Raúl Núñez. Sinatra novela urbana.
Novela / enero 22, 2021

Anagrama, 1084, 1988. 146 páginas. Segunda novela que leo de Raúl Núñez. Un portero de una pensión de mala muerte se apunta a un club de amistades por correspondencia y por su vida empieza a desfilar una galería de personajes que lo traerá a mal traer. Una señora entrada en años con un hijo macarra, un ex presidiario, una menor con un muñeco que cree que es su hijo, un camarero travesti, un iluminado religioso e incluso una enana. Mucho mejor que La rubia del bar destaca en el retrato de sus personajes marginales perdidos en un barrio chino donde todo es sórdido pero a la vez acogedor. Donde nadie es juzgado y sobrevive como puede, y donde no falta la ternura y la amistad. Muy recomendable. —¿Puedes mirarme a los ojos, Antonio? Sinatra se vio envuelto en una nube de perfume homicida que olía a plátano químico. Su cabeza se puso a dar vueltas. Otra vez la había cogido fuerte. Se preguntó qué haría su mujer exactamente en aquei momento y por qué no estaba a su lado. Ante sus ojos giró la triste rueda de un parque de diversiones desolado. Vio la cabeza calva del muñeco apoyada en…

Leonora Carrington. Memorias de abajo.
Novela / enero 21, 2021

Alpha Decay, 2017. 86 páginas. Tit. or. Down Below. Trad. Francisco Torres Oliver. La pintora Leonora Carrington no se limitó, como sus compañeros surrealistas, a tratar temas oníricos. Se metió de lleno en la locura y, al escapar de los horrores de la segunda guerra mundial recaló en la España de Franco. Allí se le diagnosticó y encerró en un sanatorio mental. Este breve libro es una descripción de esa experiencia. No esperen un relato de horrores psiquiátricos. Se trata del punto de vista de una persona cuya percepción de la realidad está completamente distorsionada. Es la narración de un sueño que transcurre en la vida real. Sabiendo que no es invención, que estamos ante un diario alucinado, se me han puesto los pelos de punta. Muy recomendable. Subí corriendo a la azotea del hotel y lloré, contemplando la ciudad encadenada a mis pies, una ciudad que era mi deber liberar. Bajé a la habitación de Catherine y le pedí que me mirara la cara; le dije: «¿Te das cuenta de que es la imagen exacta del mundo?». Ella se negó a escucharme y me sacó de su habitación. Baje al vestíbulo del hotel y, entre la gente, encontré a…

Michel Tournier. Viernes o los limbos del pacífico.
Novela / enero 20, 2021

Alfaguara, 1986. 270 páginas. Tit. or. Vendredi ou les Limbes du Pacifique. Trad. Lourdes Ortiz Revisión de la novela de Robinson Crusoe en clave postmoderna, dándole más profundidad psicológica y cambiando las relaciones entre el protagonista y Viernes, incluyendo más vida interior y algunas connotaciones sexuales. ¿Merece la pena revisitar los clásicos? SI es para aportar algo puede que sí. Si, como en este caso, es para meter unas cuantas cosas con calzador con una prosa pseudoliteraria mejor que no. El original tiene el interés de la idea que defiende: el hombre civilizado contra las fuerzas de la naturaleza. Gusta porque es alguien que en un ambiente adverso saca fuerzas de flaqueza y sale a flote. Pero a mí no me han gustado estas meditaciones falsamente filosóficas y poco profundas. Este postureo intelectual me da un poco de sarpullido. Alguna página buena hay, las del principio, por ejemplo. La idea de que Viernes no es alguien a quien civilizar y que se pueden intercambiar los papeles (algo que en el siglo XX debería darse por supuesto). Pero en general me he muerto de aburrimiento. Aquí hacen un análisis y se lo leen ya han cumplido: Viernes o los limbos del…

