Danielle Paige. Dorothy debe morir.
Novela / noviembre 25, 2020

Copio contraportada que tiene un texto que vende muy bien: Yo no me he buscado nada de esto. Nunca quise ser una especie de heroína. Pero cuando toda tu vida es arrastrada por un tornado —y tú con ella— no tienes más remedio que dejarte llevar, ¿sabes? Sí, claro, he leído los libros. He visto las películas. Conozco la canción sobre el arcoíris y los pajaritos que cantan. Pero nunca esperé que Oz fuera así. Un lugar donde no te puedes fiar de las Brujas Buenas, donde las Brujas Malvadas quizá sean las buenas de la película y donde los monos alados pueden ser ejecutados por sedición. Sí, sigue habiendo camino de baldosas amarillas, pero hasta eso se hace pedazos. ¿Qué es lo que ha pasado? Dicen que Dorothy encontró el modo de volver a Oz. Dicen que se hizo con el poder y que el poder se le subió a la cabeza. Y ahora nadie está seguro. Me llamo Amy Gumm… y soy la otra niña de Kansas. He sido reclutada por la Revolucionaria Orden de los Malvados. Me han entrenado para luchar. Y tengo una misión. ELIMINAR el corazón del Hombre de Hojalata, ROBAR el cerebro del Espantapájaros,…

Peter Handke. El juego de las preguntas.
Teatro / noviembre 24, 2020

Tercer libro de Handke que leo y posiblemente el último a menos que alguien de confianza me recomiende encarecidamente otro. Se vende como novela pero es una obra de teatro en la que diversos personajes deambulan por la escena y dialogan o monologan sobre diferentes temas. No hay una trama clásica. Los personajes que aparecen: – Uno que mira desde el muro – Un aguafiestas – Un actor joven – Una actriz joven – Un viejo, una vieja – Parsifal – Un indígena, en distintas personalidades Que se relacionan entre ellos por parejas (actor-actriz, viejo-vieja) por lo general y nos dibujan más un paisaje emocional que un recorrido narrativo. Tiene momentos que, para que negarlo, son de gran belleza. Pero a pesar de su brevedad se me hizo larguísimo y es que a pesar del interés objetivo que me despierta la escritura de Handke con lo que he leído hasta ahora me resulta suficiente. No he encontrado ninguna reseña. Es una lectura que me ha resultado provechosa pero que no he disfrutado demasiado. Se deja leer. INDÍGENA interrumpe su escena con una sonrisa y, abriendo el puño en el que guardaba unas bayas, en un gesto de hospitalidad, ofrece a…

Fred Vargas. El ejército furioso.
Novela / noviembre 23, 2020

Siruela, 2011. 366 páginas. El comisario Adamsberg se enfrenta a tres casos a la vez. Un desaprensivo está atando cordeles a los pies de las palomas. Un magnate ha resultado muerto por un incendio en un coche que apunta a un conocido incendiario que el comisario cree inocente. Y en un pueblo de Normandía el ejército furioso se ha vuelto a aparecer y ha vaticinado cuatro muertes… Las novelas de Fred Vargas más que presentar un caso y pistas para resolverlo se dedican a mostrarnos personajes muy atractivos y a hacerlos interaccionar. La respuesta a los misterios le serán dados a Adamsberg por inspiración divina, un poco al modo de Chesterton del que opinan los críticos que hace trampas porque el autor le sopla las respuestas al oído. Pero da igual lo enrevesado que parezca todo porque como toda buena novela negra al final se descubre al asesino, así que podemos sentarnos y disfrutar de esos retratos en los que la autora es especialista y ver como la máquina engrasada de ese equipo aparentemente disfuncional va aplastando los problemas y encontrando la solución. Una delicia. Siete minutos después, tranquilizado por la presencia de otra botella, Danglard se sirvió otro vaso…

