Alejo Carpentier. El arpa y la sombra.
Novela / enero 16, 2015

Novela corta que tiene su propia entrada en la wikipedia: El arpa y la sombra, incluído en las maravillosas obras completas de la no tan marvillosa RBA (cuando escribo esto se acaba de dar el caso de censura del Jueves). ¿Debería Colón ser canonizado? Este libro no es una respuesta, pero camina alrededor de ella. Dividido en tres bloques, en el primero Pio IX rememora sus viajes a américa y como firmó la petición de canonización. En el segundo el propio Cristobal Colón cuenta su historia, que es todo menos edificante. En el último se concluye con la no beatificación y Colón asiste incorpóreo al juicio. Pese a su brevedad es una pequeña delicia. Otras reseñas: El arpa y la sombra y El Arpa y la Sombra . Dejo abundancia de extractos, sobre todo de las reflexiones de Colón y del ambiente medio bufo del juicio de la tercera parte. Calificación: Muy bueno. Extracto: Dije: oro. Viendo tal maravilla sentí como un arrebato interior. Una codicia, jamás conocida, me germinaba en las entrañas. Me temblaban las manos. Alterado, sudoroso, empecinado, fuera de goznes, atropellando a esos hombres a preguntas gesticuladas, traté de saber de donde venía ese oro, cómo lo…

Luisgé Martín. Los amores confiados.
Novela / enero 15, 2015

Alfaguara, 2005. 302 páginas. Tenía vagas referencias del autor y quería leer algo suyo; por suerte encontré esta novela suya de saldo que ha sido toda una sorpresa. Son dos historias enfrentadas. Una, personal (y posiblemente autobiográfica) la relación del protagonista con un celoso patológico. La otra, una historia real que acabó en homicidio en la que también están involucrados los celos. Veo dos ejes claros en esta novela. La primera esa mezcla de realidad y ficción que lleva tiempo practicando Carrère (que ahora por suerte está de moda). Mientras nos cuenta el caso que ha investigado y que es el núcleo fuerte de su obra aprovecha para intercalar y contraponer su propia historia que va por cauces similares. El segundo eje es uno que he comentado varias veces con un amigo mío: no puedes tener una pareja que no esté bien, piscológicamente hablando. Ya es difícil llevar una relación adelante cuando los dos son relativamente normales (aunque todos tengamos nuestras manías). Valga como botón de muestra el caso que nos cuenta el autor. La mujer de la pareja era una celosa patológica, injustificadamente, porque su marido no le era infiel. Pues llegó a contratar a una prostituta para que…

Varios. El hombre lobo insólito.
Ci-Fi / enero 14, 2015

Timun Mas, 1993. 360 páginas. Otro libro que rescato de mi biblioteca y de que no recordaba nada, ya sabía que porque sería malo pero pensé ‘Raro será que entre tantos cuentos y algunos de autor ilustre no haya ninguno que se salve’. Pues casi. La lista es la siguiente: A la deriva, frente a los islotes de Langerhans (Adrift just off the islets of Langerhans), por Harlan Ellison Lobo, hierro y polilla (Wolf, iron and moth), de Philip José Farmer Luna de ángeles (Angels moon), de Kathe Koja Desatada (Unleashed), de Nina Kiriki Hoffman La marca de la bestia (The mark of the beast), de Kim Antieau La guerra contra el hombre lobo (A war with the wolf man), de Jerome Charyn El día del lobo (Day of the wolf), de Craig Shaw Gardner Luz de luna en el auditorio (Moonligth on the Gazebo), de Mel Gilden Raymond (Raymond), de Nancy A. Collins Hay un lobo en mi máquina del tiempo (Theres a wolf in my time machine), de Larry Niven Al sur de Oregon City (South of Oregon City), de Pat Murphy Maquillaje especial (Special makeup), de Kevin J. Anderson Plata pura (Pure silver), de A. C. Crispin…

