Pere Calders. Unitats de xoc.
Novela / septiembre 28, 2005

Ed. Orbis, 1984. 171 pag. ¡Viva la república! Prometí leer todo lo que encontrara de Pere Calders desde que leí aquel inolvidable Ronda naval bajo la niebla. Encontré este volumen en un puesto de ‘todo a dos euros’ del mercado de San Antonio en el que suelo bucear cada vez que me paso y lo compré de inmediato. El libro es la historia, en primera persona, de un joven catalán recientemente reclutado durante la guerra civil y asignado a los prestigiosos batallones de choque de carabineros. Desde que es alistado hasta que por fin llega a primera línea irá contando, con ingenuidad de adolescente, lo que se encuentra por el camino. Durante todo el libro me sorprendía el carácter del mozo, que más que dentro de una guerra civil parecía estar de turista por un parque temático. También la confianza en el éxito de una guerra que hoy sabemos acabó mal para la república. El epílogo me ha dado la explicación. El libro lo escribió un joven Pere Calders precisamente durante la guerra civil, y debía pasar, antes de publicarse, por la censura militar. De ahí el aire optimista un poco monocorde. El autor confiesa haberse resistido más de una…

Nicolai Gogol. Almas muertas.
Novela / septiembre 26, 2005

Ed. Orbis, 1982. 395 pag. Tit. Or. Мертвые души. Trad. Teresa Suero. Picaresca rusa Efectivamente, no hay que juzgar a un libro por su cubierta. Sí, ya sé que como puede verse en la foto que está al lado este es un libro sin cubierta, vamos, sin imagen ni nada que prefigure el contenido. Pero el título me daba la impresión de que sería un mamotreto. Cuatrocientas páginas de novela inacabada. Totalmente cuesta arriba. Las almas muertas me sugerían algo soporífero. También tiene razón eso de que la ignorancia es bendita. El libro es excelente, claro, pero también es tremendamente divertido. Hacía tiempo que no me reía tanto -desde el último de Pratchett, para ser exactos. En una pequeña ciudad de rusia aparece un día Pavel Ivanovich Chichikov. Un caballero amable, que en pocos días consigue hacerse apreciar por todo el mundo, ser invitado en todas las casas, y estar presente en todas las conversaciones. Hasta que comienza su extraño negocio: comprar almas muertas. No quiero contar nada más para no revelar demasiado. Se dice que este libro es la primera novela moderna rusa. Que es el mejor del autor. Créanme cuando les digo que además se disfruta de su…

[*] Chester Himes. El gran sueño de oro. Por amor a Imabelle. Algodón en Harlem.
Novela / julio 26, 2005

Ediciones Orbis, 1984. 414 páginas. Trad. Carlos Peralta (The big gold dream, 1960), Josep Elías Cornet (For love of Imabelle, 1965), E. Mallorquí (Cotton comes to Harlem, 1966). El espíritu de Harlem Seguimos con otra novela negra (tres, en realidad) de Chester Himes, un verdadero genio y renovador de la novela negra y uno de mis escritores favoritos del género. Y apunto del género porque leí no hace mucho ‘Una cruzada en solitario’, novela del mismo autor sobre un sindicalista en los años 50, y fuera del interés documental sobre el problema sindical y racial en esa época, se me hizo un libro pesado. Todo lo contrario de sus novelas negras, donde la acción es lo que menos falta. Como buen escritor del género, Himes tiene también a sus dos detectives, protagonistas de la mayoría de sus obras. Hablo de Ataud Ed y Sepulturero Jones, los agentes de policía más duros de todo Harlem. Los únicos capaces de imponer respeto en un barrio sin ley. Con todo, falto a la verdad al decir que son los protagonistas de las obras: el protagonista real, verdadero es Harlem. Porque si en algún sitio demuestra Himes su maestría es, precisamente, en la descripción…

John Maynard Keynes. Ensayos sobre intervención y liberalismo.
Ensayo / julio 23, 2005

Ed. orbis, 1987. 223 pág. Tit. Or. The economic consequences of Mr. Churchill. The end of laissez-faire. How to pay for the war Trad. Jorge Pascual. Capitalismo socialista La economía es una asignatura pendiente para mí. Muy mal teniendo en cuenta la querencia que profeso por la teoría de juegos y que soy de izquierdas. Hace tiempo que echo de menos al alegre carnicero, liberal con el que podía discutir de un modo civilizado. Espoleado por tener más información es por lo que me lanzo a leer libros como éste (pendiente queda el de John Stuart Mill y el de Friedman). Keynes es un economista al que todo el mundo admira. Critica al liberalismo, pero defiende el sistema capitalista. Aborrece del socialismo pero defiende ideas sociales. Y sobre todo es una persona con la cabeza sobre los hombros. Aunque supongo que ya estará ampliamente superado, no cabe duda de que es un clásico de la economía. Este libro recoge tres ensayos sobre intervención y liberalismo. El primero ‘Las consecuencias económicas de Mr. Churchill’ intenta convencer al gobierno de que no vuelvan al patrón oro. El segundo ‘El fin del laissez-faire’ es un análisis del origen del liberalismo y lo erróneo…

Philip José Farmer. Relaciones extrañas.
Novela / julio 3, 2005

Ed. Orbis, 1985. 188 pág. Incestos extraterrestres Farmer fue un escritor polémico por ser de los primeros que se atrevió a introducir el sexo -y sus variantes alienígenas- dentro de la ciencia ficción. Ya en ‘Los amantes’, su primer premio Hugo, presentaba una relación entre un humano y una extraterrestre. Farmer es un maestro de la ciencia ficción, repleto de ideas originales, aunque a veces no sepa muy bien que hacer con ellas; su famosa ‘serie del mundo río’ mantiene el interés durante todos los libros pero nunca acaba de acabar. En este libro encontramos cinco cuentos más o menos relacionados. Pueden leer aquí una excelente reseña (mejor que la que aquí les presento). Los cuentos son: Madre Tras un choque con un asteroide Eddie Fetts y su madre Paula deben realizar un aterrizaje de emergencia en el planeta Baudelaire. Durante la exploración Eddie es absorbido por una ‘madre’; un ser extraterrestre que debe capturar machos para reproducirse. Hija Especie de continuación de la anterior -a costa de dejar varios cabos sueltos- y una particular versión del cuento de los tres cerditos. Padre Otro aterrizaje de emergencia colocará a nuestros protagonistas en Abatos; un planeta idílico donde la muerte no…