Javier Morales Ortiz. Ocho cuentos y medio.
Cuentos / abril 16, 2019

Baile del sol, 2014. 112 página. Incluye los siguientes cuentos: Profecías Nidos Más allá de la caverna Es trabajo, idiota, no es amor Final de verano Navidad Mosquitos Regreso a Sajalín Epílogo de Gonzalo Calcedo Caídos del cielo El medio cuento es el del epílogo de Calcedo y es, con mucho, el mejor del libro. No es la primera vez que recomiendo no incluir textos ajenos que te pueden dejar en vergüenza. Los dos primeros me han gustado, el resto son correctos pero no van a ninguna parte. Que no es que tengan que tener un desenlace (el de Calcedo no lo tiene y es magnífico) es que parece que no saben qué es lo que quieren contar. Se deja leer. De camino a Gator, el pueblo donde hemos alquilado la casa, mis padres hablan del cadáver. El murmullo de sus voces, el latido artificial del coche, me adormecen. Cuando despierto atravesamos un bosque de castaños y robles desnudos, pequeñas granjas al pie de la carretera, sinuosa y sin arcén, con algunos neveros en el talud teñidos por el barro y la hojarasca. Estamos a punto de llegar. La casa está en las afueras, un adosado de dos plantas, estrecho…

Pär Lagerkvist. Barrabàs.
Novela / abril 15, 2019

Proa, 1984. 164 páginas. Tit. Or. Barrabas. Trad. Núria Sales. Obra de Pär Lagerkvist uno de tantos premios nobel de los que ya nadie se acuerda. La prueba es que prácticamente no hay ningún libro suyo en las biblitoecas de la diputación. La historia se hizo famosa a partir de la película homónima, Barrabás, y trata de aquel que según el nuevo testamento fue liberado en lugar de Jesús de Nazaret. Asiste a la crucifixión del maestro y su vida se transforma a partir de ahí, ya no puede ser el delincuente que era antes, pero tampoco consigue convertirse en un creyente. Las primeras páginas me hacían prever un dramón pseudoreligioso, pero no es tal. Asistimos a la vida de un hombre que, frente a la presencia de dios sigue arrastrando su humanidad, sin comprender el mensaje que ha recibido, pero profundamente fraternal. Todos sus intentos de acercarse al cristianismo son un desastre. Me ha conmovido. Muy recomendable. Una buena reseña aquí: Barrabás. Un altre dia va dir a Sahak que havia presenciat també la resurrecció del Mestre. De fet, no era que l’hagués vist ressuscitar, ningú no ho havia vist. Però va veure que un àngel baixava del cel,…

Erri De Luca. La natura expuesta.
Novela / abril 12, 2019

Seix Barral, 2018. 192 páginas. Tit. Or. La natura exposta. Trad. Carlos Gumpert. En una aldea perdida de las montañas tres hombres se ganan la vida pasando gente a través de la frontera. Uno de ellos, escultor ocasional, devuelve siempre el dinero que cobra por la travesía. Pero se acaba sabiendo y marcha de la aldea, encontrando en su nueva vida un encargo curioso; retirar de una estatua de un cristo crucificado la veladura que se puso sobre el pene desnudo, la naturaleza expuesta del título. Un lenguaje muy sobrio, mezcla diferentes tramas (los clandestinos, la escultura, lo religioso y lo profano…) que aunque muy disímiles encajan bien en la mente de esta persona sin muchas dobleces pero con mucha profundidad. Lo vas leyendo con mucha curiosidad por ver lo que va a ir pasando, y yo personalmente me he quedado con la duda de algunas motivaciones del final. Bastante recomendable. Otra reseña: La natura expuesta. El condenado está muriendo, ya en los espasmos que culminan a menudo en una erección mecánica. Así arrecia la muerte dentro del cuerpo joven. El corazón impulsa los latidos terminales, la sangre queda ahogada en el centro, el aliento sale para no regresar, lanzado…

