intenta convencer de que será capaz de hacer crecer nuestra creatividad e ingenio. Si ya creo imposible transmitir determinados saberes (como escribir, pintar, actuar) mucho menos considero que la creatividad puede enseñarse. Practicarse y entrenarse, es posible. Aprenderla de un libro, ni por casualidad. La técnica, además, no es nada más que cuatro puntos no demasiado novedosos que el autor resume con la analogía del Klondike y que reproduzco en lo extractos. Y poco más. El propio libro es la prueba del mal funcionamiento de sus técnicas. En un momento dado propone una serie de acertijos cuya solución hay que encontrar con ingénio. Uno de ellos es el siguiente (intenten adivinar la respuesta antes de seguir leyendo): Alguien va a un anticuario para venderle una moneda fechada el año 100 antes de Cristo, pero el anticuario detecta enseguida que es falsa y llama a la policía ¿Por qué? La respuesta es que antes de Cristo nadie…

V.S. Ramachandran. Lo que el cerebro nos dice.
Ensayo / enero 27, 2014

Paidos, Espasa, 2012. 480 páginas. Tit. Or. The tell-tale brain. Trad. Joan Soler Chic. No suelen ser habituales los libros de divulgación científica sobre neurociencia, por lo que leí este libro con grandes expectativas que no han sido defraudadas. Ramachandran es un neurólogo de prestigio, que ha conseguido grandes éxitos en el tratamiento del dolor para pacientes con miembros fantasmas, y que demuestra tener también mucho talento como divulgador. El libro trata diferentes aspectos de la cognición; los miembros fantasmas y su relación con la plasticidad del cerebro, la sinestesia, el autismo, el lenguaje, la estética y finalmente la aparición de la introspección y, en definitiva, de la autoconciencia. Hay apartados avalados por sus estudios y que están fuera de discusión, así el simple tratamiento de los pacientes con miembros fantasmas utilizando espejos. O la confirmación de la sinestesia mediante experimentos tan sencillos como mostrar una imagen con números ‘2’ y ‘5’, muy similares gráficamente, pero que un sinestésico discrimina con rapidez al percibirlos con colores diferentes. Otros van bien encaminados aunque todavía falten estudios que pongan de manifiesto el alcance de sus intuiciones. El origen del autismo puede estar, como afirma el autor, en un mal funcionamiento de las…

Julian Baggini. ¿Se creen que somos tontos?
Ensayo / febrero 25, 2012

Paidós, 2010. 322 páginas. Tit. Or. The duck that won the lottery: and other 99 bad arguments. Trad. Pablo Hermida Lazcano. Mentiras Libros que nos enseñen a desarrollar el pensamiento crítico hay pocos. Que además sean éxito de ventas, todavía menos. El nuevo libro de Julian Baggini, autor del exito de ventas El cerdo que quería ser jamón, cumple las dos condiciones. El autor muestra cien ejemplos de falacias, malos argumentos y titulares tendenciosos. No imaginaba que hubiera tantas formas de manipular el discurso, pero aunque algunos ejemplos son más claros que otros, todos son perfectamente entendibles y reconocibles. Aparecen retratadas algunas de las tretas de creacionistas, defensores de la medicina alternativa, antiabortistas e incluso políticos. Me gusta su postura escéptica, que no intenta convencer a nadie y es directa desde el principio: si no hay datos que apoyen la homeopatía no merece la pena seguir discutiendo el tema. Pero sí desmontar los falsos argumentos que puedan apoyarla o desmentirla. Tanta diversidad puede ser un poco apabullante o resultar repetitiva; en mi caso el efecto ha sido el contrario, empecé el libro y lo devoré de una sentada, disfrutando cada uno de los ejemplos. La finalidad del libro es: Confío…