Ismael Grasa. Trescientos días de sol.
Cuentos / noviembre 20, 2020

Xordica 2007, 2007, 2011. 144 páginas. Incluye los siguientes relatos: Mecedoras Pájaros Un robo La casa de Benedé Tablón de anuncios Un sarrio Servilletas en la piscina Algo provisional La herencia Trescientos días de sol Habéis matado al oso No me gustan los psicólogos De personajes a la deriva, como los propios relatos que no tienen inicio ni fin y nos dibujan situaciones llenas de desasosiego y falta de destino vital. Me ha gustado especialmente Algo provisional, donde lo turbio del trasfondo le da profundidad al relato, también Un robo con lo que se adivina de trasfondo, y en general los relatos de la segunda mitad. Un excelente libro de relatos. Otra reseña donde lo frío de los protagonistas les ha dejado ídem: Trescientos días de sol. Muy recomendable. Había entrado en una tienda de recuerdos mientras Anna le esperaba fuera. El vendedor guardaba los libros de Von Gloeden en la trastienda. Rubén pensó que el no tenerlos expuestos debía de obedecer a algún modo de precaución. Anna apenas llegó a mirar esas páginas, no parecía interesada en aquel asunto. Guardaron el regalo en la maleta común. Rubén se olvidó de esto hasta que unos años después, durante el juicio,…

Ángel Zapata. La práctica del relato.
Ensayo / noviembre 19, 2020

Fuentetaja, 1997, 1998, 1999, 2003, 2007. 200 páginas. Manual para la escritura de relatos. Pero bien, no los típicos consejos de ‘Haz que las historias sean interesantes, crea personajes sólidos’ que suelen abundar en este tipo de libros. El autor define su enfoque desde el principio, el tipo de relatos que le gustan y explica cómo escribir bien. Empieza valorando la sencillez, pidiendo que se aligeren de literatura vacua, de frases grandilocuentes pero que no digan nada. Añade consejos prácticos como la aparición de cocodrilos (metafóricos), reglas de continuidad, como afianzar ideas… todo ello desde un punto de vista práctico, poniendo ejemplos de cómo hay que hacerlo y cómo no y presentando fragmentos de cuentos de autores famosos y destripándolos para ver cómo funcionan. Se podrá objetar que el arte no puede enseñarse y tampoco aprenderse, y yo soy el primero que está de acuerdo. A un escritor de primera fila le sobran consejos y a quien no tenga talento ningún manual va a dárselo. Pero entre el genio y el inútil hay una amplia gama de grises y ahí siempre viene bien un poco de ayuda. Este libro ofrece una guía bastante sólida. Muy recomendable. Cocodrilos Escribir es cuestión…

Johana Raw. El sabor de las manzanas.
Cuentos / noviembre 18, 2020

Incluye los siguientes relatos: 1213 TÉ TOKIO 2018 ALAIN, NADIA Y NATHALIE SOUDAIN OFRENDA ANCESTRAL MARCEL Abiertamente eróticos no nos encontramos ninguna historia de fondo salvo las aventuras venéreas de las protagonistas, centradas en los placeres de eros. Alto voltaje en relatos cortos que van al grano. Para cuando tengamos ganas de animarnos. Antes de que D’Angelo termine de subir las musgosas escaleras, Elisabetta se ciñe el desgastado corsé color marfil, hasta quedar prácticamente sin respiración. Deja a propósito que asomen los pezones en lo alto, como dos frutas maduras pero inocentes, que sin tener maldad ninguna, hayan caído de su árbol postrándose en mitad de las narices del deseado amante. Elisabetta parte un fresón rojo sangre y lo frota discretamente sobre esas dos esferas rosadas que apenas acaba de ver en el espejo y cuya imagen, la rosada antes, y la frambuesa, segundos después, han causado un calor inesperado en el centro de su joven vagina. Sigue ese ritual cada tarde, a la hora acordada de antemano, sin necesidad de ser confirmada; no hay dudas, no hay otras obligaciones, no hay interrupciones. D’Angelo no faltará a su cita. Y ella lo espera, ardiendo sus mejillas, su pulso acelerado. Estos…

Víctor-Javier Sanz. La acupuntura vaya timo.
Ensayo / noviembre 17, 2020

Laetoli, 2012. 220 páginas. No es la primera vez que aparece este autor por esta bitácora. Ya comentamos en su momento su libro sobre La homeopatía. En este caso es la acupuntura la que recibe los dardos del pensamiento crítico. Es un libro más extenso y, también hay que decirlo, más aburrido que aquél, porque la acupuntura está sustentada por la Medicina Tradicional China (MTC) que no son tres reglas inventadas por un iluminado, sino todo un complejo sistema de creencias mezcla de filosofía, medicina, elementos de diagnóstico y un largo etcétera. Todos esos supuestos milenarios, tales como el qi no han tenido ninguna validación científica y en los experimentos realizados la acupuntura no ha demostrado tener ninguna validez terapéutica. Lo que no impide que muchas personas sigan creyendo en ella. Como anécdota comentar que esta misma mañana una amiga me la ha recomendado para tratar un problema que tengo. Pero aunque coincido con el autor en la falta de evidencia a favor de esta técnica me han sobrado ciertos comentarios despectivos que salpican el texto. Si describes algo que puede parecer ridículo me sobra tu opinión, ya decidiré por mi mismo. Pero quitando este pequeño defecto es una exposición…