Don Thompson. El tiburón de 12 millones de dólares.
Ensayo / enero 15, 2021

Editorial Ariel, 2010. 332 páginas. Tit. or. The $12 million stuffed shark. Trad. Blanca Ribera. Que el mercado del arte está loco es algo evidente. No hace mucho fue noticia la venta por 120.000 dólares un plátano pegado con cinta aislante a la pared. Y no será la última. ¿Qué está pasando? ¿De dónde vienen estos precios por obras que, en el mejor de los casos, son cuestionables? Eso es lo que intenta explicar este libro, centrado en el circuito de artista-galería-casa de subastas-ricos. Al principio del libro se resume muy bien todo: «¿Qué se considera arte contemporáneo de valor?» es determinada en primer lugar por los principales marchantes, después por las casas de subasta de marca, un poco por los conservadores de museos que albergan exposiciones especiales, muy poco por los críticos de arte y prácticamente nada por los compradores. Los elevados precios son creados por los marchantes de marca que promocionan a artistas determinados, por unos pocos artistas que logran promocionarse a sí mismos y por el marketing brillante desplegado por las casas de subastas de marca. Un entramado en el que lo menos importante es la calidad de la obra. Lo único necesario es tener un marchante…

Siddhartha Mukherjee. El gen una historia personal.
Ensayo / enero 14, 2021

Penguin Random House, 2017. 700 páginas. Ti. or. The Gene. Trad. Joaquín Chamorro Mielke. Historia de la genética desde Mendel (y más atrás) hasta las últimas técnicas de CRISPR. Con interludios de la historia personal del autor, que sufre en su familia de problemas mentales que se transmiten por herencia. Muy bien narrado y explicado y muy agradable de leer. Dicen que quien mucho abarca poco aprieta, pero en este caso no se cumple el refrán. Aquí se incluye el nacimiento de la genética con Mendel, la eugenesia, el descubrimiento de la estructura del ADN, el proyecto genoma humano, el congreso de Asilomar -que trajo la ética a la genómica-, la influencia del ambiente, la epigenética, el CRISPR…. Y todos los temas están tratados con un rigor excelente -podría servir como libro de texto- y a la vez de manera entretenida. Es un repaso de todas las ramas de la genética desde el punto de vista de alguien que está dentro del estudio y conoce de lo que habla. He descubierto las desventuras de Mendel, que desconocía, ya que fracasó varias veces al presentarse a diferentes exámenes: A finales de la primavera de 1850, un Mendel impaciente hizo la parte…

Anna M. Iglesia. La revolución de las Flâneuses.
Ensayo / enero 13, 2021

Wunderkammer, 2019. 158 páginas. Si el término flâneur hace referencia al paseante, normalmente artista, que deambula por la ciudad observando el mundo que le rodea, este libro es un homenaje a las flâneuses, mujeres que reivindicaron ese espacio reservado a los hombres. A riesgo de hacer espoiler me gusta lo que aparece al final del libro: Las fláneuses son aquellas mujeres que pensaron la ciudad y pensaron el espacio que habitaban, son las mujeres que reclamaron su espacio, que lo construyeron a pesar de las limitaciones, son las mujeres que transgredieron los límites geográficos, morales, sociales y económicos para construir un nuevo escenario del que formar parte. De ahí que la escritura sea indisociable del caminar a la hora de definir las fláneuses, porque estas ocuparon el espacio construyendo un nuevo relato, subiendo a la tribuna y tomando la palabra. Mujeres que pasaron de ser observadas a observar, de ser narradas a narrar. Que controlaron su propio relato escapando de las etiquetas de una sociedad que las encajonaba en unos compartimentos estancos de los que no se podía salir. Mujer del hogar, mujer fatal, prostituta… hasta el punto que sólo disfrazándose de hombres muchas consiguieron conquistar ese espacio. Recomendable. La…