Thomas Ott. Cinema Panopticum.
Cómic / enero 13, 2015

Releo este cómic del que descubro ahora mismo que su título es Cinema Panopticum, y no Panopticum a secas, como yo creía. Viva internet. Una niña deambula por una feria y encuentra una atracción extraña, en una carpa hay una serie de visores y en cada uno de ellos se puede ver una historia que son las que componen el volumen; la última cierra el círculo. Centrándonos en los argumentos mi preferida es la lucha, la única que tiene un argumento sólido. El resto se limitan a servir de soporte a las situaciones y ambientes desasoegantes que plantea el autor. Pero el dibujo de las mismas es realmente opresivo y de una calidad indiscutible. Les dejo una muestra. Un maestro del blanco y negro. Una reseña más: Cinema Panopticum, Thomas Ott . Seguiré releyendo sus otras obras. Calificación: Muy bueno.

Francisco García Olmedo. Entre el placer y la necesidad.
Ensayo / enero 12, 2015

Crítica, 2001. 218 páginas. Por motivos de salud tuve que perder peso y ponerme a dieta. Para hacerlo con un poco de cabeza busque metaanálisis sobre la eficacia de las múltiples que hay y se me cayó el alma a los pies cuando vi que, según los estudios, no hay ninguna que funcione. Así que no me quedó otro remedio que comer menos, mejor y hacer más ejercicio. Funcionó, pero se pasa hambre. Si van a cualquier librería buscando libros sobre dietas encontrarán una amplia variedad que incluyen dietas milagrosas que prometen perder peso sin sufrir por ello hasta estafas denunciables que prometen curar enfermedades graves simplemente comiendo determinados alimentos. Pero encontrarán muy pocos libros como el que les traigo hoy, que expliquen en un lenguaje llano y comprensible lo que la ciencia conoce a día de hoy sobre la nutrición, que de consejos simples y efectivos, y que no nos venda ninguna moto. Una correcta alimentación repercute en una mejor calidad de vida. Un mayor consumo de frutas y verduras y una menor ingestión de grasas y azúcares refinados componen una dieta saludable, aunque difícil de seguir en un mundo donde la tentación acecha a cada esquina. Por otro…

Santiago García y David Rubin. Beowulf.
Cómic / enero 9, 2015

Astiberri, 2014. Tenía muchísimas ganas de hincarle el diente a este cómic. La adaptación del poema épico de Beowulf a manos de Santiago García y David Rubin tenía, a priori, una pinta estupenda. Por una vez el resultado supera, con mucho, las expectativas. El argumento no se aparta del clásico: Beowulf es un héroe que derrota al monstruo Grendel, pero luego la madre de Grendel (más fiera) viene para vengarse y la derrota también. Por fin es coronado rey y mucho tiempo después tendrá que luchar contra un dragón junto a su sobrino. La planificación de las viñetas, exquisita. Las frases del guión, enmarcables (¿Por qué vienes a morir tan lejos de tu casa? Por la gloria eterna, señor. El oro se gasta, la vida se acaba, sólo la gloria es eterna). El dibujo, impactante. Cómics como este seguirán haciendo indispensable el papel, porque en ningún formato electrónico se pueden apreciar las inmensas páginas dobles (bueno, quizás con tablets de 30 pulgadas). Un lujo para la vista. Más reseñas: “Beowulf”, de David Rubín y Santiago García. y Beowulf (Santiago García y David Rubín) Calificación: Muy bueno.

Guy Delisle. Guía del mal padre.
Cómic / enero 8, 2015

Astiberri, 2013. 192 páginas. Tit. Or. Le guide du mauvais pêre. Trad. María Serna Aguirre. Delisle tiene la fama ganada gracias a sus cómics de viajes del que ya comentamos aquí su Pyongyang. Aquí en vez de documentar el extraño comportamiento de lejanos paises documenta su propia vida con el mismo desparpajo y humor gamberro. En su casa el ratoncito pérez se olvida de traer el regalo ¡dos noches seguidas! y el autor considera una buena broma hacerle creer a su hijo que se ha cortado la mano con una motosierra. Un comportamiento poco ejemplar pero divertido y que, reconozcámoslo, todos como padres hemos hecho algo parecido. No es una gran obra como las que le han dado fama, pero es tierna, divertida, y retratando con gracia su día a día hace que nos sintamos identificados. Más reseñas aquí: Libros molones para papás (1): Guía del mal padre, de Guy Delisle y Guía del mal padre, de Guy Delisle. No lo intenten en casa (¿o sí?)

