Don Thompson. El tiburón de 12 millones de dólares.
Ensayo / enero 15, 2021

Editorial Ariel, 2010. 332 páginas. Tit. or. The $12 million stuffed shark. Trad. Blanca Ribera. Que el mercado del arte está loco es algo evidente. No hace mucho fue noticia la venta por 120.000 dólares un plátano pegado con cinta aislante a la pared. Y no será la última. ¿Qué está pasando? ¿De dónde vienen estos precios por obras que, en el mejor de los casos, son cuestionables? Eso es lo que intenta explicar este libro, centrado en el circuito de artista-galería-casa de subastas-ricos. Al principio del libro se resume muy bien todo: «¿Qué se considera arte contemporáneo de valor?» es determinada en primer lugar por los principales marchantes, después por las casas de subasta de marca, un poco por los conservadores de museos que albergan exposiciones especiales, muy poco por los críticos de arte y prácticamente nada por los compradores. Los elevados precios son creados por los marchantes de marca que promocionan a artistas determinados, por unos pocos artistas que logran promocionarse a sí mismos y por el marketing brillante desplegado por las casas de subastas de marca. Un entramado en el que lo menos importante es la calidad de la obra. Lo único necesario es tener un marchante…

Siddhartha Mukherjee. El gen una historia personal.
Ensayo / enero 14, 2021

Penguin Random House, 2017. 700 páginas. Ti. or. The Gene. Trad. Joaquín Chamorro Mielke. Historia de la genética desde Mendel (y más atrás) hasta las últimas técnicas de CRISPR. Con interludios de la historia personal del autor, que sufre en su familia de problemas mentales que se transmiten por herencia. Muy bien narrado y explicado y muy agradable de leer. Dicen que quien mucho abarca poco aprieta, pero en este caso no se cumple el refrán. Aquí se incluye el nacimiento de la genética con Mendel, la eugenesia, el descubrimiento de la estructura del ADN, el proyecto genoma humano, el congreso de Asilomar -que trajo la ética a la genómica-, la influencia del ambiente, la epigenética, el CRISPR…. Y todos los temas están tratados con un rigor excelente -podría servir como libro de texto- y a la vez de manera entretenida. Es un repaso de todas las ramas de la genética desde el punto de vista de alguien que está dentro del estudio y conoce de lo que habla. He descubierto las desventuras de Mendel, que desconocía, ya que fracasó varias veces al presentarse a diferentes exámenes: A finales de la primavera de 1850, un Mendel impaciente hizo la parte…

Anna M. Iglesia. La revolución de las Flâneuses.
Ensayo / enero 13, 2021

Wunderkammer, 2019. 158 páginas. Si el término flâneur hace referencia al paseante, normalmente artista, que deambula por la ciudad observando el mundo que le rodea, este libro es un homenaje a las flâneuses, mujeres que reivindicaron ese espacio reservado a los hombres. A riesgo de hacer espoiler me gusta lo que aparece al final del libro: Las fláneuses son aquellas mujeres que pensaron la ciudad y pensaron el espacio que habitaban, son las mujeres que reclamaron su espacio, que lo construyeron a pesar de las limitaciones, son las mujeres que transgredieron los límites geográficos, morales, sociales y económicos para construir un nuevo escenario del que formar parte. De ahí que la escritura sea indisociable del caminar a la hora de definir las fláneuses, porque estas ocuparon el espacio construyendo un nuevo relato, subiendo a la tribuna y tomando la palabra. Mujeres que pasaron de ser observadas a observar, de ser narradas a narrar. Que controlaron su propio relato escapando de las etiquetas de una sociedad que las encajonaba en unos compartimentos estancos de los que no se podía salir. Mujer del hogar, mujer fatal, prostituta… hasta el punto que sólo disfrazándose de hombres muchas consiguieron conquistar ese espacio. Recomendable. La…