Gabriel Matzneff. Ebrio del vino perdido.
Novela / noviembre 16, 2020

El libro gira alrededor de las aventuras de Nil, seductor cuarentón de muchachas quinceañeras y ocasional visitante de paraísos sexuales donde aprovecha para usar los servicios de niños de 12 años. Libro polémico porque el autor se declara abiertamente pedófilo, lo que hace que se lea no tanto como ficción sino como defensa de un modo de vida afortunadamente ilegal. Pese a todo el comportamiento del protagonista se mantiene en todo momento dentro de la legalidad: en Francia sólo tiene relaciones con chicas mayores de 15 años (edad de consentimiento en ese país). El libro me ha parecido horrible. Me imaginaba un libro provocador pero con buen estilo, como podría ser Lolita de Nabokov. Y me he encontrado un texto infantiloide, pésimamente escrito y éticamente discutible. Vayamos por partes. Si le quitamos al libro todos sus problemas éticos y si las relaciones fueran todas entre adultos y consentidas tendríamos un culebrón sentimentaloide con un protagonista narcisista y quejica que liga a manos llenas pero siempre está recordando amores perdidos. Más que un cuarentón que se enamora de adolescentes parece la fantasía de un adolescente que se imagina mayor. Ni siquiera tiene escenas subidas de tono, cuando las hay son invariablemente…

Margaret Cheney. Nikola Tesla.
Ensayo / noviembre 13, 2020

Biografía de Nikola Tesla. Como virtudes del libro decir que está muy documentado. Como defectos, todos los demás. Es un libro terrible. Tesla fue un ingeniero/inventor que está en el origen de la corriente alterna y de otros inventos como la radio. Si no le hubieran estafado en su juventud o si hubiera sido un poco más listo con sus finanzas se hubiera enriquecido tranquilamente. Pero como no fue así después de sus grandes éxitos perdió un poco el pié. Se obsesionó con algunas ideas, algunas de las cuales podrían haber funcionado (barcos teledirigidos) pero otras no consiguió sacarlas adelante, como la transmisión de electricidad sin cables. Pero para la autora todo lo que salió de la mente de Tesla es magnífico y si hubiera tenido suficiente financiación no hubiera tenido límite. El problema es que Margaret Cheney no entiende ni de ciencia ni de tecnología y no es capaz de distinguir entre lo que sería una buena idea y su puesta en práctica. Puesto que Tesla lanzaba afirmaciones como quien respira para ella está en el origen de todo tipo de tecnologías modernas. Y tampoco es para tanto. El problema es que con tanto elogio dejas de creer en…

Werner Herzog. Conquista de lo inútil.
Ensayo / noviembre 12, 2020

Blackie books, 2010. 324 páginas. Tit. or. Eroberung des Nutzlosen. Trad. Juan Carlos Silvi. Durante el rodaje de la película Fitzcarraldo su director llevaba un diario. No de rodaje, sino personal, aunque es evidente que los problemas relacionados con la película tienen su papel en el texto. Pero en general es una visión particular de la selva, de la pequeñez del hombre frente a la naturaleza, de un paisaje que parece salido de una pesadilla. Si uno viene a este texto buscando cotilleos acerca de la película encontrará muy pocos. Se tropezará, sin embargo, con un magnífico escritor con un buen ojo para el detalle, que sabe dar sabor a sus experiencias y que está embarcado en una aventura (el rodaje de la película) tan imposible como lo que narra (subir un barco por una montaña). Empecé a leerlo en malas condiciones, convaleciente de una operación y con las molestias asociadas, y lo dejé de lado por otra lectura más ligera. Pero en cuanto mi cabeza tuvo la posibilidad de concentrarse de nuevo lo volví a coger con gusto y lo devoré encantado. Prácticamente en cada página hay una descripción de la que podrían salir cuentos enteros. Se podría leer…