Terry Pratchett. Pies de Barro.
Ci-Fi / agosto 6, 2007

Plaza y Janés, 2006. 363 páginas. Tit. Or. Feet of Clay. Trad. Javier Calvo Perales. El valor de la dignidad Dada mi proverbial tacañería no compro nunca los libros de Pratchett nuevos, pero gracias a mi amigo Mezkal puedo leerlos enseguida. En cuanto acaba con ellos se los secuestro. A éste le tenía ganas, ya que los protagonistas son la guardia de Ankh Morpork, mis preferidos. Las cosas están revueltas en la ciudad. Alguien está asesinando a inofensivos ancianos, aparentemente sin motivo. Lo impensable está sucediendo: alguien está intentando envenenar al Patricio y, si éste muere, ¿quién gobernará la ciudad? Para terminar de arreglar las cosas los golems parecen un poco extraños ultimamente… El comandante Vimes deberá encontrar respuesta a estos misterios y soportar la afrenta de no poder disponer de un escudo de armas. Todas las novelas de Pratchett giran en torno a alguna idea o género. En este caso se parodian las novelas de detectives incluyendo El nombre de la rosa de Umberto Eco. Pero la historia no se queda ahí; el libro es un profundo alegato a favor de la libertad y la dignidad humana y el final -que no desvelaré- uno de los más vibrantes de…

Arturo Uslar Pietri. Un mundo de humo y otros cuentos.
Cuentos / marzo 31, 2006

Plaza y Janés, 2000. 125 páginas. Azufre, espejos y moscas azules Pese a la conocida calidad del escritor venezolano Arturo Uslar Pietri debo confesar que sólo había leído de él Las lanzas coloradas. Poco he podido paliar mi ignorancia con la lectura de este breve volumen de cuentos que ha servido, sin embargo, para acrecentar mi curiosidad. En un volumen que tengo de narrativa venezolana está incluido otro cuento suyo. En este volumen encontramos los relatos: Un mundo de humo En los vertederos de la ciudad Juan rememora la vida que tuvo hasta que cometió la osadía de acostarse con la hija del General. Un espejo roto Una anciana reflexiona sobre las desgracias de su vida ¿Tuvieron su origen en aquel espejo roto años atrás? La mosca azul A José Gabino, un vagabundo algo ladrón y borrachín, le ha picado la mosca azul. Genio y figura, ni siquiera la enfermedad logrará cambiarlo un poco. Un menú de tres platos sabroso que me ha sabido a poco. El plato fuerte es, sin duda, el primer relato. No cabe duda de que hay que repetir. (Un día, un libro 354/365) Escuchando: Green Onions. Booker T & the MG’s.

Terry Pratchett. Tiempos Interesantes.
Ci-Fi / enero 5, 2006

Ed. Plaza y Janés, 2005. Trad. Javier Calvo. Tit. Original: Interesting times, 1994. 363 pág. Extraña revolución Otra vez consigo, gracias a mi amigo Mezkal, que espero que haya vuelto entero de Amsterdan, el último libro de Terry Pratchett. Como es habitual, el último editado, ya que ‘Tiempos interesantes’ fue escrito en 1994 y el final del libro enlaza directamente con ‘El país del fin del mundo’, que casualmente fue el primer libro que me leí del autor. El tema del libro es la revolución China, pero pasada por el tamiz de Pratchett se nos hace irreconocible. El gran Imperio de Agatea pide a Ankh-Morpork que les envíe al gran Hechicero. Gracias a Hex, un imposible computador que funciona a base de hormigas consiguen teletransportar a Rincewind hasta el imperio. Rodeado de una gran muralla para que los ciudadanos no puedan salir, dominado por un emperador loco pero dirigidos en la sombra por el extremadamente eficiente Lord Hong, en el imperio se está gestando una revolución; ha nacido el Ejército Rojo. El problema es que es Rincewind el que debe liderarlo… En la línea del primer Pratchett, repleto de ideas ingeniosas, como la Mariposa del Clima, el panfleto revolucionario ‘Que…

[*] Charles Dickens. Grandes Esperanzas.
Novela / noviembre 7, 2005

Editorial Plaza y Janés 1998, 199. Tot. or. Great Expectations. Trad. Jonio González. 660 páginas. Ascenso vertiginoso Lo bueno de los mercados de saldo es que los clásicos se encuentran con facilidad. Con el propósito de leer cuantas obras de Dickens se me pusieran a la vista, no ha sido difícil encontrar por buen precio uno de sus títulos más famosos, ‘Grandes Esperanzas’. Y es justo empezar con ella, porque fue la adaptación cinematográfica de esta novela la que me hizo pensar que Dickens era una asignatura pendiente para mí, y que a buen seguro merecería la pena hincarle el diente. Empecé esta novela, pues, ‘conociendo el argumento’, si bien a grandes rasgos porque la película se aparta en varios puntos del libro -y acertadamente en mi opinión- con lo que me he encontrado agradables sorpresas, además de muy buena literatura. En el rincón del vago, página de gran éxito entre estudiantes, he localizado este resumen, más prolijo que el que ahora sigue. La novela nos cuenta las andanzas de Pip, un joven huérfano que vive en casa de su hermana, y que parece destinado a seguir el mismo oficio que su cuñado y convertirse en herrero. Pero dos hechos…