Nina Bunjevac. Bezimena.
Cómic / enero 12, 2021

Reservoir books, 2019. 200 páginas Tit. or. Bezimena. Trad. Montse Meneses Vidal. Subtitulado una adaptación libre del mito de Artemisa y Sipretes es muchísimo más. Es una reflexión sobre los que disfrutan observando, la violencia, la condición de víctima… es una narración hipnótica que juega en varios niveles: una voz narradora de la que sólo se ven los bocadillos, la sabia Bezimena que acoge a una sacerdotisa, la narración dentro de la narración de Benny, un niño extraño que se convierte en un joven extraño, el libro que encuentra con una historia que se hace realidad pero quizás no, y sus sueños y dibujos insertos que nos cuentan otra historia que se adivina. Impactante dibujo y estructura de páginas que me ha gustado tanto que lo he leído dos veces, una para leer la historia y otra para admirar los dibujos y los detalles. Maravillosa historia en múltiples capas que te deja pensando y un epílogo que añade un contexto demoledor que obliga a revisar todo el texto y que te deja con la boca abierta. Me ha encantado. Busquen las imágenes en el google y se les despertará el apetito. Muy recomendable.

Seth. Ventiladores Clyde.
Cómic / enero 11, 2021

Salamandra, 2019. 490 páginas. Tit. or. Clyde fans. Trad. Esther Cruz Santaella. La historia de dos hermanos herederos de la empresa de ventiladores que fundó su padre. Uno se convierte en comercial de la firma y logra tirar adelante hasta que el cambio de los tiempos acaba por hundir la empresa. El otro, aquejado de problemas de personalidad, malvive con la madre de ambos. Al cómic le cuesta arrancar, con ese monólogo del hermano que ha llevado la empresa ya mayor, decadente como su negocio, que nos pone en antecedentes mientras recorre los paisajes cotidianos. Luego se centra en las vivencias del otro hermano, su fracaso como comercial porque es incapaz de relacionarse socialmente, y cómo se va encerrando progresivamente en sí mismo, junto a una madre que ya ha perdido la cabeza pero que él no lo acaba de percibir. A partir de la mitad es una obra maestra en narración y en dibujo, con una paleta de colores bitonal que tiene una fuerza brutal. Luego en el epílogo el autor nos cuenta que tardó 20 años en escribir el cómic y entonces lo entiendes, porque vamos viendo la evolución de estilo y de maestría. Afirma que hubiera modificado…

Anna Cornella i Solans. Fòssils urbans.
Ensayo / enero 8, 2021

Col·legi Oficial de Geòlegs de Catalunya, 2009. 120 páginas. Un libro que nos descubre que las fachadas de Barcelona están llenas de fósiles que, insertos en los materiales de construcción, se muestran a la vista del paseante atento. Con una introducción excelente, una buena clasificación por periodos, unas fotografías perfectas y un mapa para que no nos perdamos. Organizados por distritos en cada ficha aparece la dirección donde encontrar el fósil, la época, el tipo y la clase y una foto del mismo. Con esta guía en la mano podemos descubrir tesoros escondidos a simple vista. Recomendable.

Yanis Varoufakis. Comportarse como adultos.
Ensayo / enero 7, 2021

Deusto, 2017. 724 páginas. Tit. or. Adults in the room. Trad. Alexandre Casanovas. Crónica en primera persona del tercer rescate de Grecia por uno de los personajes más controvertidos del proceso, Yanis Varoufakis, al que se presentó como un impresentable que quería llevar a Grecia a la ruina. Aquí aprovecha para defenderse. Gente más sabia que yo ha opinado abundantemente sobre lo que pasó en Grecia y mi humilde opinión coincide con el inicio de este libro. Los bancos europeos -sobre todo franceses y alemanes- se endeudaron con una Grecia que derrochó el dinero ayudándose de unas cuentas falsas. Se inyectó dinero público en un rescate que fue a parar a esos bancos dejando al pueblo griego con una deuda impagable y al borde de un tercer rescate inevitable. Pero en las elecciones ganó el partido de izquierdas Syriza, se eligió como ministro de finanzas a Varoufakis que tenía otros planes. Las noticias que me llegaron en su momento eran las de un izquierdoso que se resistía a entrar en razón y a dialogar con la troika y los acreedores. Aquí se presenta como todo lo contrario: alguien que presentaba planes de pago responsables, que asumía los compromisos y que…