John Wyndham. Chocky.
Ci-Fi / abril 11, 2019

Minotauro, 2010. 190 páginas. Tit. Or. Chocky. Trad. José Real Gutierrez. Lo que parece el amigo imaginario de un niño resulta ser algo más, una persona autónoma que parece enseñarle cosas y darle consejos. No es difícil deducir que se trata de una presencia extraterrestre que comparte conciencia con el niño. Historia de ciencia ficción con tintes muy naturalistas, está contada desde el punto de vista de los padres y centrada más en los problemas del día a día de tener un niño especial que en contactos con una posible civilización extraterrestre. Forma parte de la corriente que quiso, en los años sesenta, dar otro enfoque a la ciencia ficción, alejándola de las naves espaciales y la divulgación de ideas. Un clásico que soporta muy bien el paso del tiempo y que se sigue leyendo con placer, aunque los años transcurridos te hacen adivinar desde el minuto uno lo que está pasando. Recomendable. Fue diez días después de este incidente cuando escuché el nombre de Chocky por primera vez. Matthew cayó enfermo con una fuerte gripe que le produjo una fiebre muy alta. Cuando ésta estaba en su apogeo, había ratos que no se sabía si hablaba a su madre,…

Laura Alcoba. La casa de los conejos.
Novela / abril 10, 2019

Edhasa, 2008. 140 páginas. La vida de la niña que fue la autora cambia cuando sus padres tienen que pasar a la clandestinidad bajo la amenaza de la triple A. Encontrarán cobijo en la casa de los conejos, que detrás de una falsa pared esconde una imprenta clandestina. Un libro escrito, como dice la autora en el prólogo, no para recordar, sino para intentar olvidar. Retrato de una época y unas situaciones terribles y dolorosas de las que dejar constancia. La dificultad de la vida de los hijos de los montoneros. Muy recomendable. Otra reseña: La casa de los conejos. Mi madre se decide finalmente a explicarme, a grandes rasgos, lo que pasa. Hemos tenido que dejar nuestro departamento, dice, porque desde ahora los Montoneros deberán esconderse. Es necesario, ciertas personas se han vuelto muy peligrosas: son los miembros de los comandos de las AAA, la Alianza Anticomunista Argentina, que «levantan» a los militantes como mis padres y los matan o los hacen desaparecer. Por eso debemos refugiarnos, escondernos, y también resistir. Mi madre me explica que eso se llama «pasar a la clandestinidad». «Desde ahora viviremos en la clandestinidad.» Esto, exactamente, es lo que dice. Yo escucho en silencio….

Thomas Pynchon. La subasta del lote 49.
Novela / abril 9, 2019

Tusquets, 2010. 190 páginas. Tit. Or. The crying of lot 49. Trad. Antonio-Prometeo Moya Valle. Edipa Maas ha sido nombrada albacea de la herencia de Pierce Inverarity, un millonario californiano. Al hacerse cargo de sus asuntos se verá envuelta en una trama confusa, lisérgica, que involucra a una multitud de personajes pintorescos, a una asociación clandestina de siglos de antigüedad presidida por el enigmático Tristeros y que le hará dudar acerca de la realidad. Todo es disparatado y desmesurado, desde los nombres de los personajes (Gengis Cohen, Hilarius, la propia Edipa) hasta la trama central: una organización secreta que lleva operando mucho tiempo y que se dedica a dar un servicio de correos alternativo y curioso. Todo escrito con un lenguaje fresco y desvergonzado. En ocasiones me he reído a carcajadas con las ocurrencias del autor, pero el regusto que me ha dejado el libro es agridulce. Me ha dado la impresión de un gran espectáculo de fuegos artificiales que, cuando se acaba el sonido del último cartucho, sólo deja un poco de humo desvaneciéndose. Recomendable. «Apreciado Mike», decía, «¿qué tal estás? Tenía ganas de escribirte una nota. ¿Cómo va el libro? Creo que es todo por el momento. Nos…

J.M. Mulet. Transgénicos sin miedo.
Ensayo / abril 8, 2019

Planeta, 2017. 290 páginas. Divulgación sobre la tecnología de los transgénicos que tanta alarma social injustificada está provocando. En la primera parte se explica como los seres humanos hemos ido desarrollando la agricultura, seleccionando poco a poco las plantas con genes más beneficiosos para nosotros (granos y frutos más grandes y de mejor sabor). También se explica qué es un transgénico; básicamente un organismo al que mediante ingeniería genética se la introducido un gen de otra especie. Estos genes dan lugar a características interesantes: mejor resistencia a los parásitos, mayor crecimiento, etcétera. Esto ha causado, en general, una gran alarma en ciertos grupos, que opinan que estas modificaciones se nos pueden ir de las manos y causar un caos en la naturaleza. Pero el autor explica que para autorizar un transgénico éste debe pasar por unas pruebas exhaustivas que garantizan que sea inocuo y que no puede hibridar con especies silvestres. Y parece tener razón, porque después de vivir con plantaciones transgénicas desde hace veinte años no se ha desatado nunca ninguna alarma. Aprovecha el autor buena parte de las páginas en criticar a las asociaciones que, movidas más por motivos sentimentales que científicos, se oponen a esta tecnología. Se…