[*] Terry Pratchett. Soul Music.
Ci-Fi / septiembre 7, 2005

Ed. Plaza y Janés, 2004. Trad. Albert Solé. Tit. Original: Soul Music, 1994. 348 pág. Larga vida al Rock and Roll La última novela publicada de Pratchett, aunque compruebo que tiene ya diez añitos. Una vergüenza que se publiquen sus novelas a la buena de dios, cuando en su país es todo un superventas. Será que aquí no cuaja mucho. Una buena bibliografía la acabo de descubrir en la idea fija. Esta novela me la regalaron para mi cumpleaños, y fue todo un acierto. Vaya por delante que no es tan ‘graciosa’ como otras novelas. Quizá porque muchos ‘chistes’ ya están interiorizados. Pero me parece un novelón, y de imprescindible lectura, como todo Pratchett. No sólo lo he dicho en varios posts, sino que además es el autor más reseñado en esta bitácora. Por algo será. No dejo de recomendar la lectura de cualquier libro del mundo disco. Aunque ¡ojo! esto es como el humor de Faemino y Cansado; o te encanta o no le ves la gracia. Las novelas en el mundo disco suelen estar centradas en diferentes protagonistas. Los magos, con Rincewind a la cabeza, son unos. Las brujas, un buen trío, como mandan los cánones Shakespeareanos. Y,…

Magda Bandera. Haciendo aguas.
Novela / agosto 10, 2005

Plaza y Janés, 2000. 121 pág. Encuentro en el estrecho El pasado San Jordi Magda Bandera anunció que liberaría algunos libros en el bar Kasparo. Como ya comenté aquí tuve la fortuna de hacerme con un ejemplar, que es el que comento hoy. ‘Haciendo aguas’ está estructurado en tres partes. ‘La Córcega de Fredrik’ transcribe los emails que el sueco Fredrik va enviando a Teresa, a quien conoció por internet y a la que, en parte, busca mientras recorre la isla. Una teresa que hace tiempo que dejó de responder a sus correos. En ‘La Cerdeña de Silvia’ la protagonista intenta sin éxito realizar el reportaje para el que ha sido enviada a la isla. En la última parte, ‘El estrecho de Bonifacio’ se encontrarán los dos protagonistas. Sin duda alguna, me quedo con la primera parte y su nostalgia. El desenlace no está mal, pero la segunda parte me ha parecido algo floja, pese a ser -o quizá por eso- la historia de una periodista, como la autora. El transcurso de la narración nos sirve de paso como una breve guía turística de Córcega y Cerdeña (supongo que esa era la intención de la serie). Un breve libro que…

Saul Bellow. El legado de Humboldt.
Novela / junio 15, 2005

Ed. Plaza y Janés, 1984. Trad. Montserrat Solanas. Tit. Original: HUmboldt’s Gift. 572 pág. Homenaje póstumo Me enteré de la muerte de Saul Bellow por esta entrada del blog de Francisco Herrera, aunque después lo leí en otros sitios. Su muerte pasó relativamente desapercibida ante la muerte de mi tocayo Juan Pablo, pero no por eso fue menos triste. Como mínimo homenaje emprendí la lectura de este libro. ‘El legado de Humboldt’ viene a ser la continuación -en espíritu- de ‘Herzog’. Charles Citrine es un escritor de fama que fue apadrinado por Humboldt, un poeta de talento que no tuvo demasiado éxito en la vida. El libro transcurre entre el acoso económico de su ex-mujer, los intentos de su actual amante, Renata, de que se case con él, la aparición de Cantabile, un mafioso de poca monta, y las fugaces apariciones de Thaxter, socio de Citrine en la edición de una revista que nunca sale a la luz. Y entre los recuerdos de Humboldt que, pese a la enemistad que tuvieron a partir del éxito de Citrine, le dejará un sorprendente legado. Como imagen omnipresente del libro destacaría la siguiente. El protagonista fue con sus hijas a un parque, famoso…

Terry Pratchett. Fausto Eric.
Novela / junio 13, 2005

Ed. Plaza y Janés, 2005. Trad. Javier Calvo. Tit. Original: Faust Eric, 1990. 153 pág. Invocaciones Malignas Por ahora el amigo Pratchett es el escritor más habitual de esta bitácora, y creo que se lo merece. Iba a comprar este recién aparecido libro cuando mi amigo Mezkal me lo dejó antes de irse de viaje. Más barato me ha salido, ya lo compraré cuando salga en bolsillo (agarrado que es uno). La frase de la contraportada tiene delito: Los seguidores de Terry Pratchett llevaban años esperando este libro. Llega Eric, la novena entrega de la aclamada serie del Mundodisco Efectivamente, señores. Un libro que tiene ni más ni menos que 15 años, y que siendo el noveno de la serie es publicado el decimosexto. Para acabar de adobarla, parece que se sienten orgullosos. Cosas veredes. La historia, aunque corta, tiene su miga. Eric, aprendiz de demonología, intentará invocar a un poderoso demonio. La mala suerte le traerá a nuestro viejo conocido Rincewind. Aun así, le formulará los típicos tres deseos; deseos que serán concedidos aunque un tanto al pie de la letra. Mientras tanto, en el infierno, los nuevos métodos de gestión están trastornando el ambiente… Tiene momentos verdaderamente graciosos…