Naoya Shiga. Un aprenent i el seu déu.
Cuentos / mayo 12, 2021

Lapislàtzuli, 2019. Trad. Ko Tazawa y Joaquim Pijoan. Recopilación de cuentos de Naoya Shiga que apenas tiene traducción en nuestro país. Aunque tuvo mucho éxito en su país aquí es un desconocido. Por suerte el prólogo nos informa de sus peripecias vitales y de su particular idiosincrasia a la hora de escribir. Muchos de sus relatos incluyen reflexiones que son como un pequeño ensayo. El primero de todos, Un aprenent i el seu deu nos narra una simpática anécdota sobre un aprendiz que suspira por comer unas piezas de sushi pero no le alcanza el dinero. Un hombre que ve su humillación en la tienda decide compensarle de una manera anónima y el aprendiz piensa que puede tratarse de un dios disfrazado. En Els justiciers unos trabajadores que han visto un terrible accidente se niegan a mentir y a seguir la versión oficial que quieren imponerles en la comisaria. Mi preferido es Manazuru, mucho más trabajado estilísticamente, sin explicaciones, y con unas imágenes poéticas muy poderosas. Como lectura, agradable, pero salvo Manazuru no considero que se trate de grandes obras maestras. Simpáticas, eso sí. Se deja leer. La dona de la seva imaginació ajuntava Íes puntes dels dits de les…

Mónica Miró Vinaixa. Perennia.
Poesía / mayo 11, 2021

Godall, 2015. 102 páginas. Edición bilingüe, muy cuidada, de poemas encontrados en diferentes tumbas de la antigua Roma. Se incluye un prólogo que nos pone en contexto y nos enumera algunos de los temas clásicos en este tipo de inscripciones. Quizás -como he leído en otro comentario- hubiera estado bien conocer el origen de las inscripciones (lugar y época). Pero, en cualquier caso, los textos son maravillosos. Siendo como son una muestra del dolor real de quien los encargó nos lanzan un mensaje a través de los siglos. Siempre hemos llorado la muerte de los seres queridos y más antes, que la gente se moría por cualquier tontería y muy joven -o incluso niños. Algunos poemas me han emocionado, y no sólo a mí. Incluso a mi hija de 13 años le resultaron fascinantes los textos. Dejo una muestra para abrir boca, ese maravilloso ‘Descansa, si es que los muertos sienten algo. Acuérdate de nosotros porque nosotros nunca nos olvidaremos de ti’. Muy recomendable. La bella Claudia Viatger, el que et dic és ben poc. Atura’t i llegeix-ho fil per randa. Aquest és el sepulcre gens bell d’una dona bella. De nom, els seus pares li posaren Clàudia. Estimà el…

Toni García Ramon. Mata a tus ídolos.
Noticias / mayo 10, 2021

Catedral, 2020. 200 páginas. El autor es periodista de cine, ha entrevistado a miles de estrellas y directores famosos, y tiene bastantes anécdotas sobre la cara menos conocida de estos personajes. Tanto el título, que viene a decir que si conoces a tus ídolos los vas a bajar del pedestal, como la contraportada, que habla de miserias parece que les va a meter caña, pero no. Prácticamente todas las historias son de buen rollo y no aparece nadie tirándose un pedo aunque uno de los protagonistas avisó de que podía darse el caso. Alguno sale con mal carácter pero es lo que hay. Para mí, que soy buenista, esto ha sido más una virtud que un defecto. Prefiero este tipo de anécdotas divertidas que no las que se dedican a sacar unos trapos sucios que no me interesan. Pero lo mejor es, sin duda, la gracia de Toni García para contarlas. Es un narrador nato. Sabe cómo empezar, mantener la tensión justa, hacer la entrega en el momento perfecto, y en muchas ocasiones ponerle el lazo de un epílogo redondo. Baste decir que lo empecé a leer y no paré hasta acabarlo. Como curiosidad hay -creo- un fallo. A la…

Francisco Hermoso de Mendoza. Muerto de risa.
Novela / mayo 7, 2021

Ápeiron ediciones, 2021. 110 páginas. Una visita al médico informa al protagonista sobre la posibilidad -increíble pero real- de que muera de risa. De que cuide su día a día. De que la espada de Damocles que pende sobre cada uno de nosotros está colgando de un hilo deshilachado sensible a las carcajadas. En medio de una pandemia arrastrará los días acompañado del miedo y de la literatura. Narración exquisita, encabalgamiento de capítulos que cambian de estilo pero que mantienen un soterrado sentido del humor y una trama en la que se van filtrando la literatura, el mundo real, las series de Netflix e incluso un salto en el tiempo con invasión argumental incluída. El autor mantiene desde hace tiempo una de las bitácoras imprescindibles sobre el mundo del libro: Devaneos y se nota en el estilo de escritura, cuidado, con un ritmo muy particular, que es una delicia de leer. Y uno, que está cansado de que las mesas de las librerías estén invadidas por páginas de prosa plana y tramas predecibles, se alegra de encontrar buena literatura. Que, quién iba a decirlo, está escrita desde una ciudad de provincias -de esas que no existen salvo como telón de…