Nina Bunjevac. Bezimena.
Cómic / enero 12, 2021

Reservoir books, 2019. 200 páginas Tit. or. Bezimena. Trad. Montse Meneses Vidal. Subtitulado una adaptación libre del mito de Artemisa y Sipretes es muchísimo más. Es una reflexión sobre los que disfrutan observando, la violencia, la condición de víctima… es una narración hipnótica que juega en varios niveles: una voz narradora de la que sólo se ven los bocadillos, la sabia Bezimena que acoge a una sacerdotisa, la narración dentro de la narración de Benny, un niño extraño que se convierte en un joven extraño, el libro que encuentra con una historia que se hace realidad pero quizás no, y sus sueños y dibujos insertos que nos cuentan otra historia que se adivina. Impactante dibujo y estructura de páginas que me ha gustado tanto que lo he leído dos veces, una para leer la historia y otra para admirar los dibujos y los detalles. Maravillosa historia en múltiples capas que te deja pensando y un epílogo que añade un contexto demoledor que obliga a revisar todo el texto y que te deja con la boca abierta. Me ha encantado. Busquen las imágenes en el google y se les despertará el apetito. Muy recomendable.

Seth. Ventiladores Clyde.
Cómic / enero 11, 2021

Salamandra, 2019. 490 páginas. Tit. or. Clyde fans. Trad. Esther Cruz Santaella. La historia de dos hermanos herederos de la empresa de ventiladores que fundó su padre. Uno se convierte en comercial de la firma y logra tirar adelante hasta que el cambio de los tiempos acaba por hundir la empresa. El otro, aquejado de problemas de personalidad, malvive con la madre de ambos. Al cómic le cuesta arrancar, con ese monólogo del hermano que ha llevado la empresa ya mayor, decadente como su negocio, que nos pone en antecedentes mientras recorre los paisajes cotidianos. Luego se centra en las vivencias del otro hermano, su fracaso como comercial porque es incapaz de relacionarse socialmente, y cómo se va encerrando progresivamente en sí mismo, junto a una madre que ya ha perdido la cabeza pero que él no lo acaba de percibir. A partir de la mitad es una obra maestra en narración y en dibujo, con una paleta de colores bitonal que tiene una fuerza brutal. Luego en el epílogo el autor nos cuenta que tardó 20 años en escribir el cómic y entonces lo entiendes, porque vamos viendo la evolución de estilo y de maestría. Afirma que hubiera modificado…

Anna Cornella i Solans. Fòssils urbans.
Ensayo / enero 8, 2021

Col·legi Oficial de Geòlegs de Catalunya, 2009. 120 páginas. Un libro que nos descubre que las fachadas de Barcelona están llenas de fósiles que, insertos en los materiales de construcción, se muestran a la vista del paseante atento. Con una introducción excelente, una buena clasificación por periodos, unas fotografías perfectas y un mapa para que no nos perdamos. Organizados por distritos en cada ficha aparece la dirección donde encontrar el fósil, la época, el tipo y la clase y una foto del mismo. Con esta guía en la mano podemos descubrir tesoros escondidos a simple vista. Recomendable.

Yanis Varoufakis. Comportarse como adultos.
Ensayo / enero 7, 2021

Deusto, 2017. 724 páginas. Tit. or. Adults in the room. Trad. Alexandre Casanovas. Crónica en primera persona del tercer rescate de Grecia por uno de los personajes más controvertidos del proceso, Yanis Varoufakis, al que se presentó como un impresentable que quería llevar a Grecia a la ruina. Aquí aprovecha para defenderse. Gente más sabia que yo ha opinado abundantemente sobre lo que pasó en Grecia y mi humilde opinión coincide con el inicio de este libro. Los bancos europeos -sobre todo franceses y alemanes- se endeudaron con una Grecia que derrochó el dinero ayudándose de unas cuentas falsas. Se inyectó dinero público en un rescate que fue a parar a esos bancos dejando al pueblo griego con una deuda impagable y al borde de un tercer rescate inevitable. Pero en las elecciones ganó el partido de izquierdas Syriza, se eligió como ministro de finanzas a Varoufakis que tenía otros planes. Las noticias que me llegaron en su momento eran las de un izquierdoso que se resistía a entrar en razón y a dialogar con la troika y los acreedores. Aquí se presenta como todo lo contrario: alguien que presentaba planes de pago responsables, que asumía los compromisos y que…