Andrés Neuman. El último minuto.
Cuentos / abril 5, 2019

Espasa, 2001. 180 páginas. Relatos cortos, en ocasiones de página y media dos páginas, bastante flojos en su mayoría. Cuesta creer que el mismo autor de Historia Argentina esté detrás de estos relatos. Incluye un epílogo con reflexiones acerca de los que debe ser un cuento, pero teniendo en cuenta que lo que importa en el arte es el resultado y no el programa, y la poca calidad de esta recopilación, lo he leído con bastante distancia. Se salvan tres o cuatro: Un cigarrillo, cercano al género negro, La bañera, más por lo que cuenta que por el cuento en sí, Primera luz y La chaqueta. El resto me han dejado bastante frío. Hay oficio, pero nada más. Flojo. Incluye los siguientes cuentos: La hipnotizada El ahogado Un cigarrillo La bañera Primera luz Yerma Ars volandi Nieves S.O.S. Dios Continuidad de los infiernos El último poema de Piotr Czerny Tú no eres quién Carne pasada Mi otro nombre Pas de deux Los Cordoni Las víctimas Jingle bells Madame Nene El discípulo El postre Su pierna sobre mis hombros La chaqueta Los comediantes Rebobinando El pulso El umbral El pianista holandés Aire Amor ruso Como contrapartida, sin embargo, apenas superada la…

Marie Luise Kaschnitz. La niña gorda y otros relatos inquietantes.
Cuentos / abril 4, 2019

Hoja de lata, 2015. 186 páginas. Tit. Or. Gesammelte werke. Trad. Santiago Martín Arnedo. Incluye los siguientes relatos: Osos polares (1965) Los sueños de Jennifer (1969) La avalancha (1952) El deshielo (1960) El paseo (c. 1927) La niña gorda (1952) Quién conoce a su padre (1965) Un mediodía, a mediados de junio (1960) Sí, mi ángel (1966) Un hombre, un día (1964) El tarado (1969) Conversaciones lejanas (1966) Que se mueven entre lo cotidiano y lo sobrenatural o extraño, a veces apenas insinuado en la historia, otras eje del relato. Así en el primero, Osos polares, un marido pregunta a su mujer si le quiso de verdad o si empezó a salir con él por despecho. Mientras ella afirma que sí, que le quiso siempre, sus pensamientos nos desvelan la verdad de lo sucedido. El final nos trae la sorpresa y lo extraño. En el deshielo una pareja parece esperar la visita de un hijo adoptado, que tomó la mala senda, y que, aunque les dijeron que ha muerto, no están seguros de ello. No hay nada sobrenatural en el final y sí una gran pena. Bien escritos, algunos muy buenos, otros normalitos, ha sido una lectura aprovechada. Sobre todo…

Blake Butler. El atlas de ceniza.
Novela / abril 3, 2019

Alpha Decay, 2013. 192 páginas. Tit. Or. Scorch atlas. Trad. Javier Calvo. Novela construida a partir de relatos breves, en ocasiones de menos de una página, sin personajes comunes pero con el mismo paisaje de fondo: una tierra consumida sobre la que parecen haber caído las plagas bíblicas: enfermedades, sequías, cenizas omnipresentes, lluvia cenagosa, un erial en el que no se puede vivir y apenas es posible arrastrarse en un simulacro de vida. Una prosa por momentos poética, siempre asfixiante, repleta de situaciones desoladoras, enfermedad, muerte, violencia, desesperación y pústulas, en la carne en la tierra y en el paisaje. Una lectura desasosegante y en ocasiones perturbadora. Tiene páginas increíbles, aunque se me hizo larga tanta tierra devastada. El ejemplar que tomé prestado de la biblioteca está lleno de frases subrayadas. Otra reseña: El atlas de ceniza Muy recomendable. mohada a la que le había puesto el camisón de dormir de ella. Luego se dedicó a cavar en el jardín de atrás, desnudo y sudando. Puso el disco favorito de ella en el equipo de música para que sonara una y otra vez, muy fuerte, a modo de señuelo. Y cuando arrancamos la moqueta de mi dormitorio para ver si…