Byron
Ensayo / enero 7, 2015

Típico libro de saldo con la biografía de Byron. Como he comentado otras veces, estos libros suelen ser una birria, pero no es el caso. No es que tenga profundidad ni excesiva calidad literaria, pero hay un poco de todo y, sobre todo, muchas reproducciones de cuadros de la épica y grabados. Supongo que la colección se quería vender por los ojos, lo que es una ventaja, porque al contrario que cierto tipo de prosa los cuadros no caducan. Hay un conato de biografía, algunas anécdotas (no podía faltar el viaje a España y la visita a las corridas de toros), el contexto artístico (aquí entran los cuadros), sus obras, una antología de páginas escogidas, análisis de los personajes, más cuadros (esta vez ilustraciones de sus obras), y un apartado de críticas e influencias de la que dejo testimonio en la parte que nos toca. No esperaba nada de él y al final me ha resultado simpático. Calificación: Bastante decente. Extractos: Anécdota: Cómo curar un complejo de inferioridad Durante su juventud, Byron solía dedicarle gran atención a su aspecto físico. Más adelante, con el transcurso de los años, se hizo más abandonado; pero en la época en que empezaba a…

Frank Wedekind. El despertar de la primavera.
Teatro / enero 6, 2015

Edicions de 1984, 1986. 112 páginas. Tit. Or. Frühlings Erwachen. Trad. Carme Serrallonga. Ignoraba por completo la obra de Wedekind, y me ha sorprendido lo moderna que es esta obra, que en su momento fue un escándalo por retratar, si bien con un estilo poético, la sexualidad adolescente. Todos los personajes tienen una relación especial con el sexo: Melchor, que vive atormentado por su ignorancia respecto de la sexualidad; Wendla, la protagonista femenina, que instiga a su madre acerca de los secretos de la concepción y el mundo de los adultos; Mauricio, sometido a una inmensa presión para alcanzar el nivel de un alumno aplicado, aprobar sus exámenes y mantener su lugar en el Liceo; Martha, quien no puede escapar de los abusos físicos de su padre… La obra, además de adelantarse mucho a su tiempo, ha sido pasto de los psicoanalistas, ávidos de cualquier cosa que huela a sexo. Creo que no hace falta cargar la obra con mucha interpretación, lo que cuenta se explica bastante bien, con una prosa exquisita, que todavía hoy logra conmovernos. Siento no haberla conocido antes. Sólo he encontrado esta reseña, en catalán: El despertar de la primavera’ de Frank Wedekind. Calificación: Muy buena….

Leonie Swann. Las ovejas de Glennkill.
Novela / enero 6, 2015

Salamandra, 2007. 318 páginas. Tit. Or. Glenkill. Trad. María José Díez y Diego Friera. Me vino recomendado de varias fuentes, pero que estuviera editado por Salamandra de daba repeluco. Que publican cada libro ñoño que tira p’atrás. Me alegro de haberme animado. Estamos ante una novela de misterio: un pastor es asesinado en pleno campo con una pala. Pero sus ovejas, inteligentes y curiosas, entrenadas por largas sesiones de lectura que el pastor les ofrecía por las tardes, decidirán descubrir quien ha sido el asesino. Se inicia así una peripecia en la que descubrirán la verdad y, de paso, aprenderán mucho sobre si mismas. El libro es una delicia. Entretenido, original, nada pasteloso. Además -y esto es lo que más me ha gustado- la autora se descuelga aquí y allá con algunas páginas de exquisita prosa. La historia bien hilvanada, pese a la dificultad de hacer avanzar la trama a ritmo de oveja. Repleto de guiños, empezando por el nombre de la oveja que lidera la investigación. Aire fresco y de calidad, entretenimiento que desatasca el cerebro sin estropearlo. Otras reseñas: [Lectura para el Verano] ‘Las ovejas de Glennkill’, de Leonie Swann, Las ovejas de Glennkill, Leonie Swann y Reseña:…