Xavier Theros. Vida i miracles de la Plaça Reial.
Ensayo / mayo 6, 2021

Albertí, 2019. 220 páginas. Hay sitios de Barcelona con los que uno guarda una relación especial. Yo viví unos años en el barrio Gótico, cerca de la plaza Reial, y tengo mis historias vividas en la misma. Desde las cenas en la bocatería del Glaciar después de algún bolo de teatro hasta los ligoteos en el Karma al ritmo del Clandestino sin olvidarnos de los conciertos del Jamboree o de la libertad para fumar porros que existía en la semiclandestina peña españolista. Por eso he leído este libro con mucho placer. Aquí se nos cuenta cómo fue el nacimiento de la plaza, la historia de algunos de sus establecimientos míticos, el por qué hay una feria de sellos y monedas, las épocas más conflictivas y un largo etcétera de anécdotas a cual más interesante. Muchas de las cuales han dejado su rastro y cuando he vuelto a la plaza me he fijado en algunas placas que siempre había visto pero no sabía qué significaban. En el siglo XIX se podían ver anuncios como este: A las criadas de Barcelona. Amigas mías, desde hoy contáis en esta capital con un verdadero secretario, que únicamente se encargará de vuestros asuntos. Yo me…

Esopo y Babrio. Fábulas.
Cuentos / mayo 5, 2021

Gredos, 2004. 406 páginas. Recopilación de las fábulas de Esopo, las de Babrio y la Vida de Esopo, texto sobre la supuesta vida del fabulista pero que es básicamente ficción. Todo muy bien editado con prólogos y notas varias para orientar en la lectura. Varias cosas me han sorprendido de estas fábulas. La primera la crudeza con la que están expuestas. A diferencia de los fabulistas posteriores, que versifican y hacen prácticamente un cuento de cada una, aquí se presenta el meollo sin muchas alharacas. También se incorpora una moraleja o ámbito de aplicación que en muchas ocasiones no sólo es risible, sino que están completamente equivocadas. Ejemplo: En una ocasión en que un niño estaba bañándose en un río, corrió peligro de ahogarse. Al ver a un caminante, le pidió auxilio. Éste le reprochó por temerario, y el muchachito le dijo: «Ahora ayúdame; luego, a salvo, me haces los reproches.» La fábula va dirigida a quienes, contra sí mismos, dan motivo a que los recriminen. Pero lo más destacable es que casi todas las fábulas famosas ya están aquí: las moscas golosas, la cigarra y la hormiga, la zorra y las uvas, el pastor mentiroso… en puro hueso, como…

Christian Jarrett. Grandes mitos del cerebro.
Ensayo / mayo 4, 2021

Buridán, 2015. 380 páginas. Tit. or. Great miths of the brain. Trad. Josep Sarret Grau. El autor analiza algunos de los mitos más extendidos acerca del cerebro y los desmonta apoyado en multitud de artículos y estudios. Los ha agrupado en diferentes secciones y nos encontramos con viejos conocidos que ya están medio muertos y con otros que siguen dando guerra. Ni los sentimientos se esconden en el corazón como pensaban los antiguos ni la lobotomía cura enfermedades mentales. Debería estar claro que utilizamos más del 10% del cerebro (un mito totalmente infundado que se resiste a morir) pero más aposentada está la idea de que el hemisferio derecho es más creativo. No es así. He descubierto cosas muy interesantes. Como que Gage, un obrero que sufrió un accidente con una barra de hierro, no cambió su carácter tanto como lo pinta la leyenda. O que el desequilibrio químico no causa las enfermedades mentales. Un excelente libro de divulgación para aprender más sobre nuestro cerebro con datos contrastados. Recomendable. Según el punto de vista del científico e historiador Charles Gross, aun que el término concreto «célula de la abuela» puede remontarse al relato de Lettvin, la idea general de que…

Rick Yancey. La quinta ola.
Ci-Fi / mayo 3, 2021

RBA, 2013. 480 páginas. Tit. or. The 5th wave. Trad. Pilar Ramírez Tello. Una invasión extraterrestre ha exterminado a la mayoría de la humanidad. Sucesivas olas han destruído todas las defensas. Los pocos supervivientes apenas pueden fiarse de los demás porque se han infiltrado entre nosotros y cualquiera puede ser el enemigo. La protagonista sigue luchando en una guerra que parece perdida. Novela con protagonistas adolescentes que plantea un escenario bastante atractivo que sirve de telón de fondo a las aventuras trepidantes que van sufriendo. Cumple su misión de tenerte enganchado con el a ver qué pasa aunque una vez acabada la lectura pues poco más hay. Es la primera parte de una trilogía que voy a dejar pasar. También hay adaptación a película que ha pasado sin pena ni gloria. Entretenimiento postapocalíptico sin más trascendencia. Se deja leer. A veces pienso que tal vez sea el último ser humano de la Tierra. Lo que significa que soy el último ser humano del universo. Sé que es una tontería: no pueden haberlos matado a todos… aún. Sin embargo, no me extrañaría nada que al final lo consiguieran. Entonces se me ocurre que eso es lo que los Otros quieren que…