Martin Amis. La zona de interés.
Novela / enero 6, 2021

Anagrama, 2014. 304 páginas. Tit. or. The zone of interest. Trad. Jesús Zulaika. Historia ambientada en un campo de concentración y contada a tres bandas. Golo es el sobrino de un alto jerarca nazi, seductor y enamorado de la mujer de Paul Doll, comandante del campo. La tercera voz es la de Szmul, judío que colabora con los verdugos porque cree que así puede salvar algunas vidas. Como siempre las fajas exageran demasiado al decir que es de las mejores o la mejor novela de Amis. En mi opinión es muy inferior a aquella Flecha del tiempo, que era más original tratando el mismo tema. Los personajes están muy bien, y por supuesto la escritura no tiene pegas. Estamos hablando de un escritor con mucho oficio. Pero no es su mejor novela ni de lejos. Lo mejor es lo que se lee de trasfondo, el decorado. Si Harendt hablaba de la banalidad del mal aquí asistimos a las tribulaciones de dos personajes que sufren por amor, por los celos o por mil tonterías más, mientras de fondo se acumulan los muertos y los problemas que trae la masacre a gran escala. Ese es el gran acierto de la novela y…

Joseph Heath y Andrew Potter. Rebelarse vende.
Ensayo / enero 5, 2021

Santillana, 2005. 418 páginas. Tit. or. The rebel sell. Why the culture can’t be jammed. Trad. Gabriela Bustelo. Ensayo que, a pesar de algunas limitaciones y algunas repeticiones de la misma idea, demuestra una tesis con la que coincido plenamente: que la contracultura no sólo no combate al sistema capitalista sino que lo apoya. Llevamos más de un siglo de contracultura y el sistema sigue tan campante vendiendo pantalones rotos de marca a los jóvenes rebeldes que quieran manifestar su inconformismo. Me voy a centrar en un ejemplo que puede servir de metáfora de lo que se explica en el libro y luego lo llevaré un poco más allá. En los colegios, antiguamente, se llevaba uniforme. Para la gente de izquierdas esto representaba a la perfección la obsesión del sistema por construir una sociedad de gente conformista, uniforme, listos para obedecer y consumir. El uniforme se eliminó de todos los colegios progresistas. Pero ¡oh sorpresa! en los últimos tiempos se oyen voces desde la izquierda que hablan de volver a utilizar uniforme ¿Por qué? Porque los jóvenes de ahora compiten por llevar ropas de marca, provocan ansiedad y desigualdad en el aula y, como hemos dicho antes, potencia el sistema…

Varios. Primer Acto 355.
Teatro / enero 4, 2021

Los artículos del principio se articulan alrededor del tema de la alegría y hay un apartado muy interesante acerca del radio teatro. También las habituales reseñas de libros, festivales y demás artículos de fondo de la que es la mejor revista de teatro de este país. Los textos incluídos son: (teatro) El gran fuego de Roland Schimmelpfennig Toda la noche he visto volar pájaros de Lluis Felipe Blasco Vilches (radioteatro) No volveré a pasar hambre de Paz Palau Parecen vampiros pero son amigos de Fernando Epelde Roland Schimmelpfennig venía precedido de varios artículos laudatorios pero me ha resultado una decepción. Para empezar es ese tipo de teatro que yo llamo tramposo porque es un texto poético sin personajes que ya me gustaría ver como se representa. Este tipo de teatro que es texto sin dramaturgia me parece un abuso del término. En el caso de autoras como Jelinek al menos el texto tiene calidad e imágenes potentes. En el caso de Schimmelpfennig (que bien viene tener copiar y pegar en el teclado) ni siquiera tenemos eso porque es un texto bastante normalito. Toda la noche he visto volar pájaros pese a haber ganado un premio tampoco me ha parecido gran…