Silvano Fuso. Como indagar los misterios.
Ensayo / febrero 22, 2012

Paidós, 2006. 90 páginas. Tit. Or.: Indagare i Misteri. Trad. Joan Carles Guix. Escepticismo juvenil Son escasos los libros de divulgación escéptica (algo que está subsanando la editorial Laetoli), por lo que siempre es una buena noticia la aparición de alguno. Si el destino es el público infantil y juvenil la alegría es doble. El objetivo de este libro es hacer pensar a lo más pequeños, conseguir que se planteen dudas acerca de fenómenos como la astrología, la transmisión del pensamiento, el contacto con el más allá o los OVNIS. Todo ello con un lenguaje ameno y divertidas ilustraciones. Plantea también una serie de experimentos para poner a prueba afirmaciones extraordinarias, como la Ouija. Ataca por igual la credulidad que la incredulidad, ya que el objetivo no es crear dogmas, sino destruirlos. Educar en el pensamiento científico, que requiere pruebas de cualquier afirmación. Para el autor el escepticismo es la refutación de una afirmación hasta que no se hayan aportado pruebas que la demuestren. Como pega indicar que a pesar de incluir la dirección de la asociación escéptica americana e italiana, no aparece la española, ARP, sin duda por desconocimiento de la editorial. Sin duda un excelente libro para que…

Alan Sokal. Más allá de las imposturas intelectuales.
Ensayo / octubre 13, 2011

Paidós, 2008. 576 páginas. Tit. Or. Beyond the hoax: Science, Philosophy and Culture. Trad. Miguel Candel. La verdad El físico Alan Sokal se hizo famoso en 1997 con su famoso escándalo. Cansado de ver como ciertas ramas de las humanidades saqueaban el vocabulario científico sin rigor ni mesura decidió hacer algo para remediarlo. Le molestaba, sobre todo, cómo conceptos con una definición exacta en física o matemáticas eran utilizados para ilustrar cosas que no tenían nada que ver. En algunos casos una leve analogía, pero en otros ni siquiera eso: su uso se reducía a jerga pseudofísica que podía parecer ciencia a ojos profanos, pero que cualquier científico detectaría enseguida como engaño. Si hubiera escrito algún artículo de denuncia, o incluso un libro, seguramente hubiera pasado desapercibido. En vez de eso decidió escribir un artículo titulado «Transgressing the Boundaries: Towards a Transformative Hermeneutics of Quantum Gravity» (Transgrediendo los límites: hacia una hermeneútica transformadora de la gravedad cuántica). Una parodia de lo que quería criticar. A pesar de que no decía más que tonterías, fue publicado en un número de una importante revista académica de humanidades: Social Text. Cuando reveló que todo había sido una broma se montó el escándalo. Pero…

[*] Valentina Pisanty. Cómo se lee un cuento popular
Ensayo / octubre 7, 2005

Ediciones Paidos, 1995. Tit. Or. Leggere la fiaba, 1993. Trad. Juan Carlos Gentile Vitale. 212 páginas. Redescubriendo a Caperucita Roja Este libro fue otro de los seis que saqué de la biblioteca, y aunque en un principio lo cogí para mi mujer, he aprovechado para leerlo yo también. La colección está dirigida por Umberto Eco, uno de los autores de mi particular ‘Hall of fame’. Y es que la semiótica ha revolucionado la crítica literaria, dotándola de instrumentación científica y de un ‘mapa de carreteras’ dentro del particular caos de escuelas interpretativas. El libro que nos ocupa está escrito desde este paradigma, y no podía ser menos ya que está revisado por el propio Umberto Eco. A pesar del título, no nos explica como debe leerse un cuento popular, sino que nos explica las múltiples lecturas que se pueden efectuar de los cuentos. En el primer capítulo defiende la posición del cuento como género narrativo, delimitando las características que lo componen. En el segundo nos habla de los destinatarios del cuento, haciendo hincapié en el hecho de que el destinatario infantil del cuento es un fenómeno reciente. En el tercer capítulo hace un breve resumen de todas las posibles interpretaciones…